Без ножа и кастета

Ольга Лаврова, Александр Лавров

Без ножа и кастета

В приемной Главного управления внутренних дел города генерал-майор беседует с Охтиным. Раздается телефонный звонок, генерал снимает трубку:

— Слушаю… Да, часа через два, веду прием населения… Есть, сразу с утра зайду.

Закончив разговор, генерал оборачивается к посетителю:

— Продолжайте, товарищ Охтин.

— В общем, всякое терпение потеряли, товарищ генерал. — Охтина, видно, несколько сбил телефонный звонок, но постепенно к нему возвращается горячность. — Ведь пятый год… По стенам — честное слово! — натуральная плесень, как в подвале у плохого хозяина. Отопление что есть, что нет его! Квартиру дали, называется! Мы въезжали — себя от радости не помнили. А теперь хоть назад, честное слово! По крайней мере, в тепле жили. Идешь, знаете, домой, порог переступил — и все. Советская власть кончается, такое впечатление, честно слово!

— Невеселое впечатление, — говорит генерал.

— И вот еще пример приведу. Рядом в переулке два дома покрыли оцинкованным железом. И сразу на слом. А железо поснимали и, вижу, грузят на машины. С иногородними номерами. Явная комбинация!

— Пожалуйста, изложите письменно то, что вы рассказывали вначале. И насчет железа.

— Да у меня изложено, товарищ генерал. Куда я только не посылал эти заявления! — Охтин достает несколько печатных страниц.

Генерал берет заявление, просматривает, ставит в двух-трех местах размашистые галки.

— Экземпляр я оставлю. Но поймите меня правильно, — говорит он, не отрываясь от чтения, — мы не санэпиднадзор… не жилищное управление… Фактами, которые относятся к нашей службе, мы займемся…

— Ясно, — безнадежно вздыхает Охтин и встает.

Он возвращается домой, обходя по краю тротуара пруды из грязного месива, в которое поздней осенью и весной превращается нечищеный снег.

Чтобы миновать очередную лужу, Охтин сходит на проезжую часть, и тут его обдают жижей из-под колес элегантные «Жигули», за рулем которых — Изабелла, дочь Сони Нарзоевой. Сама Соня царственно восседает рядом.

— Куда на мостовую прешься? — кричит Изабелла, не поленившись затормозить.

Охтин, отставив ногу, с сожалением оглядывает брюки.

— Не связывайся ты с этими людьми, — брезгливо говорит Соня. — Еще камнем запустит.

— В меня?! — усмехается Изабелла и резко трогает с места.

Охтин даже не смотрит вслед.

…Войдя в квартиру, он переодевается из одного пальто в другое, старенькое. Температура в квартире такая, что без верхней одежды тут нельзя. На хозяйке, несущей из кухни сковороду, тоже фартук поверх пальто. И ребята и бабушка сидят за столом укутанные. Охтин, помыв руки, греет их над рефлектором. Их в комнате включено два.

Сердито фыркнув на призыв с телеэкрана экономить электроэнергию, хозяйка придвигает рефлектор поближе к ногам и говорит, обращаясь ко всем:

— Ешьте скорей, пока не остыло. На Петровке был? — спрашивает она у мужа.

— Был.

— Совсем ничего не обещали?

— Дохлый номер!

— Когда ж этому будет конец?! — ужасается она. — До весны я не выдержу!

— Полно, Надежда, — стыдит бабушка. — Вода идет, газ есть, электричество есть. Как же люди в эвакуации жили?

— Да ведь сейчас-то мы не в эвакуации!!

Томин стоит на площадке лестницы, посматривает вверх, посматривает вниз, посматривает на часы.

Сверху спускается Кибрит, снизу почти одновременно появляется Знаменский. Здороваются.

— Пал Палыч, не знаете, зачем нас зовут? — спрашивает Кибрит.

— Понятия не имею, Зиночка.

— Раз всех троих — что-нибудь стоящее! — уверенно говорит Томин. — Чую, братцы, преступление века!

Они направляются в глубь коридора.

…Генерал подписывает какие-то бумаги в своем служебном кабинете. Увидя наших героев, отпускает секретаршу и энергично поднимается навстречу.

— Милости прошу. Усаживайтесь. А я, с вашего разрешения, похожу… Вы от меня ждете сенсации, сознайтесь.

— Томин нацелился на преступление века, — подтверждает Пал Палыч.

— Увы, то есть, по счастью, нет… У вас, Зинаида Яновна, протекали когда-нибудь потолки? — внезапно спрашивает он.

— Не вылезаю из ремонтов.

— А у вас, Пал Палыч?

— Я на втором этаже, до нас не дотекало.

— Умеет устроиться человек, — шутит генерал. — Так вот, пригласил я вас побеседовать о жилищных условиях.

— Наших сотрудников? — не понимает Пал Палыч.

— Нет, вообще. Хочу, чтобы вы уяснили принципиальный характер задачи. Жилья строится у нас много, но как потом его содержат? Из рук вон! Домашние неурядицы отравляют быт десяткам миллионов людей! Ставлю вопрос: только бесхозяйственность или хуже?

— Не задумывался, — признается Томин. — Некогда, товарищ генерал.

Тот переводит взгляд на Знаменского.

— Где бесхозяйственность, там обычно кто-то руки греет, — говорит Пал Палыч.

— Вот именно! — подхватывает генерал. — А между тем жилищных дел мы не вели. Даже в наших архивах почти ничего нет!

— Я не слыхала, чтобы ЖЭКами вообще кто-то занимался, — замечает Кибрит.

— Кроме юмористов, — поддерживает Томин.

— А инстанции завалены жалобами. Словом, решено, что пришло время заняться! — Генерал достает папку. — Проверено поступившее к нам заявление товарища Охтина. Тут есть для нас зацепки по определенному ЖЭКу, то бишь ДЭЗу. Они теперь переименованы. ДЭЗ — дирекция эксплуатации зданий. — Генерал протягивает папку Знаменскому. — Но совет такой, Пал Палыч: не кидайтесь сразу в драку. Если в этом ЖЭКе-ДЭЗе узнают, что вы интересуетесь конкретно им, боюсь, что все бумаги сгорят, улетят и утонут. Судя по заявлению, начальник — человек решительный. Кого к вам подключить из БХСС?

— Томилина, пожалуй.

— Добро. Начинайте с местного отделения банка; идет, мол, проверка расчетных счетов всех ДЭЗов. Тогда истинный объект вашего внимания останется неизвестен. Проведите осмотр документов и определите, что изъять для будущих ревизий.

— Ясно.

— Вы, — обращается генерал к Томину, — постарайтесь пока досконально разузнать, кто есть кто из тех, с кем Знаменскому дальше работать. Прошлое, круг знакомств, образ жизни.

— Поднатужусь, товарищ генерал.

— А экспертам — широкое поле для диссертаций! Дел таких не было, экспертиз не проводили, двинетесь нехожеными тропами, Зинаида Яновна! — Он оглядывает всех троих. — Не вижу энтузиазма. Нудная работенка? Ничего увлекательного? Возможно. Но уясните себе социальный смысл задачи. Это не рядовое «хозяйственное» дело, товарищи!

Стоянка машин возле здания, где на фасаде среди нескольких вывесок есть и название конторы, в которой подвизается Изабелла, — трест «Разнореклама».

Подъезжает молодой человек на «Москвиче-люкс» — Алик. Высматривает среди тесно стоящих машин «Жигули» Изабеллы, что-то прикидывает на глазок, примеривается. Затем снова садится за руль, подает назад и точнехонько разбивает переднюю фару «Жигулей».

— Дзинь — и готово! — удовлетворенно говорит Алик. — Ювелирная работа! — Он поворачивает к себе зеркальце заднего вида, приглаживает перед ним красивый зачес. И, выйдя из машины, застывает у «места аварии» со скорбным видом. Ждет.

Беспечно пересмеиваясь с приятельницами, из здания выпархивает Изабелла. Увидала, что в ее машину врезалась чужая, срывается и бежит к Алику, пылая гневом.

— Куда вы смотрели?! Урод! Балда! Растяпа!

Сказала бы она ему и покрепче, да уж больно он мил и сам так очевидно огорчен.

— Я вас очень прошу, не расстраивайтесь! — умоляет Алик. — Только фара, больше ни царапинки! Моя вина — мой ремонт. Возмещаю любые убытки, даже моральные!

— Это каким же образом?

— M-м… Хотите на концерт Пугачевой?

— Вы способны достать билеты?

Алик роется по карманам и вынимает два билета.

— Начало через час.

Изабелла оценивающе разглядывает кандидата в знакомые.

— Если бы вы действительно согласились… А фару поставим завтра!

— Вам больше некого пригласить? — начинает кокетничать Изабелла.

— Собирался позвать одну красивую девушку. Правда, не такую красивую, как… Меня зовут Алик, — добавляет он притворно-смущенно и протягивает руку.

— Изабелла, — решается она.

Знаменский и Томилин входят в отделение Госбанка. Не успели они объяснить вставшей на их пути секретарше о цели своего визита, как в дверях кабинета появляется сам управляющий:

— Это о вас мне звонили?

И, посмотрев их удостоверения, сообщает секретарше:

— Товарищи у нас поработают. Входите, пожалуйста, — обращается он к пришедшим. — Это кабинет моего зама, он в отпуске, так что располагайтесь. Документы за два года подготовлены. — Управляющий указывает на стол, заваленный папками.

— Спасибо, очень хорошо, — Томилин на выбор открывает несколько папок в разных местах.

— Все виды поступлений и списаний денег по нашим ДЭЗам, — поясняет управляющий, раздвигая шторы на окнах. — Если не секрет, что вы ищете? Я в прошлом работал инспектором КРУ и готов помочь.

— Какие там секреты! — лукавит Томилин. — Для начала самое общее знакомство. Позже наверняка возникнут к вам вопросы.

— Я попросил бы освободить для нас сейф, — говорит Знаменский, раздеваясь у вешалки.

— Распоряжусь.

— И еще — не обижайтесь, — но, уходя, мы будем опечатывать комнату.

— Зачем обиды… — бормочет ошарашенный управляющий. — Пожалуйста, раз вы считаете… — Он снимает с кольца ключ от кабинета и протягивает его Пал Палычу.

Мусницкий идет по улице с дочерью и внуком, которого любовно несет на руках.

Их догоняет Алтынов.

— Добрый день, Максим Семеныч!

— Привет, Алтынов. Знакомься, дочь, Татьяна. А это — наследник. Тоже Максим!

Алтынов наскоро жмет руку Татьяны:

— Очень приятно.

Он чувствует, что главное внимание следует уделить наследнику.

— Как на вас похож!

— Еще бы! — самодовольно ухмыляется Мусницкий. — Кровь! Иди, я догоню.

Благовоспитанно приподняв шляпу, Алтынов удаляется.

— Новый главный инженер, — говорит Мусницкий. — Между прочим, холостой.

— Спровадил от меня мужа, а теперь сватаешь за кого попало! — зло роняет Татьяна.

— Дура! Разве это муж был?

— А может, я его любила?

— Чего там любить — портки в заплатах. Дура набитая, вся в мамашу!

Расцеловав внука, Мусницкий сажает его в коляску, которую везет Татьяна, и направляется вслед за Алтыновым.

В помещение ДЭЗа они входят вместе.

— Я к вам, Максим Семеныч, пока другие не успели набежать.

— Чего у тебя? — осведомляется Мусницкий, открывая директорскую дверь со своей фамилией на табличке.

— Ответы на жалобы. Куда только не пишут!

— Расхрабрились, — ворчит Мусницкий. — И время такое, что начхать нельзя. — Он просматривает поданные Алтыновым бумаги, подмахивает одну за другой.

— Вот здесь мне не нравится. Человек в высокую организацию обратился, а ты соглашаешься, что у окон на стенах лед. Надо заполитурить, чтоб глаза не резало.

— Если вместо льда так… — Алтынов со вкусом подбирает формулировку. — «В зимнее время периодически наблюдается повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

— Уже годится. Повтори, внесу.

— «…Повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

Мусницкий зачеркивает строку, вписывает замену, еще что-то исправляет.

— Перебелишь, — отдает он листок Алтынову. — Все с кляузами?

— Еще одна. Щепетильная. Что незаконно разрешили постройку шести блоков для автомобилей. В том числе для вашего, Максим Семенович.

— И что тут щепетильного? — изумляется Мусницкий. — Пиши: «Нарушителям предложено в кратчайший срок представить сметную документацию… для рассмотрения в установленном порядке». — Мусницкий смеется: — Значит, первоначально — тебе, ты — мне, а я — в стол. Сегодня, Алтынов, острые вопросы надо решать смелее!.. Не разузнал насчет плана по сносу?

— Договорился. Их машинистка просто сделает для нас лишний экземпляр. Это вариант самый дешевый — коробка конфет.

— А ты не дешевись, прибавь еще какую морковку. Машинистка и на будущее сгодится. Да! Вот еще что. Ходил я в новый дом, второй и третий корпуса. Недоделки, халтуры вагон, полное безобразие. — И эти столь распространенные и справедливые сетования заканчивает неожиданно: — Узнай, кто еще в приемной комиссии, потолкуй, чтобы принять, как есть. Усек?

— Я, Максим Семеныч, все секу с ходу!

На станции обслуживания Изабелла придирчиво осматривает восстановленную фару.

— Ну, все в порядке, — подходит Алик, засовывая в карман бумажник. — Подкинул ребятам за срочность.

Вдвоем они садятся в машину, и Изабелла выводит ее с территории станции.

— Куда вас отвезти? — спрашивает она, приостановясь на улице.

— Белла, а мы не посидим где-нибудь? Тихо-скромно. По-дружески?

— Я должна вернуться на работу. Еще кучу иностранных проспектов переводить.

— Вам нравится этот трест «Разнореклама»? И ваша работа?

— Средне.

— Да, вы заслуживаете лучшей участи!..

Продолжение разговора мы слышим у следующего светофора:

— И что же, мы вот так расстанемся и не увидимся больше?

— А зачем, собственно? — хитро косится Изабелла.

— Вам непонятно?

— М-м…

— Вы меня толкаете знаете на что? Еще раз раскокать фару у вашей машины!

— О! Дорогое удовольствие!

— Так не вводите меня в пустые расходы!

Знаменский и Томилин работают в банке с документами. Закончив складывать какие-то цифры, Пал Палыч нарушает молчание:

— Наивные мы с вами люди, Николай Александрович! Кажется, все превзошли, все знаем… А вот сколько товарищ Мусницкий имеет, к примеру, на вывоз мусора? Не скажете? Дышите глубже — пятнадцать тысяч рублей!

— О-го-го!..

— А под скромной графой «Содержание дворов и тротуаров» — угадайте, сколько?

— Н-ну… столько же?

— Тридцать девять тысяч!

— Фантастика! Да. И что же подразумевается в этой графе?!

— Всякие работы, которые, судя по состоянию дворов, не производятся. Дальше. Текущий ремонт, прошу прощения, — сто пятьдесят пять тысяч! А капитальный…

— Если на текущий столько, то… полмиллиона?

— Миллиончик без двухсот рублей!

— Куда же это все ухает?!

— Сам давно так не удивлялся! Увидишь облупленный фасад, думаешь: где же на все денег набраться? А деньги — вот они! Хватило бы всем жить в уюте и комфорте!

— А по району в целом сколько?

— Только на благоустройство и ремонты выделяется двенадцать миллионов в год!

Томилин вскакивает.

— Такие средства!.. Ведь это просто грабеж — только без ножа и кастета! Вы посмотрите только сводку по ремонту! — Он протягивает Пал Палычу свои выкладки.

— Ремонт перед сносом? Тридцать процентов средств?!

— Совершенно верно. Мусницкий благоустраивал дома, которые вскоре шли на слом. Поди потом проверь, что там делали, что нет!

— Недурно. — Пал Палыч снова обращается к сводке Томилина. — А это что за цифра?

— Внизу? То, что истрачено на заселяемые новостройки.

— Когда же их ДЭЗы приводили в порядок? Всегда жильцы сами управляются!

— По-моему, тоже. Но строители говорили: ДЭЗы очень заинтересованы получать дома с недоделками.

— Повод для списания денег? Так…

Некоторое время они смотрят друг на друга: в экую трясину попали!

Напольные часы бьют семь. Знаменский спохватывается, что засиделись. Оба начинают собираться, одеваться. Несколько папок укладывают в сейф, опечатывают его.

Опечатывают снаружи и дверь комнаты. Простившись с секретаршей, натягивающей пальто, выходят на улицу.

Пал Палыч спрашивает:

— У нас есть данные, где сейчас официально ведется капитальный ремонт?:

— В основном да.

— Надо будет на днях прогуляться, поглядеть живьем.

Дорого обставленная квартира Сони. Изабелла привела Алика знакомиться, и чувствуется, что ей очень важно мнение матери. Все трое чинно пьют чай.

— Начальство планирует загнать меня на Цейлон, — рассказывает о себе гость. — Немножко скучновато, но условия прекрасные.

— Представляешь, мама, круглый год лето! — вставляет Изабелла.

Но Соню занимают вещи более практические. Она рассматривает Алика, и тому становится слегка не по себе — столь откровенно она взвешивает «за» и «против».

— Расскажите, как это вышло, что вы развелись с женой?

— Виноват я. В прошлую поездку надо было взять ее с собой. Но — Ближний Восток, перестрелки, взрывы… словом, побоялся. А она молоденькая, хорошенькая, детей не было… все естественно.

— Проводили раздел имущества?

— Даже в квартиру не вошел, хоть куплена на мои деньги. Сел в машину и уехал — весь раздел.

— Значит, вы бездомный?

— После Цейлона решу квартирный вопрос.

Звонит телефон, Изабелла снимает трубку.

— Мама, Мусницкий.

— Слушаю, Максим Семеныч… Собрание? Пожалуйста, проведу… Когда мне удобней? Давай согласуем попозже, сейчас я занята… Да-да, звони, не стесняйся.

Она кладет трубку и снова разглядывает Алика. Решив что-то, говорит дочери:

— Иза, посмотри, что там по телевизору.

— Восемь часов, — смеется Изабелла. — «Спокойной ночи, малыши!»

— Вот и прекрасно. Ступай.

Оставшись наедине с Аликом, Соня приступает к объяснению:

— Три года за границей… То есть вам срочно нужна жена…

— Рад, что вы меня поняли. И Белла, вероятно, догадывается о серьезности моих намерений.

— После шапочного знакомства и сразу — серьезные намерения?

— Софья Рашидовна, я бы с удовольствием долго и красиво ухаживал за вашей дочерью. Каждый день возил бы розы с Центрального рынка! При других обстоятельствах.

— Мне даже не известно, кто ваши родители!

— К сожалению, покойные. Отец был врач. Гомеопат с большой практикой. Маме не было нужды работать. Он умер от сердечного приступа, и мама недолго его пережила. — Алик погружается в печаль.

— Допустим, вы приличный человек, — говорит Соня. — Но почему Иза? Не рассказывайте мне, что влюблены без памяти!

— С такой женщиной, как вы, надо быть абсолютно откровенным, — уважительно признает Алик. — Да, я не влюблен без памяти. Потому что я, Софья Рашидовна, ничего без памяти не делаю. Я на трезвую голову знаю, что мне нужна именно Иза.

— Да почему именно она?! — не отступается заботливая мать.

— Мне такие нравятся. Красивая, веселая, не чересчур умная…

— Приятно слышать! — прерывает Соня. — По-вашему, Иза — дурочка?

— Софья Рашидовна, я чистосердечный человек, я с вами в открытую. Иза — разумная девушка, образованная, но… Вот вы — вы очень умная, а Иза немножко ребенок. И мне такие нравятся, мама такая была. Что еще для меня важно… сейчас свободные нравы, а она держится иначе. За это вам поклон.

— Благодарите, будто уже свадьбу справили!

— Все зависит от вас, Софья Рашидовна, — ласково журчит Алик. — Иза вас глубоко уважает. И есть за что. Я сам такой — немножко несовременный, уважаю родителей. С прежней тещей, знаете, до сих пор друзья. Так сложилось, что близких родственников у меня нет, и я очень без семьи скучаю, не хватает домашнего очага. Вот так посидеть, попить чаю. Для меня семья…

— Погодите! — восстает Соня против его обволакивающих речей. — Если вы не уговорите Изу и меня, что тогда? Найдете себе другую красивую и веселую?

— Как вы меня неправильно поняли, Софья Рашидовна! Ай-ай-ай! Разумеется, я не поеду на Цейлон, пошлют кого-то еще. А я останусь, буду возить цветы и добиваться только вашей дочери! Но боюсь, потом придется нам ехать на Ближний Восток.

Разговор прерывает звонок в дверь, Изабелла вышла открыть.

— Мама, портниха.

Из-за ее плеча выглядывает женское лицо.

— Извините, Соня Рашидовна, я немного раньше.

Соня встает.

— На всякий случай я прощаюсь, — небрежно говорит она Алику.

Тот галантно целует ей руку:

— Если позволите, я вас дождусь.

Соня выходит. За ее спиной — незаметно для Изабеллы — Алик и портниха обмениваются многозначительным взглядом.

Томин входит в кабинет Пал Палыча.

— Наконец-то застал! Ты на работе бываешь?

— Только до открытия банка.

— Так, может, зайти на следующий год? Или когда Томилин будет в отпуске?

— Ладно-ладно, к твоим услугам.

— Это тебе требуются мои услуги! Между прочим… — Томин проходит, садится. — Паша, ты напрямую общался с Мусницким?

— Еще нет.

— Учти, на легкий испуг его не возьмешь. Юридически чист, хотя, думаю, полдюжины статей о нем плачут. На редкость тертый мужик. С большими связями. И кремень. Его надо вглухую обложить, иначе не одолеем! Вторая фигура после него — Алтынов, главный инженер, тоже парень хваткий. На последнем курсе вуза у него папашу посадили по хозяйственному делу. И довольно шумно, даже фельетон был. Так что комиссия по распределению подстраховалась и выдала парню свободный диплом. А Мусницкий подобрал и приспособил к делу… Что-то получается один сплошной монолог, а?

— Сижу, мотаю на ус.

— Нет, ты меня спроси: а что слышно пикантного?

— Да? — оживляется Пал Палыч. — Считай, спросил.

— Отвечаю: уборщица. В ДЭЗе у Мусницкого. Веник и тряпку в руки не берет, но иногда заходит, потому как председатель месткома.

— «Освобожденная» уборщица?

— Незабываемой красоты женщина. Твоя старинная знакомая.

— С какой стороны?

— С нехорошей, Паша. Когда валютчики находились в нашей компетенции. Уже молодость приходится вспоминать, вот жизнь окаянная!.. Был тогда некий Нарзоев.

— Незабываемая фигура! Два раза на суде выпутывался, на третьем приговорен к высшей мере… Но что уборщица?.. Соня Нарзоева?

— Собственной персоной!

— Ну конечно… Она и в те времена числилась дворником… Бывало, к одиннадцати часам ей подавали «ЗИМ»… А как она нынче поживает?

— Слишком неплохо, Паша. Машина. Казенная квартира…

— Постой, она ведь в том же районе и жила!

— И в той же квартире! Мусницкий в ту пору был техник-смотритель. Он в жилищной системе уже лет тридцать крутится. К Нарзоевым был вхож.

— Выходит, давние друзья?!

Знаменский и Томилин идут вдоль довольно большого жилого дома старой постройки. Огибают его, осматривают с задней стороны.

— Четыре месяца капитальный ремонт, — пожимает плечами Пал Палыч. — Как там сказано в смете?

— Замена паркета в двух третях квартир, — цитирует на память Томилин. — Обновление кровли. Окраска внутренних перегородок. Замена штукатурки. Возведение разборных лесов.

— Не наблюдаю. Пошли внутрь.

В разных подъездах они выборочно звонят в квартиры с одним и тем же вопросом:

— Извините, ремонтники не у вас?

Встреченная ими пожилая женщина жалуется:

— Какой ремонт! Помазали на лестнице да ушли.

— А в квартирах что-нибудь делали?

— Что вы! А как бы нужно! Пойдемте, я вам покажу. Все в негодность пришло, потолок потрескался, в окнах щели, пол совершенно расклеился… Вот моя дверь, входите.

— Да мы ничего не решаем, мамаша.

— Так и знала, опять одни разговоры!..

Когда наши герои снова на улице, Томилин говорит:

— Пал Палыч, можно я переключусь на оперативные рельсы? Чтобы параллельно…

— Сам хотел предложить.

— Разведаю, куда дели стройматериалы с этого «капремонта», чем занимались четыре месяца рабочие, которым тут наряды закрывали. Я вам не нужен в банке?

— Справлюсь. Только… чтоб раньше времени не то что Мусницкого — блоху возле него не потревожить!

На общем собрании работников ДЭЗа председательствует и ведет собрание Соня.

— Спасибо, Максим Семеныч, — величественно благодарит Соня выступавшего. — Надеюсь, собрание доверит нам подготовить резолюцию. Так что все свободны.

Присутствующие тотчас облегченно разбегаются.

— Семеныч, есть разговор к тебе, — останавливает Мусницкого Соня.

— Пойдем в кабинет?

Соня кивает: разговор требует уединения.

…В кабинете Мусницкий собирается сесть за стол, но спохватывается и предлагает «начальственное» место Соне, а сам пристраивается сбоку.

— Похоже, буду Изу замуж выдавать, — вздыхает Соня.

— Да ну? И кого ты ей нашла? — полон любопытства Мусницкий.

— Сам он ее нашел… Вот-вот распишутся. — Заметно, что Соня еще не окончательно примирилась с подобной перспективой. — Так или иначе, Изе нужна квартира. Хорошая квартира, Семеныч. И быстро. Возьмешь аванс? — Она снимает с плеча тугую сумочку.

…Алик, сидя в машине с незаглушенным мотором, поджидает портниху. Завидя ее, едет навстречу вдоль тротуара, распахивает дверцу.

— Как? — спрашивает та, усевшись рядом.

— Дочка согласна, мамашу дожмем.

— Смотри только не пронеси!

— Ладно, не маленький.

Женщина оглядывается:

— Давай отъедем, кое-что расскажу.

Машина трогается и скрывается за углом.

В квартире с просторным холлом и смежной с ним кухней утром Томин варит себе кофе.

В холл выходит субъект средних лет в купальном халате.

— Доброе утро новоселу! — приветливо говорит он. — Как спалось?

— Прекрасно. Лежать — не сидеть.

— Тсс! — Халат предостерегающе подносит палец к губам и кивает на одну из трех дверей, выходящих в холл. — При нем таких шуток не советую: пятнадцать лет отсидел и еще весь такой…

В этот момент распахивается дверь и появляется немолодой громила в майке. Вся грудь и спина у него покрыты вязью надписей и рисунков.

Халат, направлявшийся к ванне, поспешно отступает.

— Пожалуйста, — пропускает он громилу к удобствам.

— Иди-иди, мойся! Я пока с человеком поговорю.

Громила придвигает ногой табурет, садится, окидывает Томина пристальным взором. Тот как ни в чем не бывало снял кофе с плиты, достал что-то из холодильника и принимается завтракать.

— Кто будешь? — спрашивает наконец татуированный.

— Зовите меня Сашей. Просто Саша.

— Я спрашиваю, чем занимаешься. Этот вот, который морду моет, — расхититель. Скрывается. А ты?

— У вас тут принято все о себе рассказывать? — удивляется Томин.

— Спрашиваю — ответь!

Томин изучает картинки и тексты на его теле.

— Ну чего молчишь?

— Извините, загляделся, давно не видал такой красоты… Про меня не беспокойтесь. За мной ни дела, ни хвоста. Просто у нас со здешними друзьями вышло небольшое недоразумение по коммерческой части. Меня прислали уладить. Называется третейский суд.

— А, дельцы промеж себя… Слыхал. На сколько накрыли?

— Потом, возможно, расскажу. Сейчас опаздываю на встречу, м-м… — Томин подыскивает слово, — с одним юристом.

По мнению верзилы, шутка удалась.

— Чеши! — хмыкнув, разрешает он.

Знаменский дочитывает какую-то бумагу, откладывает.

— Так. Тут ясно. И последний к тебе вопрос, — говорит он Кибрит. — Томилин засек водопроводные трубы, которые Мусницкий продал «налево». Сможем мы доказать, что они те самые?

— Если на складе осталось что-нибудь из этой партии, вероятно, сможем.

— Вероятно или наверняка? Мне нужен верняк.

— Ну и будет верняк. Даже гвозди, выпущенные в разные смены, отличаются друг от друга! На таких различиях держатся все строительные экспертизы. — Она оглядывается и видит входящего Томина. — Здравствуй, Шурик.

— Привет, бродяга! Ты что-то запропал, — радуется другу Пал Палыч.

— Как вы полагаете, где я теперь живу? В частной гостинице! В настоящих, братцы, подпольных номерах! Дуриком попал, повезло.

— И что там за публика? — торопит рассказ Кибрит.

— Самая разная. Кто приехал лечиться, а в гостиницу не пробился. Кто просто отдыхает от семьи. Этажом выше, например, квартиру снимает директор универсама, поскольку жена и любовница стесняются проживать вместе. В доме напротив — модный ансамбль: говорят по-русски, поют с акцентом. И на той же площадке три девочки веселого поведения.

— Везунчик ты!

— Безусловно. Но вы спросите, кто там правит бал!

— Ну?

— Гражданин Мусницкий! Выдает жильцам ключи, а купюры получает сам.

— Вот проходимец! Значит, скрывает свободные квартиры…

— Все знаю, Паша! У каждого ДЭЗа есть резервный фонд…

— А-а! — произносит Пал Палыч.

— Понял?

— Но я — нет.

— При большом ремонте, Зинуля, полагается отселять жильцов. Но народ у нас терпеливый, при нем можно ломать полы, менять рамы и тэ пэ. Зато некоторые любимцы судьбы, — Томин «подкручивает усы», — имеют комфортабельное пристанище.

— Спасибо, Саша. Отлично поработал. Адреса? — берется Пал Палыч за авторучку.

— Ой, не дам, погоди разорять наш притончик! Соседи у меня отменные. Один в бегах — по линии Томилина, ему пожертвую. А второй… довольно комичный: уголовник в стиле ретро. Явно приехал восстанавливать старые связи. Он хоть и замшелый, а дров может наломать. Мне нужно еще время.

— Сколько?

— Неделя. По рукам?

Пока они договариваются, Кибрит разбирает бумаги: что-то оставляет Пал Палычу, что-то складывает в свою папку. И встает.

— Поостерегайся там, Шурик.

— Погоди, я с тобой. Мне требуются твои штучки для снятия отпечатков.

Кибрит изумленно поднимает брови.

…Ансамбль, «поющий с акцентом», проводит домашнюю репетицию.

Соня и Мусницкий входят в подъезд, поднимаются в лифте на верхний этаж.

— Эта, — показывает Мусницкий на дверь одной из квартир и жмет кнопку звонка. Но прежде чем им успевают отпереть, из другой квартиры — очевидно, на звук лифта — выглядывают, а потом и выскакивают развеселые девицы.

— Дядя Макся пришел! — повизгивают они и с преувеличенным восторгом обступают Мусницкого, чмокают и тормошат.

Вокруг него возникает шутейный хоровод, на который Соня взирает в легком столбняке.

— Отстаньте, дуры, не видите, что ли! — кивает Мусницкий в ее сторону. — Я тут по делу!

Девицы оборачиваются и, увидя брезгливую гримасу Сони, с презрением ее оглядывают. Между тем из квартиры, в которую звонил Мусницкий, появляется расхлюстанный парень с электронной правнучкой балалайки — один из участников репетиции.

— К нам, хозяин?

— Квартиру посмотреть. Валяйте пока к девочкам!

Парень на минуту исчезает и выводит на площадку собратьев по искусству. «Девочки» встречают их радушно, и вся компания наконец скрывается.

Мусницкий спешит переключить спутницу на осмотр квартиры. Везде беспорядок и грязь. В одной из комнат обнаруживается томный длинноволосый юноша с серьгами в ушах, увлеченно, будто детектив, читающий партитуру. Он поднимает подведенные глаза и рассеянно здоровается.

Томин и его соседи оканчивают на кухне холостяцкий ужин.

— Все всухомятку да всухомятку — недолго и язву нажить, — печалится расхититель. — Как моя жена вкусно готовит! Гусь с яблоками… грибные супы… паштет из печенки с телятиной…

— Вон как жрал! — говорит уголовник.

Расхититель виновато ежится.

— И какая ж у тебя перспектива? — интересуется он, шумно прихлебывая чай. — Так все и будешь в бегах?

— Я, собственно, не считаюсь в бегах.

— А где ж ты считаешься?

— Понимаете, как получилось, — спешит удовлетворить его любопытство расхититель. — Завели групповое дело. Чувствую, могут до меня добраться. И тут один умный человек посоветовал: пока, говорит, ты по делу никто, лучше исчезнуть, чтобы тебя вообще не было. Раз не обвиняемый, то розыск объявлять не станут. А там следствие закончится, суд пройдет, и можно всплыть на поверхность — в другом, конечно, месте.

— Опять паштеты жрать.

— Хоть бы детей увидеть! Мать без меня умерла… — оборачивается расхититель к молча слушающему Томину. — Так, знаете, горько!..

— Про это у меня есть, — уголовник задирает штанину. — Нет, на правой. Во, — приподнимает он ногу.

Надев очки, расхититель опасливо наклоняется и читает:

— «Солнце всходит и заходит, а в душе моей темно».

В холле звонит телефон.

— Мне не могут, — вздыхает расхититель.

— Тоже, — говорит Томин.

Уголовник идет к телефону и снимает трубку:

— Кого надо?.. Ты?! Ты где?.. Валяй, встречаю! — Он направляется в кухню, где радостно объявляет: — Марш по комнатам! Кореш зайдет, незачем его видеть.

— Что вы, мы не интересуемся! — горячо заверяет расхититель.

Томин молча наливает себе чай и уходит.

— Ты, может, не интересуешься, а сядешь, тряхнут — и начнешь вспоминать.

— Конечно, конечно, так благоразумней. — Расхититель тоже удаляется.

В квартиру настойчиво, несколько раз подряд звонят. Томину из комнаты слышно, как татуированный топает к двери и раздается громкий голос Мусницкого:

— Здорово! Все дома, нет?

— Чего надо? Я передам! — хочет поскорей спровадить его уголовник.

— Нет, срочно общий вопрос… — Мусницкий стучит к расхитителю, тот не откликается.

— Выходи оба! — гаркает уголовник.

Томин с соседом выходят. Мусницкий здоровается с ними за руку.

— Квартира эта мне нужна. Придется вам переехать.

— Абзац! — перебивает уголовник. — Несогласны!

— Да рядом, в соседний дом!

— Несогласны!

— Эту площадь требует исполком! Завтра утром чтоб были готовы! — непререкаемо заканчивает Мусницкий и выходит из квартиры.

Тут как раз на площадке останавливается лифт. Однако при приближении Мусницкого створки кабины захлопываются, она трогается вверх. Этажом выше, зверовато оглянувшись, из нее выскакивает щуплый мужичонка. Выжидает, пока лифт займет Мусницкий и спустится на нем. Затем сходит по лестнице к двери, где его ждут.

У кабинета директора ДЭЗа толпится народ. Выскакивает рассерженный гражданин:

— Это не прием населения — это обман населения! Разгильдяи! Бездельники!

«Следующий!» — звучит голос из динамика под потолком.

В кабинет проходит старушка.

— Что у вас? — не глядя, спрашивает Мусницкий. Жалобщики ему надоели хуже горькой редьки. Прирожденный хам, он глумится над зависимыми от него людьми: — Течет на пол, говорите, — подставьте ведро.

— Стара я ведра таскать.

— Выбирайте: могу отключить, чтобы не текло. А раковин нет.

— Но я персональный пенсионер! Мне восемьдесят четыре года!

— Тем более. Пора уж перестать затруднять людей.

— Что вы сказали?! Я в газету напишу! В райком! Найдем на вас управу!

— Ищите, ищите! — Нажатием кнопки Мусницкий включает автоматического секретаря, который громко провозглашает в коридоре: «Следующий!»

Оскорбленную старушку сменяет холеный мужчина в замшевом пальто.

— Михаил Аркадьевич! Зачем же вы в общей очереди? — ахает Мусницкий. — Вот образец нашей скромности и демократизма! Чем могу?

— Дверь лифта грохает. Жена раздражается. По утрам от этого лязганья не в состоянии спать.

— Ай-я-яй! Бедняжка Анна Андревна!..

— Уже стену китайским ковром завесили — не помогает. Не знаю, что делать!

— Вот у меня какая мысль: если кнопку вашего этажа из панели вообще убрать? Придется, правда, ездить этажом выше. Но, может быть, Анне Андревне легче спуститься немножко, чем так нервничать?

— У вас светлый ум! Жену это устроит!.. И еще одна нужда — гараж бы на даче…

— Позвоните денька через два.

Михаил Аркадьевич с достоинством благодарит и откланивается. Раздается призыв: «Следующий!» — и в кабинете появляется молодая пара.

— Опять воды нет, — начинает мужчина.

— К главному инженеру, — буркает Мусницкий,

— Он послал к вам.

— Дом девять?

— Да, шестой этаж.

— Мотор сломался, нет подкачки.

— Так починить надо!

— Механик болен.

— Послушайте! А если б я записал наш разговор на магнитофон? — Мужчина отмахивается от жены, которая пытается его успокоить.

— Тогда б я по-другому и разговаривал, — хамит Мусницкий.

— В другой раз принесу!

— Значит, до другого раза.

— И будет вода? — подает голос жена.

— Смотря какой магнитофон принесете. Ха-ха!

Тут уж и женщина не выдерживает:

— Погодите! Советская власть еще до вас доберется!

— Де-точ-ка, я, по старому говоря, — управдом. Советская власть может сменить всех министров — на это кадры найдутся. Но сменить всех управдомов… думаю, тут у советской власти начнутся трудности.

— Вот мы сядем и будем сидеть, пока не примете меры! — заявляет мужчина.

— Сидите сколько влезет!

Пара действительно усаживается. Мусницкий перестает их замечать.

Следующая посетительница — чистенькая, приятная пенсионерка с общественной жилкой. Просит не за себя:

— Я по поводу ямы возле строения пять. Полтора года вырыта яма, и никто не заботится зарыть!

— Понадобится — зароем. Других дел хватает.

— А разве это не дело?

— Да кому мешает эта яма? Она вообще в стороне.

— Мало ли… Кто-нибудь вечером возвращается, упадет, разобьется!

— Надо возвращаться в таком состоянии, чтобы не падать. Между прочим, курс на трезвость. — Палец Мусницкого равнодушно тянется нажать кнопку.

…Изабелла и Алик выходят из кафе, расположенного на участке улицы, где стоянка запрещена, и не спеша направляются к машине. Продолжается начатый раньше разговор:

— Как хочешь, а Софья Рашидовна против нашего брака.

— Да нет же, Алик!

— И вообще она меня недолюбливает.

— Я сейчас такое скажу — все твои мысли развеются! Но обещай сразу забыть!

— Обещаю, Белочка.

— Мама хранит в секрете, я совершенно случайно услышала. Угадай, что она собирается нам подарить?

— Н-нет, не берусь.

— Отдельную квартиру!! Вручу, говорит, ключ в день свадьбы!

Для Алика это ошеломляющая неприятность, при всем желании ему не удается замаскировать свою реакцию.

— Может, ты путаешь?! — отшатывается он. — Так сразу и квартира?!

— Ты еще не знаешь маму! Она поразительная женщина! Квартира будет! Там уже начали ремонт, чтоб как новенькая!

Алик бросается к киоску купить сигареты. Изабелла — за ним, заглядывает в лицо.

— Не понимаю… Ты не рад?!

— Нет, что ты.

— Но я же вижу: злишься!

— Нет-нет… Впрочем, да. Потому что опять затяжка! Пока квартира, пока ремонт… Начальство ставит вопрос ребром: есть у меня жена или нет? Я к тебе шел с решительным разговором, Белочка: немедленно расписаться!

— У нас же срок не подошел.

— Неважно! Есть ходатайство: в порядке исключения ускорить.

— А платье… платье тоже не готово…

— Белла, это несерьезно! Ты ставишь под удар Цейлон, все наше будущее!.. Паспорт с собой? — лихорадочно напирает Алик, видя, что она начинает сдаваться.

Изабелла кивает. Он отпирает машину, усаживает девушку. Та копается в сумочке, достает паспорт. Алик вынимает свой, вкладывает в него сторублевую купюру.

— Для верности вот так. Поехали!

Мусницкий гуляет в сквере с внуком. Со стороны их замечает Соня, подходит.

— Ну, Семеныч, расписалась моя красавица. А я переехала из спальни в общую комнату. На диван!

— Максик! Ты куда! — бросается Мусницкий за малышом.

Запыхавшись, приводит обратно.

— Потерпи, золотко, я с тетей поговорю… Значит скоро и у тебя такой будет. — Он со счастливой улыбкой прижимает к себе малыша. — А квартира практически готова. Кафель поставили отличный, плиту новую. Для тебя с аварийных домов людей снял!.. Эй-е-ей, Максик! Максюша!.. Невозможно толком поговорить… Приходи, Соня, завтра, часа в три, пойдем смотреть. А заодно и деньги под расчет, договорились?

— Зинаиде-свет-Яновне! — подходит Томин к столу Кибрит.

— Шурик! Живой-здоровый?

— Даже веселый, чего и тебе желаю! — Он отвешивает галантный поклон.

— Жизнь в притоне облагородила твои манеры.

— Мерси. Что там мой друг с нательной росписью? Ты получила отпечатки его конечностей?

— Ах, да! Ты отлично справился. — Кибрит находит и протягивает небольшой листок. — Вот летопись его сроков и статей.

Томин с интересом читает справку.

— Нелидов… Разреши, позвоню. — Набирает внутренний номер. — Аркадий?.. Я. Запиши, пожалуйста: Нелидов А. Д., в шестьдесят втором Люберецким судом осужден за бандитизм. Подними приговор, выясни, где его подельщики и когда освободились.

Томин оборачивается к Кибрит:

— Спасибо, Зинаида. Бегу обратно в преступную компанию.

…К Знаменскому в кабинет входит Томилин.

— У меня праздничное настроение, Пал Палыч. Просто мечтаю прищемить хвост этому ворюге!

— Хвостом не обойтись. С утра генерал меня строго напутствовал. Цитирую: «Извлечь Мусницкого со всеми его деловыми друзьями и покровителями».

— Программа максимум…

— Угу. Поэтому все, что знаем, что подозреваем, будем отрабатывать спокойненько, пункт за пунктом, постепенно расширяя фронт.

Знаменский успел за это время одеться. Оба выходят, щелкает ключ в замке…

— Добрый день, — переступают они порог кабинета начальника ДЭЗа.

Тот удивленно поднимает голову, взгляд перебегает с одного на другого. Лица незнакомые, но, надо отдать должное чутью Мусницкого, он сразу понимает, что перед ним не те люди, которым он привык безапелляционно говорить: «Приемные часы написаны с той стороны двери!»

— Прошу, товарищи!

Товарищи кладут на стол свои удостоверения.

Начальник не дрогнул и бровью, но удостоверения изучает слишком долго, гадая, как понимать подобный визит. Наконец отрывается и простодушно объясняет:

— Плохо запоминаю имена-отчества, беда при моей должности. Стало быть, Павел Павлович и Николай Александрович, — произносит он, возвращая каждому его книжечку. — Кто вас интересует? Лично я чем должен помочь?

— С вашего разрешения… — Знаменский снимает пальто.

— Конечно, конечно! И вы, пожалуйста, — радушно предлагает Мусницкий Томилину.

— Интересует нас работа вашего ДЭЗа, — говорит Пал Палыч. — Будем вот с коллегой кое-что проверять.

Крошечная заминка, и тут же:

— Милости прошу! Если разберетесь, что к чему, не откажите поделиться. Может, наконец сам что-нибудь пойму. — Мусницкому почти удается беспечный тон. — Хозяйство аховое, сплошной тришкин кафтан, все запутано, переплетено. ПЖРО, РЖУ. — Он помогает себе пальцами, изображая сложности жилищных проблем.

Без стука, по-хозяйски вплывает Соня, неизменно царственная и элегантная.

— Семеныч, три часа — как условились! — Она красноречиво указывает на свою сумочку.

Для нее все просто. Ну сидят какие-то. Сейчас Семеныч их спровадит и поведет ее смотреть квартиру.

Мусницкий на краткий миг теряется.

— Знакомьтесь, пожалуйста, — брякает он. — Наша уборщица.

Томилин с интересом рассматривает Соню. Соня с недоумением взирает на Мусницкого: с какой стати он ее аттестует таким образом? Почувствовав что-то неладное, она оборачивается к посетителям и натыкается на усмешку Пал Палыча.

Прошло много лет, Соня не сразу узнает следователя, но что-то в его облике приводит ее в смятение. Косясь в сторону Пал Палыча, Соня тянет с крючка персональное полотенце Мусницкого и начинает бестолково обмахивать пыль.

— С Софьей Рашидовной мы давненько знакомы, — улыбается Пал Палыч после паузы. — Помню, с метлой вы тоже неловко обращались.

Сонины руки, унизанные кольцами, замирают.

— Оставьте вы это пыльное занятие, а заодно и нас.

— Следователь Знаменский! — шепчет Соня, пятясь к двери, и медленно-медленно притворяет ее за собой.

— У вас есть экземпляр годового отчета о деятельности ДЭЗа? — спрашивает между тем Знаменский.

— Тот, что сдаем в район? Есть, Павел Павлович, есть.

Начальник отыскивает в ящиках стола переплетенную стопочку машинописных листов. Знаменский заглядывает в конец отчета.

— Подпись ваша?

— Моя.

— Очень хорошо, прямо подряд и пойдем, — говорит Знаменский и передает отчет Томилину, который раскрывает его на первой странице.

Но тут в кабинет врывается издерганный тощий человек в вязаной шапочке с помпоном.

— Приемные часы написаны с той стороны двери, — автоматически реагирует Мусницкий.

— Предупреждаю, я за квартиру платить не буду!

Мусницкий меняет тон. Не из-за угрозы — из-за присутствия Знаменского и Томилина.

— Гражданин, вы же видите, я занят с товарищами!

— Ну конечно, я — гражданин, они — товарищи, и я пошел вон!

— Завтра — в удобное для вас время. Прошу без очереди.

— Боюсь, завтра мы тоже будем здесь, — вмешивается Пал Палыч. — Давайте выслушаем сразу. — И предлагает посетителю: — Изложите, пожалуйста, суть дела.

— Да знает он прекрасно! А вы-то кто?

— Мы… проверяющие.

— Тут не проверяющие нужны — милиция! И сажать всех через одного! Иначе толку не будет!

— Полегче, гражданин, полегче! — одергивает Мусницкий.

— А вдруг да будет толк, — усмехается Пал Палыч. — Расскажите.

Посетитель принимается изливать душу:

— Я на верхнем этаже живу. Над нами — чердак. Как зима — на чердаке лопаются трубы отопления. А там голубей видимо-невидимо. Накопился помет. И вот, когда трубы с горячей водой начинают протекать, помет вместе с водой льется сквозь потолки. А внизу мебель. Книги. Про людей не говорю. Вонища! Я астму нажил!

— И давно у вас такие аварии?

— Два года подряд. А чтобы акт составить — ни-ни! Вещи пропали, пол пузырями — ни копейки не возместили! Прихожу вот, — кивает на Мусницкого, — рассказываю, а ему смешно, что меня дерьмом поливает!

— Ваш адрес? — задает вопрос Томилин.

— Дом шесть дробь два, четвертое строение, квартира восемьдесят девять. Была дверь на чердак — заделали. Кирпичом заложили. Чего я и добиваюсь — чтоб дверь восстановить! Того гляди, опять морозы хватят!

— Действительно замуровали дверь? — обращается Пал Палыч к Мусницкому.

— На чердаке собирался антиобщественный элемент.

— Да вы в котельную загляните! — кричит жилец. — Антиобщественный элемент! В котельной он весь, где тепло! Алкоголь, карты, ночлежный дом… кабак… — его одолевает приступ кашля. Он машет рукой и выходит.

— Бедняга, — лицемерно замечает Мусницкий, когда жилец уходит. — Жаль человека.

— Разве не в ваших силах ему помочь?

— Да как вам сказать, Павел Павлович… Мы ж не можем видеть, что внутри трубы делается. Про такое явление — усталость металла — слыхали? Непредсказуемо.

— Тут уж, видно, не усталость, а измученность. Полное изнеможение, — усмехается Знаменский.

— В каком смысле?

— Да вот держу ваш план замены труб отопления. Как раз в четвертом строении они должны быть новехоньки, товарищ Мусницкий!

— Что должно быть, то и есть, уверяю вас!

— Это наши эксперты установят.

— Хм… — произносит Мусницкий и внимательно вглядывается в Знаменского. Кажется, впервые с начала разговора он склонен воспринять визит следователя всерьез.

Ночью по безлюдной улице к небольшому дому со стороны двора подползает машина с подъемной площадкой-«корзиной» — из тех, что используются при починке высоко протянутых проводов. Машина подает задом вплотную к стене и выдвигает площадку до уровня чердачного окна.

Двое людей, приехавшие с машиной, и группа других, в спецодежде, которые ожидали у дома, принимаются за дело: подтаскивают осветительные приборы, электросварку, кучу труб. Втягивают все это наверх. Затем, выдвигая и опуская «корзину», они поднимают туда же нескольких рабочих.

За их суетой, покрикивая и подбадривая, наблюдает Мусницкий. Подходит главный инженер Алтынов.

— Все, Максим Семеныч, отопление отключили.

— Начинай, ребята! — командует Мусницкий.

Чердак ярко освещен, оттуда раздается лязганье, удары по металлу, сыплются искры сварки.

— Ну и кутерьма… — бормочет Алтынов.

— Все окупится, — возражает Мусницкий. — Как ты вообразил, что паникую? Мусницкого не знаешь! Мусницкого голыми руками не возьмешь! Пока эти оперы у меня сидели, я сто вариантов в уме просчитал. Это, — указывает он на кипящий деятельностью чердак, — полевые цветочки. Просто чтоб показать им, кто есть кто!.. Веселей, ребята! Веселей, не обижу!

Кибрит и Томилин входят в кабинет Знаменского.

— Ну, Пал Палыч, — говорит она, — ты поставил нас в идиотское положение! Я привлекла специалиста из стройуправления, полезли втроем на этот чердак, перепачкались, голуби дурацкие шарахаются…

— А результаты, Зиночка?

— Мы с Томилиным всю дорогу обирали друг с друга перья — вот и весь результат!

— Действительно, дегтем не обмазали, а в перьях изваляли, — улыбается Томилин. — Свежие трубы, Пал Палыч, с иголочки.

— Но только по чердаку. А вниз идут ржавые стояки, — продолжает Кибрит. — Эксперт из стройуправления предположил, что чердачную разводку сменили буквально вчера-позавчера. На ней еще пыли даже нет!

— Пан начальник проявил такую оперативность? — озадаченно произносит Пал Палыч.

— Видимо, да… Но Зинаида Яновна уверена, что, если поискать, обнаружатся следы прежних аварий.

Кибрит кивает:

— И потом существует разрыв в сроках: официально проводку обновляли три месяца назад, а фактически — только что. На этом ты можешь сыграть? — Что-то щекочет ей шею, она проводит рукой и снимает перышко. — Еще одно! Тебе на память. — Она кладет перо в пепельницу.

— Сыграть на сроках?.. — прикидывает Пал Палыч. — А что это нам даст?

Томилин в сомнении пожимает плечами.

— По-моему, — подводит итог Пал Палыч, — на сей раз нас обскакали. Остается извиниться перед Зиной и впредь быть умней… Вот что, Николай Александрович, берите понятых и бегом в ДЭЗ. Изымайте книгу жалоб — раз. И в помещении диспетчера должны быть тетради с записями об авариях — их тоже. Хорошо бы года за два.

— Понял! — Томилин хватает пальто и спешит уйти.

К Мусницкому влетает главный инженер и шепчет на ухо, хотя в кабинете, кроме них двоих, никого нет.

— А чего ты шепчешь, Алтынов? — удивляется начальник. — Ведь уже изъяли?

Алтынов кивает.

— Наша промашка. Но мандражировать нечего. Главное — не терять лицо. — Мусницкий впереди, Алтынов следом проходят в помещение канцелярии, где Томилин при понятых упаковывает будущие улики.

— Добрый день начальству! — Когда надо, Мусницкий умеет изобразить радость даже при виде сотрудника БХСС. — Что ж не заглянули, Николай Александрович? Я ведь ценю набеги… вроде вашего.

— Да?

— Хотите — верьте, хотите — нет. Мобилизует, понимаете. Тонизирует! — выдумывает Мусницкий. — Да и сам, чего греха таить, иное отложишь на завтра, иное на неделю, а то и совсем отпихнешься. Бывает, бывает. А тут глядь — вы! Сразу настраиваешься на деловой лад. Темпы, качество, организованность. Правильно? — апеллирует он к Алтынову.

— Еще бы! — соглашается тот.

— Так что вы не скрывайтесь, Николай Александрович. Если чем могу — только моргните!

— Непременно моргну. Но такая мелочь, не хотелось вас беспокоить. Всего хорошего.

— Заходите, делитесь соображениями, — провожает его Мусницкий. И уже без Томилина жестко говорит Алтыновy: — Кого про что будут спрашивать — чтоб я сразу знал!

— С жильцами сложно…

— Ничего сложного, все болтают, как сороки!

Знаменский, на этот раз в форме, и Томилин поднимаются по лестнице весьма запущенного жилого дома — даже выбитая часть окна не застеклена, а кое-как залатана картоном.

— Дом, который забросил ЖЭК, — комментирует Пал Палыч.

— С какой квартиры начнем? — Томилин останавливается на площадке.

— С любой. Тут заявки были от всех подряд.

Они звонят в квартиру. Открывает интеллигентная женщина средних лет.

— Здравствуйте. Можно с вами побеседовать?

— Пожалуйста… Проходите… — приглашает она несколько растерянно.

Когда дверь захлопывается, с нижней площадки заглядывает востроносая старушонка: визит милиции не остался незамеченным.

— Если б вам удалось навести хоть какой-то порядок! — волнуется женщина, усаживая гостей в комнате. — Своими силами ничего добиться нельзя… То есть некоторые добиваются. Но я… я не умею дать…

— А берут?

— Знаете, берут. Вот, например, соседка сверху — ей много что сделали. Она говорит, надо заявление перегнуть пополам и внутрь положить. И не в руки, а на уголок стола. Оставляю, дескать, тут у вас заявление — и сразу задний ход. Я было послушалась, а потом покрутилась-покрутилась в коридоре и не смогла… Ох, если б вы их как следует приструнили!

…Востроносая старушонка обсуждает что-то с приятельницей. Та любопытно оглядывается на дверь подъезда.

…А Пал Палыч и Томилин сидят в другой квартире, где на вопросы следователя отвечает молодой человек в тренировочном костюме. На полках за его спиной красуются спортивные призы.

Пал Палыч ведет протокол.

— Раз десять обращался к начальнику ЖЭКа, — говорит спортсмен.

— К Мусницкому? — уточняет Пал Палыч.

— Да, к нему. Подите, говорю, посмотрите сами, в каком состоянии ванна. И не подумаю, говорит. Ее срок службы — тридцать лет. Объясняю, что я дома тренируюсь буквально до седьмого пота, душ — просто необходимая вещь! А вы, говорит, сходите к главному инженеру. Может быть, найдете выход.

— И нашли?

— Нашел…

— Сложенное пополам заявление на уголок стола? — хмыкает Томилин.

— Для начала. Потом еще содрали. А куда деваться? Толкнулся в магазин «Сантехника» — нет ванн. Если на стороне добывать, все равно краденую купишь. Да еще устанавливать не придут, есть и такой способ держать за горло. Либо давай, либо до пенсии не мойся!.. Только это вы не пишите, что взятки давал: ни к чему мне репутацию портить.

Молодожен Алик, пока он дома в одиночестве, предается довольно странному занятию: переворачивает, тщательно осматривает и простукивает деревянные части стульев, исследует ножки стола, столешницу. Затем принимается таким же манером за платяной шкаф.

Слышится звук открываемой двери. Алик делает полный досады и разочарования жест, быстро вешает назад вынутую на плечиках одежду и ложится с газетой на диван.

— Белочка, это ты?

— И я и мама… — Появляется его счастливая супруга.

— Наконец-то! — вскакивает Алик. — Одному в доме так скучно!

Вошедшая следом Соня застает пылкую встречу.

— Мы были в нашей квартире! — сообщает Изабелла. — Примеряли шторы.

— Меня смущает, что мама несет такие расходы, — хмурится Алик.

— А меня смущает, что вы совершенно не интересуетесь будущим жилищем, — говорит Соня.

— Но там еще маляры, Софья Рашидовна. Не умею разговаривать с малярами. А главное, целиком полагаюсь на ваш вкус!

…Мусницкий энергичной походкой приближается к ДЭЗу. Здесь его дожидается кучка людей из присутствующих на собрании и при ночной смене труб на чердаке.

— Максим Семеныч, один вопросик!

— По личному можно, Максим Семеныч?

Начальник, не задерживаясь, проходит к себе:

— Все после обеда! Сейчас ничего!

Он снимает пальто, тут же открывает записную книжку и названивает по телефону:

— Петр Анатольевич, Мусницкий. Сколько лет, сколько зим!.. Как ваше драгоценное?.. И я помаленьку, спасибо. Мне бы посоветоваться, Петр Анатольевич… Некоторые возникли затруднения, а у вас такой круг друзей… Нет, лучше не телефонно. Когда разрешите заскочить?.. Спасибо большое, буду точно в три. — Он делает пометку на одном из ближайших листков календаря и снова набирает номер: — Алло, это секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка?.. Здравствуйте, дорогая, Мусницкий беспокоит… Еще не забыли?.. Ценю, ценю ваше отношение!.. Нет, я по другому поводу. Михаила Самсоныча надо бы повидать… Да, очень желательно поскорей… Замолвите словечко? Ваш должник по гроб жизни! Когда перезвонить?.. Очень хорошо!.. Обязательно! Целую ручку!

Новая пометка в календаре и новый звонок:

— Гога?.. А можно его?.. Жду… Гога, Максим на проводе… Да не пугайся, я не про карточный должок. Слушай, у тебя с Комаровым сохранилась связь?.. А он на прежнем месте?.. Вот что, устрой нам встречу в домашней обстановке — и будем с тобой квиты… Да, серьезно!.. Нет, конец месяца не годится, необходимо на днях… Договорились. Звони в любое время, хоть на работу, хоть домой. Пока.

На следующем звонке заедает: длинные гудки — не берут трубку. А другой номер упорно занят. Просовывает голову в дверь главный инженер.

— Заходи, Алтынов, — приглашает Мусницкий.

Тот вытаскивает из кармана бумажку:

— Тут у кого побывала вчера милиция. Особо вот этот накапал, спортсмен.

Мусницкий барабанит пальцами.

— Ладно, займусь.

Он поднимается, решительно нахлобучивает шапку и отправляется прямиком на свидание с нервным уголовником…

В квартиру, где прежде обитал ансамбль, Мусницкого впускает Томин.

— Нашему благодетелю! — Томин протягивает ему руку.

— Как устроились на новом месте?

— Похуже, конечно, и грязновато. Но я лично не жалуюсь.

— Этот… с картинками… здесь? — понижает голос Мусницкий.

— Недавно встали-с, — в тон ему отзывается Томин. Сделав Мусницкому знак обождать, он идет на кухню, где что-то жует его сосед.

— К вам.

— Опять домовладелец? — Уголовник выходит насупленный. — Если снова жительство менять…

— Ни в коем случае!

— Тогда чего?

Мусницкий переходит на полушепот:

— Понимаете, насолил мне один тип вот так, — чиркает он по горлу. — Нельзя ли его…

— Абзац! — перебивает собеседник. — По мокрому не работаю.

— И не надо, зачем! Его достаточно… пошли, поговорим, а? Здесь как-то неудобно…

Все так же нехотя уголовник пропускает его в комнату.

И Томин, прислушивающийся из кухни, не улавливает больше ни звука.

…Поздним вечером, когда спортсмен возвращается домой, в подъезде его ждут татуированный уголовник, простуженный мужичонка, навещавший кореша, и еще третий.

Едва спортсмен показался в подъезде, как на него набрасываются с кулаками. Парень он крепкий и, несмотря на внезапность атаки, успевает тоже нанести несколько увесистых ударов.

Тогда нападающие меняют тактику: двое держат, татуированный бьет. Без ожесточения, с ленцой, но крепко.

— Ребята, за что? — вскрикивает спортсмен.

— Ванну любишь? Душ любишь? Купайся! А лишнего не болтай! Понял? Не трепи языком! — приговаривает уголовник, «вколачивая» в спортсмена каждую фразу.

Где-то наверху нажали кнопку вызова, с характерным звуком пополз лифт.

Татуированный и его подручные мгновенно исчезают, бросив спортсмена. Тот бессильно оседает на пол.

День. На том же месте, что и раньше, в машину к Алику подсаживается портниха.

— Ну?

Алик отрицательно качает головой.

— Опять ничего?! Сколько можно чикаться?! Прошлый раз ты сработал в три дня! Три дня — и до свидания!

— Прошлый раз было что взять! А тут — дохлое дело! Вляпался по твоей милости, одни расходы кругом!

— Алик, не выводи меня из себя! Тут есть что взять! Соня очень богатая женщина!

— Купила квартиру, обстановку…

— Думаешь, истратилась? Да ей на двадцать квартир хватит! Ну вот хоть эти-то деньги — на квартиру, на мебель — откуда она брала? Ведь при тебе!

— Не знаю. Дома тайников нету. Кроме пустых, которые я, между прочим, сразу нашел!

— Слыхала-слыхала. Неужто Соня у кого-то держит?.. Доверенное лицо?.. — пожимает плечами. — А дура Изабелла знает про деньги?

— Знает в принципе, что от папаши осталось, но доступа не имеет. За каждый стольник с матерью сюсюкает.

— Ох, Соня!

— Насчет доверенных тоже, скажу тебе, не похоже. Я с любимой тещи глаз не спускаю! Куда вы, мама? На рынок? Я подвезу. В поликлинику? Провожу, у меня как раз свободное время. Вы на кухню? Разрешите побыть около вас… Она уже щурится: вы, говорит, Алик, не на мне женаты, а на Изочке! Сказал, что отгуливаю неиспользованный отпуск, и шляюсь за ней как пришитый. Вечером сумочку проверю — одна мелочь. Наутро ревизую — уже бумажки лежат! Непонятно откуда. Буквально все при мне делает!

— И моется при тебе?

— Моется одна… — задумчиво говорит Алик. — Может, и правда проверить ванну? Я там смотрел, но не очень внимательно.

— Она вот-вот выпихнет тебя в отдельную квартиру. Ты понимаешь серьезность ситуации? Спешить надо!

— Не накручивай — и так на пределе! Этот медовый месяц в год жизни влетит!

Свидетельница, которую первой посетили Знаменский и Томилин в обшарпанном доме, набирает номер, записанный на полях газеты.

— Это следователь Знаменский?.. С вами говорит Птицына из квартиры три, дом восемнадцать. Вы с товарищем были у меня на прошлой неделе и оставили телефон… Да-да, Елена Ивановна… Здравствуйте… Простите, я волнуюсь, потому что… словом, мне на работе дали понять, чтобы я «не разменивалась на домовые склоки», — так было сказано… Завотделом. Вызвал вдруг к себе и в резкой форме… Сама поражена: откуда узнал, я сослуживцам ничего не рассказывала… Мне чрезвычайно неловко, но я вынуждена…

…Знаменский продолжает этот разговор при встрече с Птицыной в кабинете:

— Вы намерены изменить показания?.. Нет, ничего не советую, это вопрос вашей совести…

Звонит внутренний телефон.

— Подполковник Знаменский… Да, товарищ генерал, иду!

— Доброе утро, — приветствует генерал. — Присядьте. — Он долистывает бумаги в папке, завязывает тесемочки и придвигает к себе из-под настольного календаря бумажный квадратик. — Фуфырин, — читает он с квадратика и вопросительно поднимает глаза.

— Один из свидетелей по делу Мусницкого, — отвечает Пал Палыч.

— Позапрошлой ночью доставлен в Склифосовского. Порядочно избитый, но без серьезных повреждений. Звонил главврач отделения. Фуфырин объясняет, что подвергся нападению в связи с визитом следователя с Петровки. Фамилию он забыл.

— Вот оно что! Томин предупреждал, что над кем-то готовится расправа… А женщине из этого же дома начальство запретило со мной общаться!

— Мусницкий выпускает когти. Пострадавший Фуфырин просил передать, что готов подтвердить свои показания.

Знаменский и Томилин читают крупно написанное от руки объявление, приклеенное на двери дома, подъезд которого они обходили с обследованием, Томилин читает вслух:

— «От руководства ДЭЗ и Совета актива жильцов. Просим всех оказывать содействие в розыске неизвестных хулиганов, зверски избивших в подъезде по месту жительства мастера спорта Е. Д. Фуфырина в процессе ведущейся проверки работы ДЭЗ органами милиции. Директор ДЭЗ Мусницкий. Председатель месткома Нарзоева». Что за формулировка? И без согласования с нами! — горячится Томилин.

— Формулировка абсолютно точная: «избитый в процессе проверки». Это публичное предупреждение жильцам: любому, кто вздумает нам помогать, «неизвестные хулиганы» могут пересчитать ребра!

— И мы такую наглость спустим Мусницкому с рук?!

— Надеюсь, ему ничего не сойдет с рук.

— Уравновешенный вы человек, Пал Палыч!

— Стараюсь… А свидетелей придется нам теперь передопрашивать, — невесело заключает он.

Томин в помещении угрозыска внимательно просматривает документы, которые выкладывает перед ним помощник инспектора.

— Шалов… Батрачкин… Луговой… — бормочет Томин. — Как чувствовал! Все подельщики моего комичного соседа получили один срок! А арестовывали их в течение месяца. Сейчас голубчики один за другим вылупляются на свет.

— Вот этот рапорт тебе может пригодиться. — Помощник присовокупляет к прочим документам чей-то рапорт. — Младшая сестра Лугового месяц назад поступила уборщицей в магазин ювелирторга.

Томин проглядывает рапорт.

— А была в хорошем месте поваром! — восклицает он. — Ох, эти мне кадровики! Ну прежде чем принимать, спроси ты человека: тетя Маня, у вас из родичей не отбывает ли кто срок за разбой?.. О местонахождении Лугового сведений, конечно, нет?

— Пока нет.

— Еще раз дай все его фотографии. — Смотрит на часы. — Пока. У нас с Пашей разминка.

…Знаменский и Томин фехтуют в спортзале. Кибрит — болельщица — тоже в тренировочном костюме. Закончив, друзья присаживаются отдохнуть.

— Извини, Паша, почти на тебя не работаю, сижу на коротком поводке.

— Понятно, — кивает Пал Палыч.

— Но одна новость и тебе полезна. Как вы знаете, мы переехали, а в прежней квартире со скоростью рекламного ролика наведен шик-блеск, и туда вселяется… Кто бы вы думали? Дочка Сони с молодым мужем!

— Хорошая мина под Мусницкого, — довольна Кибрит.

— До чего бесстыжая личность — продолжает шуровать прямо у меня под носом!.. — говорит Пал Палыч. Он идет переодеться и, взяв свой пиджак, видит в кармане записку, написанную печатными буквами: «Знаменский, отстань от Мусницкого, пока просят по-хорошему!»

…В ДЭЗе Пал Палыч появляется настроенный весьма решительно.

— Здравствуйте, Павел Павлович. Как раз о вас думал! — Мусницкий говорит правду: они с Алтыновым что-то обсуждали — что для них насущней, чем следствие?

— Какое совпадение — я тоже о вас думал. Накиньте пальто, вы пойдете с нами. — За его спиной видны в коридоре какие-то фигуры, и у Мусницкого на миг ухает сердце.

— В каком… смысле?..

— Запланирован выход на территорию.

Успокоившись, начальник запирает ящики стола и одевается.

В коридоре — кучка людей, у одного на плече кинокамера, у другого — диктофон.

Знаменский объясняет:

— В присутствии понятых я вам буду задавать вопросы, а вы, естественно, будете отвечать.

— Про что же такой торжественный разговор?

— Покажете, куда в истекшем году истрачены средства, которые отпущены на благоустройство и содержание окрестных мест. Это будет фиксироваться с помощью магнитофона и киносъемки. Чтобы завтра не случились разительные перемены, как на чердаке.

— Я могу ошибиться в цифрах, вся документация находится у вас.

— Охотно прощу мелкие неточности.

Группа движется по дворовым угодьям Мусницкого, приостанавливаясь там, где он находит что продемонстрировать по графе «Благоустройство», и оператор поднимает камеру, чтобы запечатлеть это самое благоустройство, а один из сопровождающих делает записи в блокноте.

— Комплекс для отдыха по просьбе граждан… — Мусницкий, не смущаясь, тычет пальцем на пару скамеек.

— Придвиньтесь поближе, — говорит Пал Палыч, помещая его так, чтобы попал в кадр вместе со скамьями.

— Никогда не снимался в кино, — пытается шутить Мусницкий. — Интересно, что получится…

Затем он демонстрирует песочницу и грибок и без тени смущения называет это «сказочным детским городком».

— Вот ограждение покрасили для аккуратности.

Невысокий чугунный заборчик практически ничего не огораживает. Заборчик измеряют, человек с блокнотом что-то подсчитывает.

— Засняли? — хмыкает начальник. — Теперь вон туда. Обратите внимание: озеленительные работы.

Жмутся к асфальтовой дорожке мелкие кустики и деревца, а за ними — мусорный пустырь.

— Сейчас, конечно, впечатления не производит, а летом — как в парке. И сплошные цветочные насаждения. — Мусницкий поводит рукой в сторону пустыря с пожухлыми сорняками.

— И что же здесь цветет? — интересуется Пал Палыч, шевеля ботинком ржавую консервную банку на «сплошных насаждениях».

— Разные цветы. Много дорогостоящих. Очень бывает красиво, а запах чудесный!

— Издевается он, что ли? — бормочет один из понятых.

— Вы мне напомнили про чудесный запах. Разрешите пригласить — тут недалеко, — говорит Знаменский.

Они приближаются к переполненным помойным бакам, возле которых уже наросли безобразные кучи отбросов.

— Почему не вывозится мусор, товарищ Мусницкий? По вашим владениям везде подобные завалы.

— Возможно, перебои с транспортом. Я выясню. — И начальник увлекает спутников прочь.

— Яма — тоже по просьбе граждан? — позволяет себе шпильку Пал Палыч, останавливаясь возле глубокой ямы с осыпавшимися краями.

— Нужна была по техническим соображениям. Я распоряжусь заровнять…

Оператор прилаживается половчее взять в кадр яму. Мусницкий ждет, возвышаясь на ее краю.

— Будто для расстрела поставили, — замечает он и, слезая с кучи земли, шаркает, очищая подошвы. — Продолжаем? Вот, смотрите, свежее асфальтовое покрытие.

Группа удаляется…

И затем мы видим ее, когда задуманный Пал Палычем обход заканчивается. Человек с блокнотом докладывает ему о своих выводах.

— Эксперт-бухгалтер вел подсчеты. Детские грибочки, поломанные скамейки, несуществующие клумбы! — качает головой Знаменский. — Где же тридцать девять тысяч — тридцать девять тысяч рублей! — ассигнованные на содержание дворов и тротуаров?! Плюс пятнадцать тысяч на вывоз мусора! — Понятые и остальные сопровождающие рты раскрывают от названных цифр. — Даже если поверить в розы, хризантемы и прочие красоты, то, что вы мне реально показали, — это курам на смех!

— Ну-ну, посмейтесь напоследок, — Мусницкий говорит негромко и «доверительно» одному Пал Палычу и затем твердо выдерживает его испытующий взгляд.

На пустынной вечерней улице перед подземным переходом останавливается машина Алика, с которым приехала и портниха. Оба возбуждены.

Сдвинув рукав пальто, она проверяет время.

— Твои спешат, пять минут в запасе… Покажи еще разок, пока не продали!

Алик кладет ей на ладонь золотую монету.

— Не дешево ты сговорилась отдать?

— Из тех, кого я могу предложить, это самый щедрый покупатель! — заверяет она, любуясь монетой. — Но если Соня заметит пропажу…

— Вряд ли. Я вниз тряпку подложил и желтой бумажкой прикрыл. Не разберешь, тридцать восемь их лежит или двадцать восемь. Как был полный тайничок, так вроде остался. Если, конечно, не рыться.

— Лучше б взял все и не возвращался больше!

— Дешево меня ценишь — тридцать восемь червонцев!

— Золотых, Алик, — уточняет она.

— Все равно. Нет, теперь я не сомневаюсь, что есть еще и деньги, и камешки. Буду искать и возьму все разом! Это так, на первые расходы, — он забирает и прячет монету.

— Видишь, Соня — живой клад!

— Молодец, молодец.

Роли переменились на противоположные: теперь Алик играет первую скрипку.

— И все-таки неспокойно мне. Как ты будешь у нее шарить, раз вы с Изабеллой переехали?

— Ключ у меня остался. Когда Соня дома, когда нет — по окнам видно.

— А если застанет? — Его подружка зябко передергивает плечами. — Ты ее еще не знаешь!

— Ну застанет… А я там запонку ищу. Потерял где-то запонку, матушкин подарок, — подмигивает Алик. — Не подумает она ничего. Я муж идеальный, зять — каких свет не видывал! Мне стыдно, что я разлучаю мать с дочкой и увожу Белочку на Цейлон!

Они хохочут.

— Вот он! — восклицает портниха.

На противоположной стороне улицы, тоже не доезжая перехода, тормозят «Жигули», мигают фарами.

— Ответь ему.

Алик переключает ближний-дальний свет, повторяя сигналы «Жигулей».

Из них выходит мужчина и ныряет в подземный тоннель. Когда он показывается на этой стороне, Алик с портнихой покидают машину и отходят в тень подворотни. Покупатель — за ними. Следует короткий обмен приветствиями, и пришедший открывает «дипломат» со встроенным в него освещением.

Начинается торг. Покупатель придирчиво осматривает каждую монету. После пяти штук Алик говорит:

— Стоп! Расчет — и тогда продолжим.

Мужчина передает ему пачку купюр, Алик сосредоточенно пересчитывает…

И тут дельцы обнаруживают, что находятся в кольце оперативной группы. Бежать поздно, да и некуда.

Кисть Алика, держащую деньги, сжимает чья-то сильная рука; покупателя заставляют обнять и прижать к себе «дипломат»; портниху берут под локоть. И так их ведут к милицейскому «уазику».

Пал Палыч кладет перед Кибрит николаевский червонец.

— Ты смотри, где-то золотишком разжился!

— Неисповедимыми путями, Зиночка! Вчера десять таких монет пытался продать зять Сони Нарзоевой. Одному деляге, которого БХСС держало на прицеле. Мне позвонили прямо ночью, и я поехал знакомиться с этим Аликом.

— Но ты ведь принес не похвастать? — вертит Кибрит червонец.

— Да нет. Соня с дочерью ищут Алика по больницам, думают, попал в аварию. А он сидит у нас и плетет ахинею. Нужна маленькая справочка для решительного допроса. Надеюсь, у червонцев есть оригинальная особенность…

— Фальшивые, что ли?

— И да и нет.

— Ну, так не бывает!

Пал Палыч устраивается поудобней.

— А вот послушай. Однажды — уже неважно, каким образом, — к неким умельцам попал в руки станок с бывшего царского монетного двора. Полистали они Уголовный кодекс и видят, что изготовление царских червонцев нельзя считать подделкой, поскольку это уже не деньги. Запаслись умельцы золотым песочком и начали производство.

— Так прибыльно чеканить из песка?

— Понимаешь, песок брать рискованно: скупка краденого с приисков. А про монеты можно сказать: «Что вы, что вы, наследство от бабушки, она в молодости пела какому-то графу!»

— То есть на монеты больше спрос…

— Ну да. Потекли червонцы на черный рынок. Но через какое-то время обнаружилась странная вещь: проба оказалась выше, чем у государя императора.

— Умельцы перестарались? Смешно… Но, Пал Палыч, при чем тут ЖЭКи и Мусницкий?

— Соня связана с Мусницким. Алик связан с Соней. А ее муж незадолго до второго ареста приобрел изрядную партию самодельных монет. Мы их тогда не нашли.

— Значит, тебя интересует проба?

— Да, Зиночка, официальное заключение потом, в порядке живой очереди. Пока только шепни на ушко!

Кибрит берет монету и уходит. Пал Палыч терпеливо ждет.

Возвращается она довольная, что может обрадовать Знаменского.

— Самоделка, Пал Палыч.

— Ну, теперь Алику деваться некуда, выведет меня на Соню!

Вечером, когда в квартиру Сони звонят, Изабелла, с тревогой ожидающая известий об Алике, бросается к двери:

— Кто?

— Открой, Белла, это я, — слышен голос Алика.

Белла отпирает и с радостным стоном виснет у него на шее, никого больше не замечая.

— Алик!! Как я измучилась!.. Где же ты пропадал?

Алик зло расцепляет ее руки:

— Дай пройти!

Изабелла отступает. Алик входит в сопровождении двух конвоиров в милицейской форме. За ними понятые, за понятыми — Знаменский и Томилин.

Изабелла пятится по передней и коридору, округлив заплаканные глаза.

— Алик, дорогой… что случилось?..

Тот, не отвечая, направляется в ванную.

Из комнаты выглядывает и застывает в проеме двери Соня.

— Здравствуйте, Софья Рашидовна, — произносит Пал Палыч, мимоходом взглянув на нее.

Она беззвучно шевелит губами.

— Монеты я взял здесь, — показывает Алик место тайника в ванной.

— Понятые, вам видно? — окликает Томилин.

Понятые придвигаются, заслоняя Томилина, вскрывающего тайник. Доносится постукивание по кафелю, легкий скрип и затем восклицание Томилина:

— Есть, Пал Палыч!

— Сколько? — спрашивает Знаменский, стоя в коридоре.

Звенят пересчитываемые золотые.

— Все правильно: двадцать восемь! Гражданин Лямин, — обращается Томилин к Алику, — кому принадлежат найденные монеты?

— Теще, — слышно из ванной.

Пал Палыч вопросительно поворачивается к Соне, которая успела овладеть собой.

— Я понятия не имею, что этот подонок прятал в моей ванне! — хрипло кидает она.

— Мама! — ахает Изабелла.

Соня ее игнорирует.

— Объясните, что вообще происходит?

— Ваш зять задержан при попытке продать десять золотых червонцев подпольному валютчику.

— Аферист!.. — шипит Соня. — Гадина!

— Мама! Что ты говоришь, мама?!

Все выходят из ванной. В руках у Томилина небольшая, но довольно увесистая коробка.

— Оформляйте, Николай Александрович, — говорит Знаменский.

— Что ж, — продолжает Соня, с ненавистью провожая глазами Алика, уходящего с остальными в глубь квартиры, — пусть расплачивается! Я не знаю, где он добыл золото!

— Неправда! — вскрикивает Изабелла. — Не верьте ей! Золото от папы осталось!

— Идиотка! — взвизгивает Соня, отвешивает дочери пощечину и скрывается в комнате.

— Алик не виноват! — всхлипывая, лепечет Изабелла Пал Палычу. — Ему, наверно, было очень нужно! Отпустите его, пожалуйста! Это мамины монеты, честное слово!

— Я верю вам, верю, — отвечает Пал Палыч и идет за Соней.

Она сидит в кресле, уронив голову на руки.

— Нам точно известно, Софья Рашидовна, что червонцы были куплены вашим мужем. Врать я не имею привычки — вероятно, помните… Ну, — произносит он после паузы, — и что же мы с вами будем делать?

Соня оборачивается, лицо напряжено, но уже довольно спокойно.

— А что мне предлагается делать?

— Я бы советовал добровольно выдать имеющиеся у вас ценности.

Соня осмысливает сказанное.

— Ах, доброво-ольно… — Ей здорово полегчало, расправила плечи. — Но зачем же, Пал Палыч?

— Чтобы избежать неприятностей, которыми грозит вам следствие.

— Выдать добровольно… — повторяет Соня. — Двадцать пять лет назад, Пал Палыч, вы меня убеждали: Софья Рашидовна, вы молоды и красивы, у вас есть ум, характер, пока не поздно, начните иную жизнь! Очень горячо говорили. Помните?

— Помню.

— Какой были идеалист, такой и остались. Я вот вас не послушала — и не жалею. Ничего со мной не случилось… О чем действительно жалею, так это о судьбе дочери. Почему я не сумела удержать ее от недостойного брака?! Бедная девочка! Попытайтесь доставить ей поменьше горя, Пал Палыч!

— Возможно, я остался идеалистом, Софья Рашидовна. Но я стал старше, и меня теперь трудней разжалобить. Вернемся к моему предложению.

— Выдать добровольно?.. — Она усмехается. — Допустим, я признаю, что этот подлец стащил мое имущество. Чтобы привлечь его за кражу, вам нужно мое заявление, верно? Но все-таки зять. В семье в конце концов могут быть какие-то… недоразумения… их решают за закрытой дверью.

— Но монеты — часть конфискованного имущества. Просто они остались на тот момент не найденными.

— Позвольте! Все, что подлежало конфискации, было до копейки перечислено в приговоре. Разве там записано: «А также любые ценности, обнаруженные в последующие годы»? Этого вообще в уголовном праве нет!

Знаменский хочет что-то сказать, но Соня продолжает, не переводя дыхания:

— И потом, от приговора моему мужу до сегодняшнего дня такой срок давности, который уже всякие претензии ко мне уничтожает!

— А говорите, что жили спокойно. На языке — отшлифованные формулировки. Вы готовились к подобному разговору! Не забывайте, есть такие вещи, как очная ставка, обыск. Так что еще раз — вернемся к моему предложению.

— Я должна подумать, — старается выиграть время Соня.

— Подумайте. Кстати, я вижу в квартире лишь одно спальное место. Где же ютятся молодожены?

Соня бросает на Пал Палыча острый взгляд: уже знает, не скроешь!

— Мусницкий помог пока устроить.

— По доброте сердечной?

— Да, он привязан к Изе… Когда она осиротела, не спускал ее с рук… Пусть, говорит, молодые поживут на вакантной площади до отъезда за границу.

— Алик — за границу? Не смешите, Софья Рашидовна. Он женился, чтобы выгрести ваши заначки. А наводку дала ваша портниха.

— Неправда! — вопит из коридора подслушивавшая Изабелла. — Алик меня любит! Любит!!

В приемной генерала даже секретаря еще нет. Пал Палыч стучит в большую двустворчатую дверь и входит в кабинет.

Генерал стоит у окна.

— Сядем, постоим?

— С удовольствием постою, товарищ генерал.

— А папку положите… Не скрою от вас, Пал Палыч, дело Мусницкого заинтересовало многих товарищей. В частности, и тех, кому, казалось бы, хватает больших забот… далеких от юриспруденции.

— Я тоже чувствую, товарищ генерал. Мусницкий твердо рассчитывает на чью-то поддержку… Если не блефует.

— Нет, не блефует. Сегодня в одиннадцать ноль-ноль я вызван… к одному из интересующихся. Вероятно, мне посоветуют «прекратить дело за малозначительностью». Спокойно, Пал Палыч, спокойно!.. Не все же нам вести следствие, надо упражняться и в дипломатии. Всем будет легче, если у человека не повернется язык это произнести. Он тогда и рассердится не на нас, а на тех, кто его втянул в такое заступничество. — Глаза генерала хитро поблескивают. — Что мы на сегодня имеем против Мусницкого?

Генерал проходит к столу и жестом предлагает Знаменскому стул.

Пал Палыч открывает папку с делом.

— Бюджет ДЭЗа, размеры ассигнований я вам докладывал, товарищ генерал.

— Да, цифры помню.

Пал Палыч обращается к следующей закладке.

— Значительная часть средств, отпущенных на капитальные ремонты в прошлом году, — четверть миллиона рублей — употреблена таким образом. Ремонт и перепланировка квартир для приближенных Мусницкого — это раз. И два — внесметная отделка дома, где живет районное руководство. В частности, фасад и холлы облицованы мрамором.

Генерал удовлетворенно кивает.

— План текущего ремонта выполнен практически на двадцать пять — тридцать процентов, но по нарядам списана вся сумма целиком и выплачена прогрессивка — якобы за перевыполнение плана. Итого, более ста тысяч рублей просто украдено. Кроме того, неиспользованные материалы сбывались «налево», у Томилина это задокументировано: краски, трубы, сотни квадратных метров оцинкованного железа. Позавчера обследовали состояние дворов…

Генерал останавливает Пал Палыча:

— Не будем загромождать картину.

— Еще только одна выразительная деталь, товарищ генерал. Пятнадцать квартир из переселенческого фонда Мусницкий постоянно сдает как личную собственность. Среди обитателей есть и темные персонажи. Но не хотелось бы это пока обнародовать, у нас с розыском намечается мероприятие…

— В курсе. Думаю, и без того достаточно, чтобы опровергнуть «малозначительность» дела. Изложите мне суть в виде короткой справки. Прямо сейчас. В десять тридцать я должен выехать, чтобы ровно в одиннадцать быть на месте.

В тот же день Пал Палыч сидит в ДЭЗе у Мусницкого.

— Половина двенадцатого, — смотрит тот на часы и улыбается.

— Да, половина двенадцатого… — Пал Палыч тоже улыбается. — Кстати, товарищ Мусницкий, почему жильцам недоступно «Положение о ДЭЗах»? Они даже не знают толком ни своих прав, ни ваших обязанностей.

— И так криков не оберешься, — лениво отвечает Мусницкий. — Дай им «Положение» — посыплются вопросы. Наш статут, например, замысловатое определение: «Несамостоятельная организация на хозрасчете». Вот вы юрист, объясните.

— Несамостоятельная? Делаете вы, по-моему, что хотите.

Появляется Томилин, делает знак Пал Палычу:

— А я за вами. Пока машина есть, быстренько поехали!

— Поедемте, товарищ Мусницкий! — встает Пал Палыч.

И только уже в машине сообщает:

— Посмотрим, в каких условиях живут люди, отселенные на время ремонта. Вот хотя бы в этом доме, — он указывает шоферу дом, где под наблюдением Томина проживают беглый расхититель и уголовник.

Возле дома уже стоят две «Волги», и что-то не нравятся они начальнику, он даже оглядывается на них, идя к подъезду.

И не зря: из машин высыпают крепкие молодые люди и нагоняют Знаменского, Томилина и Мусницкого у подъезда.

И как раз навстречу выпархивают веселые девицы.

— Дядя Макся пришел!

Мусницкий отмахивается и делает им страшные глаза, вызывая взрыв веселья.

Войдя в подъезд, Пал Палыч командует:

— Позвоним в квартиру, если спросят кто, назовете себя. А больше ни слова!

Мусницкий пожимает плечами и снова смотрит на часы. Бег минутной стрелки помогает сохранять спокойное состояние духа: наверно, уже сейчас дело приказано прекратить, а настырный следователь еще будет ему, Мусницкому, приносить публичные извинения!

Пал Палыч и Томилин приглашают его в лифт, молодые люди устремляются по лестнице, но оказываются на верхней площадке раньше, чем кабина лифта.

Давят на кнопку звонка. Мусницкого оставляют перед дверью, остальные прилипают к стенам вне видимости из квартиры.

Отпирает Томин.

— Привет домовладельцу! — громко провозглашает он и пальцем указывает Томилину на дверь расхитителя. Томилин без стука отворяет ее и предъявляет тому удостоверение. Затворившаяся дверь скрывает от нас их дальнейшее знакомство.

Тут же в переднюю выскакивает чуткий на неприятности уголовник в майке. Один из молодых людей мгновенно берет его за локти, другие быстро проникают в комнату уголовника. Некоторое время оттуда доносятся возня и галдеж.

— Проверка документов! — тем временем объявляет в передней Пал Палыч.

— Не имею! — поспешно признается Томин.

— Это ваши отселенные жильцы? — спрашивает Пал Палыч Мусницкого.

— Я не обязан каждого знать в лицо, — отрезает тот.

— Ваши документы? — Пал Палыч обращается к татуированному.

По замыслу Знаменского происходящая сцена должна быть переломным моментом в поведении Мусницкого на следствии, так что интересует его не столько уголовник, сколько реакция начальника ДЭЗа.

Уголовник прокашливается и медлит с ответом, переживая то, что творится в его комнате. Ему «на помощь» приходит Томин:

— Товарищ начальник, тут у всех только справки об освобождении. Из мест довольно отдаленных.

— На правой руке у гражданина хорошая справка, товарищ подполковник, — замечает придерживающий уголовника молодой человек.

Пал Палыч разглядывает его предплечье и читает: «Я, как дома, в тюрьме. А на воле — в гостях. Но на воле я гость нежеланный». Мать честная, поэзия чистой воды! Что вы в столице-то делаете, «гость нежеланный»?

В беседе с представителями органов (тем более в чинах) уголовник по мере способностей вежлив.

— Ехали мимо, в места проживания… заскочили, — смягчает он свой грубый голос. — Виноваты, подзадержались.

— Почем платили за сутки?

— Чирик.

— По десятке, — «переводит» Томин.

— Кому?

Уголовник дергает подбородком в сторону Мусницкого.

— Хозяину. С-сука! — шипит он ему. — Пришить бы тебя — и абзац!..

Томилин и группа задержания выводят из подъезда уголовника с тремя подельщиками и расхитителя. Подкатывает милицейский УАЗ, туда препровождают задержанных, сотрудники рассаживаются по «Волгам», и машины уезжают.

Вышедшие из подъезда Знаменский, Томин и Мусницкий с разными чувствами наблюдают завершение операции.

— Уже полпервого! — восклицает Мусницкий. — Мне надо срочно позвонить!

— Прошу, — говорит Томин, — в машине радиотелефон. — Он распахивает дверцу «Волги», привезшей сюда Знаменского, Томилина и Мусницкого, и переговаривается с шофером.

— А вы тут что?.. — недоумевает Мусницкий.

— На службе, — улыбается Томин и протягивает ему телефонную трубку.

— Назовите городской номер, вас соединят.

Мусницкий следует инструкции Томина.

— Алло! Секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка, скажите: Мусницкий по срочному вопросу!

Слышен холодный женский голос:

— Михаил Самсоныч велел передать, чтобы вы его впредь не беспокоили. — Отбой, короткие гудки. Мусницкий отирает пот со лба. Пал Палыч отбирает у него трубку.

— Ведите в дом, где квартирует дочь Сони Нарзоевой. Тут ближе пешочком.

— Не пойду! — со злобой отвечает Мусницкий. — Я с вами столько времени потерял! У меня совещание!

— Вам больше нет надобности проводить совещания. Теперь беседовать с вами придется нам. Пошли!

Обмякший Мусницкий подчиняется. Они углубляются в жилой массив. Наперерез выруливает «скорая помощь». Высовывается женщина в белом халате:

— Где пятое строение? Пятое строение! Рядом яма!

— Ну же! — требует Пал Палыч ответа от Мусницкого.

— За тем корпусом налево, — протягивает руку начальник.

Они идут в том же направлении, куда уехала «скорая помощь». Вскоре видят людей, толпящихся неподалеку от дома.

— Кто-то упал в яму! — высказывает догадку Пал Палыч.

Мусницкий совсем замедляет ход.

— Федоров! — окликает он чью-то спину.

В некотором замешательстве приближается мордастая личность.

— Что там?

— Мальчик покалечился… два годика…

— Куда матери безмозглые смотрят… — довольно равнодушно начинает Мусницкий, но давится последним словом, потому что в разредившейся толпе видит свою дочь, которая вместе с кем-то помогает женщине-врачу спуститься в яму.

Страшная мысль настигает Мусницкого. Он издает мучительный, какой-то звериный рев и, шатаясь, бежит к яме, обморочно выговаривая:

— Максик… Максик… Максик…

— Его внук?! — оборачивается Пал Палыч к мордастому.

— Да нет, чужой мальчонка… — Тот провожает начальника растерянным взором.

А тем временем Мусницкий попадает в окружение возмущенных людей. Его берут в плотное кольцо, слышатся гневные выкрики. Все, что копилось годами, выплескивается сейчас на голову начальника ДЭЗа, люди свирепеют, сжимают кулаки.

Знаменский и Томин переглядываются. Пал Палыч колеблется — не пора ли вмешаться?

— Погоди, Паша, — говорит Томин. — Пусть немного послушает мнение народа!

Ольга Лаврова, Александр Лавров

Без ножа и кастета

В приемной Главного управления внутренних дел города генерал-майор беседует с Охтиным. Раздается телефонный звонок, генерал снимает трубку:

— Слушаю… Да, часа через два, веду прием населения… Есть, сразу с утра зайду.

Закончив разговор, генерал оборачивается к посетителю:

— Продолжайте, товарищ Охтин.

— В общем, всякое терпение потеряли, товарищ генерал. — Охтина, видно, несколько сбил телефонный звонок, но постепенно к нему возвращается горячность. — Ведь пятый год… По стенам — честное слово! — натуральная плесень, как в подвале у плохого хозяина. Отопление что есть, что нет его! Квартиру дали, называется! Мы въезжали — себя от радости не помнили. А теперь хоть назад, честное слово! По крайней мере, в тепле жили. Идешь, знаете, домой, порог переступил — и все. Советская власть кончается, такое впечатление, честно слово!

— Невеселое впечатление, — говорит генерал.

— И вот еще пример приведу. Рядом в переулке два дома покрыли оцинкованным железом. И сразу на слом. А железо поснимали и, вижу, грузят на машины. С иногородними номерами. Явная комбинация!

— Пожалуйста, изложите письменно то, что вы рассказывали вначале. И насчет железа.

— Да у меня изложено, товарищ генерал. Куда я только не посылал эти заявления! — Охтин достает несколько печатных страниц.

Генерал берет заявление, просматривает, ставит в двух-трех местах размашистые галки.

— Экземпляр я оставлю. Но поймите меня правильно, — говорит он, не отрываясь от чтения, — мы не санэпиднадзор… не жилищное управление… Фактами, которые относятся к нашей службе, мы займемся…

— Ясно, — безнадежно вздыхает Охтин и встает.

Он возвращается домой, обходя по краю тротуара пруды из грязного месива, в которое поздней осенью и весной превращается нечищеный снег.

Чтобы миновать очередную лужу, Охтин сходит на проезжую часть, и тут его обдают жижей из-под колес элегантные «Жигули», за рулем которых — Изабелла, дочь Сони Нарзоевой. Сама Соня царственно восседает рядом.

— Куда на мостовую прешься? — кричит Изабелла, не поленившись затормозить.

Охтин, отставив ногу, с сожалением оглядывает брюки.

— Не связывайся ты с этими людьми, — брезгливо говорит Соня. — Еще камнем запустит.

— В меня?! — усмехается Изабелла и резко трогает с места.

Охтин даже не смотрит вслед.

…Войдя в квартиру, он переодевается из одного пальто в другое, старенькое. Температура в квартире такая, что без верхней одежды тут нельзя. На хозяйке, несущей из кухни сковороду, тоже фартук поверх пальто. И ребята и бабушка сидят за столом укутанные. Охтин, помыв руки, греет их над рефлектором. Их в комнате включено два.

Сердито фыркнув на призыв с телеэкрана экономить электроэнергию, хозяйка придвигает рефлектор поближе к ногам и говорит, обращаясь ко всем:

— Ешьте скорей, пока не остыло. На Петровке был? — спрашивает она у мужа.

— Был.

— Совсем ничего не обещали?

— Дохлый номер!

— Когда ж этому будет конец?! — ужасается она. — До весны я не выдержу!

— Полно, Надежда, — стыдит бабушка. — Вода идет, газ есть, электричество есть. Как же люди в эвакуации жили?

— Да ведь сейчас-то мы не в эвакуации!!

Томин стоит на площадке лестницы, посматривает вверх, посматривает вниз, посматривает на часы.

Сверху спускается Кибрит, снизу почти одновременно появляется Знаменский. Здороваются.

— Пал Палыч, не знаете, зачем нас зовут? — спрашивает Кибрит.

— Понятия не имею, Зиночка.

— Раз всех троих — что-нибудь стоящее! — уверенно говорит Томин. — Чую, братцы, преступление века!

Они направляются в глубь коридора.

…Генерал подписывает какие-то бумаги в своем служебном кабинете. Увидя наших героев, отпускает секретаршу и энергично поднимается навстречу.

— Милости прошу. Усаживайтесь. А я, с вашего разрешения, похожу… Вы от меня ждете сенсации, сознайтесь.

— Томин нацелился на преступление века, — подтверждает Пал Палыч.

— Увы, то есть, по счастью, нет… У вас, Зинаида Яновна, протекали когда-нибудь потолки? — внезапно спрашивает он.

— Не вылезаю из ремонтов.

— А у вас, Пал Палыч?

— Я на втором этаже, до нас не дотекало.

— Умеет устроиться человек, — шутит генерал. — Так вот, пригласил я вас побеседовать о жилищных условиях.

— Наших сотрудников? — не понимает Пал Палыч.

— Нет, вообще. Хочу, чтобы вы уяснили принципиальный характер задачи. Жилья строится у нас много, но как потом его содержат? Из рук вон! Домашние неурядицы отравляют быт десяткам миллионов людей! Ставлю вопрос: только бесхозяйственность или хуже?

— Не задумывался, — признается Томин. — Некогда, товарищ генерал.

Тот переводит взгляд на Знаменского.

— Где бесхозяйственность, там обычно кто-то руки греет, — говорит Пал Палыч.

— Вот именно! — подхватывает генерал. — А между тем жилищных дел мы не вели. Даже в наших архивах почти ничего нет!

— Я не слыхала, чтобы ЖЭКами вообще кто-то занимался, — замечает Кибрит.

— Кроме юмористов, — поддерживает Томин.

— А инстанции завалены жалобами. Словом, решено, что пришло время заняться! — Генерал достает папку. — Проверено поступившее к нам заявление товарища Охтина. Тут есть для нас зацепки по определенному ЖЭКу, то бишь ДЭЗу. Они теперь переименованы. ДЭЗ — дирекция эксплуатации зданий. — Генерал протягивает папку Знаменскому. — Но совет такой, Пал Палыч: не кидайтесь сразу в драку. Если в этом ЖЭКе-ДЭЗе узнают, что вы интересуетесь конкретно им, боюсь, что все бумаги сгорят, улетят и утонут. Судя по заявлению, начальник — человек решительный. Кого к вам подключить из БХСС?

— Томилина, пожалуй.

— Добро. Начинайте с местного отделения банка; идет, мол, проверка расчетных счетов всех ДЭЗов. Тогда истинный объект вашего внимания останется неизвестен. Проведите осмотр документов и определите, что изъять для будущих ревизий.

— Ясно.

— Вы, — обращается генерал к Томину, — постарайтесь пока досконально разузнать, кто есть кто из тех, с кем Знаменскому дальше работать. Прошлое, круг знакомств, образ жизни.

— Поднатужусь, товарищ генерал.

— А экспертам — широкое поле для диссертаций! Дел таких не было, экспертиз не проводили, двинетесь нехожеными тропами, Зинаида Яновна! — Он оглядывает всех троих. — Не вижу энтузиазма. Нудная работенка? Ничего увлекательного? Возможно. Но уясните себе социальный смысл задачи. Это не рядовое «хозяйственное» дело, товарищи!

Стоянка машин возле здания, где на фасаде среди нескольких вывесок есть и название конторы, в которой подвизается Изабелла, — трест «Разнореклама».

Подъезжает молодой человек на «Москвиче-люкс» — Алик. Высматривает среди тесно стоящих машин «Жигули» Изабеллы, что-то прикидывает на глазок, примеривается. Затем снова садится за руль, подает назад и точнехонько разбивает переднюю фару «Жигулей».

— Дзинь — и готово! — удовлетворенно говорит Алик. — Ювелирная работа! — Он поворачивает к себе зеркальце заднего вида, приглаживает перед ним красивый зачес. И, выйдя из машины, застывает у «места аварии» со скорбным видом. Ждет.

Беспечно пересмеиваясь с приятельницами, из здания выпархивает Изабелла. Увидала, что в ее машину врезалась чужая, срывается и бежит к Алику, пылая гневом.

— Куда вы смотрели?! Урод! Балда! Растяпа!

Сказала бы она ему и покрепче, да уж больно он мил и сам так очевидно огорчен.

— Я вас очень прошу, не расстраивайтесь! — умоляет Алик. — Только фара, больше ни царапинки! Моя вина — мой ремонт. Возмещаю любые убытки, даже моральные!

— Это каким же образом?

— M-м… Хотите на концерт Пугачевой?

— Вы способны достать билеты?

Алик роется по карманам и вынимает два билета.

— Начало через час.

Изабелла оценивающе разглядывает кандидата в знакомые.

— Если бы вы действительно согласились… А фару поставим завтра!

— Вам больше некого пригласить? — начинает кокетничать Изабелла.

— Собирался позвать одну красивую девушку. Правда, не такую красивую, как… Меня зовут Алик, — добавляет он притворно-смущенно и протягивает руку.

— Изабелла, — решается она.

Знаменский и Томилин входят в отделение Госбанка. Не успели они объяснить вставшей на их пути секретарше о цели своего визита, как в дверях кабинета появляется сам управляющий:

— Это о вас мне звонили?

И, посмотрев их удостоверения, сообщает секретарше:

— Товарищи у нас поработают. Входите, пожалуйста, — обращается он к пришедшим. — Это кабинет моего зама, он в отпуске, так что располагайтесь. Документы за два года подготовлены. — Управляющий указывает на стол, заваленный папками.

— Спасибо, очень хорошо, — Томилин на выбор открывает несколько папок в разных местах.

— Все виды поступлений и списаний денег по нашим ДЭЗам, — поясняет управляющий, раздвигая шторы на окнах. — Если не секрет, что вы ищете? Я в прошлом работал инспектором КРУ и готов помочь.

— Какие там секреты! — лукавит Томилин. — Для начала самое общее знакомство. Позже наверняка возникнут к вам вопросы.

— Я попросил бы освободить для нас сейф, — говорит Знаменский, раздеваясь у вешалки.

— Распоряжусь.

— И еще — не обижайтесь, — но, уходя, мы будем опечатывать комнату.

— Зачем обиды… — бормочет ошарашенный управляющий. — Пожалуйста, раз вы считаете… — Он снимает с кольца ключ от кабинета и протягивает его Пал Палычу.

Мусницкий идет по улице с дочерью и внуком, которого любовно несет на руках.

Их догоняет Алтынов.

— Добрый день, Максим Семеныч!

— Привет, Алтынов. Знакомься, дочь, Татьяна. А это — наследник. Тоже Максим!

Алтынов наскоро жмет руку Татьяны:

— Очень приятно.

Он чувствует, что главное внимание следует уделить наследнику.

— Как на вас похож!

— Еще бы! — самодовольно ухмыляется Мусницкий. — Кровь! Иди, я догоню.

Благовоспитанно приподняв шляпу, Алтынов удаляется.

— Новый главный инженер, — говорит Мусницкий. — Между прочим, холостой.

— Спровадил от меня мужа, а теперь сватаешь за кого попало! — зло роняет Татьяна.

— Дура! Разве это муж был?

— А может, я его любила?

— Чего там любить — портки в заплатах. Дура набитая, вся в мамашу!

Расцеловав внука, Мусницкий сажает его в коляску, которую везет Татьяна, и направляется вслед за Алтыновым.

В помещение ДЭЗа они входят вместе.

— Я к вам, Максим Семеныч, пока другие не успели набежать.

— Чего у тебя? — осведомляется Мусницкий, открывая директорскую дверь со своей фамилией на табличке.

— Ответы на жалобы. Куда только не пишут!

— Расхрабрились, — ворчит Мусницкий. — И время такое, что начхать нельзя. — Он просматривает поданные Алтыновым бумаги, подмахивает одну за другой.

— Вот здесь мне не нравится. Человек в высокую организацию обратился, а ты соглашаешься, что у окон на стенах лед. Надо заполитурить, чтоб глаза не резало.

— Если вместо льда так… — Алтынов со вкусом подбирает формулировку. — «В зимнее время периодически наблюдается повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

— Уже годится. Повтори, внесу.

— «…Повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

Мусницкий зачеркивает строку, вписывает замену, еще что-то исправляет.

— Перебелишь, — отдает он листок Алтынову. — Все с кляузами?

— Еще одна. Щепетильная. Что незаконно разрешили постройку шести блоков для автомобилей. В том числе для вашего, Максим Семенович.

— И что тут щепетильного? — изумляется Мусницкий. — Пиши: «Нарушителям предложено в кратчайший срок представить сметную документацию… для рассмотрения в установленном порядке». — Мусницкий смеется: — Значит, первоначально — тебе, ты — мне, а я — в стол. Сегодня, Алтынов, острые вопросы надо решать смелее!.. Не разузнал насчет плана по сносу?

— Договорился. Их машинистка просто сделает для нас лишний экземпляр. Это вариант самый дешевый — коробка конфет.

— А ты не дешевись, прибавь еще какую морковку. Машинистка и на будущее сгодится. Да! Вот еще что. Ходил я в новый дом, второй и третий корпуса. Недоделки, халтуры вагон, полное безобразие. — И эти столь распространенные и справедливые сетования заканчивает неожиданно: — Узнай, кто еще в приемной комиссии, потолкуй, чтобы принять, как есть. Усек?

— Я, Максим Семеныч, все секу с ходу!

На станции обслуживания Изабелла придирчиво осматривает восстановленную фару.

— Ну, все в порядке, — подходит Алик, засовывая в карман бумажник. — Подкинул ребятам за срочность.

Вдвоем они садятся в машину, и Изабелла выводит ее с территории станции.

— Куда вас отвезти? — спрашивает она, приостановясь на улице.

— Белла, а мы не посидим где-нибудь? Тихо-скромно. По-дружески?

— Я должна вернуться на работу. Еще кучу иностранных проспектов переводить.

— Вам нравится этот трест «Разнореклама»? И ваша работа?

— Средне.

— Да, вы заслуживаете лучшей участи!..

Продолжение разговора мы слышим у следующего светофора:

— И что же, мы вот так расстанемся и не увидимся больше?

— А зачем, собственно? — хитро косится Изабелла.

— Вам непонятно?

— М-м…

— Вы меня толкаете знаете на что? Еще раз раскокать фару у вашей машины!

— О! Дорогое удовольствие!

— Так не вводите меня в пустые расходы!

Знаменский и Томилин работают в банке с документами. Закончив складывать какие-то цифры, Пал Палыч нарушает молчание:

— Наивные мы с вами люди, Николай Александрович! Кажется, все превзошли, все знаем… А вот сколько товарищ Мусницкий имеет, к примеру, на вывоз мусора? Не скажете? Дышите глубже — пятнадцать тысяч рублей!

— О-го-го!..

— А под скромной графой «Содержание дворов и тротуаров» — угадайте, сколько?

— Н-ну… столько же?

— Тридцать девять тысяч!

— Фантастика! Да. И что же подразумевается в этой графе?!

— Всякие работы, которые, судя по состоянию дворов, не производятся. Дальше. Текущий ремонт, прошу прощения, — сто пятьдесят пять тысяч! А капитальный…

— Если на текущий столько, то… полмиллиона?

— Миллиончик без двухсот рублей!

— Куда же это все ухает?!

— Сам давно так не удивлялся! Увидишь облупленный фасад, думаешь: где же на все денег набраться? А деньги — вот они! Хватило бы всем жить в уюте и комфорте!

— А по району в целом сколько?

— Только на благоустройство и ремонты выделяется двенадцать миллионов в год!

Томилин вскакивает.

— Такие средства!.. Ведь это просто грабеж — только без ножа и кастета! Вы посмотрите только сводку по ремонту! — Он протягивает Пал Палычу свои выкладки.

— Ремонт перед сносом? Тридцать процентов средств?!

— Совершенно верно. Мусницкий благоустраивал дома, которые вскоре шли на слом. Поди потом проверь, что там делали, что нет!

— Недурно. — Пал Палыч снова обращается к сводке Томилина. — А это что за цифра?

— Внизу? То, что истрачено на заселяемые новостройки.

— Когда же их ДЭЗы приводили в порядок? Всегда жильцы сами управляются!

— По-моему, тоже. Но строители говорили: ДЭЗы очень заинтересованы получать дома с недоделками.

— Повод для списания денег? Так…

Некоторое время они смотрят друг на друга: в экую трясину попали!

Напольные часы бьют семь. Знаменский спохватывается, что засиделись. Оба начинают собираться, одеваться. Несколько папок укладывают в сейф, опечатывают его.

Опечатывают снаружи и дверь комнаты. Простившись с секретаршей, натягивающей пальто, выходят на улицу.

Пал Палыч спрашивает:

— У нас есть данные, где сейчас официально ведется капитальный ремонт?:

— В основном да.

— Надо будет на днях прогуляться, поглядеть живьем.

Дорого обставленная квартира Сони. Изабелла привела Алика знакомиться, и чувствуется, что ей очень важно мнение матери. Все трое чинно пьют чай.

— Начальство планирует загнать меня на Цейлон, — рассказывает о себе гость. — Немножко скучновато, но условия прекрасные.

— Представляешь, мама, круглый год лето! — вставляет Изабелла.

Но Соню занимают вещи более практические. Она рассматривает Алика, и тому становится слегка не по себе — столь откровенно она взвешивает «за» и «против».

— Расскажите, как это вышло, что вы развелись с женой?

— Виноват я. В прошлую поездку надо было взять ее с собой. Но — Ближний Восток, перестрелки, взрывы… словом, побоялся. А она молоденькая, хорошенькая, детей не было… все естественно.

— Проводили раздел имущества?

— Даже в квартиру не вошел, хоть куплена на мои деньги. Сел в машину и уехал — весь раздел.

— Значит, вы бездомный?

— После Цейлона решу квартирный вопрос.

Звонит телефон, Изабелла снимает трубку.

— Мама, Мусницкий.

— Слушаю, Максим Семеныч… Собрание? Пожалуйста, проведу… Когда мне удобней? Давай согласуем попозже, сейчас я занята… Да-да, звони, не стесняйся.

Она кладет трубку и снова разглядывает Алика. Решив что-то, говорит дочери:

— Иза, посмотри, что там по телевизору.

— Восемь часов, — смеется Изабелла. — «Спокойной ночи, малыши!»

— Вот и прекрасно. Ступай.

Оставшись наедине с Аликом, Соня приступает к объяснению:

— Три года за границей… То есть вам срочно нужна жена…

— Рад, что вы меня поняли. И Белла, вероятно, догадывается о серьезности моих намерений.

— После шапочного знакомства и сразу — серьезные намерения?

— Софья Рашидовна, я бы с удовольствием долго и красиво ухаживал за вашей дочерью. Каждый день возил бы розы с Центрального рынка! При других обстоятельствах.

— Мне даже не известно, кто ваши родители!

— К сожалению, покойные. Отец был врач. Гомеопат с большой практикой. Маме не было нужды работать. Он умер от сердечного приступа, и мама недолго его пережила. — Алик погружается в печаль.

— Допустим, вы приличный человек, — говорит Соня. — Но почему Иза? Не рассказывайте мне, что влюблены без памяти!

— С такой женщиной, как вы, надо быть абсолютно откровенным, — уважительно признает Алик. — Да, я не влюблен без памяти. Потому что я, Софья Рашидовна, ничего без памяти не делаю. Я на трезвую голову знаю, что мне нужна именно Иза.

— Да почему именно она?! — не отступается заботливая мать.

— Мне такие нравятся. Красивая, веселая, не чересчур умная…

— Приятно слышать! — прерывает Соня. — По-вашему, Иза — дурочка?

— Софья Рашидовна, я чистосердечный человек, я с вами в открытую. Иза — разумная девушка, образованная, но… Вот вы — вы очень умная, а Иза немножко ребенок. И мне такие нравятся, мама такая была. Что еще для меня важно… сейчас свободные нравы, а она держится иначе. За это вам поклон.

— Благодарите, будто уже свадьбу справили!

— Все зависит от вас, Софья Рашидовна, — ласково журчит Алик. — Иза вас глубоко уважает. И есть за что. Я сам такой — немножко несовременный, уважаю родителей. С прежней тещей, знаете, до сих пор друзья. Так сложилось, что близких родственников у меня нет, и я очень без семьи скучаю, не хватает домашнего очага. Вот так посидеть, попить чаю. Для меня семья…

— Погодите! — восстает Соня против его обволакивающих речей. — Если вы не уговорите Изу и меня, что тогда? Найдете себе другую красивую и веселую?

— Как вы меня неправильно поняли, Софья Рашидовна! Ай-ай-ай! Разумеется, я не поеду на Цейлон, пошлют кого-то еще. А я останусь, буду возить цветы и добиваться только вашей дочери! Но боюсь, потом придется нам ехать на Ближний Восток.

Разговор прерывает звонок в дверь, Изабелла вышла открыть.

— Мама, портниха.

Из-за ее плеча выглядывает женское лицо.

— Извините, Соня Рашидовна, я немного раньше.

Соня встает.

— На всякий случай я прощаюсь, — небрежно говорит она Алику.

Тот галантно целует ей руку:

— Если позволите, я вас дождусь.

Соня выходит. За ее спиной — незаметно для Изабеллы — Алик и портниха обмениваются многозначительным взглядом.

Томин входит в кабинет Пал Палыча.

— Наконец-то застал! Ты на работе бываешь?

— Только до открытия банка.

— Так, может, зайти на следующий год? Или когда Томилин будет в отпуске?

— Ладно-ладно, к твоим услугам.

— Это тебе требуются мои услуги! Между прочим… — Томин проходит, садится. — Паша, ты напрямую общался с Мусницким?

— Еще нет.

— Учти, на легкий испуг его не возьмешь. Юридически чист, хотя, думаю, полдюжины статей о нем плачут. На редкость тертый мужик. С большими связями. И кремень. Его надо вглухую обложить, иначе не одолеем! Вторая фигура после него — Алтынов, главный инженер, тоже парень хваткий. На последнем курсе вуза у него папашу посадили по хозяйственному делу. И довольно шумно, даже фельетон был. Так что комиссия по распределению подстраховалась и выдала парню свободный диплом. А Мусницкий подобрал и приспособил к делу… Что-то получается один сплошной монолог, а?

— Сижу, мотаю на ус.

— Нет, ты меня спроси: а что слышно пикантного?

— Да? — оживляется Пал Палыч. — Считай, спросил.

— Отвечаю: уборщица. В ДЭЗе у Мусницкого. Веник и тряпку в руки не берет, но иногда заходит, потому как председатель месткома.

— «Освобожденная» уборщица?

— Незабываемой красоты женщина. Твоя старинная знакомая.

— С какой стороны?

— С нехорошей, Паша. Когда валютчики находились в нашей компетенции. Уже молодость приходится вспоминать, вот жизнь окаянная!.. Был тогда некий Нарзоев.

— Незабываемая фигура! Два раза на суде выпутывался, на третьем приговорен к высшей мере… Но что уборщица?.. Соня Нарзоева?

— Собственной персоной!

— Ну конечно… Она и в те времена числилась дворником… Бывало, к одиннадцати часам ей подавали «ЗИМ»… А как она нынче поживает?

— Слишком неплохо, Паша. Машина. Казенная квартира…

— Постой, она ведь в том же районе и жила!

— И в той же квартире! Мусницкий в ту пору был техник-смотритель. Он в жилищной системе уже лет тридцать крутится. К Нарзоевым был вхож.

— Выходит, давние друзья?!

Знаменский и Томилин идут вдоль довольно большого жилого дома старой постройки. Огибают его, осматривают с задней стороны.

— Четыре месяца капитальный ремонт, — пожимает плечами Пал Палыч. — Как там сказано в смете?

— Замена паркета в двух третях квартир, — цитирует на память Томилин. — Обновление кровли. Окраска внутренних перегородок. Замена штукатурки. Возведение разборных лесов.

— Не наблюдаю. Пошли внутрь.

В разных подъездах они выборочно звонят в квартиры с одним и тем же вопросом:

— Извините, ремонтники не у вас?

Встреченная ими пожилая женщина жалуется:

— Какой ремонт! Помазали на лестнице да ушли.

— А в квартирах что-нибудь делали?

— Что вы! А как бы нужно! Пойдемте, я вам покажу. Все в негодность пришло, потолок потрескался, в окнах щели, пол совершенно расклеился… Вот моя дверь, входите.

— Да мы ничего не решаем, мамаша.

— Так и знала, опять одни разговоры!..

Когда наши герои снова на улице, Томилин говорит:

— Пал Палыч, можно я переключусь на оперативные рельсы? Чтобы параллельно…

— Сам хотел предложить.

— Разведаю, куда дели стройматериалы с этого «капремонта», чем занимались четыре месяца рабочие, которым тут наряды закрывали. Я вам не нужен в банке?

— Справлюсь. Только… чтоб раньше времени не то что Мусницкого — блоху возле него не потревожить!

На общем собрании работников ДЭЗа председательствует и ведет собрание Соня.

— Спасибо, Максим Семеныч, — величественно благодарит Соня выступавшего. — Надеюсь, собрание доверит нам подготовить резолюцию. Так что все свободны.

Присутствующие тотчас облегченно разбегаются.

— Семеныч, есть разговор к тебе, — останавливает Мусницкого Соня.

— Пойдем в кабинет?

Соня кивает: разговор требует уединения.

…В кабинете Мусницкий собирается сесть за стол, но спохватывается и предлагает «начальственное» место Соне, а сам пристраивается сбоку.

— Похоже, буду Изу замуж выдавать, — вздыхает Соня.

— Да ну? И кого ты ей нашла? — полон любопытства Мусницкий.

— Сам он ее нашел… Вот-вот распишутся. — Заметно, что Соня еще не окончательно примирилась с подобной перспективой. — Так или иначе, Изе нужна квартира. Хорошая квартира, Семеныч. И быстро. Возьмешь аванс? — Она снимает с плеча тугую сумочку.

…Алик, сидя в машине с незаглушенным мотором, поджидает портниху. Завидя ее, едет навстречу вдоль тротуара, распахивает дверцу.

— Как? — спрашивает та, усевшись рядом.

— Дочка согласна, мамашу дожмем.

— Смотри только не пронеси!

— Ладно, не маленький.

Женщина оглядывается:

— Давай отъедем, кое-что расскажу.

Машина трогается и скрывается за углом.

В квартире с просторным холлом и смежной с ним кухней утром Томин варит себе кофе.

В холл выходит субъект средних лет в купальном халате.

— Доброе утро новоселу! — приветливо говорит он. — Как спалось?

— Прекрасно. Лежать — не сидеть.

— Тсс! — Халат предостерегающе подносит палец к губам и кивает на одну из трех дверей, выходящих в холл. — При нем таких шуток не советую: пятнадцать лет отсидел и еще весь такой…

В этот момент распахивается дверь и появляется немолодой громила в майке. Вся грудь и спина у него покрыты вязью надписей и рисунков.

Халат, направлявшийся к ванне, поспешно отступает.

— Пожалуйста, — пропускает он громилу к удобствам.

— Иди-иди, мойся! Я пока с человеком поговорю.

Громила придвигает ногой табурет, садится, окидывает Томина пристальным взором. Тот как ни в чем не бывало снял кофе с плиты, достал что-то из холодильника и принимается завтракать.

— Кто будешь? — спрашивает наконец татуированный.

— Зовите меня Сашей. Просто Саша.

— Я спрашиваю, чем занимаешься. Этот вот, который морду моет, — расхититель. Скрывается. А ты?

— У вас тут принято все о себе рассказывать? — удивляется Томин.

— Спрашиваю — ответь!

Томин изучает картинки и тексты на его теле.

— Ну чего молчишь?

— Извините, загляделся, давно не видал такой красоты… Про меня не беспокойтесь. За мной ни дела, ни хвоста. Просто у нас со здешними друзьями вышло небольшое недоразумение по коммерческой части. Меня прислали уладить. Называется третейский суд.

— А, дельцы промеж себя… Слыхал. На сколько накрыли?

— Потом, возможно, расскажу. Сейчас опаздываю на встречу, м-м… — Томин подыскивает слово, — с одним юристом.

По мнению верзилы, шутка удалась.

— Чеши! — хмыкнув, разрешает он.

Знаменский дочитывает какую-то бумагу, откладывает.

— Так. Тут ясно. И последний к тебе вопрос, — говорит он Кибрит. — Томилин засек водопроводные трубы, которые Мусницкий продал «налево». Сможем мы доказать, что они те самые?

— Если на складе осталось что-нибудь из этой партии, вероятно, сможем.

— Вероятно или наверняка? Мне нужен верняк.

— Ну и будет верняк. Даже гвозди, выпущенные в разные смены, отличаются друг от друга! На таких различиях держатся все строительные экспертизы. — Она оглядывается и видит входящего Томина. — Здравствуй, Шурик.

— Привет, бродяга! Ты что-то запропал, — радуется другу Пал Палыч.

— Как вы полагаете, где я теперь живу? В частной гостинице! В настоящих, братцы, подпольных номерах! Дуриком попал, повезло.

— И что там за публика? — торопит рассказ Кибрит.

— Самая разная. Кто приехал лечиться, а в гостиницу не пробился. Кто просто отдыхает от семьи. Этажом выше, например, квартиру снимает директор универсама, поскольку жена и любовница стесняются проживать вместе. В доме напротив — модный ансамбль: говорят по-русски, поют с акцентом. И на той же площадке три девочки веселого поведения.

— Везунчик ты!

— Безусловно. Но вы спросите, кто там правит бал!

— Ну?

— Гражданин Мусницкий! Выдает жильцам ключи, а купюры получает сам.

— Вот проходимец! Значит, скрывает свободные квартиры…

— Все знаю, Паша! У каждого ДЭЗа есть резервный фонд…

— А-а! — произносит Пал Палыч.

— Понял?

— Но я — нет.

— При большом ремонте, Зинуля, полагается отселять жильцов. Но народ у нас терпеливый, при нем можно ломать полы, менять рамы и тэ пэ. Зато некоторые любимцы судьбы, — Томин «подкручивает усы», — имеют комфортабельное пристанище.

— Спасибо, Саша. Отлично поработал. Адреса? — берется Пал Палыч за авторучку.

— Ой, не дам, погоди разорять наш притончик! Соседи у меня отменные. Один в бегах — по линии Томилина, ему пожертвую. А второй… довольно комичный: уголовник в стиле ретро. Явно приехал восстанавливать старые связи. Он хоть и замшелый, а дров может наломать. Мне нужно еще время.

— Сколько?

— Неделя. По рукам?

Пока они договариваются, Кибрит разбирает бумаги: что-то оставляет Пал Палычу, что-то складывает в свою папку. И встает.

— Поостерегайся там, Шурик.

— Погоди, я с тобой. Мне требуются твои штучки для снятия отпечатков.

Кибрит изумленно поднимает брови.

…Ансамбль, «поющий с акцентом», проводит домашнюю репетицию.

Соня и Мусницкий входят в подъезд, поднимаются в лифте на верхний этаж.

— Эта, — показывает Мусницкий на дверь одной из квартир и жмет кнопку звонка. Но прежде чем им успевают отпереть, из другой квартиры — очевидно, на звук лифта — выглядывают, а потом и выскакивают развеселые девицы.

— Дядя Макся пришел! — повизгивают они и с преувеличенным восторгом обступают Мусницкого, чмокают и тормошат.

Вокруг него возникает шутейный хоровод, на который Соня взирает в легком столбняке.

— Отстаньте, дуры, не видите, что ли! — кивает Мусницкий в ее сторону. — Я тут по делу!

Девицы оборачиваются и, увидя брезгливую гримасу Сони, с презрением ее оглядывают. Между тем из квартиры, в которую звонил Мусницкий, появляется расхлюстанный парень с электронной правнучкой балалайки — один из участников репетиции.

— К нам, хозяин?

— Квартиру посмотреть. Валяйте пока к девочкам!

Парень на минуту исчезает и выводит на площадку собратьев по искусству. «Девочки» встречают их радушно, и вся компания наконец скрывается.

Мусницкий спешит переключить спутницу на осмотр квартиры. Везде беспорядок и грязь. В одной из комнат обнаруживается томный длинноволосый юноша с серьгами в ушах, увлеченно, будто детектив, читающий партитуру. Он поднимает подведенные глаза и рассеянно здоровается.

Томин и его соседи оканчивают на кухне холостяцкий ужин.

— Все всухомятку да всухомятку — недолго и язву нажить, — печалится расхититель. — Как моя жена вкусно готовит! Гусь с яблоками… грибные супы… паштет из печенки с телятиной…

— Вон как жрал! — говорит уголовник.

Расхититель виновато ежится.

— И какая ж у тебя перспектива? — интересуется он, шумно прихлебывая чай. — Так все и будешь в бегах?

— Я, собственно, не считаюсь в бегах.

— А где ж ты считаешься?

— Понимаете, как получилось, — спешит удовлетворить его любопытство расхититель. — Завели групповое дело. Чувствую, могут до меня добраться. И тут один умный человек посоветовал: пока, говорит, ты по делу никто, лучше исчезнуть, чтобы тебя вообще не было. Раз не обвиняемый, то розыск объявлять не станут. А там следствие закончится, суд пройдет, и можно всплыть на поверхность — в другом, конечно, месте.

— Опять паштеты жрать.

— Хоть бы детей увидеть! Мать без меня умерла… — оборачивается расхититель к молча слушающему Томину. — Так, знаете, горько!..

— Про это у меня есть, — уголовник задирает штанину. — Нет, на правой. Во, — приподнимает он ногу.

Надев очки, расхититель опасливо наклоняется и читает:

— «Солнце всходит и заходит, а в душе моей темно».

В холле звонит телефон.

— Мне не могут, — вздыхает расхититель.

— Тоже, — говорит Томин.

Уголовник идет к телефону и снимает трубку:

— Кого надо?.. Ты?! Ты где?.. Валяй, встречаю! — Он направляется в кухню, где радостно объявляет: — Марш по комнатам! Кореш зайдет, незачем его видеть.

— Что вы, мы не интересуемся! — горячо заверяет расхититель.

Томин молча наливает себе чай и уходит.

— Ты, может, не интересуешься, а сядешь, тряхнут — и начнешь вспоминать.

— Конечно, конечно, так благоразумней. — Расхититель тоже удаляется.

В квартиру настойчиво, несколько раз подряд звонят. Томину из комнаты слышно, как татуированный топает к двери и раздается громкий голос Мусницкого:

— Здорово! Все дома, нет?

— Чего надо? Я передам! — хочет поскорей спровадить его уголовник.

— Нет, срочно общий вопрос… — Мусницкий стучит к расхитителю, тот не откликается.

— Выходи оба! — гаркает уголовник.

Томин с соседом выходят. Мусницкий здоровается с ними за руку.

— Квартира эта мне нужна. Придется вам переехать.

— Абзац! — перебивает уголовник. — Несогласны!

— Да рядом, в соседний дом!

— Несогласны!

— Эту площадь требует исполком! Завтра утром чтоб были готовы! — непререкаемо заканчивает Мусницкий и выходит из квартиры.

Тут как раз на площадке останавливается лифт. Однако при приближении Мусницкого створки кабины захлопываются, она трогается вверх. Этажом выше, зверовато оглянувшись, из нее выскакивает щуплый мужичонка. Выжидает, пока лифт займет Мусницкий и спустится на нем. Затем сходит по лестнице к двери, где его ждут.

У кабинета директора ДЭЗа толпится народ. Выскакивает рассерженный гражданин:

— Это не прием населения — это обман населения! Разгильдяи! Бездельники!

«Следующий!» — звучит голос из динамика под потолком.

В кабинет проходит старушка.

— Что у вас? — не глядя, спрашивает Мусницкий. Жалобщики ему надоели хуже горькой редьки. Прирожденный хам, он глумится над зависимыми от него людьми: — Течет на пол, говорите, — подставьте ведро.

— Стара я ведра таскать.

— Выбирайте: могу отключить, чтобы не текло. А раковин нет.

— Но я персональный пенсионер! Мне восемьдесят четыре года!

— Тем более. Пора уж перестать затруднять людей.

— Что вы сказали?! Я в газету напишу! В райком! Найдем на вас управу!

— Ищите, ищите! — Нажатием кнопки Мусницкий включает автоматического секретаря, который громко провозглашает в коридоре: «Следующий!»

Оскорбленную старушку сменяет холеный мужчина в замшевом пальто.

— Михаил Аркадьевич! Зачем же вы в общей очереди? — ахает Мусницкий. — Вот образец нашей скромности и демократизма! Чем могу?

— Дверь лифта грохает. Жена раздражается. По утрам от этого лязганья не в состоянии спать.

— Ай-я-яй! Бедняжка Анна Андревна!..

— Уже стену китайским ковром завесили — не помогает. Не знаю, что делать!

— Вот у меня какая мысль: если кнопку вашего этажа из панели вообще убрать? Придется, правда, ездить этажом выше. Но, может быть, Анне Андревне легче спуститься немножко, чем так нервничать?

— У вас светлый ум! Жену это устроит!.. И еще одна нужда — гараж бы на даче…

— Позвоните денька через два.

Михаил Аркадьевич с достоинством благодарит и откланивается. Раздается призыв: «Следующий!» — и в кабинете появляется молодая пара.

— Опять воды нет, — начинает мужчина.

— К главному инженеру, — буркает Мусницкий,

— Он послал к вам.

— Дом девять?

— Да, шестой этаж.

— Мотор сломался, нет подкачки.

— Так починить надо!

— Механик болен.

— Послушайте! А если б я записал наш разговор на магнитофон? — Мужчина отмахивается от жены, которая пытается его успокоить.

— Тогда б я по-другому и разговаривал, — хамит Мусницкий.

— В другой раз принесу!

— Значит, до другого раза.

— И будет вода? — подает голос жена.

— Смотря какой магнитофон принесете. Ха-ха!

Тут уж и женщина не выдерживает:

— Погодите! Советская власть еще до вас доберется!

— Де-точ-ка, я, по старому говоря, — управдом. Советская власть может сменить всех министров — на это кадры найдутся. Но сменить всех управдомов… думаю, тут у советской власти начнутся трудности.

— Вот мы сядем и будем сидеть, пока не примете меры! — заявляет мужчина.

— Сидите сколько влезет!

Пара действительно усаживается. Мусницкий перестает их замечать.

Следующая посетительница — чистенькая, приятная пенсионерка с общественной жилкой. Просит не за себя:

— Я по поводу ямы возле строения пять. Полтора года вырыта яма, и никто не заботится зарыть!

— Понадобится — зароем. Других дел хватает.

— А разве это не дело?

— Да кому мешает эта яма? Она вообще в стороне.

— Мало ли… Кто-нибудь вечером возвращается, упадет, разобьется!

— Надо возвращаться в таком состоянии, чтобы не падать. Между прочим, курс на трезвость. — Палец Мусницкого равнодушно тянется нажать кнопку.

…Изабелла и Алик выходят из кафе, расположенного на участке улицы, где стоянка запрещена, и не спеша направляются к машине. Продолжается начатый раньше разговор:

— Как хочешь, а Софья Рашидовна против нашего брака.

— Да нет же, Алик!

— И вообще она меня недолюбливает.

— Я сейчас такое скажу — все твои мысли развеются! Но обещай сразу забыть!

— Обещаю, Белочка.

— Мама хранит в секрете, я совершенно случайно услышала. Угадай, что она собирается нам подарить?

— Н-нет, не берусь.

— Отдельную квартиру!! Вручу, говорит, ключ в день свадьбы!

Для Алика это ошеломляющая неприятность, при всем желании ему не удается замаскировать свою реакцию.

— Может, ты путаешь?! — отшатывается он. — Так сразу и квартира?!

— Ты еще не знаешь маму! Она поразительная женщина! Квартира будет! Там уже начали ремонт, чтоб как новенькая!

Алик бросается к киоску купить сигареты. Изабелла — за ним, заглядывает в лицо.

— Не понимаю… Ты не рад?!

— Нет, что ты.

— Но я же вижу: злишься!

— Нет-нет… Впрочем, да. Потому что опять затяжка! Пока квартира, пока ремонт… Начальство ставит вопрос ребром: есть у меня жена или нет? Я к тебе шел с решительным разговором, Белочка: немедленно расписаться!

— У нас же срок не подошел.

— Неважно! Есть ходатайство: в порядке исключения ускорить.

— А платье… платье тоже не готово…

— Белла, это несерьезно! Ты ставишь под удар Цейлон, все наше будущее!.. Паспорт с собой? — лихорадочно напирает Алик, видя, что она начинает сдаваться.

Изабелла кивает. Он отпирает машину, усаживает девушку. Та копается в сумочке, достает паспорт. Алик вынимает свой, вкладывает в него сторублевую купюру.

— Для верности вот так. Поехали!

Мусницкий гуляет в сквере с внуком. Со стороны их замечает Соня, подходит.

— Ну, Семеныч, расписалась моя красавица. А я переехала из спальни в общую комнату. На диван!

— Максик! Ты куда! — бросается Мусницкий за малышом.

Запыхавшись, приводит обратно.

— Потерпи, золотко, я с тетей поговорю… Значит скоро и у тебя такой будет. — Он со счастливой улыбкой прижимает к себе малыша. — А квартира практически готова. Кафель поставили отличный, плиту новую. Для тебя с аварийных домов людей снял!.. Эй-е-ей, Максик! Максюша!.. Невозможно толком поговорить… Приходи, Соня, завтра, часа в три, пойдем смотреть. А заодно и деньги под расчет, договорились?

— Зинаиде-свет-Яновне! — подходит Томин к столу Кибрит.

— Шурик! Живой-здоровый?

— Даже веселый, чего и тебе желаю! — Он отвешивает галантный поклон.

— Жизнь в притоне облагородила твои манеры.

— Мерси. Что там мой друг с нательной росписью? Ты получила отпечатки его конечностей?

— Ах, да! Ты отлично справился. — Кибрит находит и протягивает небольшой листок. — Вот летопись его сроков и статей.

Томин с интересом читает справку.

— Нелидов… Разреши, позвоню. — Набирает внутренний номер. — Аркадий?.. Я. Запиши, пожалуйста: Нелидов А. Д., в шестьдесят втором Люберецким судом осужден за бандитизм. Подними приговор, выясни, где его подельщики и когда освободились.

Томин оборачивается к Кибрит:

— Спасибо, Зинаида. Бегу обратно в преступную компанию.

…К Знаменскому в кабинет входит Томилин.

— У меня праздничное настроение, Пал Палыч. Просто мечтаю прищемить хвост этому ворюге!

— Хвостом не обойтись. С утра генерал меня строго напутствовал. Цитирую: «Извлечь Мусницкого со всеми его деловыми друзьями и покровителями».

— Программа максимум…

— Угу. Поэтому все, что знаем, что подозреваем, будем отрабатывать спокойненько, пункт за пунктом, постепенно расширяя фронт.

Знаменский успел за это время одеться. Оба выходят, щелкает ключ в замке…

— Добрый день, — переступают они порог кабинета начальника ДЭЗа.

Тот удивленно поднимает голову, взгляд перебегает с одного на другого. Лица незнакомые, но, надо отдать должное чутью Мусницкого, он сразу понимает, что перед ним не те люди, которым он привык безапелляционно говорить: «Приемные часы написаны с той стороны двери!»

— Прошу, товарищи!

Товарищи кладут на стол свои удостоверения.

Начальник не дрогнул и бровью, но удостоверения изучает слишком долго, гадая, как понимать подобный визит. Наконец отрывается и простодушно объясняет:

— Плохо запоминаю имена-отчества, беда при моей должности. Стало быть, Павел Павлович и Николай Александрович, — произносит он, возвращая каждому его книжечку. — Кто вас интересует? Лично я чем должен помочь?

— С вашего разрешения… — Знаменский снимает пальто.

— Конечно, конечно! И вы, пожалуйста, — радушно предлагает Мусницкий Томилину.

— Интересует нас работа вашего ДЭЗа, — говорит Пал Палыч. — Будем вот с коллегой кое-что проверять.

Крошечная заминка, и тут же:

— Милости прошу! Если разберетесь, что к чему, не откажите поделиться. Может, наконец сам что-нибудь пойму. — Мусницкому почти удается беспечный тон. — Хозяйство аховое, сплошной тришкин кафтан, все запутано, переплетено. ПЖРО, РЖУ. — Он помогает себе пальцами, изображая сложности жилищных проблем.

Без стука, по-хозяйски вплывает Соня, неизменно царственная и элегантная.

— Семеныч, три часа — как условились! — Она красноречиво указывает на свою сумочку.

Для нее все просто. Ну сидят какие-то. Сейчас Семеныч их спровадит и поведет ее смотреть квартиру.

Мусницкий на краткий миг теряется.

— Знакомьтесь, пожалуйста, — брякает он. — Наша уборщица.

Томилин с интересом рассматривает Соню. Соня с недоумением взирает на Мусницкого: с какой стати он ее аттестует таким образом? Почувствовав что-то неладное, она оборачивается к посетителям и натыкается на усмешку Пал Палыча.

Прошло много лет, Соня не сразу узнает следователя, но что-то в его облике приводит ее в смятение. Косясь в сторону Пал Палыча, Соня тянет с крючка персональное полотенце Мусницкого и начинает бестолково обмахивать пыль.

— С Софьей Рашидовной мы давненько знакомы, — улыбается Пал Палыч после паузы. — Помню, с метлой вы тоже неловко обращались.

Сонины руки, унизанные кольцами, замирают.

— Оставьте вы это пыльное занятие, а заодно и нас.

— Следователь Знаменский! — шепчет Соня, пятясь к двери, и медленно-медленно притворяет ее за собой.

— У вас есть экземпляр годового отчета о деятельности ДЭЗа? — спрашивает между тем Знаменский.

— Тот, что сдаем в район? Есть, Павел Павлович, есть.

Начальник отыскивает в ящиках стола переплетенную стопочку машинописных листов. Знаменский заглядывает в конец отчета.

— Подпись ваша?

— Моя.

— Очень хорошо, прямо подряд и пойдем, — говорит Знаменский и передает отчет Томилину, который раскрывает его на первой странице.

Но тут в кабинет врывается издерганный тощий человек в вязаной шапочке с помпоном.

— Приемные часы написаны с той стороны двери, — автоматически реагирует Мусницкий.

— Предупреждаю, я за квартиру платить не буду!

Мусницкий меняет тон. Не из-за угрозы — из-за присутствия Знаменского и Томилина.

— Гражданин, вы же видите, я занят с товарищами!

— Ну конечно, я — гражданин, они — товарищи, и я пошел вон!

— Завтра — в удобное для вас время. Прошу без очереди.

— Боюсь, завтра мы тоже будем здесь, — вмешивается Пал Палыч. — Давайте выслушаем сразу. — И предлагает посетителю: — Изложите, пожалуйста, суть дела.

— Да знает он прекрасно! А вы-то кто?

— Мы… проверяющие.

— Тут не проверяющие нужны — милиция! И сажать всех через одного! Иначе толку не будет!

— Полегче, гражданин, полегче! — одергивает Мусницкий.

— А вдруг да будет толк, — усмехается Пал Палыч. — Расскажите.

Посетитель принимается изливать душу:

— Я на верхнем этаже живу. Над нами — чердак. Как зима — на чердаке лопаются трубы отопления. А там голубей видимо-невидимо. Накопился помет. И вот, когда трубы с горячей водой начинают протекать, помет вместе с водой льется сквозь потолки. А внизу мебель. Книги. Про людей не говорю. Вонища! Я астму нажил!

— И давно у вас такие аварии?

— Два года подряд. А чтобы акт составить — ни-ни! Вещи пропали, пол пузырями — ни копейки не возместили! Прихожу вот, — кивает на Мусницкого, — рассказываю, а ему смешно, что меня дерьмом поливает!

— Ваш адрес? — задает вопрос Томилин.

— Дом шесть дробь два, четвертое строение, квартира восемьдесят девять. Была дверь на чердак — заделали. Кирпичом заложили. Чего я и добиваюсь — чтоб дверь восстановить! Того гляди, опять морозы хватят!

— Действительно замуровали дверь? — обращается Пал Палыч к Мусницкому.

— На чердаке собирался антиобщественный элемент.

— Да вы в котельную загляните! — кричит жилец. — Антиобщественный элемент! В котельной он весь, где тепло! Алкоголь, карты, ночлежный дом… кабак… — его одолевает приступ кашля. Он машет рукой и выходит.

— Бедняга, — лицемерно замечает Мусницкий, когда жилец уходит. — Жаль человека.

— Разве не в ваших силах ему помочь?

— Да как вам сказать, Павел Павлович… Мы ж не можем видеть, что внутри трубы делается. Про такое явление — усталость металла — слыхали? Непредсказуемо.

— Тут уж, видно, не усталость, а измученность. Полное изнеможение, — усмехается Знаменский.

— В каком смысле?

— Да вот держу ваш план замены труб отопления. Как раз в четвертом строении они должны быть новехоньки, товарищ Мусницкий!

— Что должно быть, то и есть, уверяю вас!

— Это наши эксперты установят.

— Хм… — произносит Мусницкий и внимательно вглядывается в Знаменского. Кажется, впервые с начала разговора он склонен воспринять визит следователя всерьез.

Ночью по безлюдной улице к небольшому дому со стороны двора подползает машина с подъемной площадкой-«корзиной» — из тех, что используются при починке высоко протянутых проводов. Машина подает задом вплотную к стене и выдвигает площадку до уровня чердачного окна.

Двое людей, приехавшие с машиной, и группа других, в спецодежде, которые ожидали у дома, принимаются за дело: подтаскивают осветительные приборы, электросварку, кучу труб. Втягивают все это наверх. Затем, выдвигая и опуская «корзину», они поднимают туда же нескольких рабочих.

За их суетой, покрикивая и подбадривая, наблюдает Мусницкий. Подходит главный инженер Алтынов.

— Все, Максим Семеныч, отопление отключили.

— Начинай, ребята! — командует Мусницкий.

Чердак ярко освещен, оттуда раздается лязганье, удары по металлу, сыплются искры сварки.

— Ну и кутерьма… — бормочет Алтынов.

— Все окупится, — возражает Мусницкий. — Как ты вообразил, что паникую? Мусницкого не знаешь! Мусницкого голыми руками не возьмешь! Пока эти оперы у меня сидели, я сто вариантов в уме просчитал. Это, — указывает он на кипящий деятельностью чердак, — полевые цветочки. Просто чтоб показать им, кто есть кто!.. Веселей, ребята! Веселей, не обижу!

Кибрит и Томилин входят в кабинет Знаменского.

— Ну, Пал Палыч, — говорит она, — ты поставил нас в идиотское положение! Я привлекла специалиста из стройуправления, полезли втроем на этот чердак, перепачкались, голуби дурацкие шарахаются…

— А результаты, Зиночка?

— Мы с Томилиным всю дорогу обирали друг с друга перья — вот и весь результат!

— Действительно, дегтем не обмазали, а в перьях изваляли, — улыбается Томилин. — Свежие трубы, Пал Палыч, с иголочки.

— Но только по чердаку. А вниз идут ржавые стояки, — продолжает Кибрит. — Эксперт из стройуправления предположил, что чердачную разводку сменили буквально вчера-позавчера. На ней еще пыли даже нет!

— Пан начальник проявил такую оперативность? — озадаченно произносит Пал Палыч.

— Видимо, да… Но Зинаида Яновна уверена, что, если поискать, обнаружатся следы прежних аварий.

Кибрит кивает:

— И потом существует разрыв в сроках: официально проводку обновляли три месяца назад, а фактически — только что. На этом ты можешь сыграть? — Что-то щекочет ей шею, она проводит рукой и снимает перышко. — Еще одно! Тебе на память. — Она кладет перо в пепельницу.

— Сыграть на сроках?.. — прикидывает Пал Палыч. — А что это нам даст?

Томилин в сомнении пожимает плечами.

— По-моему, — подводит итог Пал Палыч, — на сей раз нас обскакали. Остается извиниться перед Зиной и впредь быть умней… Вот что, Николай Александрович, берите понятых и бегом в ДЭЗ. Изымайте книгу жалоб — раз. И в помещении диспетчера должны быть тетради с записями об авариях — их тоже. Хорошо бы года за два.

— Понял! — Томилин хватает пальто и спешит уйти.

К Мусницкому влетает главный инженер и шепчет на ухо, хотя в кабинете, кроме них двоих, никого нет.

— А чего ты шепчешь, Алтынов? — удивляется начальник. — Ведь уже изъяли?

Алтынов кивает.

— Наша промашка. Но мандражировать нечего. Главное — не терять лицо. — Мусницкий впереди, Алтынов следом проходят в помещение канцелярии, где Томилин при понятых упаковывает будущие улики.

— Добрый день начальству! — Когда надо, Мусницкий умеет изобразить радость даже при виде сотрудника БХСС. — Что ж не заглянули, Николай Александрович? Я ведь ценю набеги… вроде вашего.

— Да?

— Хотите — верьте, хотите — нет. Мобилизует, понимаете. Тонизирует! — выдумывает Мусницкий. — Да и сам, чего греха таить, иное отложишь на завтра, иное на неделю, а то и совсем отпихнешься. Бывает, бывает. А тут глядь — вы! Сразу настраиваешься на деловой лад. Темпы, качество, организованность. Правильно? — апеллирует он к Алтынову.

— Еще бы! — соглашается тот.

— Так что вы не скрывайтесь, Николай Александрович. Если чем могу — только моргните!

— Непременно моргну. Но такая мелочь, не хотелось вас беспокоить. Всего хорошего.

— Заходите, делитесь соображениями, — провожает его Мусницкий. И уже без Томилина жестко говорит Алтыновy: — Кого про что будут спрашивать — чтоб я сразу знал!

— С жильцами сложно…

— Ничего сложного, все болтают, как сороки!

Знаменский, на этот раз в форме, и Томилин поднимаются по лестнице весьма запущенного жилого дома — даже выбитая часть окна не застеклена, а кое-как залатана картоном.

— Дом, который забросил ЖЭК, — комментирует Пал Палыч.

— С какой квартиры начнем? — Томилин останавливается на площадке.

— С любой. Тут заявки были от всех подряд.

Они звонят в квартиру. Открывает интеллигентная женщина средних лет.

— Здравствуйте. Можно с вами побеседовать?

— Пожалуйста… Проходите… — приглашает она несколько растерянно.

Когда дверь захлопывается, с нижней площадки заглядывает востроносая старушонка: визит милиции не остался незамеченным.

— Если б вам удалось навести хоть какой-то порядок! — волнуется женщина, усаживая гостей в комнате. — Своими силами ничего добиться нельзя… То есть некоторые добиваются. Но я… я не умею дать…

— А берут?

— Знаете, берут. Вот, например, соседка сверху — ей много что сделали. Она говорит, надо заявление перегнуть пополам и внутрь положить. И не в руки, а на уголок стола. Оставляю, дескать, тут у вас заявление — и сразу задний ход. Я было послушалась, а потом покрутилась-покрутилась в коридоре и не смогла… Ох, если б вы их как следует приструнили!

…Востроносая старушонка обсуждает что-то с приятельницей. Та любопытно оглядывается на дверь подъезда.

…А Пал Палыч и Томилин сидят в другой квартире, где на вопросы следователя отвечает молодой человек в тренировочном костюме. На полках за его спиной красуются спортивные призы.

Пал Палыч ведет протокол.

— Раз десять обращался к начальнику ЖЭКа, — говорит спортсмен.

— К Мусницкому? — уточняет Пал Палыч.

— Да, к нему. Подите, говорю, посмотрите сами, в каком состоянии ванна. И не подумаю, говорит. Ее срок службы — тридцать лет. Объясняю, что я дома тренируюсь буквально до седьмого пота, душ — просто необходимая вещь! А вы, говорит, сходите к главному инженеру. Может быть, найдете выход.

— И нашли?

— Нашел…

— Сложенное пополам заявление на уголок стола? — хмыкает Томилин.

— Для начала. Потом еще содрали. А куда деваться? Толкнулся в магазин «Сантехника» — нет ванн. Если на стороне добывать, все равно краденую купишь. Да еще устанавливать не придут, есть и такой способ держать за горло. Либо давай, либо до пенсии не мойся!.. Только это вы не пишите, что взятки давал: ни к чему мне репутацию портить.

Молодожен Алик, пока он дома в одиночестве, предается довольно странному занятию: переворачивает, тщательно осматривает и простукивает деревянные части стульев, исследует ножки стола, столешницу. Затем принимается таким же манером за платяной шкаф.

Слышится звук открываемой двери. Алик делает полный досады и разочарования жест, быстро вешает назад вынутую на плечиках одежду и ложится с газетой на диван.

— Белочка, это ты?

— И я и мама… — Появляется его счастливая супруга.

— Наконец-то! — вскакивает Алик. — Одному в доме так скучно!

Вошедшая следом Соня застает пылкую встречу.

— Мы были в нашей квартире! — сообщает Изабелла. — Примеряли шторы.

— Меня смущает, что мама несет такие расходы, — хмурится Алик.

— А меня смущает, что вы совершенно не интересуетесь будущим жилищем, — говорит Соня.

— Но там еще маляры, Софья Рашидовна. Не умею разговаривать с малярами. А главное, целиком полагаюсь на ваш вкус!

…Мусницкий энергичной походкой приближается к ДЭЗу. Здесь его дожидается кучка людей из присутствующих на собрании и при ночной смене труб на чердаке.

— Максим Семеныч, один вопросик!

— По личному можно, Максим Семеныч?

Начальник, не задерживаясь, проходит к себе:

— Все после обеда! Сейчас ничего!

Он снимает пальто, тут же открывает записную книжку и названивает по телефону:

— Петр Анатольевич, Мусницкий. Сколько лет, сколько зим!.. Как ваше драгоценное?.. И я помаленьку, спасибо. Мне бы посоветоваться, Петр Анатольевич… Некоторые возникли затруднения, а у вас такой круг друзей… Нет, лучше не телефонно. Когда разрешите заскочить?.. Спасибо большое, буду точно в три. — Он делает пометку на одном из ближайших листков календаря и снова набирает номер: — Алло, это секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка?.. Здравствуйте, дорогая, Мусницкий беспокоит… Еще не забыли?.. Ценю, ценю ваше отношение!.. Нет, я по другому поводу. Михаила Самсоныча надо бы повидать… Да, очень желательно поскорей… Замолвите словечко? Ваш должник по гроб жизни! Когда перезвонить?.. Очень хорошо!.. Обязательно! Целую ручку!

Новая пометка в календаре и новый звонок:

— Гога?.. А можно его?.. Жду… Гога, Максим на проводе… Да не пугайся, я не про карточный должок. Слушай, у тебя с Комаровым сохранилась связь?.. А он на прежнем месте?.. Вот что, устрой нам встречу в домашней обстановке — и будем с тобой квиты… Да, серьезно!.. Нет, конец месяца не годится, необходимо на днях… Договорились. Звони в любое время, хоть на работу, хоть домой. Пока.

На следующем звонке заедает: длинные гудки — не берут трубку. А другой номер упорно занят. Просовывает голову в дверь главный инженер.

— Заходи, Алтынов, — приглашает Мусницкий.

Тот вытаскивает из кармана бумажку:

— Тут у кого побывала вчера милиция. Особо вот этот накапал, спортсмен.

Мусницкий барабанит пальцами.

— Ладно, займусь.

Он поднимается, решительно нахлобучивает шапку и отправляется прямиком на свидание с нервным уголовником…

В квартиру, где прежде обитал ансамбль, Мусницкого впускает Томин.

— Нашему благодетелю! — Томин протягивает ему руку.

— Как устроились на новом месте?

— Похуже, конечно, и грязновато. Но я лично не жалуюсь.

— Этот… с картинками… здесь? — понижает голос Мусницкий.

— Недавно встали-с, — в тон ему отзывается Томин. Сделав Мусницкому знак обождать, он идет на кухню, где что-то жует его сосед.

— К вам.

— Опять домовладелец? — Уголовник выходит насупленный. — Если снова жительство менять…

— Ни в коем случае!

— Тогда чего?

Мусницкий переходит на полушепот:

— Понимаете, насолил мне один тип вот так, — чиркает он по горлу. — Нельзя ли его…

— Абзац! — перебивает собеседник. — По мокрому не работаю.

— И не надо, зачем! Его достаточно… пошли, поговорим, а? Здесь как-то неудобно…

Все так же нехотя уголовник пропускает его в комнату.

И Томин, прислушивающийся из кухни, не улавливает больше ни звука.

…Поздним вечером, когда спортсмен возвращается домой, в подъезде его ждут татуированный уголовник, простуженный мужичонка, навещавший кореша, и еще третий.

Едва спортсмен показался в подъезде, как на него набрасываются с кулаками. Парень он крепкий и, несмотря на внезапность атаки, успевает тоже нанести несколько увесистых ударов.

Тогда нападающие меняют тактику: двое держат, татуированный бьет. Без ожесточения, с ленцой, но крепко.

— Ребята, за что? — вскрикивает спортсмен.

— Ванну любишь? Душ любишь? Купайся! А лишнего не болтай! Понял? Не трепи языком! — приговаривает уголовник, «вколачивая» в спортсмена каждую фразу.

Где-то наверху нажали кнопку вызова, с характерным звуком пополз лифт.

Татуированный и его подручные мгновенно исчезают, бросив спортсмена. Тот бессильно оседает на пол.

День. На том же месте, что и раньше, в машину к Алику подсаживается портниха.

— Ну?

Алик отрицательно качает головой.

— Опять ничего?! Сколько можно чикаться?! Прошлый раз ты сработал в три дня! Три дня — и до свидания!

— Прошлый раз было что взять! А тут — дохлое дело! Вляпался по твоей милости, одни расходы кругом!

— Алик, не выводи меня из себя! Тут есть что взять! Соня очень богатая женщина!

— Купила квартиру, обстановку…

— Думаешь, истратилась? Да ей на двадцать квартир хватит! Ну вот хоть эти-то деньги — на квартиру, на мебель — откуда она брала? Ведь при тебе!

— Не знаю. Дома тайников нету. Кроме пустых, которые я, между прочим, сразу нашел!

— Слыхала-слыхала. Неужто Соня у кого-то держит?.. Доверенное лицо?.. — пожимает плечами. — А дура Изабелла знает про деньги?

— Знает в принципе, что от папаши осталось, но доступа не имеет. За каждый стольник с матерью сюсюкает.

— Ох, Соня!

— Насчет доверенных тоже, скажу тебе, не похоже. Я с любимой тещи глаз не спускаю! Куда вы, мама? На рынок? Я подвезу. В поликлинику? Провожу, у меня как раз свободное время. Вы на кухню? Разрешите побыть около вас… Она уже щурится: вы, говорит, Алик, не на мне женаты, а на Изочке! Сказал, что отгуливаю неиспользованный отпуск, и шляюсь за ней как пришитый. Вечером сумочку проверю — одна мелочь. Наутро ревизую — уже бумажки лежат! Непонятно откуда. Буквально все при мне делает!

— И моется при тебе?

— Моется одна… — задумчиво говорит Алик. — Может, и правда проверить ванну? Я там смотрел, но не очень внимательно.

— Она вот-вот выпихнет тебя в отдельную квартиру. Ты понимаешь серьезность ситуации? Спешить надо!

— Не накручивай — и так на пределе! Этот медовый месяц в год жизни влетит!

Свидетельница, которую первой посетили Знаменский и Томилин в обшарпанном доме, набирает номер, записанный на полях газеты.

— Это следователь Знаменский?.. С вами говорит Птицына из квартиры три, дом восемнадцать. Вы с товарищем были у меня на прошлой неделе и оставили телефон… Да-да, Елена Ивановна… Здравствуйте… Простите, я волнуюсь, потому что… словом, мне на работе дали понять, чтобы я «не разменивалась на домовые склоки», — так было сказано… Завотделом. Вызвал вдруг к себе и в резкой форме… Сама поражена: откуда узнал, я сослуживцам ничего не рассказывала… Мне чрезвычайно неловко, но я вынуждена…

…Знаменский продолжает этот разговор при встрече с Птицыной в кабинете:

— Вы намерены изменить показания?.. Нет, ничего не советую, это вопрос вашей совести…

Звонит внутренний телефон.

— Подполковник Знаменский… Да, товарищ генерал, иду!

— Доброе утро, — приветствует генерал. — Присядьте. — Он долистывает бумаги в папке, завязывает тесемочки и придвигает к себе из-под настольного календаря бумажный квадратик. — Фуфырин, — читает он с квадратика и вопросительно поднимает глаза.

— Один из свидетелей по делу Мусницкого, — отвечает Пал Палыч.

— Позапрошлой ночью доставлен в Склифосовского. Порядочно избитый, но без серьезных повреждений. Звонил главврач отделения. Фуфырин объясняет, что подвергся нападению в связи с визитом следователя с Петровки. Фамилию он забыл.

— Вот оно что! Томин предупреждал, что над кем-то готовится расправа… А женщине из этого же дома начальство запретило со мной общаться!

— Мусницкий выпускает когти. Пострадавший Фуфырин просил передать, что готов подтвердить свои показания.

Знаменский и Томилин читают крупно написанное от руки объявление, приклеенное на двери дома, подъезд которого они обходили с обследованием, Томилин читает вслух:

— «От руководства ДЭЗ и Совета актива жильцов. Просим всех оказывать содействие в розыске неизвестных хулиганов, зверски избивших в подъезде по месту жительства мастера спорта Е. Д. Фуфырина в процессе ведущейся проверки работы ДЭЗ органами милиции. Директор ДЭЗ Мусницкий. Председатель месткома Нарзоева». Что за формулировка? И без согласования с нами! — горячится Томилин.

— Формулировка абсолютно точная: «избитый в процессе проверки». Это публичное предупреждение жильцам: любому, кто вздумает нам помогать, «неизвестные хулиганы» могут пересчитать ребра!

— И мы такую наглость спустим Мусницкому с рук?!

— Надеюсь, ему ничего не сойдет с рук.

— Уравновешенный вы человек, Пал Палыч!

— Стараюсь… А свидетелей придется нам теперь передопрашивать, — невесело заключает он.

Томин в помещении угрозыска внимательно просматривает документы, которые выкладывает перед ним помощник инспектора.

— Шалов… Батрачкин… Луговой… — бормочет Томин. — Как чувствовал! Все подельщики моего комичного соседа получили один срок! А арестовывали их в течение месяца. Сейчас голубчики один за другим вылупляются на свет.

— Вот этот рапорт тебе может пригодиться. — Помощник присовокупляет к прочим документам чей-то рапорт. — Младшая сестра Лугового месяц назад поступила уборщицей в магазин ювелирторга.

Томин проглядывает рапорт.

— А была в хорошем месте поваром! — восклицает он. — Ох, эти мне кадровики! Ну прежде чем принимать, спроси ты человека: тетя Маня, у вас из родичей не отбывает ли кто срок за разбой?.. О местонахождении Лугового сведений, конечно, нет?

— Пока нет.

— Еще раз дай все его фотографии. — Смотрит на часы. — Пока. У нас с Пашей разминка.

…Знаменский и Томин фехтуют в спортзале. Кибрит — болельщица — тоже в тренировочном костюме. Закончив, друзья присаживаются отдохнуть.

— Извини, Паша, почти на тебя не работаю, сижу на коротком поводке.

— Понятно, — кивает Пал Палыч.

— Но одна новость и тебе полезна. Как вы знаете, мы переехали, а в прежней квартире со скоростью рекламного ролика наведен шик-блеск, и туда вселяется… Кто бы вы думали? Дочка Сони с молодым мужем!

— Хорошая мина под Мусницкого, — довольна Кибрит.

— До чего бесстыжая личность — продолжает шуровать прямо у меня под носом!.. — говорит Пал Палыч. Он идет переодеться и, взяв свой пиджак, видит в кармане записку, написанную печатными буквами: «Знаменский, отстань от Мусницкого, пока просят по-хорошему!»

…В ДЭЗе Пал Палыч появляется настроенный весьма решительно.

— Здравствуйте, Павел Павлович. Как раз о вас думал! — Мусницкий говорит правду: они с Алтыновым что-то обсуждали — что для них насущней, чем следствие?

— Какое совпадение — я тоже о вас думал. Накиньте пальто, вы пойдете с нами. — За его спиной видны в коридоре какие-то фигуры, и у Мусницкого на миг ухает сердце.

— В каком… смысле?..

— Запланирован выход на территорию.

Успокоившись, начальник запирает ящики стола и одевается.

В коридоре — кучка людей, у одного на плече кинокамера, у другого — диктофон.

Знаменский объясняет:

— В присутствии понятых я вам буду задавать вопросы, а вы, естественно, будете отвечать.

— Про что же такой торжественный разговор?

— Покажете, куда в истекшем году истрачены средства, которые отпущены на благоустройство и содержание окрестных мест. Это будет фиксироваться с помощью магнитофона и киносъемки. Чтобы завтра не случились разительные перемены, как на чердаке.

— Я могу ошибиться в цифрах, вся документация находится у вас.

— Охотно прощу мелкие неточности.

Группа движется по дворовым угодьям Мусницкого, приостанавливаясь там, где он находит что продемонстрировать по графе «Благоустройство», и оператор поднимает камеру, чтобы запечатлеть это самое благоустройство, а один из сопровождающих делает записи в блокноте.

— Комплекс для отдыха по просьбе граждан… — Мусницкий, не смущаясь, тычет пальцем на пару скамеек.

— Придвиньтесь поближе, — говорит Пал Палыч, помещая его так, чтобы попал в кадр вместе со скамьями.

— Никогда не снимался в кино, — пытается шутить Мусницкий. — Интересно, что получится…

Затем он демонстрирует песочницу и грибок и без тени смущения называет это «сказочным детским городком».

— Вот ограждение покрасили для аккуратности.

Невысокий чугунный заборчик практически ничего не огораживает. Заборчик измеряют, человек с блокнотом что-то подсчитывает.

— Засняли? — хмыкает начальник. — Теперь вон туда. Обратите внимание: озеленительные работы.

Жмутся к асфальтовой дорожке мелкие кустики и деревца, а за ними — мусорный пустырь.

— Сейчас, конечно, впечатления не производит, а летом — как в парке. И сплошные цветочные насаждения. — Мусницкий поводит рукой в сторону пустыря с пожухлыми сорняками.

— И что же здесь цветет? — интересуется Пал Палыч, шевеля ботинком ржавую консервную банку на «сплошных насаждениях».

— Разные цветы. Много дорогостоящих. Очень бывает красиво, а запах чудесный!

— Издевается он, что ли? — бормочет один из понятых.

— Вы мне напомнили про чудесный запах. Разрешите пригласить — тут недалеко, — говорит Знаменский.

Они приближаются к переполненным помойным бакам, возле которых уже наросли безобразные кучи отбросов.

— Почему не вывозится мусор, товарищ Мусницкий? По вашим владениям везде подобные завалы.

— Возможно, перебои с транспортом. Я выясню. — И начальник увлекает спутников прочь.

— Яма — тоже по просьбе граждан? — позволяет себе шпильку Пал Палыч, останавливаясь возле глубокой ямы с осыпавшимися краями.

— Нужна была по техническим соображениям. Я распоряжусь заровнять…

Оператор прилаживается половчее взять в кадр яму. Мусницкий ждет, возвышаясь на ее краю.

— Будто для расстрела поставили, — замечает он и, слезая с кучи земли, шаркает, очищая подошвы. — Продолжаем? Вот, смотрите, свежее асфальтовое покрытие.

Группа удаляется…

И затем мы видим ее, когда задуманный Пал Палычем обход заканчивается. Человек с блокнотом докладывает ему о своих выводах.

— Эксперт-бухгалтер вел подсчеты. Детские грибочки, поломанные скамейки, несуществующие клумбы! — качает головой Знаменский. — Где же тридцать девять тысяч — тридцать девять тысяч рублей! — ассигнованные на содержание дворов и тротуаров?! Плюс пятнадцать тысяч на вывоз мусора! — Понятые и остальные сопровождающие рты раскрывают от названных цифр. — Даже если поверить в розы, хризантемы и прочие красоты, то, что вы мне реально показали, — это курам на смех!

— Ну-ну, посмейтесь напоследок, — Мусницкий говорит негромко и «доверительно» одному Пал Палычу и затем твердо выдерживает его испытующий взгляд.

На пустынной вечерней улице перед подземным переходом останавливается машина Алика, с которым приехала и портниха. Оба возбуждены.

Сдвинув рукав пальто, она проверяет время.

— Твои спешат, пять минут в запасе… Покажи еще разок, пока не продали!

Алик кладет ей на ладонь золотую монету.

— Не дешево ты сговорилась отдать?

— Из тех, кого я могу предложить, это самый щедрый покупатель! — заверяет она, любуясь монетой. — Но если Соня заметит пропажу…

— Вряд ли. Я вниз тряпку подложил и желтой бумажкой прикрыл. Не разберешь, тридцать восемь их лежит или двадцать восемь. Как был полный тайничок, так вроде остался. Если, конечно, не рыться.

— Лучше б взял все и не возвращался больше!

— Дешево меня ценишь — тридцать восемь червонцев!

— Золотых, Алик, — уточняет она.

— Все равно. Нет, теперь я не сомневаюсь, что есть еще и деньги, и камешки. Буду искать и возьму все разом! Это так, на первые расходы, — он забирает и прячет монету.

— Видишь, Соня — живой клад!

— Молодец, молодец.

Роли переменились на противоположные: теперь Алик играет первую скрипку.

— И все-таки неспокойно мне. Как ты будешь у нее шарить, раз вы с Изабеллой переехали?

— Ключ у меня остался. Когда Соня дома, когда нет — по окнам видно.

— А если застанет? — Его подружка зябко передергивает плечами. — Ты ее еще не знаешь!

— Ну застанет… А я там запонку ищу. Потерял где-то запонку, матушкин подарок, — подмигивает Алик. — Не подумает она ничего. Я муж идеальный, зять — каких свет не видывал! Мне стыдно, что я разлучаю мать с дочкой и увожу Белочку на Цейлон!

Они хохочут.

— Вот он! — восклицает портниха.

На противоположной стороне улицы, тоже не доезжая перехода, тормозят «Жигули», мигают фарами.

— Ответь ему.

Алик переключает ближний-дальний свет, повторяя сигналы «Жигулей».

Из них выходит мужчина и ныряет в подземный тоннель. Когда он показывается на этой стороне, Алик с портнихой покидают машину и отходят в тень подворотни. Покупатель — за ними. Следует короткий обмен приветствиями, и пришедший открывает «дипломат» со встроенным в него освещением.

Начинается торг. Покупатель придирчиво осматривает каждую монету. После пяти штук Алик говорит:

— Стоп! Расчет — и тогда продолжим.

Мужчина передает ему пачку купюр, Алик сосредоточенно пересчитывает…

И тут дельцы обнаруживают, что находятся в кольце оперативной группы. Бежать поздно, да и некуда.

Кисть Алика, держащую деньги, сжимает чья-то сильная рука; покупателя заставляют обнять и прижать к себе «дипломат»; портниху берут под локоть. И так их ведут к милицейскому «уазику».

Пал Палыч кладет перед Кибрит николаевский червонец.

— Ты смотри, где-то золотишком разжился!

— Неисповедимыми путями, Зиночка! Вчера десять таких монет пытался продать зять Сони Нарзоевой. Одному деляге, которого БХСС держало на прицеле. Мне позвонили прямо ночью, и я поехал знакомиться с этим Аликом.

— Но ты ведь принес не похвастать? — вертит Кибрит червонец.

— Да нет. Соня с дочерью ищут Алика по больницам, думают, попал в аварию. А он сидит у нас и плетет ахинею. Нужна маленькая справочка для решительного допроса. Надеюсь, у червонцев есть оригинальная особенность…

— Фальшивые, что ли?

— И да и нет.

— Ну, так не бывает!

Пал Палыч устраивается поудобней.

— А вот послушай. Однажды — уже неважно, каким образом, — к неким умельцам попал в руки станок с бывшего царского монетного двора. Полистали они Уголовный кодекс и видят, что изготовление царских червонцев нельзя считать подделкой, поскольку это уже не деньги. Запаслись умельцы золотым песочком и начали производство.

— Так прибыльно чеканить из песка?

— Понимаешь, песок брать рискованно: скупка краденого с приисков. А про монеты можно сказать: «Что вы, что вы, наследство от бабушки, она в молодости пела какому-то графу!»

— То есть на монеты больше спрос…

— Ну да. Потекли червонцы на черный рынок. Но через какое-то время обнаружилась странная вещь: проба оказалась выше, чем у государя императора.

— Умельцы перестарались? Смешно… Но, Пал Палыч, при чем тут ЖЭКи и Мусницкий?

— Соня связана с Мусницким. Алик связан с Соней. А ее муж незадолго до второго ареста приобрел изрядную партию самодельных монет. Мы их тогда не нашли.

— Значит, тебя интересует проба?

— Да, Зиночка, официальное заключение потом, в порядке живой очереди. Пока только шепни на ушко!

Кибрит берет монету и уходит. Пал Палыч терпеливо ждет.

Возвращается она довольная, что может обрадовать Знаменского.

— Самоделка, Пал Палыч.

— Ну, теперь Алику деваться некуда, выведет меня на Соню!

Вечером, когда в квартиру Сони звонят, Изабелла, с тревогой ожидающая известий об Алике, бросается к двери:

— Кто?

— Открой, Белла, это я, — слышен голос Алика.

Белла отпирает и с радостным стоном виснет у него на шее, никого больше не замечая.

— Алик!! Как я измучилась!.. Где же ты пропадал?

Алик зло расцепляет ее руки:

— Дай пройти!

Изабелла отступает. Алик входит в сопровождении двух конвоиров в милицейской форме. За ними понятые, за понятыми — Знаменский и Томилин.

Изабелла пятится по передней и коридору, округлив заплаканные глаза.

— Алик, дорогой… что случилось?..

Тот, не отвечая, направляется в ванную.

Из комнаты выглядывает и застывает в проеме двери Соня.

— Здравствуйте, Софья Рашидовна, — произносит Пал Палыч, мимоходом взглянув на нее.

Она беззвучно шевелит губами.

— Монеты я взял здесь, — показывает Алик место тайника в ванной.

— Понятые, вам видно? — окликает Томилин.

Понятые придвигаются, заслоняя Томилина, вскрывающего тайник. Доносится постукивание по кафелю, легкий скрип и затем восклицание Томилина:

— Есть, Пал Палыч!

— Сколько? — спрашивает Знаменский, стоя в коридоре.

Звенят пересчитываемые золотые.

— Все правильно: двадцать восемь! Гражданин Лямин, — обращается Томилин к Алику, — кому принадлежат найденные монеты?

— Теще, — слышно из ванной.

Пал Палыч вопросительно поворачивается к Соне, которая успела овладеть собой.

— Я понятия не имею, что этот подонок прятал в моей ванне! — хрипло кидает она.

— Мама! — ахает Изабелла.

Соня ее игнорирует.

— Объясните, что вообще происходит?

— Ваш зять задержан при попытке продать десять золотых червонцев подпольному валютчику.

— Аферист!.. — шипит Соня. — Гадина!

— Мама! Что ты говоришь, мама?!

Все выходят из ванной. В руках у Томилина небольшая, но довольно увесистая коробка.

— Оформляйте, Николай Александрович, — говорит Знаменский.

— Что ж, — продолжает Соня, с ненавистью провожая глазами Алика, уходящего с остальными в глубь квартиры, — пусть расплачивается! Я не знаю, где он добыл золото!

— Неправда! — вскрикивает Изабелла. — Не верьте ей! Золото от папы осталось!

— Идиотка! — взвизгивает Соня, отвешивает дочери пощечину и скрывается в комнате.

— Алик не виноват! — всхлипывая, лепечет Изабелла Пал Палычу. — Ему, наверно, было очень нужно! Отпустите его, пожалуйста! Это мамины монеты, честное слово!

— Я верю вам, верю, — отвечает Пал Палыч и идет за Соней.

Она сидит в кресле, уронив голову на руки.

— Нам точно известно, Софья Рашидовна, что червонцы были куплены вашим мужем. Врать я не имею привычки — вероятно, помните… Ну, — произносит он после паузы, — и что же мы с вами будем делать?

Соня оборачивается, лицо напряжено, но уже довольно спокойно.

— А что мне предлагается делать?

— Я бы советовал добровольно выдать имеющиеся у вас ценности.

Соня осмысливает сказанное.

— Ах, доброво-ольно… — Ей здорово полегчало, расправила плечи. — Но зачем же, Пал Палыч?

— Чтобы избежать неприятностей, которыми грозит вам следствие.

— Выдать добровольно… — повторяет Соня. — Двадцать пять лет назад, Пал Палыч, вы меня убеждали: Софья Рашидовна, вы молоды и красивы, у вас есть ум, характер, пока не поздно, начните иную жизнь! Очень горячо говорили. Помните?

— Помню.

— Какой были идеалист, такой и остались. Я вот вас не послушала — и не жалею. Ничего со мной не случилось… О чем действительно жалею, так это о судьбе дочери. Почему я не сумела удержать ее от недостойного брака?! Бедная девочка! Попытайтесь доставить ей поменьше горя, Пал Палыч!

— Возможно, я остался идеалистом, Софья Рашидовна. Но я стал старше, и меня теперь трудней разжалобить. Вернемся к моему предложению.

— Выдать добровольно?.. — Она усмехается. — Допустим, я признаю, что этот подлец стащил мое имущество. Чтобы привлечь его за кражу, вам нужно мое заявление, верно? Но все-таки зять. В семье в конце концов могут быть какие-то… недоразумения… их решают за закрытой дверью.

— Но монеты — часть конфискованного имущества. Просто они остались на тот момент не найденными.

— Позвольте! Все, что подлежало конфискации, было до копейки перечислено в приговоре. Разве там записано: «А также любые ценности, обнаруженные в последующие годы»? Этого вообще в уголовном праве нет!

Знаменский хочет что-то сказать, но Соня продолжает, не переводя дыхания:

— И потом, от приговора моему мужу до сегодняшнего дня такой срок давности, который уже всякие претензии ко мне уничтожает!

— А говорите, что жили спокойно. На языке — отшлифованные формулировки. Вы готовились к подобному разговору! Не забывайте, есть такие вещи, как очная ставка, обыск. Так что еще раз — вернемся к моему предложению.

— Я должна подумать, — старается выиграть время Соня.

— Подумайте. Кстати, я вижу в квартире лишь одно спальное место. Где же ютятся молодожены?

Соня бросает на Пал Палыча острый взгляд: уже знает, не скроешь!

— Мусницкий помог пока устроить.

— По доброте сердечной?

— Да, он привязан к Изе… Когда она осиротела, не спускал ее с рук… Пусть, говорит, молодые поживут на вакантной площади до отъезда за границу.

— Алик — за границу? Не смешите, Софья Рашидовна. Он женился, чтобы выгрести ваши заначки. А наводку дала ваша портниха.

— Неправда! — вопит из коридора подслушивавшая Изабелла. — Алик меня любит! Любит!!

В приемной генерала даже секретаря еще нет. Пал Палыч стучит в большую двустворчатую дверь и входит в кабинет.

Генерал стоит у окна.

— Сядем, постоим?

— С удовольствием постою, товарищ генерал.

— А папку положите… Не скрою от вас, Пал Палыч, дело Мусницкого заинтересовало многих товарищей. В частности, и тех, кому, казалось бы, хватает больших забот… далеких от юриспруденции.

— Я тоже чувствую, товарищ генерал. Мусницкий твердо рассчитывает на чью-то поддержку… Если не блефует.

— Нет, не блефует. Сегодня в одиннадцать ноль-ноль я вызван… к одному из интересующихся. Вероятно, мне посоветуют «прекратить дело за малозначительностью». Спокойно, Пал Палыч, спокойно!.. Не все же нам вести следствие, надо упражняться и в дипломатии. Всем будет легче, если у человека не повернется язык это произнести. Он тогда и рассердится не на нас, а на тех, кто его втянул в такое заступничество. — Глаза генерала хитро поблескивают. — Что мы на сегодня имеем против Мусницкого?

Генерал проходит к столу и жестом предлагает Знаменскому стул.

Пал Палыч открывает папку с делом.

— Бюджет ДЭЗа, размеры ассигнований я вам докладывал, товарищ генерал.

— Да, цифры помню.

Пал Палыч обращается к следующей закладке.

— Значительная часть средств, отпущенных на капитальные ремонты в прошлом году, — четверть миллиона рублей — употреблена таким образом. Ремонт и перепланировка квартир для приближенных Мусницкого — это раз. И два — внесметная отделка дома, где живет районное руководство. В частности, фасад и холлы облицованы мрамором.

Генерал удовлетворенно кивает.

— План текущего ремонта выполнен практически на двадцать пять — тридцать процентов, но по нарядам списана вся сумма целиком и выплачена прогрессивка — якобы за перевыполнение плана. Итого, более ста тысяч рублей просто украдено. Кроме того, неиспользованные материалы сбывались «налево», у Томилина это задокументировано: краски, трубы, сотни квадратных метров оцинкованного железа. Позавчера обследовали состояние дворов…

Генерал останавливает Пал Палыча:

— Не будем загромождать картину.

— Еще только одна выразительная деталь, товарищ генерал. Пятнадцать квартир из переселенческого фонда Мусницкий постоянно сдает как личную собственность. Среди обитателей есть и темные персонажи. Но не хотелось бы это пока обнародовать, у нас с розыском намечается мероприятие…

— В курсе. Думаю, и без того достаточно, чтобы опровергнуть «малозначительность» дела. Изложите мне суть в виде короткой справки. Прямо сейчас. В десять тридцать я должен выехать, чтобы ровно в одиннадцать быть на месте.

В тот же день Пал Палыч сидит в ДЭЗе у Мусницкого.

— Половина двенадцатого, — смотрит тот на часы и улыбается.

— Да, половина двенадцатого… — Пал Палыч тоже улыбается. — Кстати, товарищ Мусницкий, почему жильцам недоступно «Положение о ДЭЗах»? Они даже не знают толком ни своих прав, ни ваших обязанностей.

— И так криков не оберешься, — лениво отвечает Мусницкий. — Дай им «Положение» — посыплются вопросы. Наш статут, например, замысловатое определение: «Несамостоятельная организация на хозрасчете». Вот вы юрист, объясните.

— Несамостоятельная? Делаете вы, по-моему, что хотите.

Появляется Томилин, делает знак Пал Палычу:

— А я за вами. Пока машина есть, быстренько поехали!

— Поедемте, товарищ Мусницкий! — встает Пал Палыч.

И только уже в машине сообщает:

— Посмотрим, в каких условиях живут люди, отселенные на время ремонта. Вот хотя бы в этом доме, — он указывает шоферу дом, где под наблюдением Томина проживают беглый расхититель и уголовник.

Возле дома уже стоят две «Волги», и что-то не нравятся они начальнику, он даже оглядывается на них, идя к подъезду.

И не зря: из машин высыпают крепкие молодые люди и нагоняют Знаменского, Томилина и Мусницкого у подъезда.

И как раз навстречу выпархивают веселые девицы.

— Дядя Макся пришел!

Мусницкий отмахивается и делает им страшные глаза, вызывая взрыв веселья.

Войдя в подъезд, Пал Палыч командует:

— Позвоним в квартиру, если спросят кто, назовете себя. А больше ни слова!

Мусницкий пожимает плечами и снова смотрит на часы. Бег минутной стрелки помогает сохранять спокойное состояние духа: наверно, уже сейчас дело приказано прекратить, а настырный следователь еще будет ему, Мусницкому, приносить публичные извинения!

Пал Палыч и Томилин приглашают его в лифт, молодые люди устремляются по лестнице, но оказываются на верхней площадке раньше, чем кабина лифта.

Давят на кнопку звонка. Мусницкого оставляют перед дверью, остальные прилипают к стенам вне видимости из квартиры.

Отпирает Томин.

— Привет домовладельцу! — громко провозглашает он и пальцем указывает Томилину на дверь расхитителя. Томилин без стука отворяет ее и предъявляет тому удостоверение. Затворившаяся дверь скрывает от нас их дальнейшее знакомство.

Тут же в переднюю выскакивает чуткий на неприятности уголовник в майке. Один из молодых людей мгновенно берет его за локти, другие быстро проникают в комнату уголовника. Некоторое время оттуда доносятся возня и галдеж.

— Проверка документов! — тем временем объявляет в передней Пал Палыч.

— Не имею! — поспешно признается Томин.

— Это ваши отселенные жильцы? — спрашивает Пал Палыч Мусницкого.

— Я не обязан каждого знать в лицо, — отрезает тот.

— Ваши документы? — Пал Палыч обращается к татуированному.

По замыслу Знаменского происходящая сцена должна быть переломным моментом в поведении Мусницкого на следствии, так что интересует его не столько уголовник, сколько реакция начальника ДЭЗа.

Уголовник прокашливается и медлит с ответом, переживая то, что творится в его комнате. Ему «на помощь» приходит Томин:

— Товарищ начальник, тут у всех только справки об освобождении. Из мест довольно отдаленных.

— На правой руке у гражданина хорошая справка, товарищ подполковник, — замечает придерживающий уголовника молодой человек.

Пал Палыч разглядывает его предплечье и читает: «Я, как дома, в тюрьме. А на воле — в гостях. Но на воле я гость нежеланный». Мать честная, поэзия чистой воды! Что вы в столице-то делаете, «гость нежеланный»?

В беседе с представителями органов (тем более в чинах) уголовник по мере способностей вежлив.

— Ехали мимо, в места проживания… заскочили, — смягчает он свой грубый голос. — Виноваты, подзадержались.

— Почем платили за сутки?

— Чирик.

— По десятке, — «переводит» Томин.

— Кому?

Уголовник дергает подбородком в сторону Мусницкого.

— Хозяину. С-сука! — шипит он ему. — Пришить бы тебя — и абзац!..

Томилин и группа задержания выводят из подъезда уголовника с тремя подельщиками и расхитителя. Подкатывает милицейский УАЗ, туда препровождают задержанных, сотрудники рассаживаются по «Волгам», и машины уезжают.

Вышедшие из подъезда Знаменский, Томин и Мусницкий с разными чувствами наблюдают завершение операции.

— Уже полпервого! — восклицает Мусницкий. — Мне надо срочно позвонить!

— Прошу, — говорит Томин, — в машине радиотелефон. — Он распахивает дверцу «Волги», привезшей сюда Знаменского, Томилина и Мусницкого, и переговаривается с шофером.

— А вы тут что?.. — недоумевает Мусницкий.

— На службе, — улыбается Томин и протягивает ему телефонную трубку.

— Назовите городской номер, вас соединят.

Мусницкий следует инструкции Томина.

— Алло! Секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка, скажите: Мусницкий по срочному вопросу!

Слышен холодный женский голос:

— Михаил Самсоныч велел передать, чтобы вы его впредь не беспокоили. — Отбой, короткие гудки. Мусницкий отирает пот со лба. Пал Палыч отбирает у него трубку.

— Ведите в дом, где квартирует дочь Сони Нарзоевой. Тут ближе пешочком.

— Не пойду! — со злобой отвечает Мусницкий. — Я с вами столько времени потерял! У меня совещание!

— Вам больше нет надобности проводить совещания. Теперь беседовать с вами придется нам. Пошли!

Обмякший Мусницкий подчиняется. Они углубляются в жилой массив. Наперерез выруливает «скорая помощь». Высовывается женщина в белом халате:

— Где пятое строение? Пятое строение! Рядом яма!

— Ну же! — требует Пал Палыч ответа от Мусницкого.

— За тем корпусом налево, — протягивает руку начальник.

Они идут в том же направлении, куда уехала «скорая помощь». Вскоре видят людей, толпящихся неподалеку от дома.

— Кто-то упал в яму! — высказывает догадку Пал Палыч.

Мусницкий совсем замедляет ход.

— Федоров! — окликает он чью-то спину.

В некотором замешательстве приближается мордастая личность.

— Что там?

— Мальчик покалечился… два годика…

— Куда матери безмозглые смотрят… — довольно равнодушно начинает Мусницкий, но давится последним словом, потому что в разредившейся толпе видит свою дочь, которая вместе с кем-то помогает женщине-врачу спуститься в яму.

Страшная мысль настигает Мусницкого. Он издает мучительный, какой-то звериный рев и, шатаясь, бежит к яме, обморочно выговаривая:

— Максик… Максик… Максик…

— Его внук?! — оборачивается Пал Палыч к мордастому.

— Да нет, чужой мальчонка… — Тот провожает начальника растерянным взором.

А тем временем Мусницкий попадает в окружение возмущенных людей. Его берут в плотное кольцо, слышатся гневные выкрики. Все, что копилось годами, выплескивается сейчас на голову начальника ДЭЗа, люди свирепеют, сжимают кулаки.

Знаменский и Томин переглядываются. Пал Палыч колеблется — не пора ли вмешаться?

— Погоди, Паша, — говорит Томин. — Пусть немного послушает мнение народа!

Ольга Лаврова, Александр Лавров

Без ножа и кастета

В приемной Главного управления внутренних дел города генерал-майор беседует с Охтиным. Раздается телефонный звонок, генерал снимает трубку:

— Слушаю… Да, часа через два, веду прием населения… Есть, сразу с утра зайду.

Закончив разговор, генерал оборачивается к посетителю:

— Продолжайте, товарищ Охтин.

— В общем, всякое терпение потеряли, товарищ генерал. — Охтина, видно, несколько сбил телефонный звонок, но постепенно к нему возвращается горячность. — Ведь пятый год… По стенам — честное слово! — натуральная плесень, как в подвале у плохого хозяина. Отопление что есть, что нет его! Квартиру дали, называется! Мы въезжали — себя от радости не помнили. А теперь хоть назад, честное слово! По крайней мере, в тепле жили. Идешь, знаете, домой, порог переступил — и все. Советская власть кончается, такое впечатление, честно слово!

— Невеселое впечатление, — говорит генерал.

— И вот еще пример приведу. Рядом в переулке два дома покрыли оцинкованным железом. И сразу на слом. А железо поснимали и, вижу, грузят на машины. С иногородними номерами. Явная комбинация!

— Пожалуйста, изложите письменно то, что вы рассказывали вначале. И насчет железа.

— Да у меня изложено, товарищ генерал. Куда я только не посылал эти заявления! — Охтин достает несколько печатных страниц.

Генерал берет заявление, просматривает, ставит в двух-трех местах размашистые галки.

— Экземпляр я оставлю. Но поймите меня правильно, — говорит он, не отрываясь от чтения, — мы не санэпиднадзор… не жилищное управление… Фактами, которые относятся к нашей службе, мы займемся…

— Ясно, — безнадежно вздыхает Охтин и встает.

Он возвращается домой, обходя по краю тротуара пруды из грязного месива, в которое поздней осенью и весной превращается нечищеный снег.

Чтобы миновать очередную лужу, Охтин сходит на проезжую часть, и тут его обдают жижей из-под колес элегантные «Жигули», за рулем которых — Изабелла, дочь Сони Нарзоевой. Сама Соня царственно восседает рядом.

— Куда на мостовую прешься? — кричит Изабелла, не поленившись затормозить.

Охтин, отставив ногу, с сожалением оглядывает брюки.

— Не связывайся ты с этими людьми, — брезгливо говорит Соня. — Еще камнем запустит.

— В меня?! — усмехается Изабелла и резко трогает с места.

Охтин даже не смотрит вслед.

…Войдя в квартиру, он переодевается из одного пальто в другое, старенькое. Температура в квартире такая, что без верхней одежды тут нельзя. На хозяйке, несущей из кухни сковороду, тоже фартук поверх пальто. И ребята и бабушка сидят за столом укутанные. Охтин, помыв руки, греет их над рефлектором. Их в комнате включено два.

Сердито фыркнув на призыв с телеэкрана экономить электроэнергию, хозяйка придвигает рефлектор поближе к ногам и говорит, обращаясь ко всем:

— Ешьте скорей, пока не остыло. На Петровке был? — спрашивает она у мужа.

— Был.

— Совсем ничего не обещали?

— Дохлый номер!

— Когда ж этому будет конец?! — ужасается она. — До весны я не выдержу!

— Полно, Надежда, — стыдит бабушка. — Вода идет, газ есть, электричество есть. Как же люди в эвакуации жили?

— Да ведь сейчас-то мы не в эвакуации!!

Томин стоит на площадке лестницы, посматривает вверх, посматривает вниз, посматривает на часы.

Сверху спускается Кибрит, снизу почти одновременно появляется Знаменский. Здороваются.

— Пал Палыч, не знаете, зачем нас зовут? — спрашивает Кибрит.

— Понятия не имею, Зиночка.

— Раз всех троих — что-нибудь стоящее! — уверенно говорит Томин. — Чую, братцы, преступление века!

Они направляются в глубь коридора.

…Генерал подписывает какие-то бумаги в своем служебном кабинете. Увидя наших героев, отпускает секретаршу и энергично поднимается навстречу.

— Милости прошу. Усаживайтесь. А я, с вашего разрешения, похожу… Вы от меня ждете сенсации, сознайтесь.

— Томин нацелился на преступление века, — подтверждает Пал Палыч.

— Увы, то есть, по счастью, нет… У вас, Зинаида Яновна, протекали когда-нибудь потолки? — внезапно спрашивает он.

— Не вылезаю из ремонтов.

— А у вас, Пал Палыч?

— Я на втором этаже, до нас не дотекало.

— Умеет устроиться человек, — шутит генерал. — Так вот, пригласил я вас побеседовать о жилищных условиях.

— Наших сотрудников? — не понимает Пал Палыч.

— Нет, вообще. Хочу, чтобы вы уяснили принципиальный характер задачи. Жилья строится у нас много, но как потом его содержат? Из рук вон! Домашние неурядицы отравляют быт десяткам миллионов людей! Ставлю вопрос: только бесхозяйственность или хуже?

— Не задумывался, — признается Томин. — Некогда, товарищ генерал.

Тот переводит взгляд на Знаменского.

— Где бесхозяйственность, там обычно кто-то руки греет, — говорит Пал Палыч.

— Вот именно! — подхватывает генерал. — А между тем жилищных дел мы не вели. Даже в наших архивах почти ничего нет!

— Я не слыхала, чтобы ЖЭКами вообще кто-то занимался, — замечает Кибрит.

— Кроме юмористов, — поддерживает Томин.

— А инстанции завалены жалобами. Словом, решено, что пришло время заняться! — Генерал достает папку. — Проверено поступившее к нам заявление товарища Охтина. Тут есть для нас зацепки по определенному ЖЭКу, то бишь ДЭЗу. Они теперь переименованы. ДЭЗ — дирекция эксплуатации зданий. — Генерал протягивает папку Знаменскому. — Но совет такой, Пал Палыч: не кидайтесь сразу в драку. Если в этом ЖЭКе-ДЭЗе узнают, что вы интересуетесь конкретно им, боюсь, что все бумаги сгорят, улетят и утонут. Судя по заявлению, начальник — человек решительный. Кого к вам подключить из БХСС?

— Томилина, пожалуй.

— Добро. Начинайте с местного отделения банка; идет, мол, проверка расчетных счетов всех ДЭЗов. Тогда истинный объект вашего внимания останется неизвестен. Проведите осмотр документов и определите, что изъять для будущих ревизий.

— Ясно.

— Вы, — обращается генерал к Томину, — постарайтесь пока досконально разузнать, кто есть кто из тех, с кем Знаменскому дальше работать. Прошлое, круг знакомств, образ жизни.

— Поднатужусь, товарищ генерал.

— А экспертам — широкое поле для диссертаций! Дел таких не было, экспертиз не проводили, двинетесь нехожеными тропами, Зинаида Яновна! — Он оглядывает всех троих. — Не вижу энтузиазма. Нудная работенка? Ничего увлекательного? Возможно. Но уясните себе социальный смысл задачи. Это не рядовое «хозяйственное» дело, товарищи!

Стоянка машин возле здания, где на фасаде среди нескольких вывесок есть и название конторы, в которой подвизается Изабелла, — трест «Разнореклама».

Подъезжает молодой человек на «Москвиче-люкс» — Алик. Высматривает среди тесно стоящих машин «Жигули» Изабеллы, что-то прикидывает на глазок, примеривается. Затем снова садится за руль, подает назад и точнехонько разбивает переднюю фару «Жигулей».

— Дзинь — и готово! — удовлетворенно говорит Алик. — Ювелирная работа! — Он поворачивает к себе зеркальце заднего вида, приглаживает перед ним красивый зачес. И, выйдя из машины, застывает у «места аварии» со скорбным видом. Ждет.

Беспечно пересмеиваясь с приятельницами, из здания выпархивает Изабелла. Увидала, что в ее машину врезалась чужая, срывается и бежит к Алику, пылая гневом.

— Куда вы смотрели?! Урод! Балда! Растяпа!

Сказала бы она ему и покрепче, да уж больно он мил и сам так очевидно огорчен.

— Я вас очень прошу, не расстраивайтесь! — умоляет Алик. — Только фара, больше ни царапинки! Моя вина — мой ремонт. Возмещаю любые убытки, даже моральные!

— Это каким же образом?

— M-м… Хотите на концерт Пугачевой?

— Вы способны достать билеты?

Алик роется по карманам и вынимает два билета.

— Начало через час.

Изабелла оценивающе разглядывает кандидата в знакомые.

— Если бы вы действительно согласились… А фару поставим завтра!

— Вам больше некого пригласить? — начинает кокетничать Изабелла.

— Собирался позвать одну красивую девушку. Правда, не такую красивую, как… Меня зовут Алик, — добавляет он притворно-смущенно и протягивает руку.

— Изабелла, — решается она.

Знаменский и Томилин входят в отделение Госбанка. Не успели они объяснить вставшей на их пути секретарше о цели своего визита, как в дверях кабинета появляется сам управляющий:

— Это о вас мне звонили?

И, посмотрев их удостоверения, сообщает секретарше:

— Товарищи у нас поработают. Входите, пожалуйста, — обращается он к пришедшим. — Это кабинет моего зама, он в отпуске, так что располагайтесь. Документы за два года подготовлены. — Управляющий указывает на стол, заваленный папками.

— Спасибо, очень хорошо, — Томилин на выбор открывает несколько папок в разных местах.

— Все виды поступлений и списаний денег по нашим ДЭЗам, — поясняет управляющий, раздвигая шторы на окнах. — Если не секрет, что вы ищете? Я в прошлом работал инспектором КРУ и готов помочь.

— Какие там секреты! — лукавит Томилин. — Для начала самое общее знакомство. Позже наверняка возникнут к вам вопросы.

— Я попросил бы освободить для нас сейф, — говорит Знаменский, раздеваясь у вешалки.

— Распоряжусь.

— И еще — не обижайтесь, — но, уходя, мы будем опечатывать комнату.

— Зачем обиды… — бормочет ошарашенный управляющий. — Пожалуйста, раз вы считаете… — Он снимает с кольца ключ от кабинета и протягивает его Пал Палычу.

Мусницкий идет по улице с дочерью и внуком, которого любовно несет на руках.

Их догоняет Алтынов.

— Добрый день, Максим Семеныч!

— Привет, Алтынов. Знакомься, дочь, Татьяна. А это — наследник. Тоже Максим!

Алтынов наскоро жмет руку Татьяны:

— Очень приятно.

Он чувствует, что главное внимание следует уделить наследнику.

— Как на вас похож!

— Еще бы! — самодовольно ухмыляется Мусницкий. — Кровь! Иди, я догоню.

Благовоспитанно приподняв шляпу, Алтынов удаляется.

— Новый главный инженер, — говорит Мусницкий. — Между прочим, холостой.

— Спровадил от меня мужа, а теперь сватаешь за кого попало! — зло роняет Татьяна.

— Дура! Разве это муж был?

— А может, я его любила?

— Чего там любить — портки в заплатах. Дура набитая, вся в мамашу!

Расцеловав внука, Мусницкий сажает его в коляску, которую везет Татьяна, и направляется вслед за Алтыновым.

В помещение ДЭЗа они входят вместе.

— Я к вам, Максим Семеныч, пока другие не успели набежать.

— Чего у тебя? — осведомляется Мусницкий, открывая директорскую дверь со своей фамилией на табличке.

— Ответы на жалобы. Куда только не пишут!

— Расхрабрились, — ворчит Мусницкий. — И время такое, что начхать нельзя. — Он просматривает поданные Алтыновым бумаги, подмахивает одну за другой.

— Вот здесь мне не нравится. Человек в высокую организацию обратился, а ты соглашаешься, что у окон на стенах лед. Надо заполитурить, чтоб глаза не резало.

— Если вместо льда так… — Алтынов со вкусом подбирает формулировку. — «В зимнее время периодически наблюдается повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

— Уже годится. Повтори, внесу.

— «…Повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

Мусницкий зачеркивает строку, вписывает замену, еще что-то исправляет.

— Перебелишь, — отдает он листок Алтынову. — Все с кляузами?

— Еще одна. Щепетильная. Что незаконно разрешили постройку шести блоков для автомобилей. В том числе для вашего, Максим Семенович.

— И что тут щепетильного? — изумляется Мусницкий. — Пиши: «Нарушителям предложено в кратчайший срок представить сметную документацию… для рассмотрения в установленном порядке». — Мусницкий смеется: — Значит, первоначально — тебе, ты — мне, а я — в стол. Сегодня, Алтынов, острые вопросы надо решать смелее!.. Не разузнал насчет плана по сносу?

— Договорился. Их машинистка просто сделает для нас лишний экземпляр. Это вариант самый дешевый — коробка конфет.

— А ты не дешевись, прибавь еще какую морковку. Машинистка и на будущее сгодится. Да! Вот еще что. Ходил я в новый дом, второй и третий корпуса. Недоделки, халтуры вагон, полное безобразие. — И эти столь распространенные и справедливые сетования заканчивает неожиданно: — Узнай, кто еще в приемной комиссии, потолкуй, чтобы принять, как есть. Усек?

— Я, Максим Семеныч, все секу с ходу!

На станции обслуживания Изабелла придирчиво осматривает восстановленную фару.

— Ну, все в порядке, — подходит Алик, засовывая в карман бумажник. — Подкинул ребятам за срочность.

Вдвоем они садятся в машину, и Изабелла выводит ее с территории станции.

— Куда вас отвезти? — спрашивает она, приостановясь на улице.

— Белла, а мы не посидим где-нибудь? Тихо-скромно. По-дружески?

— Я должна вернуться на работу. Еще кучу иностранных проспектов переводить.

— Вам нравится этот трест «Разнореклама»? И ваша работа?

— Средне.

— Да, вы заслуживаете лучшей участи!..

Продолжение разговора мы слышим у следующего светофора:

— И что же, мы вот так расстанемся и не увидимся больше?

— А зачем, собственно? — хитро косится Изабелла.

— Вам непонятно?

— М-м…

— Вы меня толкаете знаете на что? Еще раз раскокать фару у вашей машины!

— О! Дорогое удовольствие!

— Так не вводите меня в пустые расходы!

Знаменский и Томилин работают в банке с документами. Закончив складывать какие-то цифры, Пал Палыч нарушает молчание:

— Наивные мы с вами люди, Николай Александрович! Кажется, все превзошли, все знаем… А вот сколько товарищ Мусницкий имеет, к примеру, на вывоз мусора? Не скажете? Дышите глубже — пятнадцать тысяч рублей!

— О-го-го!..

— А под скромной графой «Содержание дворов и тротуаров» — угадайте, сколько?

— Н-ну… столько же?

— Тридцать девять тысяч!

— Фантастика! Да. И что же подразумевается в этой графе?!

— Всякие работы, которые, судя по состоянию дворов, не производятся. Дальше. Текущий ремонт, прошу прощения, — сто пятьдесят пять тысяч! А капитальный…

— Если на текущий столько, то… полмиллиона?

— Миллиончик без двухсот рублей!

— Куда же это все ухает?!

— Сам давно так не удивлялся! Увидишь облупленный фасад, думаешь: где же на все денег набраться? А деньги — вот они! Хватило бы всем жить в уюте и комфорте!

— А по району в целом сколько?

— Только на благоустройство и ремонты выделяется двенадцать миллионов в год!

Томилин вскакивает.

— Такие средства!.. Ведь это просто грабеж — только без ножа и кастета! Вы посмотрите только сводку по ремонту! — Он протягивает Пал Палычу свои выкладки.

— Ремонт перед сносом? Тридцать процентов средств?!

— Совершенно верно. Мусницкий благоустраивал дома, которые вскоре шли на слом. Поди потом проверь, что там делали, что нет!

— Недурно. — Пал Палыч снова обращается к сводке Томилина. — А это что за цифра?

— Внизу? То, что истрачено на заселяемые новостройки.

— Когда же их ДЭЗы приводили в порядок? Всегда жильцы сами управляются!

— По-моему, тоже. Но строители говорили: ДЭЗы очень заинтересованы получать дома с недоделками.

— Повод для списания денег? Так…

Некоторое время они смотрят друг на друга: в экую трясину попали!

Напольные часы бьют семь. Знаменский спохватывается, что засиделись. Оба начинают собираться, одеваться. Несколько папок укладывают в сейф, опечатывают его.

Опечатывают снаружи и дверь комнаты. Простившись с секретаршей, натягивающей пальто, выходят на улицу.

Пал Палыч спрашивает:

— У нас есть данные, где сейчас официально ведется капитальный ремонт?:

— В основном да.

— Надо будет на днях прогуляться, поглядеть живьем.

Дорого обставленная квартира Сони. Изабелла привела Алика знакомиться, и чувствуется, что ей очень важно мнение матери. Все трое чинно пьют чай.

— Начальство планирует загнать меня на Цейлон, — рассказывает о себе гость. — Немножко скучновато, но условия прекрасные.

— Представляешь, мама, круглый год лето! — вставляет Изабелла.

Но Соню занимают вещи более практические. Она рассматривает Алика, и тому становится слегка не по себе — столь откровенно она взвешивает «за» и «против».

— Расскажите, как это вышло, что вы развелись с женой?

— Виноват я. В прошлую поездку надо было взять ее с собой. Но — Ближний Восток, перестрелки, взрывы… словом, побоялся. А она молоденькая, хорошенькая, детей не было… все естественно.

— Проводили раздел имущества?

— Даже в квартиру не вошел, хоть куплена на мои деньги. Сел в машину и уехал — весь раздел.

— Значит, вы бездомный?

— После Цейлона решу квартирный вопрос.

Звонит телефон, Изабелла снимает трубку.

— Мама, Мусницкий.

— Слушаю, Максим Семеныч… Собрание? Пожалуйста, проведу… Когда мне удобней? Давай согласуем попозже, сейчас я занята… Да-да, звони, не стесняйся.

Она кладет трубку и снова разглядывает Алика. Решив что-то, говорит дочери:

— Иза, посмотри, что там по телевизору.

— Восемь часов, — смеется Изабелла. — «Спокойной ночи, малыши!»

— Вот и прекрасно. Ступай.

Оставшись наедине с Аликом, Соня приступает к объяснению:

— Три года за границей… То есть вам срочно нужна жена…

— Рад, что вы меня поняли. И Белла, вероятно, догадывается о серьезности моих намерений.

— После шапочного знакомства и сразу — серьезные намерения?

— Софья Рашидовна, я бы с удовольствием долго и красиво ухаживал за вашей дочерью. Каждый день возил бы розы с Центрального рынка! При других обстоятельствах.

— Мне даже не известно, кто ваши родители!

— К сожалению, покойные. Отец был врач. Гомеопат с большой практикой. Маме не было нужды работать. Он умер от сердечного приступа, и мама недолго его пережила. — Алик погружается в печаль.

— Допустим, вы приличный человек, — говорит Соня. — Но почему Иза? Не рассказывайте мне, что влюблены без памяти!

— С такой женщиной, как вы, надо быть абсолютно откровенным, — уважительно признает Алик. — Да, я не влюблен без памяти. Потому что я, Софья Рашидовна, ничего без памяти не делаю. Я на трезвую голову знаю, что мне нужна именно Иза.

— Да почему именно она?! — не отступается заботливая мать.

— Мне такие нравятся. Красивая, веселая, не чересчур умная…

— Приятно слышать! — прерывает Соня. — По-вашему, Иза — дурочка?

— Софья Рашидовна, я чистосердечный человек, я с вами в открытую. Иза — разумная девушка, образованная, но… Вот вы — вы очень умная, а Иза немножко ребенок. И мне такие нравятся, мама такая была. Что еще для меня важно… сейчас свободные нравы, а она держится иначе. За это вам поклон.

— Благодарите, будто уже свадьбу справили!

— Все зависит от вас, Софья Рашидовна, — ласково журчит Алик. — Иза вас глубоко уважает. И есть за что. Я сам такой — немножко несовременный, уважаю родителей. С прежней тещей, знаете, до сих пор друзья. Так сложилось, что близких родственников у меня нет, и я очень без семьи скучаю, не хватает домашнего очага. Вот так посидеть, попить чаю. Для меня семья…

— Погодите! — восстает Соня против его обволакивающих речей. — Если вы не уговорите Изу и меня, что тогда? Найдете себе другую красивую и веселую?

— Как вы меня неправильно поняли, Софья Рашидовна! Ай-ай-ай! Разумеется, я не поеду на Цейлон, пошлют кого-то еще. А я останусь, буду возить цветы и добиваться только вашей дочери! Но боюсь, потом придется нам ехать на Ближний Восток.

Разговор прерывает звонок в дверь, Изабелла вышла открыть.

— Мама, портниха.

Из-за ее плеча выглядывает женское лицо.

— Извините, Соня Рашидовна, я немного раньше.

Соня встает.

— На всякий случай я прощаюсь, — небрежно говорит она Алику.

Тот галантно целует ей руку:

— Если позволите, я вас дождусь.

Соня выходит. За ее спиной — незаметно для Изабеллы — Алик и портниха обмениваются многозначительным взглядом.

Томин входит в кабинет Пал Палыча.

— Наконец-то застал! Ты на работе бываешь?

— Только до открытия банка.

— Так, может, зайти на следующий год? Или когда Томилин будет в отпуске?

— Ладно-ладно, к твоим услугам.

— Это тебе требуются мои услуги! Между прочим… — Томин проходит, садится. — Паша, ты напрямую общался с Мусницким?

— Еще нет.

— Учти, на легкий испуг его не возьмешь. Юридически чист, хотя, думаю, полдюжины статей о нем плачут. На редкость тертый мужик. С большими связями. И кремень. Его надо вглухую обложить, иначе не одолеем! Вторая фигура после него — Алтынов, главный инженер, тоже парень хваткий. На последнем курсе вуза у него папашу посадили по хозяйственному делу. И довольно шумно, даже фельетон был. Так что комиссия по распределению подстраховалась и выдала парню свободный диплом. А Мусницкий подобрал и приспособил к делу… Что-то получается один сплошной монолог, а?

— Сижу, мотаю на ус.

— Нет, ты меня спроси: а что слышно пикантного?

— Да? — оживляется Пал Палыч. — Считай, спросил.

— Отвечаю: уборщица. В ДЭЗе у Мусницкого. Веник и тряпку в руки не берет, но иногда заходит, потому как председатель месткома.

— «Освобожденная» уборщица?

— Незабываемой красоты женщина. Твоя старинная знакомая.

— С какой стороны?

— С нехорошей, Паша. Когда валютчики находились в нашей компетенции. Уже молодость приходится вспоминать, вот жизнь окаянная!.. Был тогда некий Нарзоев.

— Незабываемая фигура! Два раза на суде выпутывался, на третьем приговорен к высшей мере… Но что уборщица?.. Соня Нарзоева?

— Собственной персоной!

— Ну конечно… Она и в те времена числилась дворником… Бывало, к одиннадцати часам ей подавали «ЗИМ»… А как она нынче поживает?

— Слишком неплохо, Паша. Машина. Казенная квартира…

— Постой, она ведь в том же районе и жила!

— И в той же квартире! Мусницкий в ту пору был техник-смотритель. Он в жилищной системе уже лет тридцать крутится. К Нарзоевым был вхож.

— Выходит, давние друзья?!

Знаменский и Томилин идут вдоль довольно большого жилого дома старой постройки. Огибают его, осматривают с задней стороны.

— Четыре месяца капитальный ремонт, — пожимает плечами Пал Палыч. — Как там сказано в смете?

— Замена паркета в двух третях квартир, — цитирует на память Томилин. — Обновление кровли. Окраска внутренних перегородок. Замена штукатурки. Возведение разборных лесов.

— Не наблюдаю. Пошли внутрь.

В разных подъездах они выборочно звонят в квартиры с одним и тем же вопросом:

— Извините, ремонтники не у вас?

Встреченная ими пожилая женщина жалуется:

— Какой ремонт! Помазали на лестнице да ушли.

— А в квартирах что-нибудь делали?

— Что вы! А как бы нужно! Пойдемте, я вам покажу. Все в негодность пришло, потолок потрескался, в окнах щели, пол совершенно расклеился… Вот моя дверь, входите.

— Да мы ничего не решаем, мамаша.

— Так и знала, опять одни разговоры!..

Когда наши герои снова на улице, Томилин говорит:

— Пал Палыч, можно я переключусь на оперативные рельсы? Чтобы параллельно…

— Сам хотел предложить.

— Разведаю, куда дели стройматериалы с этого «капремонта», чем занимались четыре месяца рабочие, которым тут наряды закрывали. Я вам не нужен в банке?

— Справлюсь. Только… чтоб раньше времени не то что Мусницкого — блоху возле него не потревожить!

На общем собрании работников ДЭЗа председательствует и ведет собрание Соня.

— Спасибо, Максим Семеныч, — величественно благодарит Соня выступавшего. — Надеюсь, собрание доверит нам подготовить резолюцию. Так что все свободны.

Присутствующие тотчас облегченно разбегаются.

— Семеныч, есть разговор к тебе, — останавливает Мусницкого Соня.

— Пойдем в кабинет?

Соня кивает: разговор требует уединения.

…В кабинете Мусницкий собирается сесть за стол, но спохватывается и предлагает «начальственное» место Соне, а сам пристраивается сбоку.

— Похоже, буду Изу замуж выдавать, — вздыхает Соня.

— Да ну? И кого ты ей нашла? — полон любопытства Мусницкий.

— Сам он ее нашел… Вот-вот распишутся. — Заметно, что Соня еще не окончательно примирилась с подобной перспективой. — Так или иначе, Изе нужна квартира. Хорошая квартира, Семеныч. И быстро. Возьмешь аванс? — Она снимает с плеча тугую сумочку.

…Алик, сидя в машине с незаглушенным мотором, поджидает портниху. Завидя ее, едет навстречу вдоль тротуара, распахивает дверцу.

— Как? — спрашивает та, усевшись рядом.

— Дочка согласна, мамашу дожмем.

— Смотри только не пронеси!

— Ладно, не маленький.

Женщина оглядывается:

— Давай отъедем, кое-что расскажу.

Машина трогается и скрывается за углом.

В квартире с просторным холлом и смежной с ним кухней утром Томин варит себе кофе.

В холл выходит субъект средних лет в купальном халате.

— Доброе утро новоселу! — приветливо говорит он. — Как спалось?

— Прекрасно. Лежать — не сидеть.

— Тсс! — Халат предостерегающе подносит палец к губам и кивает на одну из трех дверей, выходящих в холл. — При нем таких шуток не советую: пятнадцать лет отсидел и еще весь такой…

В этот момент распахивается дверь и появляется немолодой громила в майке. Вся грудь и спина у него покрыты вязью надписей и рисунков.

Халат, направлявшийся к ванне, поспешно отступает.

— Пожалуйста, — пропускает он громилу к удобствам.

— Иди-иди, мойся! Я пока с человеком поговорю.

Громила придвигает ногой табурет, садится, окидывает Томина пристальным взором. Тот как ни в чем не бывало снял кофе с плиты, достал что-то из холодильника и принимается завтракать.

— Кто будешь? — спрашивает наконец татуированный.

— Зовите меня Сашей. Просто Саша.

— Я спрашиваю, чем занимаешься. Этот вот, который морду моет, — расхититель. Скрывается. А ты?

— У вас тут принято все о себе рассказывать? — удивляется Томин.

— Спрашиваю — ответь!

Томин изучает картинки и тексты на его теле.

— Ну чего молчишь?

— Извините, загляделся, давно не видал такой красоты… Про меня не беспокойтесь. За мной ни дела, ни хвоста. Просто у нас со здешними друзьями вышло небольшое недоразумение по коммерческой части. Меня прислали уладить. Называется третейский суд.

— А, дельцы промеж себя… Слыхал. На сколько накрыли?

— Потом, возможно, расскажу. Сейчас опаздываю на встречу, м-м… — Томин подыскивает слово, — с одним юристом.

По мнению верзилы, шутка удалась.

— Чеши! — хмыкнув, разрешает он.

Знаменский дочитывает какую-то бумагу, откладывает.

— Так. Тут ясно. И последний к тебе вопрос, — говорит он Кибрит. — Томилин засек водопроводные трубы, которые Мусницкий продал «налево». Сможем мы доказать, что они те самые?

— Если на складе осталось что-нибудь из этой партии, вероятно, сможем.

— Вероятно или наверняка? Мне нужен верняк.

— Ну и будет верняк. Даже гвозди, выпущенные в разные смены, отличаются друг от друга! На таких различиях держатся все строительные экспертизы. — Она оглядывается и видит входящего Томина. — Здравствуй, Шурик.

— Привет, бродяга! Ты что-то запропал, — радуется другу Пал Палыч.

— Как вы полагаете, где я теперь живу? В частной гостинице! В настоящих, братцы, подпольных номерах! Дуриком попал, повезло.

— И что там за публика? — торопит рассказ Кибрит.

— Самая разная. Кто приехал лечиться, а в гостиницу не пробился. Кто просто отдыхает от семьи. Этажом выше, например, квартиру снимает директор универсама, поскольку жена и любовница стесняются проживать вместе. В доме напротив — модный ансамбль: говорят по-русски, поют с акцентом. И на той же площадке три девочки веселого поведения.

— Везунчик ты!

— Безусловно. Но вы спросите, кто там правит бал!

— Ну?

— Гражданин Мусницкий! Выдает жильцам ключи, а купюры получает сам.

— Вот проходимец! Значит, скрывает свободные квартиры…

— Все знаю, Паша! У каждого ДЭЗа есть резервный фонд…

— А-а! — произносит Пал Палыч.

— Понял?

— Но я — нет.

— При большом ремонте, Зинуля, полагается отселять жильцов. Но народ у нас терпеливый, при нем можно ломать полы, менять рамы и тэ пэ. Зато некоторые любимцы судьбы, — Томин «подкручивает усы», — имеют комфортабельное пристанище.

— Спасибо, Саша. Отлично поработал. Адреса? — берется Пал Палыч за авторучку.

— Ой, не дам, погоди разорять наш притончик! Соседи у меня отменные. Один в бегах — по линии Томилина, ему пожертвую. А второй… довольно комичный: уголовник в стиле ретро. Явно приехал восстанавливать старые связи. Он хоть и замшелый, а дров может наломать. Мне нужно еще время.

— Сколько?

— Неделя. По рукам?

Пока они договариваются, Кибрит разбирает бумаги: что-то оставляет Пал Палычу, что-то складывает в свою папку. И встает.

— Поостерегайся там, Шурик.

— Погоди, я с тобой. Мне требуются твои штучки для снятия отпечатков.

Кибрит изумленно поднимает брови.

…Ансамбль, «поющий с акцентом», проводит домашнюю репетицию.

Соня и Мусницкий входят в подъезд, поднимаются в лифте на верхний этаж.

— Эта, — показывает Мусницкий на дверь одной из квартир и жмет кнопку звонка. Но прежде чем им успевают отпереть, из другой квартиры — очевидно, на звук лифта — выглядывают, а потом и выскакивают развеселые девицы.

— Дядя Макся пришел! — повизгивают они и с преувеличенным восторгом обступают Мусницкого, чмокают и тормошат.

Вокруг него возникает шутейный хоровод, на который Соня взирает в легком столбняке.

— Отстаньте, дуры, не видите, что ли! — кивает Мусницкий в ее сторону. — Я тут по делу!

Девицы оборачиваются и, увидя брезгливую гримасу Сони, с презрением ее оглядывают. Между тем из квартиры, в которую звонил Мусницкий, появляется расхлюстанный парень с электронной правнучкой балалайки — один из участников репетиции.

— К нам, хозяин?

— Квартиру посмотреть. Валяйте пока к девочкам!

Парень на минуту исчезает и выводит на площадку собратьев по искусству. «Девочки» встречают их радушно, и вся компания наконец скрывается.

Мусницкий спешит переключить спутницу на осмотр квартиры. Везде беспорядок и грязь. В одной из комнат обнаруживается томный длинноволосый юноша с серьгами в ушах, увлеченно, будто детектив, читающий партитуру. Он поднимает подведенные глаза и рассеянно здоровается.

Томин и его соседи оканчивают на кухне холостяцкий ужин.

— Все всухомятку да всухомятку — недолго и язву нажить, — печалится расхититель. — Как моя жена вкусно готовит! Гусь с яблоками… грибные супы… паштет из печенки с телятиной…

— Вон как жрал! — говорит уголовник.

Расхититель виновато ежится.

— И какая ж у тебя перспектива? — интересуется он, шумно прихлебывая чай. — Так все и будешь в бегах?

— Я, собственно, не считаюсь в бегах.

— А где ж ты считаешься?

— Понимаете, как получилось, — спешит удовлетворить его любопытство расхититель. — Завели групповое дело. Чувствую, могут до меня добраться. И тут один умный человек посоветовал: пока, говорит, ты по делу никто, лучше исчезнуть, чтобы тебя вообще не было. Раз не обвиняемый, то розыск объявлять не станут. А там следствие закончится, суд пройдет, и можно всплыть на поверхность — в другом, конечно, месте.

— Опять паштеты жрать.

— Хоть бы детей увидеть! Мать без меня умерла… — оборачивается расхититель к молча слушающему Томину. — Так, знаете, горько!..

— Про это у меня есть, — уголовник задирает штанину. — Нет, на правой. Во, — приподнимает он ногу.

Надев очки, расхититель опасливо наклоняется и читает:

— «Солнце всходит и заходит, а в душе моей темно».

В холле звонит телефон.

— Мне не могут, — вздыхает расхититель.

— Тоже, — говорит Томин.

Уголовник идет к телефону и снимает трубку:

— Кого надо?.. Ты?! Ты где?.. Валяй, встречаю! — Он направляется в кухню, где радостно объявляет: — Марш по комнатам! Кореш зайдет, незачем его видеть.

— Что вы, мы не интересуемся! — горячо заверяет расхититель.

Томин молча наливает себе чай и уходит.

— Ты, может, не интересуешься, а сядешь, тряхнут — и начнешь вспоминать.

— Конечно, конечно, так благоразумней. — Расхититель тоже удаляется.

В квартиру настойчиво, несколько раз подряд звонят. Томину из комнаты слышно, как татуированный топает к двери и раздается громкий голос Мусницкого:

— Здорово! Все дома, нет?

— Чего надо? Я передам! — хочет поскорей спровадить его уголовник.

— Нет, срочно общий вопрос… — Мусницкий стучит к расхитителю, тот не откликается.

— Выходи оба! — гаркает уголовник.

Томин с соседом выходят. Мусницкий здоровается с ними за руку.

— Квартира эта мне нужна. Придется вам переехать.

— Абзац! — перебивает уголовник. — Несогласны!

— Да рядом, в соседний дом!

— Несогласны!

— Эту площадь требует исполком! Завтра утром чтоб были готовы! — непререкаемо заканчивает Мусницкий и выходит из квартиры.

Тут как раз на площадке останавливается лифт. Однако при приближении Мусницкого створки кабины захлопываются, она трогается вверх. Этажом выше, зверовато оглянувшись, из нее выскакивает щуплый мужичонка. Выжидает, пока лифт займет Мусницкий и спустится на нем. Затем сходит по лестнице к двери, где его ждут.

У кабинета директора ДЭЗа толпится народ. Выскакивает рассерженный гражданин:

— Это не прием населения — это обман населения! Разгильдяи! Бездельники!

«Следующий!» — звучит голос из динамика под потолком.

В кабинет проходит старушка.

— Что у вас? — не глядя, спрашивает Мусницкий. Жалобщики ему надоели хуже горькой редьки. Прирожденный хам, он глумится над зависимыми от него людьми: — Течет на пол, говорите, — подставьте ведро.

— Стара я ведра таскать.

— Выбирайте: могу отключить, чтобы не текло. А раковин нет.

— Но я персональный пенсионер! Мне восемьдесят четыре года!

— Тем более. Пора уж перестать затруднять людей.

— Что вы сказали?! Я в газету напишу! В райком! Найдем на вас управу!

— Ищите, ищите! — Нажатием кнопки Мусницкий включает автоматического секретаря, который громко провозглашает в коридоре: «Следующий!»

Оскорбленную старушку сменяет холеный мужчина в замшевом пальто.

— Михаил Аркадьевич! Зачем же вы в общей очереди? — ахает Мусницкий. — Вот образец нашей скромности и демократизма! Чем могу?

— Дверь лифта грохает. Жена раздражается. По утрам от этого лязганья не в состоянии спать.

— Ай-я-яй! Бедняжка Анна Андревна!..

— Уже стену китайским ковром завесили — не помогает. Не знаю, что делать!

— Вот у меня какая мысль: если кнопку вашего этажа из панели вообще убрать? Придется, правда, ездить этажом выше. Но, может быть, Анне Андревне легче спуститься немножко, чем так нервничать?

— У вас светлый ум! Жену это устроит!.. И еще одна нужда — гараж бы на даче…

— Позвоните денька через два.

Михаил Аркадьевич с достоинством благодарит и откланивается. Раздается призыв: «Следующий!» — и в кабинете появляется молодая пара.

— Опять воды нет, — начинает мужчина.

— К главному инженеру, — буркает Мусницкий,

— Он послал к вам.

— Дом девять?

— Да, шестой этаж.

— Мотор сломался, нет подкачки.

— Так починить надо!

— Механик болен.

— Послушайте! А если б я записал наш разговор на магнитофон? — Мужчина отмахивается от жены, которая пытается его успокоить.

— Тогда б я по-другому и разговаривал, — хамит Мусницкий.

— В другой раз принесу!

— Значит, до другого раза.

— И будет вода? — подает голос жена.

— Смотря какой магнитофон принесете. Ха-ха!

Тут уж и женщина не выдерживает:

— Погодите! Советская власть еще до вас доберется!

— Де-точ-ка, я, по старому говоря, — управдом. Советская власть может сменить всех министров — на это кадры найдутся. Но сменить всех управдомов… думаю, тут у советской власти начнутся трудности.

— Вот мы сядем и будем сидеть, пока не примете меры! — заявляет мужчина.

— Сидите сколько влезет!

Пара действительно усаживается. Мусницкий перестает их замечать.

Следующая посетительница — чистенькая, приятная пенсионерка с общественной жилкой. Просит не за себя:

— Я по поводу ямы возле строения пять. Полтора года вырыта яма, и никто не заботится зарыть!

— Понадобится — зароем. Других дел хватает.

— А разве это не дело?

— Да кому мешает эта яма? Она вообще в стороне.

— Мало ли… Кто-нибудь вечером возвращается, упадет, разобьется!

— Надо возвращаться в таком состоянии, чтобы не падать. Между прочим, курс на трезвость. — Палец Мусницкого равнодушно тянется нажать кнопку.

…Изабелла и Алик выходят из кафе, расположенного на участке улицы, где стоянка запрещена, и не спеша направляются к машине. Продолжается начатый раньше разговор:

— Как хочешь, а Софья Рашидовна против нашего брака.

— Да нет же, Алик!

— И вообще она меня недолюбливает.

— Я сейчас такое скажу — все твои мысли развеются! Но обещай сразу забыть!

— Обещаю, Белочка.

— Мама хранит в секрете, я совершенно случайно услышала. Угадай, что она собирается нам подарить?

— Н-нет, не берусь.

— Отдельную квартиру!! Вручу, говорит, ключ в день свадьбы!

Для Алика это ошеломляющая неприятность, при всем желании ему не удается замаскировать свою реакцию.

— Может, ты путаешь?! — отшатывается он. — Так сразу и квартира?!

— Ты еще не знаешь маму! Она поразительная женщина! Квартира будет! Там уже начали ремонт, чтоб как новенькая!

Алик бросается к киоску купить сигареты. Изабелла — за ним, заглядывает в лицо.

— Не понимаю… Ты не рад?!

— Нет, что ты.

— Но я же вижу: злишься!

— Нет-нет… Впрочем, да. Потому что опять затяжка! Пока квартира, пока ремонт… Начальство ставит вопрос ребром: есть у меня жена или нет? Я к тебе шел с решительным разговором, Белочка: немедленно расписаться!

— У нас же срок не подошел.

— Неважно! Есть ходатайство: в порядке исключения ускорить.

— А платье… платье тоже не готово…

— Белла, это несерьезно! Ты ставишь под удар Цейлон, все наше будущее!.. Паспорт с собой? — лихорадочно напирает Алик, видя, что она начинает сдаваться.

Изабелла кивает. Он отпирает машину, усаживает девушку. Та копается в сумочке, достает паспорт. Алик вынимает свой, вкладывает в него сторублевую купюру.

— Для верности вот так. Поехали!

Мусницкий гуляет в сквере с внуком. Со стороны их замечает Соня, подходит.

— Ну, Семеныч, расписалась моя красавица. А я переехала из спальни в общую комнату. На диван!

— Максик! Ты куда! — бросается Мусницкий за малышом.

Запыхавшись, приводит обратно.

— Потерпи, золотко, я с тетей поговорю… Значит скоро и у тебя такой будет. — Он со счастливой улыбкой прижимает к себе малыша. — А квартира практически готова. Кафель поставили отличный, плиту новую. Для тебя с аварийных домов людей снял!.. Эй-е-ей, Максик! Максюша!.. Невозможно толком поговорить… Приходи, Соня, завтра, часа в три, пойдем смотреть. А заодно и деньги под расчет, договорились?

— Зинаиде-свет-Яновне! — подходит Томин к столу Кибрит.

— Шурик! Живой-здоровый?

— Даже веселый, чего и тебе желаю! — Он отвешивает галантный поклон.

— Жизнь в притоне облагородила твои манеры.

— Мерси. Что там мой друг с нательной росписью? Ты получила отпечатки его конечностей?

— Ах, да! Ты отлично справился. — Кибрит находит и протягивает небольшой листок. — Вот летопись его сроков и статей.

Томин с интересом читает справку.

— Нелидов… Разреши, позвоню. — Набирает внутренний номер. — Аркадий?.. Я. Запиши, пожалуйста: Нелидов А. Д., в шестьдесят втором Люберецким судом осужден за бандитизм. Подними приговор, выясни, где его подельщики и когда освободились.

Томин оборачивается к Кибрит:

— Спасибо, Зинаида. Бегу обратно в преступную компанию.

…К Знаменскому в кабинет входит Томилин.

— У меня праздничное настроение, Пал Палыч. Просто мечтаю прищемить хвост этому ворюге!

— Хвостом не обойтись. С утра генерал меня строго напутствовал. Цитирую: «Извлечь Мусницкого со всеми его деловыми друзьями и покровителями».

— Программа максимум…

— Угу. Поэтому все, что знаем, что подозреваем, будем отрабатывать спокойненько, пункт за пунктом, постепенно расширяя фронт.

Знаменский успел за это время одеться. Оба выходят, щелкает ключ в замке…

— Добрый день, — переступают они порог кабинета начальника ДЭЗа.

Тот удивленно поднимает голову, взгляд перебегает с одного на другого. Лица незнакомые, но, надо отдать должное чутью Мусницкого, он сразу понимает, что перед ним не те люди, которым он привык безапелляционно говорить: «Приемные часы написаны с той стороны двери!»

— Прошу, товарищи!

Товарищи кладут на стол свои удостоверения.

Начальник не дрогнул и бровью, но удостоверения изучает слишком долго, гадая, как понимать подобный визит. Наконец отрывается и простодушно объясняет:

— Плохо запоминаю имена-отчества, беда при моей должности. Стало быть, Павел Павлович и Николай Александрович, — произносит он, возвращая каждому его книжечку. — Кто вас интересует? Лично я чем должен помочь?

— С вашего разрешения… — Знаменский снимает пальто.

— Конечно, конечно! И вы, пожалуйста, — радушно предлагает Мусницкий Томилину.

— Интересует нас работа вашего ДЭЗа, — говорит Пал Палыч. — Будем вот с коллегой кое-что проверять.

Крошечная заминка, и тут же:

— Милости прошу! Если разберетесь, что к чему, не откажите поделиться. Может, наконец сам что-нибудь пойму. — Мусницкому почти удается беспечный тон. — Хозяйство аховое, сплошной тришкин кафтан, все запутано, переплетено. ПЖРО, РЖУ. — Он помогает себе пальцами, изображая сложности жилищных проблем.

Без стука, по-хозяйски вплывает Соня, неизменно царственная и элегантная.

— Семеныч, три часа — как условились! — Она красноречиво указывает на свою сумочку.

Для нее все просто. Ну сидят какие-то. Сейчас Семеныч их спровадит и поведет ее смотреть квартиру.

Мусницкий на краткий миг теряется.

— Знакомьтесь, пожалуйста, — брякает он. — Наша уборщица.

Томилин с интересом рассматривает Соню. Соня с недоумением взирает на Мусницкого: с какой стати он ее аттестует таким образом? Почувствовав что-то неладное, она оборачивается к посетителям и натыкается на усмешку Пал Палыча.

Прошло много лет, Соня не сразу узнает следователя, но что-то в его облике приводит ее в смятение. Косясь в сторону Пал Палыча, Соня тянет с крючка персональное полотенце Мусницкого и начинает бестолково обмахивать пыль.

— С Софьей Рашидовной мы давненько знакомы, — улыбается Пал Палыч после паузы. — Помню, с метлой вы тоже неловко обращались.

Сонины руки, унизанные кольцами, замирают.

— Оставьте вы это пыльное занятие, а заодно и нас.

— Следователь Знаменский! — шепчет Соня, пятясь к двери, и медленно-медленно притворяет ее за собой.

— У вас есть экземпляр годового отчета о деятельности ДЭЗа? — спрашивает между тем Знаменский.

— Тот, что сдаем в район? Есть, Павел Павлович, есть.

Начальник отыскивает в ящиках стола переплетенную стопочку машинописных листов. Знаменский заглядывает в конец отчета.

— Подпись ваша?

— Моя.

— Очень хорошо, прямо подряд и пойдем, — говорит Знаменский и передает отчет Томилину, который раскрывает его на первой странице.

Но тут в кабинет врывается издерганный тощий человек в вязаной шапочке с помпоном.

— Приемные часы написаны с той стороны двери, — автоматически реагирует Мусницкий.

— Предупреждаю, я за квартиру платить не буду!

Мусницкий меняет тон. Не из-за угрозы — из-за присутствия Знаменского и Томилина.

— Гражданин, вы же видите, я занят с товарищами!

— Ну конечно, я — гражданин, они — товарищи, и я пошел вон!

— Завтра — в удобное для вас время. Прошу без очереди.

— Боюсь, завтра мы тоже будем здесь, — вмешивается Пал Палыч. — Давайте выслушаем сразу. — И предлагает посетителю: — Изложите, пожалуйста, суть дела.

— Да знает он прекрасно! А вы-то кто?

— Мы… проверяющие.

— Тут не проверяющие нужны — милиция! И сажать всех через одного! Иначе толку не будет!

— Полегче, гражданин, полегче! — одергивает Мусницкий.

— А вдруг да будет толк, — усмехается Пал Палыч. — Расскажите.

Посетитель принимается изливать душу:

— Я на верхнем этаже живу. Над нами — чердак. Как зима — на чердаке лопаются трубы отопления. А там голубей видимо-невидимо. Накопился помет. И вот, когда трубы с горячей водой начинают протекать, помет вместе с водой льется сквозь потолки. А внизу мебель. Книги. Про людей не говорю. Вонища! Я астму нажил!

— И давно у вас такие аварии?

— Два года подряд. А чтобы акт составить — ни-ни! Вещи пропали, пол пузырями — ни копейки не возместили! Прихожу вот, — кивает на Мусницкого, — рассказываю, а ему смешно, что меня дерьмом поливает!

— Ваш адрес? — задает вопрос Томилин.

— Дом шесть дробь два, четвертое строение, квартира восемьдесят девять. Была дверь на чердак — заделали. Кирпичом заложили. Чего я и добиваюсь — чтоб дверь восстановить! Того гляди, опять морозы хватят!

— Действительно замуровали дверь? — обращается Пал Палыч к Мусницкому.

— На чердаке собирался антиобщественный элемент.

— Да вы в котельную загляните! — кричит жилец. — Антиобщественный элемент! В котельной он весь, где тепло! Алкоголь, карты, ночлежный дом… кабак… — его одолевает приступ кашля. Он машет рукой и выходит.

— Бедняга, — лицемерно замечает Мусницкий, когда жилец уходит. — Жаль человека.

— Разве не в ваших силах ему помочь?

— Да как вам сказать, Павел Павлович… Мы ж не можем видеть, что внутри трубы делается. Про такое явление — усталость металла — слыхали? Непредсказуемо.

— Тут уж, видно, не усталость, а измученность. Полное изнеможение, — усмехается Знаменский.

— В каком смысле?

— Да вот держу ваш план замены труб отопления. Как раз в четвертом строении они должны быть новехоньки, товарищ Мусницкий!

— Что должно быть, то и есть, уверяю вас!

— Это наши эксперты установят.

— Хм… — произносит Мусницкий и внимательно вглядывается в Знаменского. Кажется, впервые с начала разговора он склонен воспринять визит следователя всерьез.

Ночью по безлюдной улице к небольшому дому со стороны двора подползает машина с подъемной площадкой-«корзиной» — из тех, что используются при починке высоко протянутых проводов. Машина подает задом вплотную к стене и выдвигает площадку до уровня чердачного окна.

Двое людей, приехавшие с машиной, и группа других, в спецодежде, которые ожидали у дома, принимаются за дело: подтаскивают осветительные приборы, электросварку, кучу труб. Втягивают все это наверх. Затем, выдвигая и опуская «корзину», они поднимают туда же нескольких рабочих.

За их суетой, покрикивая и подбадривая, наблюдает Мусницкий. Подходит главный инженер Алтынов.

— Все, Максим Семеныч, отопление отключили.

— Начинай, ребята! — командует Мусницкий.

Чердак ярко освещен, оттуда раздается лязганье, удары по металлу, сыплются искры сварки.

— Ну и кутерьма… — бормочет Алтынов.

— Все окупится, — возражает Мусницкий. — Как ты вообразил, что паникую? Мусницкого не знаешь! Мусницкого голыми руками не возьмешь! Пока эти оперы у меня сидели, я сто вариантов в уме просчитал. Это, — указывает он на кипящий деятельностью чердак, — полевые цветочки. Просто чтоб показать им, кто есть кто!.. Веселей, ребята! Веселей, не обижу!

Кибрит и Томилин входят в кабинет Знаменского.

— Ну, Пал Палыч, — говорит она, — ты поставил нас в идиотское положение! Я привлекла специалиста из стройуправления, полезли втроем на этот чердак, перепачкались, голуби дурацкие шарахаются…

— А результаты, Зиночка?

— Мы с Томилиным всю дорогу обирали друг с друга перья — вот и весь результат!

— Действительно, дегтем не обмазали, а в перьях изваляли, — улыбается Томилин. — Свежие трубы, Пал Палыч, с иголочки.

— Но только по чердаку. А вниз идут ржавые стояки, — продолжает Кибрит. — Эксперт из стройуправления предположил, что чердачную разводку сменили буквально вчера-позавчера. На ней еще пыли даже нет!

— Пан начальник проявил такую оперативность? — озадаченно произносит Пал Палыч.

— Видимо, да… Но Зинаида Яновна уверена, что, если поискать, обнаружатся следы прежних аварий.

Кибрит кивает:

— И потом существует разрыв в сроках: официально проводку обновляли три месяца назад, а фактически — только что. На этом ты можешь сыграть? — Что-то щекочет ей шею, она проводит рукой и снимает перышко. — Еще одно! Тебе на память. — Она кладет перо в пепельницу.

— Сыграть на сроках?.. — прикидывает Пал Палыч. — А что это нам даст?

Томилин в сомнении пожимает плечами.

— По-моему, — подводит итог Пал Палыч, — на сей раз нас обскакали. Остается извиниться перед Зиной и впредь быть умней… Вот что, Николай Александрович, берите понятых и бегом в ДЭЗ. Изымайте книгу жалоб — раз. И в помещении диспетчера должны быть тетради с записями об авариях — их тоже. Хорошо бы года за два.

— Понял! — Томилин хватает пальто и спешит уйти.

К Мусницкому влетает главный инженер и шепчет на ухо, хотя в кабинете, кроме них двоих, никого нет.

— А чего ты шепчешь, Алтынов? — удивляется начальник. — Ведь уже изъяли?

Алтынов кивает.

— Наша промашка. Но мандражировать нечего. Главное — не терять лицо. — Мусницкий впереди, Алтынов следом проходят в помещение канцелярии, где Томилин при понятых упаковывает будущие улики.

— Добрый день начальству! — Когда надо, Мусницкий умеет изобразить радость даже при виде сотрудника БХСС. — Что ж не заглянули, Николай Александрович? Я ведь ценю набеги… вроде вашего.

— Да?

— Хотите — верьте, хотите — нет. Мобилизует, понимаете. Тонизирует! — выдумывает Мусницкий. — Да и сам, чего греха таить, иное отложишь на завтра, иное на неделю, а то и совсем отпихнешься. Бывает, бывает. А тут глядь — вы! Сразу настраиваешься на деловой лад. Темпы, качество, организованность. Правильно? — апеллирует он к Алтынову.

— Еще бы! — соглашается тот.

— Так что вы не скрывайтесь, Николай Александрович. Если чем могу — только моргните!

— Непременно моргну. Но такая мелочь, не хотелось вас беспокоить. Всего хорошего.

— Заходите, делитесь соображениями, — провожает его Мусницкий. И уже без Томилина жестко говорит Алтыновy: — Кого про что будут спрашивать — чтоб я сразу знал!

— С жильцами сложно…

— Ничего сложного, все болтают, как сороки!

Знаменский, на этот раз в форме, и Томилин поднимаются по лестнице весьма запущенного жилого дома — даже выбитая часть окна не застеклена, а кое-как залатана картоном.

— Дом, который забросил ЖЭК, — комментирует Пал Палыч.

— С какой квартиры начнем? — Томилин останавливается на площадке.

— С любой. Тут заявки были от всех подряд.

Они звонят в квартиру. Открывает интеллигентная женщина средних лет.

— Здравствуйте. Можно с вами побеседовать?

— Пожалуйста… Проходите… — приглашает она несколько растерянно.

Когда дверь захлопывается, с нижней площадки заглядывает востроносая старушонка: визит милиции не остался незамеченным.

— Если б вам удалось навести хоть какой-то порядок! — волнуется женщина, усаживая гостей в комнате. — Своими силами ничего добиться нельзя… То есть некоторые добиваются. Но я… я не умею дать…

— А берут?

— Знаете, берут. Вот, например, соседка сверху — ей много что сделали. Она говорит, надо заявление перегнуть пополам и внутрь положить. И не в руки, а на уголок стола. Оставляю, дескать, тут у вас заявление — и сразу задний ход. Я было послушалась, а потом покрутилась-покрутилась в коридоре и не смогла… Ох, если б вы их как следует приструнили!

…Востроносая старушонка обсуждает что-то с приятельницей. Та любопытно оглядывается на дверь подъезда.

…А Пал Палыч и Томилин сидят в другой квартире, где на вопросы следователя отвечает молодой человек в тренировочном костюме. На полках за его спиной красуются спортивные призы.

Пал Палыч ведет протокол.

— Раз десять обращался к начальнику ЖЭКа, — говорит спортсмен.

— К Мусницкому? — уточняет Пал Палыч.

— Да, к нему. Подите, говорю, посмотрите сами, в каком состоянии ванна. И не подумаю, говорит. Ее срок службы — тридцать лет. Объясняю, что я дома тренируюсь буквально до седьмого пота, душ — просто необходимая вещь! А вы, говорит, сходите к главному инженеру. Может быть, найдете выход.

— И нашли?

— Нашел…

— Сложенное пополам заявление на уголок стола? — хмыкает Томилин.

— Для начала. Потом еще содрали. А куда деваться? Толкнулся в магазин «Сантехника» — нет ванн. Если на стороне добывать, все равно краденую купишь. Да еще устанавливать не придут, есть и такой способ держать за горло. Либо давай, либо до пенсии не мойся!.. Только это вы не пишите, что взятки давал: ни к чему мне репутацию портить.

Молодожен Алик, пока он дома в одиночестве, предается довольно странному занятию: переворачивает, тщательно осматривает и простукивает деревянные части стульев, исследует ножки стола, столешницу. Затем принимается таким же манером за платяной шкаф.

Слышится звук открываемой двери. Алик делает полный досады и разочарования жест, быстро вешает назад вынутую на плечиках одежду и ложится с газетой на диван.

— Белочка, это ты?

— И я и мама… — Появляется его счастливая супруга.

— Наконец-то! — вскакивает Алик. — Одному в доме так скучно!

Вошедшая следом Соня застает пылкую встречу.

— Мы были в нашей квартире! — сообщает Изабелла. — Примеряли шторы.

— Меня смущает, что мама несет такие расходы, — хмурится Алик.

— А меня смущает, что вы совершенно не интересуетесь будущим жилищем, — говорит Соня.

— Но там еще маляры, Софья Рашидовна. Не умею разговаривать с малярами. А главное, целиком полагаюсь на ваш вкус!

…Мусницкий энергичной походкой приближается к ДЭЗу. Здесь его дожидается кучка людей из присутствующих на собрании и при ночной смене труб на чердаке.

— Максим Семеныч, один вопросик!

— По личному можно, Максим Семеныч?

Начальник, не задерживаясь, проходит к себе:

— Все после обеда! Сейчас ничего!

Он снимает пальто, тут же открывает записную книжку и названивает по телефону:

— Петр Анатольевич, Мусницкий. Сколько лет, сколько зим!.. Как ваше драгоценное?.. И я помаленьку, спасибо. Мне бы посоветоваться, Петр Анатольевич… Некоторые возникли затруднения, а у вас такой круг друзей… Нет, лучше не телефонно. Когда разрешите заскочить?.. Спасибо большое, буду точно в три. — Он делает пометку на одном из ближайших листков календаря и снова набирает номер: — Алло, это секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка?.. Здравствуйте, дорогая, Мусницкий беспокоит… Еще не забыли?.. Ценю, ценю ваше отношение!.. Нет, я по другому поводу. Михаила Самсоныча надо бы повидать… Да, очень желательно поскорей… Замолвите словечко? Ваш должник по гроб жизни! Когда перезвонить?.. Очень хорошо!.. Обязательно! Целую ручку!

Новая пометка в календаре и новый звонок:

— Гога?.. А можно его?.. Жду… Гога, Максим на проводе… Да не пугайся, я не про карточный должок. Слушай, у тебя с Комаровым сохранилась связь?.. А он на прежнем месте?.. Вот что, устрой нам встречу в домашней обстановке — и будем с тобой квиты… Да, серьезно!.. Нет, конец месяца не годится, необходимо на днях… Договорились. Звони в любое время, хоть на работу, хоть домой. Пока.

На следующем звонке заедает: длинные гудки — не берут трубку. А другой номер упорно занят. Просовывает голову в дверь главный инженер.

— Заходи, Алтынов, — приглашает Мусницкий.

Тот вытаскивает из кармана бумажку:

— Тут у кого побывала вчера милиция. Особо вот этот накапал, спортсмен.

Мусницкий барабанит пальцами.

— Ладно, займусь.

Он поднимается, решительно нахлобучивает шапку и отправляется прямиком на свидание с нервным уголовником…

В квартиру, где прежде обитал ансамбль, Мусницкого впускает Томин.

— Нашему благодетелю! — Томин протягивает ему руку.

— Как устроились на новом месте?

— Похуже, конечно, и грязновато. Но я лично не жалуюсь.

— Этот… с картинками… здесь? — понижает голос Мусницкий.

— Недавно встали-с, — в тон ему отзывается Томин. Сделав Мусницкому знак обождать, он идет на кухню, где что-то жует его сосед.

— К вам.

— Опять домовладелец? — Уголовник выходит насупленный. — Если снова жительство менять…

— Ни в коем случае!

— Тогда чего?

Мусницкий переходит на полушепот:

— Понимаете, насолил мне один тип вот так, — чиркает он по горлу. — Нельзя ли его…

— Абзац! — перебивает собеседник. — По мокрому не работаю.

— И не надо, зачем! Его достаточно… пошли, поговорим, а? Здесь как-то неудобно…

Все так же нехотя уголовник пропускает его в комнату.

И Томин, прислушивающийся из кухни, не улавливает больше ни звука.

…Поздним вечером, когда спортсмен возвращается домой, в подъезде его ждут татуированный уголовник, простуженный мужичонка, навещавший кореша, и еще третий.

Едва спортсмен показался в подъезде, как на него набрасываются с кулаками. Парень он крепкий и, несмотря на внезапность атаки, успевает тоже нанести несколько увесистых ударов.

Тогда нападающие меняют тактику: двое держат, татуированный бьет. Без ожесточения, с ленцой, но крепко.

— Ребята, за что? — вскрикивает спортсмен.

— Ванну любишь? Душ любишь? Купайся! А лишнего не болтай! Понял? Не трепи языком! — приговаривает уголовник, «вколачивая» в спортсмена каждую фразу.

Где-то наверху нажали кнопку вызова, с характерным звуком пополз лифт.

Татуированный и его подручные мгновенно исчезают, бросив спортсмена. Тот бессильно оседает на пол.

День. На том же месте, что и раньше, в машину к Алику подсаживается портниха.

— Ну?

Алик отрицательно качает головой.

— Опять ничего?! Сколько можно чикаться?! Прошлый раз ты сработал в три дня! Три дня — и до свидания!

— Прошлый раз было что взять! А тут — дохлое дело! Вляпался по твоей милости, одни расходы кругом!

— Алик, не выводи меня из себя! Тут есть что взять! Соня очень богатая женщина!

— Купила квартиру, обстановку…

— Думаешь, истратилась? Да ей на двадцать квартир хватит! Ну вот хоть эти-то деньги — на квартиру, на мебель — откуда она брала? Ведь при тебе!

— Не знаю. Дома тайников нету. Кроме пустых, которые я, между прочим, сразу нашел!

— Слыхала-слыхала. Неужто Соня у кого-то держит?.. Доверенное лицо?.. — пожимает плечами. — А дура Изабелла знает про деньги?

— Знает в принципе, что от папаши осталось, но доступа не имеет. За каждый стольник с матерью сюсюкает.

— Ох, Соня!

— Насчет доверенных тоже, скажу тебе, не похоже. Я с любимой тещи глаз не спускаю! Куда вы, мама? На рынок? Я подвезу. В поликлинику? Провожу, у меня как раз свободное время. Вы на кухню? Разрешите побыть около вас… Она уже щурится: вы, говорит, Алик, не на мне женаты, а на Изочке! Сказал, что отгуливаю неиспользованный отпуск, и шляюсь за ней как пришитый. Вечером сумочку проверю — одна мелочь. Наутро ревизую — уже бумажки лежат! Непонятно откуда. Буквально все при мне делает!

— И моется при тебе?

— Моется одна… — задумчиво говорит Алик. — Может, и правда проверить ванну? Я там смотрел, но не очень внимательно.

— Она вот-вот выпихнет тебя в отдельную квартиру. Ты понимаешь серьезность ситуации? Спешить надо!

— Не накручивай — и так на пределе! Этот медовый месяц в год жизни влетит!

Свидетельница, которую первой посетили Знаменский и Томилин в обшарпанном доме, набирает номер, записанный на полях газеты.

— Это следователь Знаменский?.. С вами говорит Птицына из квартиры три, дом восемнадцать. Вы с товарищем были у меня на прошлой неделе и оставили телефон… Да-да, Елена Ивановна… Здравствуйте… Простите, я волнуюсь, потому что… словом, мне на работе дали понять, чтобы я «не разменивалась на домовые склоки», — так было сказано… Завотделом. Вызвал вдруг к себе и в резкой форме… Сама поражена: откуда узнал, я сослуживцам ничего не рассказывала… Мне чрезвычайно неловко, но я вынуждена…

…Знаменский продолжает этот разговор при встрече с Птицыной в кабинете:

— Вы намерены изменить показания?.. Нет, ничего не советую, это вопрос вашей совести…

Звонит внутренний телефон.

— Подполковник Знаменский… Да, товарищ генерал, иду!

— Доброе утро, — приветствует генерал. — Присядьте. — Он долистывает бумаги в папке, завязывает тесемочки и придвигает к себе из-под настольного календаря бумажный квадратик. — Фуфырин, — читает он с квадратика и вопросительно поднимает глаза.

— Один из свидетелей по делу Мусницкого, — отвечает Пал Палыч.

— Позапрошлой ночью доставлен в Склифосовского. Порядочно избитый, но без серьезных повреждений. Звонил главврач отделения. Фуфырин объясняет, что подвергся нападению в связи с визитом следователя с Петровки. Фамилию он забыл.

— Вот оно что! Томин предупреждал, что над кем-то готовится расправа… А женщине из этого же дома начальство запретило со мной общаться!

— Мусницкий выпускает когти. Пострадавший Фуфырин просил передать, что готов подтвердить свои показания.

Знаменский и Томилин читают крупно написанное от руки объявление, приклеенное на двери дома, подъезд которого они обходили с обследованием, Томилин читает вслух:

— «От руководства ДЭЗ и Совета актива жильцов. Просим всех оказывать содействие в розыске неизвестных хулиганов, зверски избивших в подъезде по месту жительства мастера спорта Е. Д. Фуфырина в процессе ведущейся проверки работы ДЭЗ органами милиции. Директор ДЭЗ Мусницкий. Председатель месткома Нарзоева». Что за формулировка? И без согласования с нами! — горячится Томилин.

— Формулировка абсолютно точная: «избитый в процессе проверки». Это публичное предупреждение жильцам: любому, кто вздумает нам помогать, «неизвестные хулиганы» могут пересчитать ребра!

— И мы такую наглость спустим Мусницкому с рук?!

— Надеюсь, ему ничего не сойдет с рук.

— Уравновешенный вы человек, Пал Палыч!

— Стараюсь… А свидетелей придется нам теперь передопрашивать, — невесело заключает он.

Томин в помещении угрозыска внимательно просматривает документы, которые выкладывает перед ним помощник инспектора.

— Шалов… Батрачкин… Луговой… — бормочет Томин. — Как чувствовал! Все подельщики моего комичного соседа получили один срок! А арестовывали их в течение месяца. Сейчас голубчики один за другим вылупляются на свет.

— Вот этот рапорт тебе может пригодиться. — Помощник присовокупляет к прочим документам чей-то рапорт. — Младшая сестра Лугового месяц назад поступила уборщицей в магазин ювелирторга.

Томин проглядывает рапорт.

— А была в хорошем месте поваром! — восклицает он. — Ох, эти мне кадровики! Ну прежде чем принимать, спроси ты человека: тетя Маня, у вас из родичей не отбывает ли кто срок за разбой?.. О местонахождении Лугового сведений, конечно, нет?

— Пока нет.

— Еще раз дай все его фотографии. — Смотрит на часы. — Пока. У нас с Пашей разминка.

…Знаменский и Томин фехтуют в спортзале. Кибрит — болельщица — тоже в тренировочном костюме. Закончив, друзья присаживаются отдохнуть.

— Извини, Паша, почти на тебя не работаю, сижу на коротком поводке.

— Понятно, — кивает Пал Палыч.

— Но одна новость и тебе полезна. Как вы знаете, мы переехали, а в прежней квартире со скоростью рекламного ролика наведен шик-блеск, и туда вселяется… Кто бы вы думали? Дочка Сони с молодым мужем!

— Хорошая мина под Мусницкого, — довольна Кибрит.

— До чего бесстыжая личность — продолжает шуровать прямо у меня под носом!.. — говорит Пал Палыч. Он идет переодеться и, взяв свой пиджак, видит в кармане записку, написанную печатными буквами: «Знаменский, отстань от Мусницкого, пока просят по-хорошему!»

…В ДЭЗе Пал Палыч появляется настроенный весьма решительно.

— Здравствуйте, Павел Павлович. Как раз о вас думал! — Мусницкий говорит правду: они с Алтыновым что-то обсуждали — что для них насущней, чем следствие?

— Какое совпадение — я тоже о вас думал. Накиньте пальто, вы пойдете с нами. — За его спиной видны в коридоре какие-то фигуры, и у Мусницкого на миг ухает сердце.

— В каком… смысле?..

— Запланирован выход на территорию.

Успокоившись, начальник запирает ящики стола и одевается.

В коридоре — кучка людей, у одного на плече кинокамера, у другого — диктофон.

Знаменский объясняет:

— В присутствии понятых я вам буду задавать вопросы, а вы, естественно, будете отвечать.

— Про что же такой торжественный разговор?

— Покажете, куда в истекшем году истрачены средства, которые отпущены на благоустройство и содержание окрестных мест. Это будет фиксироваться с помощью магнитофона и киносъемки. Чтобы завтра не случились разительные перемены, как на чердаке.

— Я могу ошибиться в цифрах, вся документация находится у вас.

— Охотно прощу мелкие неточности.

Группа движется по дворовым угодьям Мусницкого, приостанавливаясь там, где он находит что продемонстрировать по графе «Благоустройство», и оператор поднимает камеру, чтобы запечатлеть это самое благоустройство, а один из сопровождающих делает записи в блокноте.

— Комплекс для отдыха по просьбе граждан… — Мусницкий, не смущаясь, тычет пальцем на пару скамеек.

— Придвиньтесь поближе, — говорит Пал Палыч, помещая его так, чтобы попал в кадр вместе со скамьями.

— Никогда не снимался в кино, — пытается шутить Мусницкий. — Интересно, что получится…

Затем он демонстрирует песочницу и грибок и без тени смущения называет это «сказочным детским городком».

— Вот ограждение покрасили для аккуратности.

Невысокий чугунный заборчик практически ничего не огораживает. Заборчик измеряют, человек с блокнотом что-то подсчитывает.

— Засняли? — хмыкает начальник. — Теперь вон туда. Обратите внимание: озеленительные работы.

Жмутся к асфальтовой дорожке мелкие кустики и деревца, а за ними — мусорный пустырь.

— Сейчас, конечно, впечатления не производит, а летом — как в парке. И сплошные цветочные насаждения. — Мусницкий поводит рукой в сторону пустыря с пожухлыми сорняками.

— И что же здесь цветет? — интересуется Пал Палыч, шевеля ботинком ржавую консервную банку на «сплошных насаждениях».

— Разные цветы. Много дорогостоящих. Очень бывает красиво, а запах чудесный!

— Издевается он, что ли? — бормочет один из понятых.

— Вы мне напомнили про чудесный запах. Разрешите пригласить — тут недалеко, — говорит Знаменский.

Они приближаются к переполненным помойным бакам, возле которых уже наросли безобразные кучи отбросов.

— Почему не вывозится мусор, товарищ Мусницкий? По вашим владениям везде подобные завалы.

— Возможно, перебои с транспортом. Я выясню. — И начальник увлекает спутников прочь.

— Яма — тоже по просьбе граждан? — позволяет себе шпильку Пал Палыч, останавливаясь возле глубокой ямы с осыпавшимися краями.

— Нужна была по техническим соображениям. Я распоряжусь заровнять…

Оператор прилаживается половчее взять в кадр яму. Мусницкий ждет, возвышаясь на ее краю.

— Будто для расстрела поставили, — замечает он и, слезая с кучи земли, шаркает, очищая подошвы. — Продолжаем? Вот, смотрите, свежее асфальтовое покрытие.

Группа удаляется…

И затем мы видим ее, когда задуманный Пал Палычем обход заканчивается. Человек с блокнотом докладывает ему о своих выводах.

— Эксперт-бухгалтер вел подсчеты. Детские грибочки, поломанные скамейки, несуществующие клумбы! — качает головой Знаменский. — Где же тридцать девять тысяч — тридцать девять тысяч рублей! — ассигнованные на содержание дворов и тротуаров?! Плюс пятнадцать тысяч на вывоз мусора! — Понятые и остальные сопровождающие рты раскрывают от названных цифр. — Даже если поверить в розы, хризантемы и прочие красоты, то, что вы мне реально показали, — это курам на смех!

— Ну-ну, посмейтесь напоследок, — Мусницкий говорит негромко и «доверительно» одному Пал Палычу и затем твердо выдерживает его испытующий взгляд.

На пустынной вечерней улице перед подземным переходом останавливается машина Алика, с которым приехала и портниха. Оба возбуждены.

Сдвинув рукав пальто, она проверяет время.

— Твои спешат, пять минут в запасе… Покажи еще разок, пока не продали!

Алик кладет ей на ладонь золотую монету.

— Не дешево ты сговорилась отдать?

— Из тех, кого я могу предложить, это самый щедрый покупатель! — заверяет она, любуясь монетой. — Но если Соня заметит пропажу…

— Вряд ли. Я вниз тряпку подложил и желтой бумажкой прикрыл. Не разберешь, тридцать восемь их лежит или двадцать восемь. Как был полный тайничок, так вроде остался. Если, конечно, не рыться.

— Лучше б взял все и не возвращался больше!

— Дешево меня ценишь — тридцать восемь червонцев!

— Золотых, Алик, — уточняет она.

— Все равно. Нет, теперь я не сомневаюсь, что есть еще и деньги, и камешки. Буду искать и возьму все разом! Это так, на первые расходы, — он забирает и прячет монету.

— Видишь, Соня — живой клад!

— Молодец, молодец.

Роли переменились на противоположные: теперь Алик играет первую скрипку.

— И все-таки неспокойно мне. Как ты будешь у нее шарить, раз вы с Изабеллой переехали?

— Ключ у меня остался. Когда Соня дома, когда нет — по окнам видно.

— А если застанет? — Его подружка зябко передергивает плечами. — Ты ее еще не знаешь!

— Ну застанет… А я там запонку ищу. Потерял где-то запонку, матушкин подарок, — подмигивает Алик. — Не подумает она ничего. Я муж идеальный, зять — каких свет не видывал! Мне стыдно, что я разлучаю мать с дочкой и увожу Белочку на Цейлон!

Они хохочут.

— Вот он! — восклицает портниха.

На противоположной стороне улицы, тоже не доезжая перехода, тормозят «Жигули», мигают фарами.

— Ответь ему.

Алик переключает ближний-дальний свет, повторяя сигналы «Жигулей».

Из них выходит мужчина и ныряет в подземный тоннель. Когда он показывается на этой стороне, Алик с портнихой покидают машину и отходят в тень подворотни. Покупатель — за ними. Следует короткий обмен приветствиями, и пришедший открывает «дипломат» со встроенным в него освещением.

Начинается торг. Покупатель придирчиво осматривает каждую монету. После пяти штук Алик говорит:

— Стоп! Расчет — и тогда продолжим.

Мужчина передает ему пачку купюр, Алик сосредоточенно пересчитывает…

И тут дельцы обнаруживают, что находятся в кольце оперативной группы. Бежать поздно, да и некуда.

Кисть Алика, держащую деньги, сжимает чья-то сильная рука; покупателя заставляют обнять и прижать к себе «дипломат»; портниху берут под локоть. И так их ведут к милицейскому «уазику».

Пал Палыч кладет перед Кибрит николаевский червонец.

— Ты смотри, где-то золотишком разжился!

— Неисповедимыми путями, Зиночка! Вчера десять таких монет пытался продать зять Сони Нарзоевой. Одному деляге, которого БХСС держало на прицеле. Мне позвонили прямо ночью, и я поехал знакомиться с этим Аликом.

— Но ты ведь принес не похвастать? — вертит Кибрит червонец.

— Да нет. Соня с дочерью ищут Алика по больницам, думают, попал в аварию. А он сидит у нас и плетет ахинею. Нужна маленькая справочка для решительного допроса. Надеюсь, у червонцев есть оригинальная особенность…

— Фальшивые, что ли?

— И да и нет.

— Ну, так не бывает!

Пал Палыч устраивается поудобней.

— А вот послушай. Однажды — уже неважно, каким образом, — к неким умельцам попал в руки станок с бывшего царского монетного двора. Полистали они Уголовный кодекс и видят, что изготовление царских червонцев нельзя считать подделкой, поскольку это уже не деньги. Запаслись умельцы золотым песочком и начали производство.

— Так прибыльно чеканить из песка?

— Понимаешь, песок брать рискованно: скупка краденого с приисков. А про монеты можно сказать: «Что вы, что вы, наследство от бабушки, она в молодости пела какому-то графу!»

— То есть на монеты больше спрос…

— Ну да. Потекли червонцы на черный рынок. Но через какое-то время обнаружилась странная вещь: проба оказалась выше, чем у государя императора.

— Умельцы перестарались? Смешно… Но, Пал Палыч, при чем тут ЖЭКи и Мусницкий?

— Соня связана с Мусницким. Алик связан с Соней. А ее муж незадолго до второго ареста приобрел изрядную партию самодельных монет. Мы их тогда не нашли.

— Значит, тебя интересует проба?

— Да, Зиночка, официальное заключение потом, в порядке живой очереди. Пока только шепни на ушко!

Кибрит берет монету и уходит. Пал Палыч терпеливо ждет.

Возвращается она довольная, что может обрадовать Знаменского.

— Самоделка, Пал Палыч.

— Ну, теперь Алику деваться некуда, выведет меня на Соню!

Вечером, когда в квартиру Сони звонят, Изабелла, с тревогой ожидающая известий об Алике, бросается к двери:

— Кто?

— Открой, Белла, это я, — слышен голос Алика.

Белла отпирает и с радостным стоном виснет у него на шее, никого больше не замечая.

— Алик!! Как я измучилась!.. Где же ты пропадал?

Алик зло расцепляет ее руки:

— Дай пройти!

Изабелла отступает. Алик входит в сопровождении двух конвоиров в милицейской форме. За ними понятые, за понятыми — Знаменский и Томилин.

Изабелла пятится по передней и коридору, округлив заплаканные глаза.

— Алик, дорогой… что случилось?..

Тот, не отвечая, направляется в ванную.

Из комнаты выглядывает и застывает в проеме двери Соня.

— Здравствуйте, Софья Рашидовна, — произносит Пал Палыч, мимоходом взглянув на нее.

Она беззвучно шевелит губами.

— Монеты я взял здесь, — показывает Алик место тайника в ванной.

— Понятые, вам видно? — окликает Томилин.

Понятые придвигаются, заслоняя Томилина, вскрывающего тайник. Доносится постукивание по кафелю, легкий скрип и затем восклицание Томилина:

— Есть, Пал Палыч!

— Сколько? — спрашивает Знаменский, стоя в коридоре.

Звенят пересчитываемые золотые.

— Все правильно: двадцать восемь! Гражданин Лямин, — обращается Томилин к Алику, — кому принадлежат найденные монеты?

— Теще, — слышно из ванной.

Пал Палыч вопросительно поворачивается к Соне, которая успела овладеть собой.

— Я понятия не имею, что этот подонок прятал в моей ванне! — хрипло кидает она.

— Мама! — ахает Изабелла.

Соня ее игнорирует.

— Объясните, что вообще происходит?

— Ваш зять задержан при попытке продать десять золотых червонцев подпольному валютчику.

— Аферист!.. — шипит Соня. — Гадина!

— Мама! Что ты говоришь, мама?!

Все выходят из ванной. В руках у Томилина небольшая, но довольно увесистая коробка.

— Оформляйте, Николай Александрович, — говорит Знаменский.

— Что ж, — продолжает Соня, с ненавистью провожая глазами Алика, уходящего с остальными в глубь квартиры, — пусть расплачивается! Я не знаю, где он добыл золото!

— Неправда! — вскрикивает Изабелла. — Не верьте ей! Золото от папы осталось!

— Идиотка! — взвизгивает Соня, отвешивает дочери пощечину и скрывается в комнате.

— Алик не виноват! — всхлипывая, лепечет Изабелла Пал Палычу. — Ему, наверно, было очень нужно! Отпустите его, пожалуйста! Это мамины монеты, честное слово!

— Я верю вам, верю, — отвечает Пал Палыч и идет за Соней.

Она сидит в кресле, уронив голову на руки.

— Нам точно известно, Софья Рашидовна, что червонцы были куплены вашим мужем. Врать я не имею привычки — вероятно, помните… Ну, — произносит он после паузы, — и что же мы с вами будем делать?

Соня оборачивается, лицо напряжено, но уже довольно спокойно.

— А что мне предлагается делать?

— Я бы советовал добровольно выдать имеющиеся у вас ценности.

Соня осмысливает сказанное.

— Ах, доброво-ольно… — Ей здорово полегчало, расправила плечи. — Но зачем же, Пал Палыч?

— Чтобы избежать неприятностей, которыми грозит вам следствие.

— Выдать добровольно… — повторяет Соня. — Двадцать пять лет назад, Пал Палыч, вы меня убеждали: Софья Рашидовна, вы молоды и красивы, у вас есть ум, характер, пока не поздно, начните иную жизнь! Очень горячо говорили. Помните?

— Помню.

— Какой были идеалист, такой и остались. Я вот вас не послушала — и не жалею. Ничего со мной не случилось… О чем действительно жалею, так это о судьбе дочери. Почему я не сумела удержать ее от недостойного брака?! Бедная девочка! Попытайтесь доставить ей поменьше горя, Пал Палыч!

— Возможно, я остался идеалистом, Софья Рашидовна. Но я стал старше, и меня теперь трудней разжалобить. Вернемся к моему предложению.

— Выдать добровольно?.. — Она усмехается. — Допустим, я признаю, что этот подлец стащил мое имущество. Чтобы привлечь его за кражу, вам нужно мое заявление, верно? Но все-таки зять. В семье в конце концов могут быть какие-то… недоразумения… их решают за закрытой дверью.

— Но монеты — часть конфискованного имущества. Просто они остались на тот момент не найденными.

— Позвольте! Все, что подлежало конфискации, было до копейки перечислено в приговоре. Разве там записано: «А также любые ценности, обнаруженные в последующие годы»? Этого вообще в уголовном праве нет!

Знаменский хочет что-то сказать, но Соня продолжает, не переводя дыхания:

— И потом, от приговора моему мужу до сегодняшнего дня такой срок давности, который уже всякие претензии ко мне уничтожает!

— А говорите, что жили спокойно. На языке — отшлифованные формулировки. Вы готовились к подобному разговору! Не забывайте, есть такие вещи, как очная ставка, обыск. Так что еще раз — вернемся к моему предложению.

— Я должна подумать, — старается выиграть время Соня.

— Подумайте. Кстати, я вижу в квартире лишь одно спальное место. Где же ютятся молодожены?

Соня бросает на Пал Палыча острый взгляд: уже знает, не скроешь!

— Мусницкий помог пока устроить.

— По доброте сердечной?

— Да, он привязан к Изе… Когда она осиротела, не спускал ее с рук… Пусть, говорит, молодые поживут на вакантной площади до отъезда за границу.

— Алик — за границу? Не смешите, Софья Рашидовна. Он женился, чтобы выгрести ваши заначки. А наводку дала ваша портниха.

— Неправда! — вопит из коридора подслушивавшая Изабелла. — Алик меня любит! Любит!!

В приемной генерала даже секретаря еще нет. Пал Палыч стучит в большую двустворчатую дверь и входит в кабинет.

Генерал стоит у окна.

— Сядем, постоим?

— С удовольствием постою, товарищ генерал.

— А папку положите… Не скрою от вас, Пал Палыч, дело Мусницкого заинтересовало многих товарищей. В частности, и тех, кому, казалось бы, хватает больших забот… далеких от юриспруденции.

— Я тоже чувствую, товарищ генерал. Мусницкий твердо рассчитывает на чью-то поддержку… Если не блефует.

— Нет, не блефует. Сегодня в одиннадцать ноль-ноль я вызван… к одному из интересующихся. Вероятно, мне посоветуют «прекратить дело за малозначительностью». Спокойно, Пал Палыч, спокойно!.. Не все же нам вести следствие, надо упражняться и в дипломатии. Всем будет легче, если у человека не повернется язык это произнести. Он тогда и рассердится не на нас, а на тех, кто его втянул в такое заступничество. — Глаза генерала хитро поблескивают. — Что мы на сегодня имеем против Мусницкого?

Генерал проходит к столу и жестом предлагает Знаменскому стул.

Пал Палыч открывает папку с делом.

— Бюджет ДЭЗа, размеры ассигнований я вам докладывал, товарищ генерал.

— Да, цифры помню.

Пал Палыч обращается к следующей закладке.

— Значительная часть средств, отпущенных на капитальные ремонты в прошлом году, — четверть миллиона рублей — употреблена таким образом. Ремонт и перепланировка квартир для приближенных Мусницкого — это раз. И два — внесметная отделка дома, где живет районное руководство. В частности, фасад и холлы облицованы мрамором.

Генерал удовлетворенно кивает.

— План текущего ремонта выполнен практически на двадцать пять — тридцать процентов, но по нарядам списана вся сумма целиком и выплачена прогрессивка — якобы за перевыполнение плана. Итого, более ста тысяч рублей просто украдено. Кроме того, неиспользованные материалы сбывались «налево», у Томилина это задокументировано: краски, трубы, сотни квадратных метров оцинкованного железа. Позавчера обследовали состояние дворов…

Генерал останавливает Пал Палыча:

— Не будем загромождать картину.

— Еще только одна выразительная деталь, товарищ генерал. Пятнадцать квартир из переселенческого фонда Мусницкий постоянно сдает как личную собственность. Среди обитателей есть и темные персонажи. Но не хотелось бы это пока обнародовать, у нас с розыском намечается мероприятие…

— В курсе. Думаю, и без того достаточно, чтобы опровергнуть «малозначительность» дела. Изложите мне суть в виде короткой справки. Прямо сейчас. В десять тридцать я должен выехать, чтобы ровно в одиннадцать быть на месте.

В тот же день Пал Палыч сидит в ДЭЗе у Мусницкого.

— Половина двенадцатого, — смотрит тот на часы и улыбается.

— Да, половина двенадцатого… — Пал Палыч тоже улыбается. — Кстати, товарищ Мусницкий, почему жильцам недоступно «Положение о ДЭЗах»? Они даже не знают толком ни своих прав, ни ваших обязанностей.

— И так криков не оберешься, — лениво отвечает Мусницкий. — Дай им «Положение» — посыплются вопросы. Наш статут, например, замысловатое определение: «Несамостоятельная организация на хозрасчете». Вот вы юрист, объясните.

— Несамостоятельная? Делаете вы, по-моему, что хотите.

Появляется Томилин, делает знак Пал Палычу:

— А я за вами. Пока машина есть, быстренько поехали!

— Поедемте, товарищ Мусницкий! — встает Пал Палыч.

И только уже в машине сообщает:

— Посмотрим, в каких условиях живут люди, отселенные на время ремонта. Вот хотя бы в этом доме, — он указывает шоферу дом, где под наблюдением Томина проживают беглый расхититель и уголовник.

Возле дома уже стоят две «Волги», и что-то не нравятся они начальнику, он даже оглядывается на них, идя к подъезду.

И не зря: из машин высыпают крепкие молодые люди и нагоняют Знаменского, Томилина и Мусницкого у подъезда.

И как раз навстречу выпархивают веселые девицы.

— Дядя Макся пришел!

Мусницкий отмахивается и делает им страшные глаза, вызывая взрыв веселья.

Войдя в подъезд, Пал Палыч командует:

— Позвоним в квартиру, если спросят кто, назовете себя. А больше ни слова!

Мусницкий пожимает плечами и снова смотрит на часы. Бег минутной стрелки помогает сохранять спокойное состояние духа: наверно, уже сейчас дело приказано прекратить, а настырный следователь еще будет ему, Мусницкому, приносить публичные извинения!

Пал Палыч и Томилин приглашают его в лифт, молодые люди устремляются по лестнице, но оказываются на верхней площадке раньше, чем кабина лифта.

Давят на кнопку звонка. Мусницкого оставляют перед дверью, остальные прилипают к стенам вне видимости из квартиры.

Отпирает Томин.

— Привет домовладельцу! — громко провозглашает он и пальцем указывает Томилину на дверь расхитителя. Томилин без стука отворяет ее и предъявляет тому удостоверение. Затворившаяся дверь скрывает от нас их дальнейшее знакомство.

Тут же в переднюю выскакивает чуткий на неприятности уголовник в майке. Один из молодых людей мгновенно берет его за локти, другие быстро проникают в комнату уголовника. Некоторое время оттуда доносятся возня и галдеж.

— Проверка документов! — тем временем объявляет в передней Пал Палыч.

— Не имею! — поспешно признается Томин.

— Это ваши отселенные жильцы? — спрашивает Пал Палыч Мусницкого.

— Я не обязан каждого знать в лицо, — отрезает тот.

— Ваши документы? — Пал Палыч обращается к татуированному.

По замыслу Знаменского происходящая сцена должна быть переломным моментом в поведении Мусницкого на следствии, так что интересует его не столько уголовник, сколько реакция начальника ДЭЗа.

Уголовник прокашливается и медлит с ответом, переживая то, что творится в его комнате. Ему «на помощь» приходит Томин:

— Товарищ начальник, тут у всех только справки об освобождении. Из мест довольно отдаленных.

— На правой руке у гражданина хорошая справка, товарищ подполковник, — замечает придерживающий уголовника молодой человек.

Пал Палыч разглядывает его предплечье и читает: «Я, как дома, в тюрьме. А на воле — в гостях. Но на воле я гость нежеланный». Мать честная, поэзия чистой воды! Что вы в столице-то делаете, «гость нежеланный»?

В беседе с представителями органов (тем более в чинах) уголовник по мере способностей вежлив.

— Ехали мимо, в места проживания… заскочили, — смягчает он свой грубый голос. — Виноваты, подзадержались.

— Почем платили за сутки?

— Чирик.

— По десятке, — «переводит» Томин.

— Кому?

Уголовник дергает подбородком в сторону Мусницкого.

— Хозяину. С-сука! — шипит он ему. — Пришить бы тебя — и абзац!..

Томилин и группа задержания выводят из подъезда уголовника с тремя подельщиками и расхитителя. Подкатывает милицейский УАЗ, туда препровождают задержанных, сотрудники рассаживаются по «Волгам», и машины уезжают.

Вышедшие из подъезда Знаменский, Томин и Мусницкий с разными чувствами наблюдают завершение операции.

— Уже полпервого! — восклицает Мусницкий. — Мне надо срочно позвонить!

— Прошу, — говорит Томин, — в машине радиотелефон. — Он распахивает дверцу «Волги», привезшей сюда Знаменского, Томилина и Мусницкого, и переговаривается с шофером.

— А вы тут что?.. — недоумевает Мусницкий.

— На службе, — улыбается Томин и протягивает ему телефонную трубку.

— Назовите городской номер, вас соединят.

Мусницкий следует инструкции Томина.

— Алло! Секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка, скажите: Мусницкий по срочному вопросу!

Слышен холодный женский голос:

— Михаил Самсоныч велел передать, чтобы вы его впредь не беспокоили. — Отбой, короткие гудки. Мусницкий отирает пот со лба. Пал Палыч отбирает у него трубку.

— Ведите в дом, где квартирует дочь Сони Нарзоевой. Тут ближе пешочком.

— Не пойду! — со злобой отвечает Мусницкий. — Я с вами столько времени потерял! У меня совещание!

— Вам больше нет надобности проводить совещания. Теперь беседовать с вами придется нам. Пошли!

Обмякший Мусницкий подчиняется. Они углубляются в жилой массив. Наперерез выруливает «скорая помощь». Высовывается женщина в белом халате:

— Где пятое строение? Пятое строение! Рядом яма!

— Ну же! — требует Пал Палыч ответа от Мусницкого.

— За тем корпусом налево, — протягивает руку начальник.

Они идут в том же направлении, куда уехала «скорая помощь». Вскоре видят людей, толпящихся неподалеку от дома.

— Кто-то упал в яму! — высказывает догадку Пал Палыч.

Мусницкий совсем замедляет ход.

— Федоров! — окликает он чью-то спину.

В некотором замешательстве приближается мордастая личность.

— Что там?

— Мальчик покалечился… два годика…

— Куда матери безмозглые смотрят… — довольно равнодушно начинает Мусницкий, но давится последним словом, потому что в разредившейся толпе видит свою дочь, которая вместе с кем-то помогает женщине-врачу спуститься в яму.

Страшная мысль настигает Мусницкого. Он издает мучительный, какой-то звериный рев и, шатаясь, бежит к яме, обморочно выговаривая:

— Максик… Максик… Максик…

— Его внук?! — оборачивается Пал Палыч к мордастому.

— Да нет, чужой мальчонка… — Тот провожает начальника растерянным взором.

А тем временем Мусницкий попадает в окружение возмущенных людей. Его берут в плотное кольцо, слышатся гневные выкрики. Все, что копилось годами, выплескивается сейчас на голову начальника ДЭЗа, люди свирепеют, сжимают кулаки.

Знаменский и Томин переглядываются. Пал Палыч колеблется — не пора ли вмешаться?

— Погоди, Паша, — говорит Томин. — Пусть немного послушает мнение народа!

Ольга Лаврова, Александр Лавров

Без ножа и кастета

В приемной Главного управления внутренних дел города генерал-майор беседует с Охтиным. Раздается телефонный звонок, генерал снимает трубку:

— Слушаю… Да, часа через два, веду прием населения… Есть, сразу с утра зайду.

Закончив разговор, генерал оборачивается к посетителю:

— Продолжайте, товарищ Охтин.

— В общем, всякое терпение потеряли, товарищ генерал. — Охтина, видно, несколько сбил телефонный звонок, но постепенно к нему возвращается горячность. — Ведь пятый год… По стенам — честное слово! — натуральная плесень, как в подвале у плохого хозяина. Отопление что есть, что нет его! Квартиру дали, называется! Мы въезжали — себя от радости не помнили. А теперь хоть назад, честное слово! По крайней мере, в тепле жили. Идешь, знаете, домой, порог переступил — и все. Советская власть кончается, такое впечатление, честно слово!

— Невеселое впечатление, — говорит генерал.

— И вот еще пример приведу. Рядом в переулке два дома покрыли оцинкованным железом. И сразу на слом. А железо поснимали и, вижу, грузят на машины. С иногородними номерами. Явная комбинация!

— Пожалуйста, изложите письменно то, что вы рассказывали вначале. И насчет железа.

— Да у меня изложено, товарищ генерал. Куда я только не посылал эти заявления! — Охтин достает несколько печатных страниц.

Генерал берет заявление, просматривает, ставит в двух-трех местах размашистые галки.

— Экземпляр я оставлю. Но поймите меня правильно, — говорит он, не отрываясь от чтения, — мы не санэпиднадзор… не жилищное управление… Фактами, которые относятся к нашей службе, мы займемся…

— Ясно, — безнадежно вздыхает Охтин и встает.

Он возвращается домой, обходя по краю тротуара пруды из грязного месива, в которое поздней осенью и весной превращается нечищеный снег.

Чтобы миновать очередную лужу, Охтин сходит на проезжую часть, и тут его обдают жижей из-под колес элегантные «Жигули», за рулем которых — Изабелла, дочь Сони Нарзоевой. Сама Соня царственно восседает рядом.

— Куда на мостовую прешься? — кричит Изабелла, не поленившись затормозить.

Охтин, отставив ногу, с сожалением оглядывает брюки.

— Не связывайся ты с этими людьми, — брезгливо говорит Соня. — Еще камнем запустит.

— В меня?! — усмехается Изабелла и резко трогает с места.

Охтин даже не смотрит вслед.

…Войдя в квартиру, он переодевается из одного пальто в другое, старенькое. Температура в квартире такая, что без верхней одежды тут нельзя. На хозяйке, несущей из кухни сковороду, тоже фартук поверх пальто. И ребята и бабушка сидят за столом укутанные. Охтин, помыв руки, греет их над рефлектором. Их в комнате включено два.

Сердито фыркнув на призыв с телеэкрана экономить электроэнергию, хозяйка придвигает рефлектор поближе к ногам и говорит, обращаясь ко всем:

— Ешьте скорей, пока не остыло. На Петровке был? — спрашивает она у мужа.

— Был.

— Совсем ничего не обещали?

— Дохлый номер!

— Когда ж этому будет конец?! — ужасается она. — До весны я не выдержу!

— Полно, Надежда, — стыдит бабушка. — Вода идет, газ есть, электричество есть. Как же люди в эвакуации жили?

— Да ведь сейчас-то мы не в эвакуации!!

Томин стоит на площадке лестницы, посматривает вверх, посматривает вниз, посматривает на часы.

Сверху спускается Кибрит, снизу почти одновременно появляется Знаменский. Здороваются.

— Пал Палыч, не знаете, зачем нас зовут? — спрашивает Кибрит.

— Понятия не имею, Зиночка.

— Раз всех троих — что-нибудь стоящее! — уверенно говорит Томин. — Чую, братцы, преступление века!

Они направляются в глубь коридора.

…Генерал подписывает какие-то бумаги в своем служебном кабинете. Увидя наших героев, отпускает секретаршу и энергично поднимается навстречу.

— Милости прошу. Усаживайтесь. А я, с вашего разрешения, похожу… Вы от меня ждете сенсации, сознайтесь.

— Томин нацелился на преступление века, — подтверждает Пал Палыч.

— Увы, то есть, по счастью, нет… У вас, Зинаида Яновна, протекали когда-нибудь потолки? — внезапно спрашивает он.

— Не вылезаю из ремонтов.

— А у вас, Пал Палыч?

— Я на втором этаже, до нас не дотекало.

— Умеет устроиться человек, — шутит генерал. — Так вот, пригласил я вас побеседовать о жилищных условиях.

— Наших сотрудников? — не понимает Пал Палыч.

— Нет, вообще. Хочу, чтобы вы уяснили принципиальный характер задачи. Жилья строится у нас много, но как потом его содержат? Из рук вон! Домашние неурядицы отравляют быт десяткам миллионов людей! Ставлю вопрос: только бесхозяйственность или хуже?

— Не задумывался, — признается Томин. — Некогда, товарищ генерал.

Тот переводит взгляд на Знаменского.

— Где бесхозяйственность, там обычно кто-то руки греет, — говорит Пал Палыч.

— Вот именно! — подхватывает генерал. — А между тем жилищных дел мы не вели. Даже в наших архивах почти ничего нет!

— Я не слыхала, чтобы ЖЭКами вообще кто-то занимался, — замечает Кибрит.

— Кроме юмористов, — поддерживает Томин.

— А инстанции завалены жалобами. Словом, решено, что пришло время заняться! — Генерал достает папку. — Проверено поступившее к нам заявление товарища Охтина. Тут есть для нас зацепки по определенному ЖЭКу, то бишь ДЭЗу. Они теперь переименованы. ДЭЗ — дирекция эксплуатации зданий. — Генерал протягивает папку Знаменскому. — Но совет такой, Пал Палыч: не кидайтесь сразу в драку. Если в этом ЖЭКе-ДЭЗе узнают, что вы интересуетесь конкретно им, боюсь, что все бумаги сгорят, улетят и утонут. Судя по заявлению, начальник — человек решительный. Кого к вам подключить из БХСС?

— Томилина, пожалуй.

— Добро. Начинайте с местного отделения банка; идет, мол, проверка расчетных счетов всех ДЭЗов. Тогда истинный объект вашего внимания останется неизвестен. Проведите осмотр документов и определите, что изъять для будущих ревизий.

— Ясно.

— Вы, — обращается генерал к Томину, — постарайтесь пока досконально разузнать, кто есть кто из тех, с кем Знаменскому дальше работать. Прошлое, круг знакомств, образ жизни.

— Поднатужусь, товарищ генерал.

— А экспертам — широкое поле для диссертаций! Дел таких не было, экспертиз не проводили, двинетесь нехожеными тропами, Зинаида Яновна! — Он оглядывает всех троих. — Не вижу энтузиазма. Нудная работенка? Ничего увлекательного? Возможно. Но уясните себе социальный смысл задачи. Это не рядовое «хозяйственное» дело, товарищи!

Стоянка машин возле здания, где на фасаде среди нескольких вывесок есть и название конторы, в которой подвизается Изабелла, — трест «Разнореклама».

Подъезжает молодой человек на «Москвиче-люкс» — Алик. Высматривает среди тесно стоящих машин «Жигули» Изабеллы, что-то прикидывает на глазок, примеривается. Затем снова садится за руль, подает назад и точнехонько разбивает переднюю фару «Жигулей».

— Дзинь — и готово! — удовлетворенно говорит Алик. — Ювелирная работа! — Он поворачивает к себе зеркальце заднего вида, приглаживает перед ним красивый зачес. И, выйдя из машины, застывает у «места аварии» со скорбным видом. Ждет.

Беспечно пересмеиваясь с приятельницами, из здания выпархивает Изабелла. Увидала, что в ее машину врезалась чужая, срывается и бежит к Алику, пылая гневом.

— Куда вы смотрели?! Урод! Балда! Растяпа!

Сказала бы она ему и покрепче, да уж больно он мил и сам так очевидно огорчен.

— Я вас очень прошу, не расстраивайтесь! — умоляет Алик. — Только фара, больше ни царапинки! Моя вина — мой ремонт. Возмещаю любые убытки, даже моральные!

— Это каким же образом?

— M-м… Хотите на концерт Пугачевой?

— Вы способны достать билеты?

Алик роется по карманам и вынимает два билета.

— Начало через час.

Изабелла оценивающе разглядывает кандидата в знакомые.

— Если бы вы действительно согласились… А фару поставим завтра!

— Вам больше некого пригласить? — начинает кокетничать Изабелла.

— Собирался позвать одну красивую девушку. Правда, не такую красивую, как… Меня зовут Алик, — добавляет он притворно-смущенно и протягивает руку.

— Изабелла, — решается она.

Знаменский и Томилин входят в отделение Госбанка. Не успели они объяснить вставшей на их пути секретарше о цели своего визита, как в дверях кабинета появляется сам управляющий:

— Это о вас мне звонили?

И, посмотрев их удостоверения, сообщает секретарше:

— Товарищи у нас поработают. Входите, пожалуйста, — обращается он к пришедшим. — Это кабинет моего зама, он в отпуске, так что располагайтесь. Документы за два года подготовлены. — Управляющий указывает на стол, заваленный папками.

— Спасибо, очень хорошо, — Томилин на выбор открывает несколько папок в разных местах.

— Все виды поступлений и списаний денег по нашим ДЭЗам, — поясняет управляющий, раздвигая шторы на окнах. — Если не секрет, что вы ищете? Я в прошлом работал инспектором КРУ и готов помочь.

— Какие там секреты! — лукавит Томилин. — Для начала самое общее знакомство. Позже наверняка возникнут к вам вопросы.

— Я попросил бы освободить для нас сейф, — говорит Знаменский, раздеваясь у вешалки.

— Распоряжусь.

— И еще — не обижайтесь, — но, уходя, мы будем опечатывать комнату.

— Зачем обиды… — бормочет ошарашенный управляющий. — Пожалуйста, раз вы считаете… — Он снимает с кольца ключ от кабинета и протягивает его Пал Палычу.

Мусницкий идет по улице с дочерью и внуком, которого любовно несет на руках.

Их догоняет Алтынов.

— Добрый день, Максим Семеныч!

— Привет, Алтынов. Знакомься, дочь, Татьяна. А это — наследник. Тоже Максим!

Алтынов наскоро жмет руку Татьяны:

— Очень приятно.

Он чувствует, что главное внимание следует уделить наследнику.

— Как на вас похож!

— Еще бы! — самодовольно ухмыляется Мусницкий. — Кровь! Иди, я догоню.

Благовоспитанно приподняв шляпу, Алтынов удаляется.

— Новый главный инженер, — говорит Мусницкий. — Между прочим, холостой.

— Спровадил от меня мужа, а теперь сватаешь за кого попало! — зло роняет Татьяна.

— Дура! Разве это муж был?

— А может, я его любила?

— Чего там любить — портки в заплатах. Дура набитая, вся в мамашу!

Расцеловав внука, Мусницкий сажает его в коляску, которую везет Татьяна, и направляется вслед за Алтыновым.

В помещение ДЭЗа они входят вместе.

— Я к вам, Максим Семеныч, пока другие не успели набежать.

— Чего у тебя? — осведомляется Мусницкий, открывая директорскую дверь со своей фамилией на табличке.

— Ответы на жалобы. Куда только не пишут!

— Расхрабрились, — ворчит Мусницкий. — И время такое, что начхать нельзя. — Он просматривает поданные Алтыновым бумаги, подмахивает одну за другой.

— Вот здесь мне не нравится. Человек в высокую организацию обратился, а ты соглашаешься, что у окон на стенах лед. Надо заполитурить, чтоб глаза не резало.

— Если вместо льда так… — Алтынов со вкусом подбирает формулировку. — «В зимнее время периодически наблюдается повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

— Уже годится. Повтори, внесу.

— «…Повышение выпадения конденсата на оконных проемах».

Мусницкий зачеркивает строку, вписывает замену, еще что-то исправляет.

— Перебелишь, — отдает он листок Алтынову. — Все с кляузами?

— Еще одна. Щепетильная. Что незаконно разрешили постройку шести блоков для автомобилей. В том числе для вашего, Максим Семенович.

— И что тут щепетильного? — изумляется Мусницкий. — Пиши: «Нарушителям предложено в кратчайший срок представить сметную документацию… для рассмотрения в установленном порядке». — Мусницкий смеется: — Значит, первоначально — тебе, ты — мне, а я — в стол. Сегодня, Алтынов, острые вопросы надо решать смелее!.. Не разузнал насчет плана по сносу?

— Договорился. Их машинистка просто сделает для нас лишний экземпляр. Это вариант самый дешевый — коробка конфет.

— А ты не дешевись, прибавь еще какую морковку. Машинистка и на будущее сгодится. Да! Вот еще что. Ходил я в новый дом, второй и третий корпуса. Недоделки, халтуры вагон, полное безобразие. — И эти столь распространенные и справедливые сетования заканчивает неожиданно: — Узнай, кто еще в приемной комиссии, потолкуй, чтобы принять, как есть. Усек?

— Я, Максим Семеныч, все секу с ходу!

На станции обслуживания Изабелла придирчиво осматривает восстановленную фару.

— Ну, все в порядке, — подходит Алик, засовывая в карман бумажник. — Подкинул ребятам за срочность.

Вдвоем они садятся в машину, и Изабелла выводит ее с территории станции.

— Куда вас отвезти? — спрашивает она, приостановясь на улице.

— Белла, а мы не посидим где-нибудь? Тихо-скромно. По-дружески?

— Я должна вернуться на работу. Еще кучу иностранных проспектов переводить.

— Вам нравится этот трест «Разнореклама»? И ваша работа?

— Средне.

— Да, вы заслуживаете лучшей участи!..

Продолжение разговора мы слышим у следующего светофора:

— И что же, мы вот так расстанемся и не увидимся больше?

— А зачем, собственно? — хитро косится Изабелла.

— Вам непонятно?

— М-м…

— Вы меня толкаете знаете на что? Еще раз раскокать фару у вашей машины!

— О! Дорогое удовольствие!

— Так не вводите меня в пустые расходы!

Знаменский и Томилин работают в банке с документами. Закончив складывать какие-то цифры, Пал Палыч нарушает молчание:

— Наивные мы с вами люди, Николай Александрович! Кажется, все превзошли, все знаем… А вот сколько товарищ Мусницкий имеет, к примеру, на вывоз мусора? Не скажете? Дышите глубже — пятнадцать тысяч рублей!

— О-го-го!..

— А под скромной графой «Содержание дворов и тротуаров» — угадайте, сколько?

— Н-ну… столько же?

— Тридцать девять тысяч!

— Фантастика! Да. И что же подразумевается в этой графе?!

— Всякие работы, которые, судя по состоянию дворов, не производятся. Дальше. Текущий ремонт, прошу прощения, — сто пятьдесят пять тысяч! А капитальный…

— Если на текущий столько, то… полмиллиона?

— Миллиончик без двухсот рублей!

— Куда же это все ухает?!

— Сам давно так не удивлялся! Увидишь облупленный фасад, думаешь: где же на все денег набраться? А деньги — вот они! Хватило бы всем жить в уюте и комфорте!

— А по району в целом сколько?

— Только на благоустройство и ремонты выделяется двенадцать миллионов в год!

Томилин вскакивает.

— Такие средства!.. Ведь это просто грабеж — только без ножа и кастета! Вы посмотрите только сводку по ремонту! — Он протягивает Пал Палычу свои выкладки.

— Ремонт перед сносом? Тридцать процентов средств?!

— Совершенно верно. Мусницкий благоустраивал дома, которые вскоре шли на слом. Поди потом проверь, что там делали, что нет!

— Недурно. — Пал Палыч снова обращается к сводке Томилина. — А это что за цифра?

— Внизу? То, что истрачено на заселяемые новостройки.

— Когда же их ДЭЗы приводили в порядок? Всегда жильцы сами управляются!

— По-моему, тоже. Но строители говорили: ДЭЗы очень заинтересованы получать дома с недоделками.

— Повод для списания денег? Так…

Некоторое время они смотрят друг на друга: в экую трясину попали!

Напольные часы бьют семь. Знаменский спохватывается, что засиделись. Оба начинают собираться, одеваться. Несколько папок укладывают в сейф, опечатывают его.

Опечатывают снаружи и дверь комнаты. Простившись с секретаршей, натягивающей пальто, выходят на улицу.

Пал Палыч спрашивает:

— У нас есть данные, где сейчас официально ведется капитальный ремонт?:

— В основном да.

— Надо будет на днях прогуляться, поглядеть живьем.

Дорого обставленная квартира Сони. Изабелла привела Алика знакомиться, и чувствуется, что ей очень важно мнение матери. Все трое чинно пьют чай.

— Начальство планирует загнать меня на Цейлон, — рассказывает о себе гость. — Немножко скучновато, но условия прекрасные.

— Представляешь, мама, круглый год лето! — вставляет Изабелла.

Но Соню занимают вещи более практические. Она рассматривает Алика, и тому становится слегка не по себе — столь откровенно она взвешивает «за» и «против».

— Расскажите, как это вышло, что вы развелись с женой?

— Виноват я. В прошлую поездку надо было взять ее с собой. Но — Ближний Восток, перестрелки, взрывы… словом, побоялся. А она молоденькая, хорошенькая, детей не было… все естественно.

— Проводили раздел имущества?

— Даже в квартиру не вошел, хоть куплена на мои деньги. Сел в машину и уехал — весь раздел.

— Значит, вы бездомный?

— После Цейлона решу квартирный вопрос.

Звонит телефон, Изабелла снимает трубку.

— Мама, Мусницкий.

— Слушаю, Максим Семеныч… Собрание? Пожалуйста, проведу… Когда мне удобней? Давай согласуем попозже, сейчас я занята… Да-да, звони, не стесняйся.

Она кладет трубку и снова разглядывает Алика. Решив что-то, говорит дочери:

— Иза, посмотри, что там по телевизору.

— Восемь часов, — смеется Изабелла. — «Спокойной ночи, малыши!»

— Вот и прекрасно. Ступай.

Оставшись наедине с Аликом, Соня приступает к объяснению:

— Три года за границей… То есть вам срочно нужна жена…

— Рад, что вы меня поняли. И Белла, вероятно, догадывается о серьезности моих намерений.

— После шапочного знакомства и сразу — серьезные намерения?

— Софья Рашидовна, я бы с удовольствием долго и красиво ухаживал за вашей дочерью. Каждый день возил бы розы с Центрального рынка! При других обстоятельствах.

— Мне даже не известно, кто ваши родители!

— К сожалению, покойные. Отец был врач. Гомеопат с большой практикой. Маме не было нужды работать. Он умер от сердечного приступа, и мама недолго его пережила. — Алик погружается в печаль.

— Допустим, вы приличный человек, — говорит Соня. — Но почему Иза? Не рассказывайте мне, что влюблены без памяти!

— С такой женщиной, как вы, надо быть абсолютно откровенным, — уважительно признает Алик. — Да, я не влюблен без памяти. Потому что я, Софья Рашидовна, ничего без памяти не делаю. Я на трезвую голову знаю, что мне нужна именно Иза.

— Да почему именно она?! — не отступается заботливая мать.

— Мне такие нравятся. Красивая, веселая, не чересчур умная…

— Приятно слышать! — прерывает Соня. — По-вашему, Иза — дурочка?

— Софья Рашидовна, я чистосердечный человек, я с вами в открытую. Иза — разумная девушка, образованная, но… Вот вы — вы очень умная, а Иза немножко ребенок. И мне такие нравятся, мама такая была. Что еще для меня важно… сейчас свободные нравы, а она держится иначе. За это вам поклон.

— Благодарите, будто уже свадьбу справили!

— Все зависит от вас, Софья Рашидовна, — ласково журчит Алик. — Иза вас глубоко уважает. И есть за что. Я сам такой — немножко несовременный, уважаю родителей. С прежней тещей, знаете, до сих пор друзья. Так сложилось, что близких родственников у меня нет, и я очень без семьи скучаю, не хватает домашнего очага. Вот так посидеть, попить чаю. Для меня семья…

— Погодите! — восстает Соня против его обволакивающих речей. — Если вы не уговорите Изу и меня, что тогда? Найдете себе другую красивую и веселую?

— Как вы меня неправильно поняли, Софья Рашидовна! Ай-ай-ай! Разумеется, я не поеду на Цейлон, пошлют кого-то еще. А я останусь, буду возить цветы и добиваться только вашей дочери! Но боюсь, потом придется нам ехать на Ближний Восток.

Разговор прерывает звонок в дверь, Изабелла вышла открыть.

— Мама, портниха.

Из-за ее плеча выглядывает женское лицо.

— Извините, Соня Рашидовна, я немного раньше.

Соня встает.

— На всякий случай я прощаюсь, — небрежно говорит она Алику.

Тот галантно целует ей руку:

— Если позволите, я вас дождусь.

Соня выходит. За ее спиной — незаметно для Изабеллы — Алик и портниха обмениваются многозначительным взглядом.

Томин входит в кабинет Пал Палыча.

— Наконец-то застал! Ты на работе бываешь?

— Только до открытия банка.

— Так, может, зайти на следующий год? Или когда Томилин будет в отпуске?

— Ладно-ладно, к твоим услугам.

— Это тебе требуются мои услуги! Между прочим… — Томин проходит, садится. — Паша, ты напрямую общался с Мусницким?

— Еще нет.

— Учти, на легкий испуг его не возьмешь. Юридически чист, хотя, думаю, полдюжины статей о нем плачут. На редкость тертый мужик. С большими связями. И кремень. Его надо вглухую обложить, иначе не одолеем! Вторая фигура после него — Алтынов, главный инженер, тоже парень хваткий. На последнем курсе вуза у него папашу посадили по хозяйственному делу. И довольно шумно, даже фельетон был. Так что комиссия по распределению подстраховалась и выдала парню свободный диплом. А Мусницкий подобрал и приспособил к делу… Что-то получается один сплошной монолог, а?

— Сижу, мотаю на ус.

— Нет, ты меня спроси: а что слышно пикантного?

— Да? — оживляется Пал Палыч. — Считай, спросил.

— Отвечаю: уборщица. В ДЭЗе у Мусницкого. Веник и тряпку в руки не берет, но иногда заходит, потому как председатель месткома.

— «Освобожденная» уборщица?

— Незабываемой красоты женщина. Твоя старинная знакомая.

— С какой стороны?

— С нехорошей, Паша. Когда валютчики находились в нашей компетенции. Уже молодость приходится вспоминать, вот жизнь окаянная!.. Был тогда некий Нарзоев.

— Незабываемая фигура! Два раза на суде выпутывался, на третьем приговорен к высшей мере… Но что уборщица?.. Соня Нарзоева?

— Собственной персоной!

— Ну конечно… Она и в те времена числилась дворником… Бывало, к одиннадцати часам ей подавали «ЗИМ»… А как она нынче поживает?

— Слишком неплохо, Паша. Машина. Казенная квартира…

— Постой, она ведь в том же районе и жила!

— И в той же квартире! Мусницкий в ту пору был техник-смотритель. Он в жилищной системе уже лет тридцать крутится. К Нарзоевым был вхож.

— Выходит, давние друзья?!

Знаменский и Томилин идут вдоль довольно большого жилого дома старой постройки. Огибают его, осматривают с задней стороны.

— Четыре месяца капитальный ремонт, — пожимает плечами Пал Палыч. — Как там сказано в смете?

— Замена паркета в двух третях квартир, — цитирует на память Томилин. — Обновление кровли. Окраска внутренних перегородок. Замена штукатурки. Возведение разборных лесов.

— Не наблюдаю. Пошли внутрь.

В разных подъездах они выборочно звонят в квартиры с одним и тем же вопросом:

— Извините, ремонтники не у вас?

Встреченная ими пожилая женщина жалуется:

— Какой ремонт! Помазали на лестнице да ушли.

— А в квартирах что-нибудь делали?

— Что вы! А как бы нужно! Пойдемте, я вам покажу. Все в негодность пришло, потолок потрескался, в окнах щели, пол совершенно расклеился… Вот моя дверь, входите.

— Да мы ничего не решаем, мамаша.

— Так и знала, опять одни разговоры!..

Когда наши герои снова на улице, Томилин говорит:

— Пал Палыч, можно я переключусь на оперативные рельсы? Чтобы параллельно…

— Сам хотел предложить.

— Разведаю, куда дели стройматериалы с этого «капремонта», чем занимались четыре месяца рабочие, которым тут наряды закрывали. Я вам не нужен в банке?

— Справлюсь. Только… чтоб раньше времени не то что Мусницкого — блоху возле него не потревожить!

На общем собрании работников ДЭЗа председательствует и ведет собрание Соня.

— Спасибо, Максим Семеныч, — величественно благодарит Соня выступавшего. — Надеюсь, собрание доверит нам подготовить резолюцию. Так что все свободны.

Присутствующие тотчас облегченно разбегаются.

— Семеныч, есть разговор к тебе, — останавливает Мусницкого Соня.

— Пойдем в кабинет?

Соня кивает: разговор требует уединения.

…В кабинете Мусницкий собирается сесть за стол, но спохватывается и предлагает «начальственное» место Соне, а сам пристраивается сбоку.

— Похоже, буду Изу замуж выдавать, — вздыхает Соня.

— Да ну? И кого ты ей нашла? — полон любопытства Мусницкий.

— Сам он ее нашел… Вот-вот распишутся. — Заметно, что Соня еще не окончательно примирилась с подобной перспективой. — Так или иначе, Изе нужна квартира. Хорошая квартира, Семеныч. И быстро. Возьмешь аванс? — Она снимает с плеча тугую сумочку.

…Алик, сидя в машине с незаглушенным мотором, поджидает портниху. Завидя ее, едет навстречу вдоль тротуара, распахивает дверцу.

— Как? — спрашивает та, усевшись рядом.

— Дочка согласна, мамашу дожмем.

— Смотри только не пронеси!

— Ладно, не маленький.

Женщина оглядывается:

— Давай отъедем, кое-что расскажу.

Машина трогается и скрывается за углом.

В квартире с просторным холлом и смежной с ним кухней утром Томин варит себе кофе.

В холл выходит субъект средних лет в купальном халате.

— Доброе утро новоселу! — приветливо говорит он. — Как спалось?

— Прекрасно. Лежать — не сидеть.

— Тсс! — Халат предостерегающе подносит палец к губам и кивает на одну из трех дверей, выходящих в холл. — При нем таких шуток не советую: пятнадцать лет отсидел и еще весь такой…

В этот момент распахивается дверь и появляется немолодой громила в майке. Вся грудь и спина у него покрыты вязью надписей и рисунков.

Халат, направлявшийся к ванне, поспешно отступает.

— Пожалуйста, — пропускает он громилу к удобствам.

— Иди-иди, мойся! Я пока с человеком поговорю.

Громила придвигает ногой табурет, садится, окидывает Томина пристальным взором. Тот как ни в чем не бывало снял кофе с плиты, достал что-то из холодильника и принимается завтракать.

— Кто будешь? — спрашивает наконец татуированный.

— Зовите меня Сашей. Просто Саша.

— Я спрашиваю, чем занимаешься. Этот вот, который морду моет, — расхититель. Скрывается. А ты?

— У вас тут принято все о себе рассказывать? — удивляется Томин.

— Спрашиваю — ответь!

Томин изучает картинки и тексты на его теле.

— Ну чего молчишь?

— Извините, загляделся, давно не видал такой красоты… Про меня не беспокойтесь. За мной ни дела, ни хвоста. Просто у нас со здешними друзьями вышло небольшое недоразумение по коммерческой части. Меня прислали уладить. Называется третейский суд.

— А, дельцы промеж себя… Слыхал. На сколько накрыли?

— Потом, возможно, расскажу. Сейчас опаздываю на встречу, м-м… — Томин подыскивает слово, — с одним юристом.

По мнению верзилы, шутка удалась.

— Чеши! — хмыкнув, разрешает он.

Знаменский дочитывает какую-то бумагу, откладывает.

— Так. Тут ясно. И последний к тебе вопрос, — говорит он Кибрит. — Томилин засек водопроводные трубы, которые Мусницкий продал «налево». Сможем мы доказать, что они те самые?

— Если на складе осталось что-нибудь из этой партии, вероятно, сможем.

— Вероятно или наверняка? Мне нужен верняк.

— Ну и будет верняк. Даже гвозди, выпущенные в разные смены, отличаются друг от друга! На таких различиях держатся все строительные экспертизы. — Она оглядывается и видит входящего Томина. — Здравствуй, Шурик.

— Привет, бродяга! Ты что-то запропал, — радуется другу Пал Палыч.

— Как вы полагаете, где я теперь живу? В частной гостинице! В настоящих, братцы, подпольных номерах! Дуриком попал, повезло.

— И что там за публика? — торопит рассказ Кибрит.

— Самая разная. Кто приехал лечиться, а в гостиницу не пробился. Кто просто отдыхает от семьи. Этажом выше, например, квартиру снимает директор универсама, поскольку жена и любовница стесняются проживать вместе. В доме напротив — модный ансамбль: говорят по-русски, поют с акцентом. И на той же площадке три девочки веселого поведения.

— Везунчик ты!

— Безусловно. Но вы спросите, кто там правит бал!

— Ну?

— Гражданин Мусницкий! Выдает жильцам ключи, а купюры получает сам.

— Вот проходимец! Значит, скрывает свободные квартиры…

— Все знаю, Паша! У каждого ДЭЗа есть резервный фонд…

— А-а! — произносит Пал Палыч.

— Понял?

— Но я — нет.

— При большом ремонте, Зинуля, полагается отселять жильцов. Но народ у нас терпеливый, при нем можно ломать полы, менять рамы и тэ пэ. Зато некоторые любимцы судьбы, — Томин «подкручивает усы», — имеют комфортабельное пристанище.

— Спасибо, Саша. Отлично поработал. Адреса? — берется Пал Палыч за авторучку.

— Ой, не дам, погоди разорять наш притончик! Соседи у меня отменные. Один в бегах — по линии Томилина, ему пожертвую. А второй… довольно комичный: уголовник в стиле ретро. Явно приехал восстанавливать старые связи. Он хоть и замшелый, а дров может наломать. Мне нужно еще время.

— Сколько?

— Неделя. По рукам?

Пока они договариваются, Кибрит разбирает бумаги: что-то оставляет Пал Палычу, что-то складывает в свою папку. И встает.

— Поостерегайся там, Шурик.

— Погоди, я с тобой. Мне требуются твои штучки для снятия отпечатков.

Кибрит изумленно поднимает брови.

…Ансамбль, «поющий с акцентом», проводит домашнюю репетицию.

Соня и Мусницкий входят в подъезд, поднимаются в лифте на верхний этаж.

— Эта, — показывает Мусницкий на дверь одной из квартир и жмет кнопку звонка. Но прежде чем им успевают отпереть, из другой квартиры — очевидно, на звук лифта — выглядывают, а потом и выскакивают развеселые девицы.

— Дядя Макся пришел! — повизгивают они и с преувеличенным восторгом обступают Мусницкого, чмокают и тормошат.

Вокруг него возникает шутейный хоровод, на который Соня взирает в легком столбняке.

— Отстаньте, дуры, не видите, что ли! — кивает Мусницкий в ее сторону. — Я тут по делу!

Девицы оборачиваются и, увидя брезгливую гримасу Сони, с презрением ее оглядывают. Между тем из квартиры, в которую звонил Мусницкий, появляется расхлюстанный парень с электронной правнучкой балалайки — один из участников репетиции.

— К нам, хозяин?

— Квартиру посмотреть. Валяйте пока к девочкам!

Парень на минуту исчезает и выводит на площадку собратьев по искусству. «Девочки» встречают их радушно, и вся компания наконец скрывается.

Мусницкий спешит переключить спутницу на осмотр квартиры. Везде беспорядок и грязь. В одной из комнат обнаруживается томный длинноволосый юноша с серьгами в ушах, увлеченно, будто детектив, читающий партитуру. Он поднимает подведенные глаза и рассеянно здоровается.

Томин и его соседи оканчивают на кухне холостяцкий ужин.

— Все всухомятку да всухомятку — недолго и язву нажить, — печалится расхититель. — Как моя жена вкусно готовит! Гусь с яблоками… грибные супы… паштет из печенки с телятиной…

— Вон как жрал! — говорит уголовник.

Расхититель виновато ежится.

— И какая ж у тебя перспектива? — интересуется он, шумно прихлебывая чай. — Так все и будешь в бегах?

— Я, собственно, не считаюсь в бегах.

— А где ж ты считаешься?

— Понимаете, как получилось, — спешит удовлетворить его любопытство расхититель. — Завели групповое дело. Чувствую, могут до меня добраться. И тут один умный человек посоветовал: пока, говорит, ты по делу никто, лучше исчезнуть, чтобы тебя вообще не было. Раз не обвиняемый, то розыск объявлять не станут. А там следствие закончится, суд пройдет, и можно всплыть на поверхность — в другом, конечно, месте.

— Опять паштеты жрать.

— Хоть бы детей увидеть! Мать без меня умерла… — оборачивается расхититель к молча слушающему Томину. — Так, знаете, горько!..

— Про это у меня есть, — уголовник задирает штанину. — Нет, на правой. Во, — приподнимает он ногу.

Надев очки, расхититель опасливо наклоняется и читает:

— «Солнце всходит и заходит, а в душе моей темно».

В холле звонит телефон.

— Мне не могут, — вздыхает расхититель.

— Тоже, — говорит Томин.

Уголовник идет к телефону и снимает трубку:

— Кого надо?.. Ты?! Ты где?.. Валяй, встречаю! — Он направляется в кухню, где радостно объявляет: — Марш по комнатам! Кореш зайдет, незачем его видеть.

— Что вы, мы не интересуемся! — горячо заверяет расхититель.

Томин молча наливает себе чай и уходит.

— Ты, может, не интересуешься, а сядешь, тряхнут — и начнешь вспоминать.

— Конечно, конечно, так благоразумней. — Расхититель тоже удаляется.

В квартиру настойчиво, несколько раз подряд звонят. Томину из комнаты слышно, как татуированный топает к двери и раздается громкий голос Мусницкого:

— Здорово! Все дома, нет?

— Чего надо? Я передам! — хочет поскорей спровадить его уголовник.

— Нет, срочно общий вопрос… — Мусницкий стучит к расхитителю, тот не откликается.

— Выходи оба! — гаркает уголовник.

Томин с соседом выходят. Мусницкий здоровается с ними за руку.

— Квартира эта мне нужна. Придется вам переехать.

— Абзац! — перебивает уголовник. — Несогласны!

— Да рядом, в соседний дом!

— Несогласны!

— Эту площадь требует исполком! Завтра утром чтоб были готовы! — непререкаемо заканчивает Мусницкий и выходит из квартиры.

Тут как раз на площадке останавливается лифт. Однако при приближении Мусницкого створки кабины захлопываются, она трогается вверх. Этажом выше, зверовато оглянувшись, из нее выскакивает щуплый мужичонка. Выжидает, пока лифт займет Мусницкий и спустится на нем. Затем сходит по лестнице к двери, где его ждут.

У кабинета директора ДЭЗа толпится народ. Выскакивает рассерженный гражданин:

— Это не прием населения — это обман населения! Разгильдяи! Бездельники!

«Следующий!» — звучит голос из динамика под потолком.

В кабинет проходит старушка.

— Что у вас? — не глядя, спрашивает Мусницкий. Жалобщики ему надоели хуже горькой редьки. Прирожденный хам, он глумится над зависимыми от него людьми: — Течет на пол, говорите, — подставьте ведро.

— Стара я ведра таскать.

— Выбирайте: могу отключить, чтобы не текло. А раковин нет.

— Но я персональный пенсионер! Мне восемьдесят четыре года!

— Тем более. Пора уж перестать затруднять людей.

— Что вы сказали?! Я в газету напишу! В райком! Найдем на вас управу!

— Ищите, ищите! — Нажатием кнопки Мусницкий включает автоматического секретаря, который громко провозглашает в коридоре: «Следующий!»

Оскорбленную старушку сменяет холеный мужчина в замшевом пальто.

— Михаил Аркадьевич! Зачем же вы в общей очереди? — ахает Мусницкий. — Вот образец нашей скромности и демократизма! Чем могу?

— Дверь лифта грохает. Жена раздражается. По утрам от этого лязганья не в состоянии спать.

— Ай-я-яй! Бедняжка Анна Андревна!..

— Уже стену китайским ковром завесили — не помогает. Не знаю, что делать!

— Вот у меня какая мысль: если кнопку вашего этажа из панели вообще убрать? Придется, правда, ездить этажом выше. Но, может быть, Анне Андревне легче спуститься немножко, чем так нервничать?

— У вас светлый ум! Жену это устроит!.. И еще одна нужда — гараж бы на даче…

— Позвоните денька через два.

Михаил Аркадьевич с достоинством благодарит и откланивается. Раздается призыв: «Следующий!» — и в кабинете появляется молодая пара.

— Опять воды нет, — начинает мужчина.

— К главному инженеру, — буркает Мусницкий,

— Он послал к вам.

— Дом девять?

— Да, шестой этаж.

— Мотор сломался, нет подкачки.

— Так починить надо!

— Механик болен.

— Послушайте! А если б я записал наш разговор на магнитофон? — Мужчина отмахивается от жены, которая пытается его успокоить.

— Тогда б я по-другому и разговаривал, — хамит Мусницкий.

— В другой раз принесу!

— Значит, до другого раза.

— И будет вода? — подает голос жена.

— Смотря какой магнитофон принесете. Ха-ха!

Тут уж и женщина не выдерживает:

— Погодите! Советская власть еще до вас доберется!

— Де-точ-ка, я, по старому говоря, — управдом. Советская власть может сменить всех министров — на это кадры найдутся. Но сменить всех управдомов… думаю, тут у советской власти начнутся трудности.

— Вот мы сядем и будем сидеть, пока не примете меры! — заявляет мужчина.

— Сидите сколько влезет!

Пара действительно усаживается. Мусницкий перестает их замечать.

Следующая посетительница — чистенькая, приятная пенсионерка с общественной жилкой. Просит не за себя:

— Я по поводу ямы возле строения пять. Полтора года вырыта яма, и никто не заботится зарыть!

— Понадобится — зароем. Других дел хватает.

— А разве это не дело?

— Да кому мешает эта яма? Она вообще в стороне.

— Мало ли… Кто-нибудь вечером возвращается, упадет, разобьется!

— Надо возвращаться в таком состоянии, чтобы не падать. Между прочим, курс на трезвость. — Палец Мусницкого равнодушно тянется нажать кнопку.

…Изабелла и Алик выходят из кафе, расположенного на участке улицы, где стоянка запрещена, и не спеша направляются к машине. Продолжается начатый раньше разговор:

— Как хочешь, а Софья Рашидовна против нашего брака.

— Да нет же, Алик!

— И вообще она меня недолюбливает.

— Я сейчас такое скажу — все твои мысли развеются! Но обещай сразу забыть!

— Обещаю, Белочка.

— Мама хранит в секрете, я совершенно случайно услышала. Угадай, что она собирается нам подарить?

— Н-нет, не берусь.

— Отдельную квартиру!! Вручу, говорит, ключ в день свадьбы!

Для Алика это ошеломляющая неприятность, при всем желании ему не удается замаскировать свою реакцию.

— Может, ты путаешь?! — отшатывается он. — Так сразу и квартира?!

— Ты еще не знаешь маму! Она поразительная женщина! Квартира будет! Там уже начали ремонт, чтоб как новенькая!

Алик бросается к киоску купить сигареты. Изабелла — за ним, заглядывает в лицо.

— Не понимаю… Ты не рад?!

— Нет, что ты.

— Но я же вижу: злишься!

— Нет-нет… Впрочем, да. Потому что опять затяжка! Пока квартира, пока ремонт… Начальство ставит вопрос ребром: есть у меня жена или нет? Я к тебе шел с решительным разговором, Белочка: немедленно расписаться!

— У нас же срок не подошел.

— Неважно! Есть ходатайство: в порядке исключения ускорить.

— А платье… платье тоже не готово…

— Белла, это несерьезно! Ты ставишь под удар Цейлон, все наше будущее!.. Паспорт с собой? — лихорадочно напирает Алик, видя, что она начинает сдаваться.

Изабелла кивает. Он отпирает машину, усаживает девушку. Та копается в сумочке, достает паспорт. Алик вынимает свой, вкладывает в него сторублевую купюру.

— Для верности вот так. Поехали!

Мусницкий гуляет в сквере с внуком. Со стороны их замечает Соня, подходит.

— Ну, Семеныч, расписалась моя красавица. А я переехала из спальни в общую комнату. На диван!

— Максик! Ты куда! — бросается Мусницкий за малышом.

Запыхавшись, приводит обратно.

— Потерпи, золотко, я с тетей поговорю… Значит скоро и у тебя такой будет. — Он со счастливой улыбкой прижимает к себе малыша. — А квартира практически готова. Кафель поставили отличный, плиту новую. Для тебя с аварийных домов людей снял!.. Эй-е-ей, Максик! Максюша!.. Невозможно толком поговорить… Приходи, Соня, завтра, часа в три, пойдем смотреть. А заодно и деньги под расчет, договорились?

— Зинаиде-свет-Яновне! — подходит Томин к столу Кибрит.

— Шурик! Живой-здоровый?

— Даже веселый, чего и тебе желаю! — Он отвешивает галантный поклон.

— Жизнь в притоне облагородила твои манеры.

— Мерси. Что там мой друг с нательной росписью? Ты получила отпечатки его конечностей?

— Ах, да! Ты отлично справился. — Кибрит находит и протягивает небольшой листок. — Вот летопись его сроков и статей.

Томин с интересом читает справку.

— Нелидов… Разреши, позвоню. — Набирает внутренний номер. — Аркадий?.. Я. Запиши, пожалуйста: Нелидов А. Д., в шестьдесят втором Люберецким судом осужден за бандитизм. Подними приговор, выясни, где его подельщики и когда освободились.

Томин оборачивается к Кибрит:

— Спасибо, Зинаида. Бегу обратно в преступную компанию.

…К Знаменскому в кабинет входит Томилин.

— У меня праздничное настроение, Пал Палыч. Просто мечтаю прищемить хвост этому ворюге!

— Хвостом не обойтись. С утра генерал меня строго напутствовал. Цитирую: «Извлечь Мусницкого со всеми его деловыми друзьями и покровителями».

— Программа максимум…

— Угу. Поэтому все, что знаем, что подозреваем, будем отрабатывать спокойненько, пункт за пунктом, постепенно расширяя фронт.

Знаменский успел за это время одеться. Оба выходят, щелкает ключ в замке…

— Добрый день, — переступают они порог кабинета начальника ДЭЗа.

Тот удивленно поднимает голову, взгляд перебегает с одного на другого. Лица незнакомые, но, надо отдать должное чутью Мусницкого, он сразу понимает, что перед ним не те люди, которым он привык безапелляционно говорить: «Приемные часы написаны с той стороны двери!»

— Прошу, товарищи!

Товарищи кладут на стол свои удостоверения.

Начальник не дрогнул и бровью, но удостоверения изучает слишком долго, гадая, как понимать подобный визит. Наконец отрывается и простодушно объясняет:

— Плохо запоминаю имена-отчества, беда при моей должности. Стало быть, Павел Павлович и Николай Александрович, — произносит он, возвращая каждому его книжечку. — Кто вас интересует? Лично я чем должен помочь?

— С вашего разрешения… — Знаменский снимает пальто.

— Конечно, конечно! И вы, пожалуйста, — радушно предлагает Мусницкий Томилину.

— Интересует нас работа вашего ДЭЗа, — говорит Пал Палыч. — Будем вот с коллегой кое-что проверять.

Крошечная заминка, и тут же:

— Милости прошу! Если разберетесь, что к чему, не откажите поделиться. Может, наконец сам что-нибудь пойму. — Мусницкому почти удается беспечный тон. — Хозяйство аховое, сплошной тришкин кафтан, все запутано, переплетено. ПЖРО, РЖУ. — Он помогает себе пальцами, изображая сложности жилищных проблем.

Без стука, по-хозяйски вплывает Соня, неизменно царственная и элегантная.

— Семеныч, три часа — как условились! — Она красноречиво указывает на свою сумочку.

Для нее все просто. Ну сидят какие-то. Сейчас Семеныч их спровадит и поведет ее смотреть квартиру.

Мусницкий на краткий миг теряется.

— Знакомьтесь, пожалуйста, — брякает он. — Наша уборщица.

Томилин с интересом рассматривает Соню. Соня с недоумением взирает на Мусницкого: с какой стати он ее аттестует таким образом? Почувствовав что-то неладное, она оборачивается к посетителям и натыкается на усмешку Пал Палыча.

Прошло много лет, Соня не сразу узнает следователя, но что-то в его облике приводит ее в смятение. Косясь в сторону Пал Палыча, Соня тянет с крючка персональное полотенце Мусницкого и начинает бестолково обмахивать пыль.

— С Софьей Рашидовной мы давненько знакомы, — улыбается Пал Палыч после паузы. — Помню, с метлой вы тоже неловко обращались.

Сонины руки, унизанные кольцами, замирают.

— Оставьте вы это пыльное занятие, а заодно и нас.

— Следователь Знаменский! — шепчет Соня, пятясь к двери, и медленно-медленно притворяет ее за собой.

— У вас есть экземпляр годового отчета о деятельности ДЭЗа? — спрашивает между тем Знаменский.

— Тот, что сдаем в район? Есть, Павел Павлович, есть.

Начальник отыскивает в ящиках стола переплетенную стопочку машинописных листов. Знаменский заглядывает в конец отчета.

— Подпись ваша?

— Моя.

— Очень хорошо, прямо подряд и пойдем, — говорит Знаменский и передает отчет Томилину, который раскрывает его на первой странице.

Но тут в кабинет врывается издерганный тощий человек в вязаной шапочке с помпоном.

— Приемные часы написаны с той стороны двери, — автоматически реагирует Мусницкий.

— Предупреждаю, я за квартиру платить не буду!

Мусницкий меняет тон. Не из-за угрозы — из-за присутствия Знаменского и Томилина.

— Гражданин, вы же видите, я занят с товарищами!

— Ну конечно, я — гражданин, они — товарищи, и я пошел вон!

— Завтра — в удобное для вас время. Прошу без очереди.

— Боюсь, завтра мы тоже будем здесь, — вмешивается Пал Палыч. — Давайте выслушаем сразу. — И предлагает посетителю: — Изложите, пожалуйста, суть дела.

— Да знает он прекрасно! А вы-то кто?

— Мы… проверяющие.

— Тут не проверяющие нужны — милиция! И сажать всех через одного! Иначе толку не будет!

— Полегче, гражданин, полегче! — одергивает Мусницкий.

— А вдруг да будет толк, — усмехается Пал Палыч. — Расскажите.

Посетитель принимается изливать душу:

— Я на верхнем этаже живу. Над нами — чердак. Как зима — на чердаке лопаются трубы отопления. А там голубей видимо-невидимо. Накопился помет. И вот, когда трубы с горячей водой начинают протекать, помет вместе с водой льется сквозь потолки. А внизу мебель. Книги. Про людей не говорю. Вонища! Я астму нажил!

— И давно у вас такие аварии?

— Два года подряд. А чтобы акт составить — ни-ни! Вещи пропали, пол пузырями — ни копейки не возместили! Прихожу вот, — кивает на Мусницкого, — рассказываю, а ему смешно, что меня дерьмом поливает!

— Ваш адрес? — задает вопрос Томилин.

— Дом шесть дробь два, четвертое строение, квартира восемьдесят девять. Была дверь на чердак — заделали. Кирпичом заложили. Чего я и добиваюсь — чтоб дверь восстановить! Того гляди, опять морозы хватят!

— Действительно замуровали дверь? — обращается Пал Палыч к Мусницкому.

— На чердаке собирался антиобщественный элемент.

— Да вы в котельную загляните! — кричит жилец. — Антиобщественный элемент! В котельной он весь, где тепло! Алкоголь, карты, ночлежный дом… кабак… — его одолевает приступ кашля. Он машет рукой и выходит.

— Бедняга, — лицемерно замечает Мусницкий, когда жилец уходит. — Жаль человека.

— Разве не в ваших силах ему помочь?

— Да как вам сказать, Павел Павлович… Мы ж не можем видеть, что внутри трубы делается. Про такое явление — усталость металла — слыхали? Непредсказуемо.

— Тут уж, видно, не усталость, а измученность. Полное изнеможение, — усмехается Знаменский.

— В каком смысле?

— Да вот держу ваш план замены труб отопления. Как раз в четвертом строении они должны быть новехоньки, товарищ Мусницкий!

— Что должно быть, то и есть, уверяю вас!

— Это наши эксперты установят.

— Хм… — произносит Мусницкий и внимательно вглядывается в Знаменского. Кажется, впервые с начала разговора он склонен воспринять визит следователя всерьез.

Ночью по безлюдной улице к небольшому дому со стороны двора подползает машина с подъемной площадкой-«корзиной» — из тех, что используются при починке высоко протянутых проводов. Машина подает задом вплотную к стене и выдвигает площадку до уровня чердачного окна.

Двое людей, приехавшие с машиной, и группа других, в спецодежде, которые ожидали у дома, принимаются за дело: подтаскивают осветительные приборы, электросварку, кучу труб. Втягивают все это наверх. Затем, выдвигая и опуская «корзину», они поднимают туда же нескольких рабочих.

За их суетой, покрикивая и подбадривая, наблюдает Мусницкий. Подходит главный инженер Алтынов.

— Все, Максим Семеныч, отопление отключили.

— Начинай, ребята! — командует Мусницкий.

Чердак ярко освещен, оттуда раздается лязганье, удары по металлу, сыплются искры сварки.

— Ну и кутерьма… — бормочет Алтынов.

— Все окупится, — возражает Мусницкий. — Как ты вообразил, что паникую? Мусницкого не знаешь! Мусницкого голыми руками не возьмешь! Пока эти оперы у меня сидели, я сто вариантов в уме просчитал. Это, — указывает он на кипящий деятельностью чердак, — полевые цветочки. Просто чтоб показать им, кто есть кто!.. Веселей, ребята! Веселей, не обижу!

Кибрит и Томилин входят в кабинет Знаменского.

— Ну, Пал Палыч, — говорит она, — ты поставил нас в идиотское положение! Я привлекла специалиста из стройуправления, полезли втроем на этот чердак, перепачкались, голуби дурацкие шарахаются…

— А результаты, Зиночка?

— Мы с Томилиным всю дорогу обирали друг с друга перья — вот и весь результат!

— Действительно, дегтем не обмазали, а в перьях изваляли, — улыбается Томилин. — Свежие трубы, Пал Палыч, с иголочки.

— Но только по чердаку. А вниз идут ржавые стояки, — продолжает Кибрит. — Эксперт из стройуправления предположил, что чердачную разводку сменили буквально вчера-позавчера. На ней еще пыли даже нет!

— Пан начальник проявил такую оперативность? — озадаченно произносит Пал Палыч.

— Видимо, да… Но Зинаида Яновна уверена, что, если поискать, обнаружатся следы прежних аварий.

Кибрит кивает:

— И потом существует разрыв в сроках: официально проводку обновляли три месяца назад, а фактически — только что. На этом ты можешь сыграть? — Что-то щекочет ей шею, она проводит рукой и снимает перышко. — Еще одно! Тебе на память. — Она кладет перо в пепельницу.

— Сыграть на сроках?.. — прикидывает Пал Палыч. — А что это нам даст?

Томилин в сомнении пожимает плечами.

— По-моему, — подводит итог Пал Палыч, — на сей раз нас обскакали. Остается извиниться перед Зиной и впредь быть умней… Вот что, Николай Александрович, берите понятых и бегом в ДЭЗ. Изымайте книгу жалоб — раз. И в помещении диспетчера должны быть тетради с записями об авариях — их тоже. Хорошо бы года за два.

— Понял! — Томилин хватает пальто и спешит уйти.

К Мусницкому влетает главный инженер и шепчет на ухо, хотя в кабинете, кроме них двоих, никого нет.

— А чего ты шепчешь, Алтынов? — удивляется начальник. — Ведь уже изъяли?

Алтынов кивает.

— Наша промашка. Но мандражировать нечего. Главное — не терять лицо. — Мусницкий впереди, Алтынов следом проходят в помещение канцелярии, где Томилин при понятых упаковывает будущие улики.

— Добрый день начальству! — Когда надо, Мусницкий умеет изобразить радость даже при виде сотрудника БХСС. — Что ж не заглянули, Николай Александрович? Я ведь ценю набеги… вроде вашего.

— Да?

— Хотите — верьте, хотите — нет. Мобилизует, понимаете. Тонизирует! — выдумывает Мусницкий. — Да и сам, чего греха таить, иное отложишь на завтра, иное на неделю, а то и совсем отпихнешься. Бывает, бывает. А тут глядь — вы! Сразу настраиваешься на деловой лад. Темпы, качество, организованность. Правильно? — апеллирует он к Алтынову.

— Еще бы! — соглашается тот.

— Так что вы не скрывайтесь, Николай Александрович. Если чем могу — только моргните!

— Непременно моргну. Но такая мелочь, не хотелось вас беспокоить. Всего хорошего.

— Заходите, делитесь соображениями, — провожает его Мусницкий. И уже без Томилина жестко говорит Алтыновy: — Кого про что будут спрашивать — чтоб я сразу знал!

— С жильцами сложно…

— Ничего сложного, все болтают, как сороки!

Знаменский, на этот раз в форме, и Томилин поднимаются по лестнице весьма запущенного жилого дома — даже выбитая часть окна не застеклена, а кое-как залатана картоном.

— Дом, который забросил ЖЭК, — комментирует Пал Палыч.

— С какой квартиры начнем? — Томилин останавливается на площадке.

— С любой. Тут заявки были от всех подряд.

Они звонят в квартиру. Открывает интеллигентная женщина средних лет.

— Здравствуйте. Можно с вами побеседовать?

— Пожалуйста… Проходите… — приглашает она несколько растерянно.

Когда дверь захлопывается, с нижней площадки заглядывает востроносая старушонка: визит милиции не остался незамеченным.

— Если б вам удалось навести хоть какой-то порядок! — волнуется женщина, усаживая гостей в комнате. — Своими силами ничего добиться нельзя… То есть некоторые добиваются. Но я… я не умею дать…

— А берут?

— Знаете, берут. Вот, например, соседка сверху — ей много что сделали. Она говорит, надо заявление перегнуть пополам и внутрь положить. И не в руки, а на уголок стола. Оставляю, дескать, тут у вас заявление — и сразу задний ход. Я было послушалась, а потом покрутилась-покрутилась в коридоре и не смогла… Ох, если б вы их как следует приструнили!

…Востроносая старушонка обсуждает что-то с приятельницей. Та любопытно оглядывается на дверь подъезда.

…А Пал Палыч и Томилин сидят в другой квартире, где на вопросы следователя отвечает молодой человек в тренировочном костюме. На полках за его спиной красуются спортивные призы.

Пал Палыч ведет протокол.

— Раз десять обращался к начальнику ЖЭКа, — говорит спортсмен.

— К Мусницкому? — уточняет Пал Палыч.

— Да, к нему. Подите, говорю, посмотрите сами, в каком состоянии ванна. И не подумаю, говорит. Ее срок службы — тридцать лет. Объясняю, что я дома тренируюсь буквально до седьмого пота, душ — просто необходимая вещь! А вы, говорит, сходите к главному инженеру. Может быть, найдете выход.

— И нашли?

— Нашел…

— Сложенное пополам заявление на уголок стола? — хмыкает Томилин.

— Для начала. Потом еще содрали. А куда деваться? Толкнулся в магазин «Сантехника» — нет ванн. Если на стороне добывать, все равно краденую купишь. Да еще устанавливать не придут, есть и такой способ держать за горло. Либо давай, либо до пенсии не мойся!.. Только это вы не пишите, что взятки давал: ни к чему мне репутацию портить.

Молодожен Алик, пока он дома в одиночестве, предается довольно странному занятию: переворачивает, тщательно осматривает и простукивает деревянные части стульев, исследует ножки стола, столешницу. Затем принимается таким же манером за платяной шкаф.

Слышится звук открываемой двери. Алик делает полный досады и разочарования жест, быстро вешает назад вынутую на плечиках одежду и ложится с газетой на диван.

— Белочка, это ты?

— И я и мама… — Появляется его счастливая супруга.

— Наконец-то! — вскакивает Алик. — Одному в доме так скучно!

Вошедшая следом Соня застает пылкую встречу.

— Мы были в нашей квартире! — сообщает Изабелла. — Примеряли шторы.

— Меня смущает, что мама несет такие расходы, — хмурится Алик.

— А меня смущает, что вы совершенно не интересуетесь будущим жилищем, — говорит Соня.

— Но там еще маляры, Софья Рашидовна. Не умею разговаривать с малярами. А главное, целиком полагаюсь на ваш вкус!

…Мусницкий энергичной походкой приближается к ДЭЗу. Здесь его дожидается кучка людей из присутствующих на собрании и при ночной смене труб на чердаке.

— Максим Семеныч, один вопросик!

— По личному можно, Максим Семеныч?

Начальник, не задерживаясь, проходит к себе:

— Все после обеда! Сейчас ничего!

Он снимает пальто, тут же открывает записную книжку и названивает по телефону:

— Петр Анатольевич, Мусницкий. Сколько лет, сколько зим!.. Как ваше драгоценное?.. И я помаленьку, спасибо. Мне бы посоветоваться, Петр Анатольевич… Некоторые возникли затруднения, а у вас такой круг друзей… Нет, лучше не телефонно. Когда разрешите заскочить?.. Спасибо большое, буду точно в три. — Он делает пометку на одном из ближайших листков календаря и снова набирает номер: — Алло, это секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка?.. Здравствуйте, дорогая, Мусницкий беспокоит… Еще не забыли?.. Ценю, ценю ваше отношение!.. Нет, я по другому поводу. Михаила Самсоныча надо бы повидать… Да, очень желательно поскорей… Замолвите словечко? Ваш должник по гроб жизни! Когда перезвонить?.. Очень хорошо!.. Обязательно! Целую ручку!

Новая пометка в календаре и новый звонок:

— Гога?.. А можно его?.. Жду… Гога, Максим на проводе… Да не пугайся, я не про карточный должок. Слушай, у тебя с Комаровым сохранилась связь?.. А он на прежнем месте?.. Вот что, устрой нам встречу в домашней обстановке — и будем с тобой квиты… Да, серьезно!.. Нет, конец месяца не годится, необходимо на днях… Договорились. Звони в любое время, хоть на работу, хоть домой. Пока.

На следующем звонке заедает: длинные гудки — не берут трубку. А другой номер упорно занят. Просовывает голову в дверь главный инженер.

— Заходи, Алтынов, — приглашает Мусницкий.

Тот вытаскивает из кармана бумажку:

— Тут у кого побывала вчера милиция. Особо вот этот накапал, спортсмен.

Мусницкий барабанит пальцами.

— Ладно, займусь.

Он поднимается, решительно нахлобучивает шапку и отправляется прямиком на свидание с нервным уголовником…

В квартиру, где прежде обитал ансамбль, Мусницкого впускает Томин.

— Нашему благодетелю! — Томин протягивает ему руку.

— Как устроились на новом месте?

— Похуже, конечно, и грязновато. Но я лично не жалуюсь.

— Этот… с картинками… здесь? — понижает голос Мусницкий.

— Недавно встали-с, — в тон ему отзывается Томин. Сделав Мусницкому знак обождать, он идет на кухню, где что-то жует его сосед.

— К вам.

— Опять домовладелец? — Уголовник выходит насупленный. — Если снова жительство менять…

— Ни в коем случае!

— Тогда чего?

Мусницкий переходит на полушепот:

— Понимаете, насолил мне один тип вот так, — чиркает он по горлу. — Нельзя ли его…

— Абзац! — перебивает собеседник. — По мокрому не работаю.

— И не надо, зачем! Его достаточно… пошли, поговорим, а? Здесь как-то неудобно…

Все так же нехотя уголовник пропускает его в комнату.

И Томин, прислушивающийся из кухни, не улавливает больше ни звука.

…Поздним вечером, когда спортсмен возвращается домой, в подъезде его ждут татуированный уголовник, простуженный мужичонка, навещавший кореша, и еще третий.

Едва спортсмен показался в подъезде, как на него набрасываются с кулаками. Парень он крепкий и, несмотря на внезапность атаки, успевает тоже нанести несколько увесистых ударов.

Тогда нападающие меняют тактику: двое держат, татуированный бьет. Без ожесточения, с ленцой, но крепко.

— Ребята, за что? — вскрикивает спортсмен.

— Ванну любишь? Душ любишь? Купайся! А лишнего не болтай! Понял? Не трепи языком! — приговаривает уголовник, «вколачивая» в спортсмена каждую фразу.

Где-то наверху нажали кнопку вызова, с характерным звуком пополз лифт.

Татуированный и его подручные мгновенно исчезают, бросив спортсмена. Тот бессильно оседает на пол.

День. На том же месте, что и раньше, в машину к Алику подсаживается портниха.

— Ну?

Алик отрицательно качает головой.

— Опять ничего?! Сколько можно чикаться?! Прошлый раз ты сработал в три дня! Три дня — и до свидания!

— Прошлый раз было что взять! А тут — дохлое дело! Вляпался по твоей милости, одни расходы кругом!

— Алик, не выводи меня из себя! Тут есть что взять! Соня очень богатая женщина!

— Купила квартиру, обстановку…

— Думаешь, истратилась? Да ей на двадцать квартир хватит! Ну вот хоть эти-то деньги — на квартиру, на мебель — откуда она брала? Ведь при тебе!

— Не знаю. Дома тайников нету. Кроме пустых, которые я, между прочим, сразу нашел!

— Слыхала-слыхала. Неужто Соня у кого-то держит?.. Доверенное лицо?.. — пожимает плечами. — А дура Изабелла знает про деньги?

— Знает в принципе, что от папаши осталось, но доступа не имеет. За каждый стольник с матерью сюсюкает.

— Ох, Соня!

— Насчет доверенных тоже, скажу тебе, не похоже. Я с любимой тещи глаз не спускаю! Куда вы, мама? На рынок? Я подвезу. В поликлинику? Провожу, у меня как раз свободное время. Вы на кухню? Разрешите побыть около вас… Она уже щурится: вы, говорит, Алик, не на мне женаты, а на Изочке! Сказал, что отгуливаю неиспользованный отпуск, и шляюсь за ней как пришитый. Вечером сумочку проверю — одна мелочь. Наутро ревизую — уже бумажки лежат! Непонятно откуда. Буквально все при мне делает!

— И моется при тебе?

— Моется одна… — задумчиво говорит Алик. — Может, и правда проверить ванну? Я там смотрел, но не очень внимательно.

— Она вот-вот выпихнет тебя в отдельную квартиру. Ты понимаешь серьезность ситуации? Спешить надо!

— Не накручивай — и так на пределе! Этот медовый месяц в год жизни влетит!

Свидетельница, которую первой посетили Знаменский и Томилин в обшарпанном доме, набирает номер, записанный на полях газеты.

— Это следователь Знаменский?.. С вами говорит Птицына из квартиры три, дом восемнадцать. Вы с товарищем были у меня на прошлой неделе и оставили телефон… Да-да, Елена Ивановна… Здравствуйте… Простите, я волнуюсь, потому что… словом, мне на работе дали понять, чтобы я «не разменивалась на домовые склоки», — так было сказано… Завотделом. Вызвал вдруг к себе и в резкой форме… Сама поражена: откуда узнал, я сослуживцам ничего не рассказывала… Мне чрезвычайно неловко, но я вынуждена…

…Знаменский продолжает этот разговор при встрече с Птицыной в кабинете:

— Вы намерены изменить показания?.. Нет, ничего не советую, это вопрос вашей совести…

Звонит внутренний телефон.

— Подполковник Знаменский… Да, товарищ генерал, иду!

— Доброе утро, — приветствует генерал. — Присядьте. — Он долистывает бумаги в папке, завязывает тесемочки и придвигает к себе из-под настольного календаря бумажный квадратик. — Фуфырин, — читает он с квадратика и вопросительно поднимает глаза.

— Один из свидетелей по делу Мусницкого, — отвечает Пал Палыч.

— Позапрошлой ночью доставлен в Склифосовского. Порядочно избитый, но без серьезных повреждений. Звонил главврач отделения. Фуфырин объясняет, что подвергся нападению в связи с визитом следователя с Петровки. Фамилию он забыл.

— Вот оно что! Томин предупреждал, что над кем-то готовится расправа… А женщине из этого же дома начальство запретило со мной общаться!

— Мусницкий выпускает когти. Пострадавший Фуфырин просил передать, что готов подтвердить свои показания.

Знаменский и Томилин читают крупно написанное от руки объявление, приклеенное на двери дома, подъезд которого они обходили с обследованием, Томилин читает вслух:

— «От руководства ДЭЗ и Совета актива жильцов. Просим всех оказывать содействие в розыске неизвестных хулиганов, зверски избивших в подъезде по месту жительства мастера спорта Е. Д. Фуфырина в процессе ведущейся проверки работы ДЭЗ органами милиции. Директор ДЭЗ Мусницкий. Председатель месткома Нарзоева». Что за формулировка? И без согласования с нами! — горячится Томилин.

— Формулировка абсолютно точная: «избитый в процессе проверки». Это публичное предупреждение жильцам: любому, кто вздумает нам помогать, «неизвестные хулиганы» могут пересчитать ребра!

— И мы такую наглость спустим Мусницкому с рук?!

— Надеюсь, ему ничего не сойдет с рук.

— Уравновешенный вы человек, Пал Палыч!

— Стараюсь… А свидетелей придется нам теперь передопрашивать, — невесело заключает он.

Томин в помещении угрозыска внимательно просматривает документы, которые выкладывает перед ним помощник инспектора.

— Шалов… Батрачкин… Луговой… — бормочет Томин. — Как чувствовал! Все подельщики моего комичного соседа получили один срок! А арестовывали их в течение месяца. Сейчас голубчики один за другим вылупляются на свет.

— Вот этот рапорт тебе может пригодиться. — Помощник присовокупляет к прочим документам чей-то рапорт. — Младшая сестра Лугового месяц назад поступила уборщицей в магазин ювелирторга.

Томин проглядывает рапорт.

— А была в хорошем месте поваром! — восклицает он. — Ох, эти мне кадровики! Ну прежде чем принимать, спроси ты человека: тетя Маня, у вас из родичей не отбывает ли кто срок за разбой?.. О местонахождении Лугового сведений, конечно, нет?

— Пока нет.

— Еще раз дай все его фотографии. — Смотрит на часы. — Пока. У нас с Пашей разминка.

…Знаменский и Томин фехтуют в спортзале. Кибрит — болельщица — тоже в тренировочном костюме. Закончив, друзья присаживаются отдохнуть.

— Извини, Паша, почти на тебя не работаю, сижу на коротком поводке.

— Понятно, — кивает Пал Палыч.

— Но одна новость и тебе полезна. Как вы знаете, мы переехали, а в прежней квартире со скоростью рекламного ролика наведен шик-блеск, и туда вселяется… Кто бы вы думали? Дочка Сони с молодым мужем!

— Хорошая мина под Мусницкого, — довольна Кибрит.

— До чего бесстыжая личность — продолжает шуровать прямо у меня под носом!.. — говорит Пал Палыч. Он идет переодеться и, взяв свой пиджак, видит в кармане записку, написанную печатными буквами: «Знаменский, отстань от Мусницкого, пока просят по-хорошему!»

…В ДЭЗе Пал Палыч появляется настроенный весьма решительно.

— Здравствуйте, Павел Павлович. Как раз о вас думал! — Мусницкий говорит правду: они с Алтыновым что-то обсуждали — что для них насущней, чем следствие?

— Какое совпадение — я тоже о вас думал. Накиньте пальто, вы пойдете с нами. — За его спиной видны в коридоре какие-то фигуры, и у Мусницкого на миг ухает сердце.

— В каком… смысле?..

— Запланирован выход на территорию.

Успокоившись, начальник запирает ящики стола и одевается.

В коридоре — кучка людей, у одного на плече кинокамера, у другого — диктофон.

Знаменский объясняет:

— В присутствии понятых я вам буду задавать вопросы, а вы, естественно, будете отвечать.

— Про что же такой торжественный разговор?

— Покажете, куда в истекшем году истрачены средства, которые отпущены на благоустройство и содержание окрестных мест. Это будет фиксироваться с помощью магнитофона и киносъемки. Чтобы завтра не случились разительные перемены, как на чердаке.

— Я могу ошибиться в цифрах, вся документация находится у вас.

— Охотно прощу мелкие неточности.

Группа движется по дворовым угодьям Мусницкого, приостанавливаясь там, где он находит что продемонстрировать по графе «Благоустройство», и оператор поднимает камеру, чтобы запечатлеть это самое благоустройство, а один из сопровождающих делает записи в блокноте.

— Комплекс для отдыха по просьбе граждан… — Мусницкий, не смущаясь, тычет пальцем на пару скамеек.

— Придвиньтесь поближе, — говорит Пал Палыч, помещая его так, чтобы попал в кадр вместе со скамьями.

— Никогда не снимался в кино, — пытается шутить Мусницкий. — Интересно, что получится…

Затем он демонстрирует песочницу и грибок и без тени смущения называет это «сказочным детским городком».

— Вот ограждение покрасили для аккуратности.

Невысокий чугунный заборчик практически ничего не огораживает. Заборчик измеряют, человек с блокнотом что-то подсчитывает.

— Засняли? — хмыкает начальник. — Теперь вон туда. Обратите внимание: озеленительные работы.

Жмутся к асфальтовой дорожке мелкие кустики и деревца, а за ними — мусорный пустырь.

— Сейчас, конечно, впечатления не производит, а летом — как в парке. И сплошные цветочные насаждения. — Мусницкий поводит рукой в сторону пустыря с пожухлыми сорняками.

— И что же здесь цветет? — интересуется Пал Палыч, шевеля ботинком ржавую консервную банку на «сплошных насаждениях».

— Разные цветы. Много дорогостоящих. Очень бывает красиво, а запах чудесный!

— Издевается он, что ли? — бормочет один из понятых.

— Вы мне напомнили про чудесный запах. Разрешите пригласить — тут недалеко, — говорит Знаменский.

Они приближаются к переполненным помойным бакам, возле которых уже наросли безобразные кучи отбросов.

— Почему не вывозится мусор, товарищ Мусницкий? По вашим владениям везде подобные завалы.

— Возможно, перебои с транспортом. Я выясню. — И начальник увлекает спутников прочь.

— Яма — тоже по просьбе граждан? — позволяет себе шпильку Пал Палыч, останавливаясь возле глубокой ямы с осыпавшимися краями.

— Нужна была по техническим соображениям. Я распоряжусь заровнять…

Оператор прилаживается половчее взять в кадр яму. Мусницкий ждет, возвышаясь на ее краю.

— Будто для расстрела поставили, — замечает он и, слезая с кучи земли, шаркает, очищая подошвы. — Продолжаем? Вот, смотрите, свежее асфальтовое покрытие.

Группа удаляется…

И затем мы видим ее, когда задуманный Пал Палычем обход заканчивается. Человек с блокнотом докладывает ему о своих выводах.

— Эксперт-бухгалтер вел подсчеты. Детские грибочки, поломанные скамейки, несуществующие клумбы! — качает головой Знаменский. — Где же тридцать девять тысяч — тридцать девять тысяч рублей! — ассигнованные на содержание дворов и тротуаров?! Плюс пятнадцать тысяч на вывоз мусора! — Понятые и остальные сопровождающие рты раскрывают от названных цифр. — Даже если поверить в розы, хризантемы и прочие красоты, то, что вы мне реально показали, — это курам на смех!

— Ну-ну, посмейтесь напоследок, — Мусницкий говорит негромко и «доверительно» одному Пал Палычу и затем твердо выдерживает его испытующий взгляд.

На пустынной вечерней улице перед подземным переходом останавливается машина Алика, с которым приехала и портниха. Оба возбуждены.

Сдвинув рукав пальто, она проверяет время.

— Твои спешат, пять минут в запасе… Покажи еще разок, пока не продали!

Алик кладет ей на ладонь золотую монету.

— Не дешево ты сговорилась отдать?

— Из тех, кого я могу предложить, это самый щедрый покупатель! — заверяет она, любуясь монетой. — Но если Соня заметит пропажу…

— Вряд ли. Я вниз тряпку подложил и желтой бумажкой прикрыл. Не разберешь, тридцать восемь их лежит или двадцать восемь. Как был полный тайничок, так вроде остался. Если, конечно, не рыться.

— Лучше б взял все и не возвращался больше!

— Дешево меня ценишь — тридцать восемь червонцев!

— Золотых, Алик, — уточняет она.

— Все равно. Нет, теперь я не сомневаюсь, что есть еще и деньги, и камешки. Буду искать и возьму все разом! Это так, на первые расходы, — он забирает и прячет монету.

— Видишь, Соня — живой клад!

— Молодец, молодец.

Роли переменились на противоположные: теперь Алик играет первую скрипку.

— И все-таки неспокойно мне. Как ты будешь у нее шарить, раз вы с Изабеллой переехали?

— Ключ у меня остался. Когда Соня дома, когда нет — по окнам видно.

— А если застанет? — Его подружка зябко передергивает плечами. — Ты ее еще не знаешь!

— Ну застанет… А я там запонку ищу. Потерял где-то запонку, матушкин подарок, — подмигивает Алик. — Не подумает она ничего. Я муж идеальный, зять — каких свет не видывал! Мне стыдно, что я разлучаю мать с дочкой и увожу Белочку на Цейлон!

Они хохочут.

— Вот он! — восклицает портниха.

На противоположной стороне улицы, тоже не доезжая перехода, тормозят «Жигули», мигают фарами.

— Ответь ему.

Алик переключает ближний-дальний свет, повторяя сигналы «Жигулей».

Из них выходит мужчина и ныряет в подземный тоннель. Когда он показывается на этой стороне, Алик с портнихой покидают машину и отходят в тень подворотни. Покупатель — за ними. Следует короткий обмен приветствиями, и пришедший открывает «дипломат» со встроенным в него освещением.

Начинается торг. Покупатель придирчиво осматривает каждую монету. После пяти штук Алик говорит:

— Стоп! Расчет — и тогда продолжим.

Мужчина передает ему пачку купюр, Алик сосредоточенно пересчитывает…

И тут дельцы обнаруживают, что находятся в кольце оперативной группы. Бежать поздно, да и некуда.

Кисть Алика, держащую деньги, сжимает чья-то сильная рука; покупателя заставляют обнять и прижать к себе «дипломат»; портниху берут под локоть. И так их ведут к милицейскому «уазику».

Пал Палыч кладет перед Кибрит николаевский червонец.

— Ты смотри, где-то золотишком разжился!

— Неисповедимыми путями, Зиночка! Вчера десять таких монет пытался продать зять Сони Нарзоевой. Одному деляге, которого БХСС держало на прицеле. Мне позвонили прямо ночью, и я поехал знакомиться с этим Аликом.

— Но ты ведь принес не похвастать? — вертит Кибрит червонец.

— Да нет. Соня с дочерью ищут Алика по больницам, думают, попал в аварию. А он сидит у нас и плетет ахинею. Нужна маленькая справочка для решительного допроса. Надеюсь, у червонцев есть оригинальная особенность…

— Фальшивые, что ли?

— И да и нет.

— Ну, так не бывает!

Пал Палыч устраивается поудобней.

— А вот послушай. Однажды — уже неважно, каким образом, — к неким умельцам попал в руки станок с бывшего царского монетного двора. Полистали они Уголовный кодекс и видят, что изготовление царских червонцев нельзя считать подделкой, поскольку это уже не деньги. Запаслись умельцы золотым песочком и начали производство.

— Так прибыльно чеканить из песка?

— Понимаешь, песок брать рискованно: скупка краденого с приисков. А про монеты можно сказать: «Что вы, что вы, наследство от бабушки, она в молодости пела какому-то графу!»

— То есть на монеты больше спрос…

— Ну да. Потекли червонцы на черный рынок. Но через какое-то время обнаружилась странная вещь: проба оказалась выше, чем у государя императора.

— Умельцы перестарались? Смешно… Но, Пал Палыч, при чем тут ЖЭКи и Мусницкий?

— Соня связана с Мусницким. Алик связан с Соней. А ее муж незадолго до второго ареста приобрел изрядную партию самодельных монет. Мы их тогда не нашли.

— Значит, тебя интересует проба?

— Да, Зиночка, официальное заключение потом, в порядке живой очереди. Пока только шепни на ушко!

Кибрит берет монету и уходит. Пал Палыч терпеливо ждет.

Возвращается она довольная, что может обрадовать Знаменского.

— Самоделка, Пал Палыч.

— Ну, теперь Алику деваться некуда, выведет меня на Соню!

Вечером, когда в квартиру Сони звонят, Изабелла, с тревогой ожидающая известий об Алике, бросается к двери:

— Кто?

— Открой, Белла, это я, — слышен голос Алика.

Белла отпирает и с радостным стоном виснет у него на шее, никого больше не замечая.

— Алик!! Как я измучилась!.. Где же ты пропадал?

Алик зло расцепляет ее руки:

— Дай пройти!

Изабелла отступает. Алик входит в сопровождении двух конвоиров в милицейской форме. За ними понятые, за понятыми — Знаменский и Томилин.

Изабелла пятится по передней и коридору, округлив заплаканные глаза.

— Алик, дорогой… что случилось?..

Тот, не отвечая, направляется в ванную.

Из комнаты выглядывает и застывает в проеме двери Соня.

— Здравствуйте, Софья Рашидовна, — произносит Пал Палыч, мимоходом взглянув на нее.

Она беззвучно шевелит губами.

— Монеты я взял здесь, — показывает Алик место тайника в ванной.

— Понятые, вам видно? — окликает Томилин.

Понятые придвигаются, заслоняя Томилина, вскрывающего тайник. Доносится постукивание по кафелю, легкий скрип и затем восклицание Томилина:

— Есть, Пал Палыч!

— Сколько? — спрашивает Знаменский, стоя в коридоре.

Звенят пересчитываемые золотые.

— Все правильно: двадцать восемь! Гражданин Лямин, — обращается Томилин к Алику, — кому принадлежат найденные монеты?

— Теще, — слышно из ванной.

Пал Палыч вопросительно поворачивается к Соне, которая успела овладеть собой.

— Я понятия не имею, что этот подонок прятал в моей ванне! — хрипло кидает она.

— Мама! — ахает Изабелла.

Соня ее игнорирует.

— Объясните, что вообще происходит?

— Ваш зять задержан при попытке продать десять золотых червонцев подпольному валютчику.

— Аферист!.. — шипит Соня. — Гадина!

— Мама! Что ты говоришь, мама?!

Все выходят из ванной. В руках у Томилина небольшая, но довольно увесистая коробка.

— Оформляйте, Николай Александрович, — говорит Знаменский.

— Что ж, — продолжает Соня, с ненавистью провожая глазами Алика, уходящего с остальными в глубь квартиры, — пусть расплачивается! Я не знаю, где он добыл золото!

— Неправда! — вскрикивает Изабелла. — Не верьте ей! Золото от папы осталось!

— Идиотка! — взвизгивает Соня, отвешивает дочери пощечину и скрывается в комнате.

— Алик не виноват! — всхлипывая, лепечет Изабелла Пал Палычу. — Ему, наверно, было очень нужно! Отпустите его, пожалуйста! Это мамины монеты, честное слово!

— Я верю вам, верю, — отвечает Пал Палыч и идет за Соней.

Она сидит в кресле, уронив голову на руки.

— Нам точно известно, Софья Рашидовна, что червонцы были куплены вашим мужем. Врать я не имею привычки — вероятно, помните… Ну, — произносит он после паузы, — и что же мы с вами будем делать?

Соня оборачивается, лицо напряжено, но уже довольно спокойно.

— А что мне предлагается делать?

— Я бы советовал добровольно выдать имеющиеся у вас ценности.

Соня осмысливает сказанное.

— Ах, доброво-ольно… — Ей здорово полегчало, расправила плечи. — Но зачем же, Пал Палыч?

— Чтобы избежать неприятностей, которыми грозит вам следствие.

— Выдать добровольно… — повторяет Соня. — Двадцать пять лет назад, Пал Палыч, вы меня убеждали: Софья Рашидовна, вы молоды и красивы, у вас есть ум, характер, пока не поздно, начните иную жизнь! Очень горячо говорили. Помните?

— Помню.

— Какой были идеалист, такой и остались. Я вот вас не послушала — и не жалею. Ничего со мной не случилось… О чем действительно жалею, так это о судьбе дочери. Почему я не сумела удержать ее от недостойного брака?! Бедная девочка! Попытайтесь доставить ей поменьше горя, Пал Палыч!

— Возможно, я остался идеалистом, Софья Рашидовна. Но я стал старше, и меня теперь трудней разжалобить. Вернемся к моему предложению.

— Выдать добровольно?.. — Она усмехается. — Допустим, я признаю, что этот подлец стащил мое имущество. Чтобы привлечь его за кражу, вам нужно мое заявление, верно? Но все-таки зять. В семье в конце концов могут быть какие-то… недоразумения… их решают за закрытой дверью.

— Но монеты — часть конфискованного имущества. Просто они остались на тот момент не найденными.

— Позвольте! Все, что подлежало конфискации, было до копейки перечислено в приговоре. Разве там записано: «А также любые ценности, обнаруженные в последующие годы»? Этого вообще в уголовном праве нет!

Знаменский хочет что-то сказать, но Соня продолжает, не переводя дыхания:

— И потом, от приговора моему мужу до сегодняшнего дня такой срок давности, который уже всякие претензии ко мне уничтожает!

— А говорите, что жили спокойно. На языке — отшлифованные формулировки. Вы готовились к подобному разговору! Не забывайте, есть такие вещи, как очная ставка, обыск. Так что еще раз — вернемся к моему предложению.

— Я должна подумать, — старается выиграть время Соня.

— Подумайте. Кстати, я вижу в квартире лишь одно спальное место. Где же ютятся молодожены?

Соня бросает на Пал Палыча острый взгляд: уже знает, не скроешь!

— Мусницкий помог пока устроить.

— По доброте сердечной?

— Да, он привязан к Изе… Когда она осиротела, не спускал ее с рук… Пусть, говорит, молодые поживут на вакантной площади до отъезда за границу.

— Алик — за границу? Не смешите, Софья Рашидовна. Он женился, чтобы выгрести ваши заначки. А наводку дала ваша портниха.

— Неправда! — вопит из коридора подслушивавшая Изабелла. — Алик меня любит! Любит!!

В приемной генерала даже секретаря еще нет. Пал Палыч стучит в большую двустворчатую дверь и входит в кабинет.

Генерал стоит у окна.

— Сядем, постоим?

— С удовольствием постою, товарищ генерал.

— А папку положите… Не скрою от вас, Пал Палыч, дело Мусницкого заинтересовало многих товарищей. В частности, и тех, кому, казалось бы, хватает больших забот… далеких от юриспруденции.

— Я тоже чувствую, товарищ генерал. Мусницкий твердо рассчитывает на чью-то поддержку… Если не блефует.

— Нет, не блефует. Сегодня в одиннадцать ноль-ноль я вызван… к одному из интересующихся. Вероятно, мне посоветуют «прекратить дело за малозначительностью». Спокойно, Пал Палыч, спокойно!.. Не все же нам вести следствие, надо упражняться и в дипломатии. Всем будет легче, если у человека не повернется язык это произнести. Он тогда и рассердится не на нас, а на тех, кто его втянул в такое заступничество. — Глаза генерала хитро поблескивают. — Что мы на сегодня имеем против Мусницкого?

Генерал проходит к столу и жестом предлагает Знаменскому стул.

Пал Палыч открывает папку с делом.

— Бюджет ДЭЗа, размеры ассигнований я вам докладывал, товарищ генерал.

— Да, цифры помню.

Пал Палыч обращается к следующей закладке.

— Значительная часть средств, отпущенных на капитальные ремонты в прошлом году, — четверть миллиона рублей — употреблена таким образом. Ремонт и перепланировка квартир для приближенных Мусницкого — это раз. И два — внесметная отделка дома, где живет районное руководство. В частности, фасад и холлы облицованы мрамором.

Генерал удовлетворенно кивает.

— План текущего ремонта выполнен практически на двадцать пять — тридцать процентов, но по нарядам списана вся сумма целиком и выплачена прогрессивка — якобы за перевыполнение плана. Итого, более ста тысяч рублей просто украдено. Кроме того, неиспользованные материалы сбывались «налево», у Томилина это задокументировано: краски, трубы, сотни квадратных метров оцинкованного железа. Позавчера обследовали состояние дворов…

Генерал останавливает Пал Палыча:

— Не будем загромождать картину.

— Еще только одна выразительная деталь, товарищ генерал. Пятнадцать квартир из переселенческого фонда Мусницкий постоянно сдает как личную собственность. Среди обитателей есть и темные персонажи. Но не хотелось бы это пока обнародовать, у нас с розыском намечается мероприятие…

— В курсе. Думаю, и без того достаточно, чтобы опровергнуть «малозначительность» дела. Изложите мне суть в виде короткой справки. Прямо сейчас. В десять тридцать я должен выехать, чтобы ровно в одиннадцать быть на месте.

В тот же день Пал Палыч сидит в ДЭЗе у Мусницкого.

— Половина двенадцатого, — смотрит тот на часы и улыбается.

— Да, половина двенадцатого… — Пал Палыч тоже улыбается. — Кстати, товарищ Мусницкий, почему жильцам недоступно «Положение о ДЭЗах»? Они даже не знают толком ни своих прав, ни ваших обязанностей.

— И так криков не оберешься, — лениво отвечает Мусницкий. — Дай им «Положение» — посыплются вопросы. Наш статут, например, замысловатое определение: «Несамостоятельная организация на хозрасчете». Вот вы юрист, объясните.

— Несамостоятельная? Делаете вы, по-моему, что хотите.

Появляется Томилин, делает знак Пал Палычу:

— А я за вами. Пока машина есть, быстренько поехали!

— Поедемте, товарищ Мусницкий! — встает Пал Палыч.

И только уже в машине сообщает:

— Посмотрим, в каких условиях живут люди, отселенные на время ремонта. Вот хотя бы в этом доме, — он указывает шоферу дом, где под наблюдением Томина проживают беглый расхититель и уголовник.

Возле дома уже стоят две «Волги», и что-то не нравятся они начальнику, он даже оглядывается на них, идя к подъезду.

И не зря: из машин высыпают крепкие молодые люди и нагоняют Знаменского, Томилина и Мусницкого у подъезда.

И как раз навстречу выпархивают веселые девицы.

— Дядя Макся пришел!

Мусницкий отмахивается и делает им страшные глаза, вызывая взрыв веселья.

Войдя в подъезд, Пал Палыч командует:

— Позвоним в квартиру, если спросят кто, назовете себя. А больше ни слова!

Мусницкий пожимает плечами и снова смотрит на часы. Бег минутной стрелки помогает сохранять спокойное состояние духа: наверно, уже сейчас дело приказано прекратить, а настырный следователь еще будет ему, Мусницкому, приносить публичные извинения!

Пал Палыч и Томилин приглашают его в лифт, молодые люди устремляются по лестнице, но оказываются на верхней площадке раньше, чем кабина лифта.

Давят на кнопку звонка. Мусницкого оставляют перед дверью, остальные прилипают к стенам вне видимости из квартиры.

Отпирает Томин.

— Привет домовладельцу! — громко провозглашает он и пальцем указывает Томилину на дверь расхитителя. Томилин без стука отворяет ее и предъявляет тому удостоверение. Затворившаяся дверь скрывает от нас их дальнейшее знакомство.

Тут же в переднюю выскакивает чуткий на неприятности уголовник в майке. Один из молодых людей мгновенно берет его за локти, другие быстро проникают в комнату уголовника. Некоторое время оттуда доносятся возня и галдеж.

— Проверка документов! — тем временем объявляет в передней Пал Палыч.

— Не имею! — поспешно признается Томин.

— Это ваши отселенные жильцы? — спрашивает Пал Палыч Мусницкого.

— Я не обязан каждого знать в лицо, — отрезает тот.

— Ваши документы? — Пал Палыч обращается к татуированному.

По замыслу Знаменского происходящая сцена должна быть переломным моментом в поведении Мусницкого на следствии, так что интересует его не столько уголовник, сколько реакция начальника ДЭЗа.

Уголовник прокашливается и медлит с ответом, переживая то, что творится в его комнате. Ему «на помощь» приходит Томин:

— Товарищ начальник, тут у всех только справки об освобождении. Из мест довольно отдаленных.

— На правой руке у гражданина хорошая справка, товарищ подполковник, — замечает придерживающий уголовника молодой человек.

Пал Палыч разглядывает его предплечье и читает: «Я, как дома, в тюрьме. А на воле — в гостях. Но на воле я гость нежеланный». Мать честная, поэзия чистой воды! Что вы в столице-то делаете, «гость нежеланный»?

В беседе с представителями органов (тем более в чинах) уголовник по мере способностей вежлив.

— Ехали мимо, в места проживания… заскочили, — смягчает он свой грубый голос. — Виноваты, подзадержались.

— Почем платили за сутки?

— Чирик.

— По десятке, — «переводит» Томин.

— Кому?

Уголовник дергает подбородком в сторону Мусницкого.

— Хозяину. С-сука! — шипит он ему. — Пришить бы тебя — и абзац!..

Томилин и группа задержания выводят из подъезда уголовника с тремя подельщиками и расхитителя. Подкатывает милицейский УАЗ, туда препровождают задержанных, сотрудники рассаживаются по «Волгам», и машины уезжают.

Вышедшие из подъезда Знаменский, Томин и Мусницкий с разными чувствами наблюдают завершение операции.

— Уже полпервого! — восклицает Мусницкий. — Мне надо срочно позвонить!

— Прошу, — говорит Томин, — в машине радиотелефон. — Он распахивает дверцу «Волги», привезшей сюда Знаменского, Томилина и Мусницкого, и переговаривается с шофером.

— А вы тут что?.. — недоумевает Мусницкий.

— На службе, — улыбается Томин и протягивает ему телефонную трубку.

— Назовите городской номер, вас соединят.

Мусницкий следует инструкции Томина.

— Алло! Секретарь Михаила Самсоныча?.. Леночка, скажите: Мусницкий по срочному вопросу!

Слышен холодный женский голос:

— Михаил Самсоныч велел передать, чтобы вы его впредь не беспокоили. — Отбой, короткие гудки. Мусницкий отирает пот со лба. Пал Палыч отбирает у него трубку.

— Ведите в дом, где квартирует дочь Сони Нарзоевой. Тут ближе пешочком.

— Не пойду! — со злобой отвечает Мусницкий. — Я с вами столько времени потерял! У меня совещание!

— Вам больше нет надобности проводить совещания. Теперь беседовать с вами придется нам. Пошли!

Обмякший Мусницкий подчиняется. Они углубляются в жилой массив. Наперерез выруливает «скорая помощь». Высовывается женщина в белом халате:

— Где пятое строение? Пятое строение! Рядом яма!

— Ну же! — требует Пал Палыч ответа от Мусницкого.

— За тем корпусом налево, — протягивает руку начальник.

Они идут в том же направлении, куда уехала «скорая помощь». Вскоре видят людей, толпящихся неподалеку от дома.

— Кто-то упал в яму! — высказывает догадку Пал Палыч.

Мусницкий совсем замедляет ход.

— Федоров! — окликает он чью-то спину.

В некотором замешательстве приближается мордастая личность.

— Что там?

— Мальчик покалечился… два годика…

— Куда матери безмозглые смотрят… — довольно равнодушно начинает Мусницкий, но давится последним словом, потому что в разредившейся толпе видит свою дочь, которая вместе с кем-то помогает женщине-врачу спуститься в яму.

Страшная мысль настигает Мусницкого. Он издает мучительный, какой-то звериный рев и, шатаясь, бежит к яме, обморочно выговаривая:

— Максик… Максик… Максик…

— Его внук?! — оборачивается Пал Палыч к мордастому.

— Да нет, чужой мальчонка… — Тот провожает начальника растерянным взором.

А тем временем Мусницкий попадает в окружение возмущенных людей. Его берут в плотное кольцо, слышатся гневные выкрики. Все, что копилось годами, выплескивается сейчас на голову начальника ДЭЗа, люди свирепеют, сжимают кулаки.

Знаменский и Томин переглядываются. Пал Палыч колеблется — не пора ли вмешаться?

— Погоди, Паша, — говорит Томин. — Пусть немного послушает мнение народа!