Бетонный фламинго

Чарльз ВИЛЬЯМС

БЕТОННЫЙ ФЛАМИНГО

Глава 1

Я заметил ее, когда разговаривал с человеком из Огайо о рыбе-паруснике. Я как раз закурил сигарету и повернулся, чтобы сунуть зажигалку обратно в карман лежавшего рядом махрового халата. Она сидела правее и немного выше нас на большом пляжном полотенце, скрестив ноги, слегка склонив лицо над книгой, которую пристроила между колен. В этот момент мне бросились в глаза лишь ее красивые ноги и гладкие блестящие темные волосы, но едва я отвернулся от нее, как почувствовал какое-то беспокойство.

— Думал, что свихнусь, — рассказывал между тем человек из Огайо. — Этот проклятый парусник мчался следом за нами, наверное, сотню ярдов. Выплыл на приманку и гнался за ней, как котенок за клубком пряжи.

— Это с ними бывает, — заметил я. — А шкипер пробовал то замедлять, то ускорять ход?

— Само собой! Чего он только ни пробовал!

Но мы никак не могли заставить его клюнуть.

В конце концов, он так и ушел в глубину.

Я нахмурился, вспомнив о девушке, и обернулся, чтобы взглянуть на нее еще раз — что-то в ней мне казалось знакомым, но дело было даже не в этом. Так в чем же, черт возьми? Вскоре до меня дошло. Поза ее была какой-то неестественной — она не читала книгу, она прислушивалась.

К кому, к чему прислушивалась? К нам? Но в этом не было никакого смысла. Какая женщина стала бы терять время, подслушивая, как двое мужчин разглагольствуют о повадках рыбы-парусника, известной им лишь понаслышке? Но факт оставался фактом. На пляже было еще несколько любителей поговорить, однако мы были единственными, чей разговор она могла слышать. А может быть, я ошибаюсь? Нет, не ошибаюсь. Сомнений в этом быть не могло. Слегка сдвинутые брови и сосредоточенное выражение лица не имели к ее книге ровно никакого отношения — все внимание девушки было обращено чуть левее, как раз в нашу сторону. И страницу она перевернула, не глядя в книгу.

Может быть, просто чудачка или на самом деле увлекается рыбной ловлей? Однако вроде бы не подходит ни под одну из этих категорий, если такое вообще можно назвать категориями. Я попытался определить, что она собой представляет, и единственное, к чему мог прийти, — эта красотка любит хорошо одеваться. Идея довольно парадоксальная, если учесть, что в этот момент она процентов на семьдесят была обнажена.

Просто удивительно, как это женщина может выглядеть нарядно, аристократично и даже с намеком на элегантность, имея на себе лишь купальный костюм! Я решил, что это результат высокой прически и красивых рук с тонкими ухоженными пальцами.

Или же, подумал я, виной всему солнце и пара порций мартини. Затем, пожав плечами, вернулся к теме нашего разговора.

— Завтра опять в море? — спросил я человека из Огайо.

Был тихий, удушливо-жаркий день в начале ноября. Место действия — Ки-Уэст[1]. Мы лежали на узкой песчаной полосе перед частным клубом купальщиков. Сюда мне дали пригласительный билет в мотеле, где я остановился.

— Да нет, — ответил он, — жена хочет, чтобы мы переехали в Гавану. Завтра утром улетаем. А как вы?

— Пока не знаю, — ответил я. — Надеялся найти партнера, чтобы разделить плату за прокат…

— Хорошо вас понимаю, — отозвался он. — Просто безобразие, что приходится платить за всю лодку, даже если вы один. Чертовски дорого, да к тому же им так же легко забросить две, а то и четыре лесы, как и одну.

Я опять повернулся в сторону девушки и понял, что чуть не поймал ее в тот момент, когда она смотрела на меня. И снова у меня возникло впечатление, что где-то мы уже встречались.

Но где? За последние две недели я побывал в стольких местах, что запомнить их было почти невозможно. Во всяком случае, не здесь: сегодня только третий день, как я на Ки-Уэст, и два из них провел в море, рыбача. Так где же?

В Майами-Бич? В Чикаго? В Лас-Вегасе?

Может, и вспомнил бы это, если бы видел ее одетой. Я мысленно нарядил ее в английский костюм, прикинул одно из новомодных платьев, потом джерси ручной вязки, но все это не помогло. Брюки? Нет, решил я, если бы она их носила, мне ни за что не удалось бы перехватить ее взгляд. Женщины, которые ходят в брюках, никогда не попадают впросак.

Человек из Огайо взглянул на часы и поднялся, стряхивая песок с крепко сбитого тела.

— Пора идти укладывать вещи. Всего хорошего, приятель!

Он удалился. Девушка продолжала сидеть, уставившись в свою книгу. Вдали идущий на запад танкер огибал край рифа, чтобы избежать проходившего в этом месте сильного течения.

Пора бы и мне укладываться, подумал я, и выбираться из Ки-Уэст. Очень скоро мне придется туго. Еще неделя или десять дней — и я на мели. А если потрачусь еще на несколько выходов в море — то и раньше.

Я снова стал думать о девушке. Потом, опершись на локоть, оглянулся на нее.

— Каков мировой рекорд веса для дельфинов?

Конечно, я ожидал, что она ответит непонимающим или ледяным взглядом, но вместо этого девушка сказала спокойно, даже не подняв глаз:

— Гм… Один момент. — Затем перелистала книгу назад и прочла про себя страничку, водя по строчкам пальцем. — Семьдесят пять с половиной фунтов. Зарегистрирован у берегов Восточной Африки.

Меня это совершенно обескуражило. Наконец она оторвалась от книги. На худом, тонко очерченном лице ее глаза казались темно-синими, почти фиолетовыми. Они смотрели на меня с вежливым холодком, но потом чувство юмора одержало верх:

— Ну хорошо, я действительно подслушивала.

Я приподнялся и передвинулся к ней. Взяв книгу с ее колен, взглянул на обложку. Это был томик, посвященный морскому рыболовству.

— Никогда бы не сказал, что вы рыбачка!

Она потянулась за пачкой сигарет, лежавшей сбоку. Когда я поднес зажигалку, улыбнулась мне поверх язычка пламени.

— По правде сказать, не рыбачка. Если бы вы спросили меня о мировом рекорде по лимбо[2], я бы точно так же попыталась найти ответ.

— Зачем же тогда эта книга? — спросил я. — Может, рыбалкой увлекается ваш приятель?

Она покачала головой:

— Нет, дело не в этом. Просто хотела попробовать.

— Зачем? — поинтересовался я. Все-таки она не из тех, кто станет заниматься таким видом спорта.

— Из-за человека, у которого я служила. Он так много говорил о марлинах и парусниках, что вот решила, если представится случай, посмотреть, чем это так привлекательно. Может, вы мне подскажете, как достать лодку?

— Конечно, подскажу, — ответил я. — Прокат лодок — в Гаррисон-Байт. По-моему, вдоль бульвара Рузвельта. Большинство этих компаний берут по шестьдесят долларов за день, а некоторые даже больше. Я выходил на ловлю только с капитаном Хоултом на «Голубом бегуне». Хороший моряк, и помощник у него тоже хороший.

Знают, где и как ловится рыба. Они берут шестьдесят пять.

— Довольно дорого, правда?

— Да, лодки — удовольствие дорогое. Но не забывайте, что при этом вы нанимаете двух людей, причем на весь день. Плюс горючее, снасти, приманка и так далее. Плюс сноровка и умение, которые приходят только с опытом… Вы одна?

Пока я говорил, на ее лице было то же сосредоточенное выражение, что и раньше. Это меня озадачило.

— О-о! — произнесла она вдруг, словно очнувшись от своих мыслей, которые на минуту отвлекли ее. — Я?., да. Я одна.

— В таком случае выслушайте меня. Если вы хотите выйти завтра в море, то почему бы нам не объединиться? Это будет намного дешевле — по тридцать два доллара пятьдесят центов на брата!

Казалось, она обдумывает мое предложение.

— Разрешите пригласить вас в бар, — сказал я. — Там все и обговорим.

Она улыбнулась:

— Что ж, пойдемте.

Я подал ей руку и собрал вещи — ее полотенце и свой халат. Девушка была чуть выше среднего роста, очень стройная и тонкая. Даже слишком тонкая, подумал я, чтобы привлекать особое внимание среди всей этой обильной, позолоченной солнцем плоти, устилающей пляжи Флориды. Но уж если взгляд твой выделит ее из толпы, то ты испытаешь мгновенный легкий шок от какого-то сверхизящества, восхитительной женственности, грациозности, точности движений.

вернуться

1

Ки-Уэст — один из островов у южной оконечности полуострова Флориды. (Здесь и далее примеч. перев.)

вернуться

2

Лимбо — вест-индский танец с элементами акробатики.

/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 2 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 3 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 4 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 5 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 6 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 7 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 8 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 9 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 10 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 11 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 12 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 13 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 14 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 15 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 16 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 17 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 18 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 19 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 20 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 21 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 22 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 23 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 24 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 25 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 26 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 27 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 28 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 29 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 30 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 31 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 32 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 33 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 34 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 35 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 36 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 37 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 38 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 39 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 40 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Бетонный фламинго" - Вильямс Чарльз - Страница 41 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат