Австралийское сокровище

Маргарет Уэй

Австралийское сокровище

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Странная штука любовь, подумал Митчелл.

Она никогда не умирает, или это касается только его любви, вечной и нерушимой. Однажды он познал ее и никогда не найдет снова. Без Кристин. Всегда, всегда Кристин!

Если бы он собирался жить целый век, то и тогда вряд ли смог бы забыть свою детскую любовь, любовь всей его жизни – невероятно прекрасную Кристин Рирдон. Они вместе провели детские и юношеские годы – для него годы отчаяния, но безответная любовь к ней останется с ним навсегда.

Он все еще очарован Кристин, хотя она бессовестно использовала его.

Они с Кристин родились и выросли в Аутбэке[1], дети пастушьих династий первых поселенцев, так называемая аристократия неизведанных равнин.

Он – Митчелл Клейдон, наследник поместья Марджимба, она – внучка недавно почившей Рут Маккуин, на чьих поминках собралась половина Аутбэка.

Похороны Рут были важным днем для этой части мира – обширной земле под названием Аутбэк-Квинсленд, дающей жизнь и пропитание городам, бесконечного источника красоты. Великую, властную Рут из династии Маккуинов не оплакивали внуки, как это принято в обычных семьях. При жизни эта женщина вела себя подчас жестоко и бессердечно, но обладала слишком сильной харизмой и финансовой мощью, чтобы подвергаться общественному порицанию.

Митчеллу Рут никогда не нравилась. Он знал ее слишком хорошо, чтобы иметь право питать к ней отвращение, так к чему скорбеть по поводу ее кончины? Разве Кристин сбежала бы от него, если бы не старалась избавиться от властной опеки бабки?

Или это только слова Крисси? Так или иначе, ее отлет был слишком стремительным и невероятным для девушки, которая клялась ему в вечной любви.

«Как сильно я люблю тебя, Митч!» – звучало как поклонение. Ее лицо светилось словно перламутр, а густые шелковые волосы, собранные в косу, переливались даже в темноте, в том потаенном уголке, где на маленьком пруду цвели розовые лилии. Ее прекрасные руки, всегда пахнущие боронией[2], ласкали его обнаженную грудь, и нежные поглаживания заставляли его кровь густеть, а тело сотрясала восхитительная дрожь.

Он мог сделать для нее все. Он не замечал других девушек. Кристин. Всегда только Кристин.

Но все обернулось ложью. Она предала его – поиграла с ним и выбросила. Гнев и обида до сих пор жгли его раскаленным железом. Почему он не в силах забыть ее?

Господь свидетель, он пытался. А теперь он стоял посередине великолепной гостиной в Уаннамурре и наблюдал за собравшимися членами семьи, которые прощались с последними гостями, прибывшими на похороны. В комнате витали воздушные поцелуи, звучали тактичные соболезнования, хотя покойная Рут не вызывала глубокой привязанности и всеобщей любви при жизни. Она всегда обращалась с людьми как со своими подчиненными.

А вот с Кайлом все складывалось иначе. Никто не мог опорочить в глазах Митчелла образ Кайла Маккуина. Кайл – его лучший друг с детских лет, так же, как и его невеста, Сара Демпси, глава больницы Кумера-Кроссинг-Буш.

Помимо Кайла и Сары, дань великой Рут пришли отдать отец и мать Кайла, Макс и Энид, и молоденькая, неуверенная в себе двоюродная сестра Кайла и Кристин Сьюзен, приехавшая домой из закрытого пансиона. Внимание Митча привлекла молодая роскошная женщина, похожая на экзотическую длинноногую птицу.

Кристи. Его единственная любовь! Из неуклюжей девушки с сутулой спиной и втянутой в плечи головой, комплексующей по поводу своего высокого роста, она превратилась во всемирно известную модель, чьими фотографиями пестрят модные журналы.

В это утро в первый раз после долгой разлуки он увидел ее, медленно спускающуюся по великолепной резной лестнице в Уаннамурре, и успел отметить ее чертовски сексуальную кошачью походку.

И снова, несмотря на пережитые боль и разочарование, он был пронзен любовными стрелами. Кто в силах устоять перед такой сверхъестественной красотой? Подобная слабость – настоящий позор для него.

– Митч, я так рада увидеть тебя вновь! – Ее прекрасное лицо с высокими скулами просияло. – Как мило, что ты и твоя семья посетили нас.

За секунды перед ним промелькнули видения всей его жизни, связанные с ней. Один Господь знает, как ему удалось найти правильную линию поведения с этой женщиной!

– Эй, мы же семья, не так ли, Крисси?

Лениво он шагнул ей навстречу, не делая попытки обнять или поцеловать, лишь насмешливо тряхнув головой. Ей не понравилось это его пренебрежительное «Крисси», но ему хотелось дать понять, что между ними уже не будет прежних отношений.

Ее приветствие «рада тебя видеть» прозвучало до нелепости не правдоподобно.

Все долгие, мучительные годы разлуки он держал себя в руках. Он больше не ищет любви, он за партнерские отношения, за самый обычный секс. Теперь он – умудренный опытом мужчина, познавший горечь разочарования, в его душе нет места боли и стрессам.

Больше никаких глубоких и светлых чувств.

Кристин, желание его сердца. Она словно выткана на полотне его судьбы, и, кажется, с этим ему придется бороться всю оставшуюся жизнь. Жизнь отполировала ее как бриллиант, и он едва мог выносить этот блеск. Гадкий утенок превратился в лебедя. Правда, для него она всегда была красивой.

Энид и Рут никогда не находили доброго слова для девочки, то и дело осуждая ее неуклюжий, какой-то жеребячий вид. Кристин в те дни напоминала дикое животное, запертое в клетке. Дома она не знала счастья. Конечно, она поддерживала такой образ и беззаботно смеялась над ним в то время, когда он целовал и ласкал ее прелестные чувственные груди.

Сами изящные женщины невысокого роста, Энид и Рут не одобряли рост Крис. Почти метр восемьдесят! И все же они были излишне жестоки!

Все, кто имел дело с Рут и Энид, сочувствовали девочке. Митчелл думал, что никогда больше ни в кого не влюбится, и тут Крис упорхнула. Черт, да он чуть не женился! Брак. Дети. Он всегда предполагал, учитывая их рост, а он был почти под два метра, что их дети вполне могут стать звездами баскетбола.

Что же пошло не так?

Разве Крис не обещала, когда ей исполнилось четырнадцать, что они поженятся? Никто из них тогда не желал другого избранника и другой избранницы.

Сейчас-то он понимает, как глупы были эти детские клятвы, но вот только его чувства никогда не изменятся. Он так и не научился неверности.

А теперь смерть Рут Маккуин привела Кристин домой. Надолго ли? На пару дней? На неделю?

Она сильно изменилась. Больше не сутулится. А ее наряд! Вся в черном, она напоминала черного лебедя среди стаи глупых гусей.

Она научилась терпению, на церемонии стояла, погрузившись в созерцательное оцепенение.

Кристин! Какая великолепная игра!

Гнев бурлил в нем. Он тот, кто любил эту богиню, тот, кто потерял голову. Ярость и боль от отказа легли на сердце тяжким грузом. И все же Митч понимал, что время печали прошло. Все его друзья были обручены или женаты. Когда же, черт возьми, и он остепенится?

Кристин тоже не замужем, хотя у него нет ни малейшего сомнения в том, что ее преследуют поклонники. Все эти годы он следил за ее карьерой, перелистывая журнал за журналом. Ее имя связывали с именами нескольких известных плейбоев, включая одного знаменитого американского актера, который блистал в телевизионных сериалах.

Странно, но этот актер был похож на Митча. Тот же типаж – высокий, светловолосый, с голубыми глазами. Как-то его мать заметила это странное совпадение. Может, и ее мать заметила это?

Ну надо же, парень так похож на Митча. Помнишь Митча? Твоя первая любовь. Он умер бы за тебя. Он бы и семейное поместье продал ради твоего счастья. Он бы сделал все. Он действительно любил тебя.

А она его оставила.

Стоя в другом углу комнаты, мать махала ему рукой, давая понять, что они готовы к отлету домой.

вернуться

1

Внутренние малонаселенные районы Австралийского континента. (Здесь и далее прим, переводчика.)

вернуться

2

Маленькое вечнозеленое растение, растущее в Австралии.

/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 2 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 3 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 4 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 5 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 6 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 7 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат

Маргарет Уэй

Австралийское сокровище

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Странная штука любовь, подумал Митчелл.

Она никогда не умирает, или это касается только его любви, вечной и нерушимой. Однажды он познал ее и никогда не найдет снова. Без Кристин. Всегда, всегда Кристин!

Если бы он собирался жить целый век, то и тогда вряд ли смог бы забыть свою детскую любовь, любовь всей его жизни – невероятно прекрасную Кристин Рирдон. Они вместе провели детские и юношеские годы – для него годы отчаяния, но безответная любовь к ней останется с ним навсегда.

Он все еще очарован Кристин, хотя она бессовестно использовала его.

Они с Кристин родились и выросли в Аутбэке[1], дети пастушьих династий первых поселенцев, так называемая аристократия неизведанных равнин.

Он – Митчелл Клейдон, наследник поместья Марджимба, она – внучка недавно почившей Рут Маккуин, на чьих поминках собралась половина Аутбэка.

Похороны Рут были важным днем для этой части мира – обширной земле под названием Аутбэк-Квинсленд, дающей жизнь и пропитание городам, бесконечного источника красоты. Великую, властную Рут из династии Маккуинов не оплакивали внуки, как это принято в обычных семьях. При жизни эта женщина вела себя подчас жестоко и бессердечно, но обладала слишком сильной харизмой и финансовой мощью, чтобы подвергаться общественному порицанию.

Митчеллу Рут никогда не нравилась. Он знал ее слишком хорошо, чтобы иметь право питать к ней отвращение, так к чему скорбеть по поводу ее кончины? Разве Кристин сбежала бы от него, если бы не старалась избавиться от властной опеки бабки?

Или это только слова Крисси? Так или иначе, ее отлет был слишком стремительным и невероятным для девушки, которая клялась ему в вечной любви.

«Как сильно я люблю тебя, Митч!» – звучало как поклонение. Ее лицо светилось словно перламутр, а густые шелковые волосы, собранные в косу, переливались даже в темноте, в том потаенном уголке, где на маленьком пруду цвели розовые лилии. Ее прекрасные руки, всегда пахнущие боронией[2], ласкали его обнаженную грудь, и нежные поглаживания заставляли его кровь густеть, а тело сотрясала восхитительная дрожь.

Он мог сделать для нее все. Он не замечал других девушек. Кристин. Всегда только Кристин.

Но все обернулось ложью. Она предала его – поиграла с ним и выбросила. Гнев и обида до сих пор жгли его раскаленным железом. Почему он не в силах забыть ее?

Господь свидетель, он пытался. А теперь он стоял посередине великолепной гостиной в Уаннамурре и наблюдал за собравшимися членами семьи, которые прощались с последними гостями, прибывшими на похороны. В комнате витали воздушные поцелуи, звучали тактичные соболезнования, хотя покойная Рут не вызывала глубокой привязанности и всеобщей любви при жизни. Она всегда обращалась с людьми как со своими подчиненными.

А вот с Кайлом все складывалось иначе. Никто не мог опорочить в глазах Митчелла образ Кайла Маккуина. Кайл – его лучший друг с детских лет, так же, как и его невеста, Сара Демпси, глава больницы Кумера-Кроссинг-Буш.

Помимо Кайла и Сары, дань великой Рут пришли отдать отец и мать Кайла, Макс и Энид, и молоденькая, неуверенная в себе двоюродная сестра Кайла и Кристин Сьюзен, приехавшая домой из закрытого пансиона. Внимание Митча привлекла молодая роскошная женщина, похожая на экзотическую длинноногую птицу.

Кристи. Его единственная любовь! Из неуклюжей девушки с сутулой спиной и втянутой в плечи головой, комплексующей по поводу своего высокого роста, она превратилась во всемирно известную модель, чьими фотографиями пестрят модные журналы.

В это утро в первый раз после долгой разлуки он увидел ее, медленно спускающуюся по великолепной резной лестнице в Уаннамурре, и успел отметить ее чертовски сексуальную кошачью походку.

И снова, несмотря на пережитые боль и разочарование, он был пронзен любовными стрелами. Кто в силах устоять перед такой сверхъестественной красотой? Подобная слабость – настоящий позор для него.

– Митч, я так рада увидеть тебя вновь! – Ее прекрасное лицо с высокими скулами просияло. – Как мило, что ты и твоя семья посетили нас.

За секунды перед ним промелькнули видения всей его жизни, связанные с ней. Один Господь знает, как ему удалось найти правильную линию поведения с этой женщиной!

– Эй, мы же семья, не так ли, Крисси?

Лениво он шагнул ей навстречу, не делая попытки обнять или поцеловать, лишь насмешливо тряхнув головой. Ей не понравилось это его пренебрежительное «Крисси», но ему хотелось дать понять, что между ними уже не будет прежних отношений.

Ее приветствие «рада тебя видеть» прозвучало до нелепости не правдоподобно.

Все долгие, мучительные годы разлуки он держал себя в руках. Он больше не ищет любви, он за партнерские отношения, за самый обычный секс. Теперь он – умудренный опытом мужчина, познавший горечь разочарования, в его душе нет места боли и стрессам.

Больше никаких глубоких и светлых чувств.

Кристин, желание его сердца. Она словно выткана на полотне его судьбы, и, кажется, с этим ему придется бороться всю оставшуюся жизнь. Жизнь отполировала ее как бриллиант, и он едва мог выносить этот блеск. Гадкий утенок превратился в лебедя. Правда, для него она всегда была красивой.

Энид и Рут никогда не находили доброго слова для девочки, то и дело осуждая ее неуклюжий, какой-то жеребячий вид. Кристин в те дни напоминала дикое животное, запертое в клетке. Дома она не знала счастья. Конечно, она поддерживала такой образ и беззаботно смеялась над ним в то время, когда он целовал и ласкал ее прелестные чувственные груди.

Сами изящные женщины невысокого роста, Энид и Рут не одобряли рост Крис. Почти метр восемьдесят! И все же они были излишне жестоки!

Все, кто имел дело с Рут и Энид, сочувствовали девочке. Митчелл думал, что никогда больше ни в кого не влюбится, и тут Крис упорхнула. Черт, да он чуть не женился! Брак. Дети. Он всегда предполагал, учитывая их рост, а он был почти под два метра, что их дети вполне могут стать звездами баскетбола.

Что же пошло не так?

Разве Крис не обещала, когда ей исполнилось четырнадцать, что они поженятся? Никто из них тогда не желал другого избранника и другой избранницы.

Сейчас-то он понимает, как глупы были эти детские клятвы, но вот только его чувства никогда не изменятся. Он так и не научился неверности.

А теперь смерть Рут Маккуин привела Кристин домой. Надолго ли? На пару дней? На неделю?

Она сильно изменилась. Больше не сутулится. А ее наряд! Вся в черном, она напоминала черного лебедя среди стаи глупых гусей.

Она научилась терпению, на церемонии стояла, погрузившись в созерцательное оцепенение.

Кристин! Какая великолепная игра!

Гнев бурлил в нем. Он тот, кто любил эту богиню, тот, кто потерял голову. Ярость и боль от отказа легли на сердце тяжким грузом. И все же Митч понимал, что время печали прошло. Все его друзья были обручены или женаты. Когда же, черт возьми, и он остепенится?

Кристин тоже не замужем, хотя у него нет ни малейшего сомнения в том, что ее преследуют поклонники. Все эти годы он следил за ее карьерой, перелистывая журнал за журналом. Ее имя связывали с именами нескольких известных плейбоев, включая одного знаменитого американского актера, который блистал в телевизионных сериалах.

Странно, но этот актер был похож на Митча. Тот же типаж – высокий, светловолосый, с голубыми глазами. Как-то его мать заметила это странное совпадение. Может, и ее мать заметила это?

Ну надо же, парень так похож на Митча. Помнишь Митча? Твоя первая любовь. Он умер бы за тебя. Он бы и семейное поместье продал ради твоего счастья. Он бы сделал все. Он действительно любил тебя.

А она его оставила.

Стоя в другом углу комнаты, мать махала ему рукой, давая понять, что они готовы к отлету домой.

вернуться

1

Внутренние малонаселенные районы Австралийского континента. (Здесь и далее прим, переводчика.)

вернуться

2

Маленькое вечнозеленое растение, растущее в Австралии.

/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 2 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 3 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 4 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 5 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 6 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 7 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат

Маргарет Уэй

Австралийское сокровище

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Странная штука любовь, подумал Митчелл.

Она никогда не умирает, или это касается только его любви, вечной и нерушимой. Однажды он познал ее и никогда не найдет снова. Без Кристин. Всегда, всегда Кристин!

Если бы он собирался жить целый век, то и тогда вряд ли смог бы забыть свою детскую любовь, любовь всей его жизни – невероятно прекрасную Кристин Рирдон. Они вместе провели детские и юношеские годы – для него годы отчаяния, но безответная любовь к ней останется с ним навсегда.

Он все еще очарован Кристин, хотя она бессовестно использовала его.

Они с Кристин родились и выросли в Аутбэке[1], дети пастушьих династий первых поселенцев, так называемая аристократия неизведанных равнин.

Он – Митчелл Клейдон, наследник поместья Марджимба, она – внучка недавно почившей Рут Маккуин, на чьих поминках собралась половина Аутбэка.

Похороны Рут были важным днем для этой части мира – обширной земле под названием Аутбэк-Квинсленд, дающей жизнь и пропитание городам, бесконечного источника красоты. Великую, властную Рут из династии Маккуинов не оплакивали внуки, как это принято в обычных семьях. При жизни эта женщина вела себя подчас жестоко и бессердечно, но обладала слишком сильной харизмой и финансовой мощью, чтобы подвергаться общественному порицанию.

Митчеллу Рут никогда не нравилась. Он знал ее слишком хорошо, чтобы иметь право питать к ней отвращение, так к чему скорбеть по поводу ее кончины? Разве Кристин сбежала бы от него, если бы не старалась избавиться от властной опеки бабки?

Или это только слова Крисси? Так или иначе, ее отлет был слишком стремительным и невероятным для девушки, которая клялась ему в вечной любви.

«Как сильно я люблю тебя, Митч!» – звучало как поклонение. Ее лицо светилось словно перламутр, а густые шелковые волосы, собранные в косу, переливались даже в темноте, в том потаенном уголке, где на маленьком пруду цвели розовые лилии. Ее прекрасные руки, всегда пахнущие боронией[2], ласкали его обнаженную грудь, и нежные поглаживания заставляли его кровь густеть, а тело сотрясала восхитительная дрожь.

Он мог сделать для нее все. Он не замечал других девушек. Кристин. Всегда только Кристин.

Но все обернулось ложью. Она предала его – поиграла с ним и выбросила. Гнев и обида до сих пор жгли его раскаленным железом. Почему он не в силах забыть ее?

Господь свидетель, он пытался. А теперь он стоял посередине великолепной гостиной в Уаннамурре и наблюдал за собравшимися членами семьи, которые прощались с последними гостями, прибывшими на похороны. В комнате витали воздушные поцелуи, звучали тактичные соболезнования, хотя покойная Рут не вызывала глубокой привязанности и всеобщей любви при жизни. Она всегда обращалась с людьми как со своими подчиненными.

А вот с Кайлом все складывалось иначе. Никто не мог опорочить в глазах Митчелла образ Кайла Маккуина. Кайл – его лучший друг с детских лет, так же, как и его невеста, Сара Демпси, глава больницы Кумера-Кроссинг-Буш.

Помимо Кайла и Сары, дань великой Рут пришли отдать отец и мать Кайла, Макс и Энид, и молоденькая, неуверенная в себе двоюродная сестра Кайла и Кристин Сьюзен, приехавшая домой из закрытого пансиона. Внимание Митча привлекла молодая роскошная женщина, похожая на экзотическую длинноногую птицу.

Кристи. Его единственная любовь! Из неуклюжей девушки с сутулой спиной и втянутой в плечи головой, комплексующей по поводу своего высокого роста, она превратилась во всемирно известную модель, чьими фотографиями пестрят модные журналы.

В это утро в первый раз после долгой разлуки он увидел ее, медленно спускающуюся по великолепной резной лестнице в Уаннамурре, и успел отметить ее чертовски сексуальную кошачью походку.

И снова, несмотря на пережитые боль и разочарование, он был пронзен любовными стрелами. Кто в силах устоять перед такой сверхъестественной красотой? Подобная слабость – настоящий позор для него.

– Митч, я так рада увидеть тебя вновь! – Ее прекрасное лицо с высокими скулами просияло. – Как мило, что ты и твоя семья посетили нас.

За секунды перед ним промелькнули видения всей его жизни, связанные с ней. Один Господь знает, как ему удалось найти правильную линию поведения с этой женщиной!

– Эй, мы же семья, не так ли, Крисси?

Лениво он шагнул ей навстречу, не делая попытки обнять или поцеловать, лишь насмешливо тряхнув головой. Ей не понравилось это его пренебрежительное «Крисси», но ему хотелось дать понять, что между ними уже не будет прежних отношений.

Ее приветствие «рада тебя видеть» прозвучало до нелепости не правдоподобно.

Все долгие, мучительные годы разлуки он держал себя в руках. Он больше не ищет любви, он за партнерские отношения, за самый обычный секс. Теперь он – умудренный опытом мужчина, познавший горечь разочарования, в его душе нет места боли и стрессам.

Больше никаких глубоких и светлых чувств.

Кристин, желание его сердца. Она словно выткана на полотне его судьбы, и, кажется, с этим ему придется бороться всю оставшуюся жизнь. Жизнь отполировала ее как бриллиант, и он едва мог выносить этот блеск. Гадкий утенок превратился в лебедя. Правда, для него она всегда была красивой.

Энид и Рут никогда не находили доброго слова для девочки, то и дело осуждая ее неуклюжий, какой-то жеребячий вид. Кристин в те дни напоминала дикое животное, запертое в клетке. Дома она не знала счастья. Конечно, она поддерживала такой образ и беззаботно смеялась над ним в то время, когда он целовал и ласкал ее прелестные чувственные груди.

Сами изящные женщины невысокого роста, Энид и Рут не одобряли рост Крис. Почти метр восемьдесят! И все же они были излишне жестоки!

Все, кто имел дело с Рут и Энид, сочувствовали девочке. Митчелл думал, что никогда больше ни в кого не влюбится, и тут Крис упорхнула. Черт, да он чуть не женился! Брак. Дети. Он всегда предполагал, учитывая их рост, а он был почти под два метра, что их дети вполне могут стать звездами баскетбола.

Что же пошло не так?

Разве Крис не обещала, когда ей исполнилось четырнадцать, что они поженятся? Никто из них тогда не желал другого избранника и другой избранницы.

Сейчас-то он понимает, как глупы были эти детские клятвы, но вот только его чувства никогда не изменятся. Он так и не научился неверности.

А теперь смерть Рут Маккуин привела Кристин домой. Надолго ли? На пару дней? На неделю?

Она сильно изменилась. Больше не сутулится. А ее наряд! Вся в черном, она напоминала черного лебедя среди стаи глупых гусей.

Она научилась терпению, на церемонии стояла, погрузившись в созерцательное оцепенение.

Кристин! Какая великолепная игра!

Гнев бурлил в нем. Он тот, кто любил эту богиню, тот, кто потерял голову. Ярость и боль от отказа легли на сердце тяжким грузом. И все же Митч понимал, что время печали прошло. Все его друзья были обручены или женаты. Когда же, черт возьми, и он остепенится?

Кристин тоже не замужем, хотя у него нет ни малейшего сомнения в том, что ее преследуют поклонники. Все эти годы он следил за ее карьерой, перелистывая журнал за журналом. Ее имя связывали с именами нескольких известных плейбоев, включая одного знаменитого американского актера, который блистал в телевизионных сериалах.

Странно, но этот актер был похож на Митча. Тот же типаж – высокий, светловолосый, с голубыми глазами. Как-то его мать заметила это странное совпадение. Может, и ее мать заметила это?

Ну надо же, парень так похож на Митча. Помнишь Митча? Твоя первая любовь. Он умер бы за тебя. Он бы и семейное поместье продал ради твоего счастья. Он бы сделал все. Он действительно любил тебя.

А она его оставила.

Стоя в другом углу комнаты, мать махала ему рукой, давая понять, что они готовы к отлету домой.

вернуться

1

Внутренние малонаселенные районы Австралийского континента. (Здесь и далее прим, переводчика.)

вернуться

2

Маленькое вечнозеленое растение, растущее в Австралии.

/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 2 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 3 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 4 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 5 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 6 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">Читать "Австралийское сокровище" - Уэй Маргарет - Страница 7 - ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат/EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml11/DTD/xhtml11.dtd">ЛитМирЛитМир - Электронная БиблиотекаАБВГДЕЖЗИЙКЛМНОПРСТУФХЦЧШЩЭЮЯ - Новые книги - Аудиокниги - Самиздат