Хозяйка галереи

Часть 1

Стук каблучков эхом разносился по пустому залу выставочной галереи. Елена шла по залу, листая портфолио художника. Она прикидывала в уме, какую картину, на какое место надо повесить, и как грамотно подобрать освещение для каждой из них. Рабочий день уже закончился, но Елена была хозяйкой этой галереи и сама распоряжалась своим рабочим временем. Да и куда ей было спешить? Дома её ждала только кошка. Елена прошла на склад, чтоб лично осмотреть каждую картину, она была профессионалом своего дела и знала, что фотографии не могут передать краски на картине. Аккуратно распаковывая картины, девушка бережно расставляла их вдоль стен выставочного зала. Ей еще не приходилось работать с картинами подобного жанра, и она могла полагаться только на свою интуицию и профессиональное чутье. Картины очень напоминали живопись эпохи Ренессанса, но странным образом сочетали в себе элементы фэнтези. Девушка погружалась в каждую из картин, они были такие живые, наполненные эмоциями, фантазиями. Каждая из них отражала новую фантастическую реальность. Елена то и дело меняла картины местами, пытаясь нащупать общую нить. Она как мозаику собирала историю нереального мира. Время летело незаметно и, взглянув на часы, девушка обнаружила, что уже одиннадцать вечера. Надо было спешить домой, кормить голодную кошку и не менее голодную себя. Елена собрала оберточную бумагу, в которую были завернуты картины, и которая теперь была разбросана по всему залу, и понесла её в коробки из-под картин на склад. Расставляя коробки, девушка увидела еще одну картину. Она была аккуратно завернута в бумагу. Елена решила, что разберется с этой картиной завтра. Девушка закрыла склад, выключила везде свет и вызвала такси. По дороге домой девушка ругала себя. Как она могла не заметить эту картину? Ведь она несколько часов подряд работала над общей концепцией выставки, расставила все в нужной последовательности, а теперь одна картина может сломать весь замысел и свести насмарку всю работу. Машина остановилась возле подъезда старого двухэтажного дома. Дом представлял собой архитектурное чудо прошлого века. Когда Елена купила здесь квартиру, ей пришлось немало потрудиться над её обустройством. Но зато теперь девушка с гордостью могла сказать, что живет в квартире своей мечты. Она сочетала в себе стили разных временных эпох. Но при этом была уютной и имела все современные удобства и камин.

Бастет, так назвала Елена свою кошку, встретила хозяйку громким, требовательным мяуканьем. Елена сняла пальто и повесила его на антикварную кованую вешалку. Плюхнулась на пуфик, стоявший в прихожей, и с удовольствием стянула черные кожаные сапоги на высокой шпильке. Ноги утонули в удобных мягких тапочках. Елена посмотрела на себя в большое зеркало, висевшее в прихожей. Светлые, цвета спелой пшеницы, волосы шелком струились по плечам и спине. Стройный силуэт обтягивало платье цвета шоколада. Елена улыбнулась своему отражению, она была вполне довольна собой, только зеленые глаза с вкраплениями коричневого цвета выдавали одиночество и печаль, обитавшие в её сердце.

Часть 2

Ночью девушка никак не могла уснуть, мысли в её голове вновь и вновь возвращались к забытой картине. Ну как, как она могла её пропустить? Бастет, которая ранее устроилась на подушке, рядом со своей хозяйкой, недовольно мяукнув, перебралась в кресло. Елена еще долго ворочалась в своей постели, но даже когда Морфей принял её в своё сонное царство, картина продолжала преследовать девушку. От неё исходило непонятное беспокойство и волнение.

Утром девушка быстро позавтракала, покормила вечно голодную кошку и поспешила в галерею. Сотрудники галереи уже приступили к работе и развешивали картины в том порядке, в котором Елена расставила их вчера. Девушка, не снимая верхней одежды, поспешила на склад. Картина одиноко стояла возле стены. Лена сорвала с неё оберточную бумагу и замерла. Эта картина отличалась от всех остальных работ художника. Как профессионал, девушка могла поклясться, что её писал совсем другой человек и совсем в другую эпоху. Краски и холст были старые. Подписи художника тоже не обнаружилось. Елена нашла на обратной стороне картины надпись на латыни "vampyrus". Она еще раз посмотрела на картину. Ночной лес, на переднем плане красивый мужчина со светлыми вьющимися волосами в темном камзоле, на заднем плане средневековый замок и полная луна. Картина завораживала, особенно привлекали внимание глаза мужчины. Они были так мастерски нарисованы, что казались живыми. Елена не избежала искушения и прикоснулась к нарисованному вампиру. Картина была холодная. На секунду Елена испугалась, но тут же взяла себя в руки - вампиров не существует. Она поставила картину на место, рисунком к стене, и набрала на сотовом номер художника.

- Эдуард, здравствуйте, я хотела бы вас спросить об одной картине...

Как оказалось, художник не привозил эту картину и даже не знал о её существовании. Но как тогда она попала на склад? Елена расспросила всех, кто работал в её галерее о картине, но так и не нашла ответа на свой вопрос. Она была рада, что картина не выставочная, и она не сломает концепцию всей выставки. Весь день девушка проработала над выставкой, рабочие устанавливали освещение, и надо было приложить немало усилий, чтоб высветить картины грамотно. Вечером, обессилив от изнуряющего дня, Елена собиралась домой, закрывая помещения, она заглянула на склад и забрала загадочную картину домой. Девушка решила, что неплохо бы отвезти картину на экспертизу, конечно, сперва, надо найти для этого время.

Часть 3

Картина заняла свое место в спальне Елены. Она так устала, что покормив Бастет, не хватило сил поесть самой. Девушка разделась и рухнула на кровать. Закутавшись в мягкое одеяло, она позвала Бас к себе, но кошка почему-то не пришла.

Девушке опять снилась картина. Но на этот раз её снился тот загадочный красавец с пронзительным взглядом. Елена могла поклясться, что раньше знала его и знала очень хорошо. Он был такой знакомый, но девушка не могла вспомнить, откуда она его знает. Когда это было? Точно не в этой жизни. Вот они танцуют на балу, на Елене красивое старинное платье, она всем телом прижимается к этому мужчине. И её бросает в жар, будто по венам течет не кровь, а огненная лава. Вот они уже в спальне. Мужчина расшнуровывает её корсет, и она сама набрасывается на него с поцелуями. Елене не просто хорошо, она счастлива, она нашла себя. Этот замок - это её дом. Этот мужчина - это её мужчина. И все это - её настоящая жизнь.

Елена проснулась от ярких солнечных лучей. Еще один день подготовки и будет выставка. Она потянулась на кровати и зацепила взглядом картину. Что-то в ней изменилось. Или девушка посмотрела на неё другими глазами. Глаза мужчины излучали такое тепло, и сам он стал другим, он стал близким. Елена улыбнулась картине.

- Вампир ты или нет, но ты мне нравишься, - сказала она и, скатившись с кровати, приблизилась к картине. Она поцеловала свои пальцы и прикоснулась ими к его лицу. Девушка рассмеялась своему дурачеству, и побежала в душ.

День пролетел незаметно, сегодня Елена хотела уйти с работы пораньше, чтоб выспаться перед выставкой. Она надевала пальто, когда вахтерша спросила её о картине:

- Елена Витальевна, а что там с той картиной, которую привез этот румын?

Елена не поняла:

- Какой румын?

- Ну как же, ваш художник Эдуард Стоика, он же румын.

- Эдуард? Но он из Германии.

Вахтерша пожала плечами,

- Он говорил, что эмигрировал в Германию из Румынии.

Елена ехала домой и все думала о странной картине с вампиром, румынском художнике, своем странном сне. Все это походило на какой-то ужастик о вампирах, но ведь это все не взаправду, вампиров не существует. Елена поужинала со своей кошкой и пошла в постель. Бастет опять не последовала за своей хозяйкой в спальню. Елена вернулась за кошкой, взяла её на руки, но когда поднесла к спальне, та вырвалась и, оцарапав хозяйку, убежала под диван. Елена не понимала, что происходит. Но она точно знала, что в мире действуют только естественные законы, всему есть свое объяснение и поведение кошки никак не может быть связано с картиной. Но забравшись под одеяло, Елена на всякий случай перекрестилась, прочла молитву, как учила её бабушка и, отвернувшись от картины, уснула. Ночь прошла спокойно, без снов и утром Елена полная сил и энергии стала собираться на выставку.

1

Строгое бардовое платье выгодно подчеркивало утонченную фигуру девушки. Елена бросила довольный взгляд на свое отражение в зеркале, висевшем в холле галереи, и уверенной походкой вошла в выставочный зал. До открытия оставалось еще полчаса. Девушка еще раз проверила освещение и отдала последние инструкции нанятым официантом, которые должны будут разносить бокалы с шампанским.

Часть 4

Выставка имела огромный успех. Все остались довольны и посетители, и искусствоведы и пресса и художник. Уставшая Елена захватила с собой бутылочку шампанского и поехала домой на такси. Она решила приготовить вкусный ужин и отпраздновать с Бас свой успех. Девушка поставила в духовку курочку с картошкой, нарезала вкусный салатик, открыла шампанское и достала из холодильника консерву для кошки. Бастет накинулась на любимое лакомство, а Елена наполнила свой бокал игристым вином и стала празднично сервировать стол. Красивая посуда, серебряные столовые приборы, салфетки с веселым рисунком, розы, подаренные ей на выставке. Елена даже не сразу поймала себя на мысли, что накрывает на двоих. Она замерла на месте, обнаружив свою ошибку, и через пару минут отправилась в свою спальню и принесла загадочную картину. Она поставила картину на стул напротив себя и подняла фужер с шампанским. Немного захмелев, девушка созналась себе, что даже соскучилась по нарисованному незнакомцу. Елена вкусно поужинала, запивая шампанским и рассказывая картине о сегодняшней выставке, а потом она перешла на более личные темы. Девушка легла спать, стянув с себя платье и бюстгальтер и освободив свои длинные волосы от тяжелой заколки.

Елена проснулась от приятной истомы в теле. Как будто нежный прохладный поток воздуха обволакивал и ласкал её. Девушка выгнулась под этой изысканной лаской и застонала. Шампанское все еще играло в её крови, и девушка не могла отличить реальность ото сна и сон от реальности. Легкие прикосновения прохладного воздуха сменились более чувственными прикосновениями нежных сильных рук. Елена открыла тяжелые веки и увидела своего незнакомца с картины. Она не испугалась, потому что не чувствовала от него угрозы. Глаза мужчины горели страстью. Он прокладывал на теле Елены дорожки из влажных томных поцелуев. Его язык скользил по её коже. От мужчины веяло холодом, но он разжигал в Елене такой огонь, что его прохладные прикосновения были невыносимо приятными. Девушка обнимала незнакомца и прижималась к нему всем телом. Под его тяжестью Елена вся трепетала и изнывала от желания. Еще никогда в жизни девушка не испытывала такого всепоглощающего желания. Его пальцы приносили такое наслаждение, что Елена не удержалась от крика. Он поймал этот крик своими прохладными губами и с жадностью завладел её ртом. Елена ответила с тем же нетерпением. Она чувствовала, что именно его ждала всегда, не просто всю свою жизнь, а целую вечность. Девушка провела языком по его зубам и почувствовала острые клыки. Она дернулась и освободила свой рот.

- Ты боишься? - услышала она хриплый низкий голос.

Этот голос мягким бархатом обволок её душу заставив затрепетать все тело. Нет, сейчас Елена не боялась. Шампанское уже выветрилось из её головы, хотя сейчас она чувствовала еще большее опьянение от этого мужчины. Елена не хотела останавливаться. Она чувствовала, что то, что сейчас происходит сильнее и ярче чем все, что было когда-то в её жизни. Она провела кончиками пальцев по его красивому лицу и притянула его голову к себе, вернув прерванный поцелуй. Её язык осторожно исследовал его рот, проводил по большим клыкам, и это ощущение было таким острым, таким чувственным. И Елена почувствовала, что хочет, чтоб он пронзил этими клыками её шею. Она оторвалась от него и откинула голову назад.

- Бери, - прошептала она.

Девушка услышала гортанный хрип мужчины. Его губы нежно коснулись её шеи. Елена зажмурилась, предчувствуя боль. Но его клыки лишь слегка царапнули нежную кожу, а ласковый язык зализал царапины. Мужчина застонал и крепко сжал девушку в своих объятиях.

Часть 5

Елена пыталась спрятаться под одеялом от ярких солнечных лучей. Голова болела жутко, а горло пересохло от ужасной жажды. Елена еще немного помучилась и, откинув одеяло, поплелась на кухню. Наткнувшись спросонья на неубранный столик, Елена обнаружила на нем свою кошку жадно поедающей кусок курицы прямо из тарелки. Елена открыла холодильник и достала бутылку с минеральной водой. Присосавшись к горлышку, она думала, какая же все-таки вода бывает вкусная. Затем Елена отправилась на поиски аспирина. Только стоя под душем девушка немного пришла в себя. что вчера было? Почему она проснулась совершенно голой и болезненной ломотой во всем теле. Она вскрикнула, вспомнив обрывки ночного видения. "И присниться же такое", - думала девушка, обматываясь мягким махровым полотенцем. Елена убралась на кухне, сварила себе крепкий кофе, сделала пару бутербродов и, позавтракав, стала собираться на работу. Она достала из шифоньера шелковую блузку и юбку карандаш, девушка встала около зеркала и взяла лосьон для тела. Она стянула полотенце и замерла от неожиданности. Все её тело покрывали маленькие синяки. На шее, груди и животе красовались длинные царапины. Елена вскрикнула. Не может быть. Реальность происходящего захлестнула её.

- Твою мать, - выкрикнула девушка и дрожащими пальцами стала набирать номер своей секретарши.

Елена сказала, что сегодня не выйдет, и попросила позвонить своей заместительнице, чтоб та её заменила. Быстро натянув на себя одежду, девушка вызвала такси.

В церкви все было так, как помнила Елена. Хотя она уже много лет не посещала это место. Она попросила сестру. Чтоб та передала священнику, что Елене нужно срочно с ним переговорить. Плача и стараясь рассказать все как было, исключая конечно интимные подробности Елена поведала батюшке свою историю. Она даже показала свои синяки и царапины...

- А что ты ожидала? - ругала себя девушка, вернувшись домой.

Священник, сказал, что её нужно молиться и обратиться за помощью к специалисту, наверно имея в виду психиатра. Девушка зашла в спальню и села на пол напротив картины.

- Ну, и что мне с тобой делать, кровосос ты эдакий? - спросила она у нарисованного мужчины.

- Почему я? Зачем ты явился в мою жизнь?

Елена металась по своей квартире. Мысли лихорадочно носились в голове, что если священник прав и она сама наставила себе синяков и поцарапала себя? может действительно стоит обратиться к специалисту. Полистав свою записную книжку, Елена нашла телефон старой знакомой, которая работала психологом.

Пробыв в кабинете психолога около двух часов, Елена убедилась, что у неё дефицит внимания, одиночество, неудовлетворенность, переутомленность и еще куча всего, что привело к подобным снам и фантазиям. Купив в аптеке успокоительные, Елена съездила на работу, проверила все ли в порядке и отправилась домой. Напившись успокоительных, Елена забралась в постель и уснула.

Девушка проснулась глубокой ночью. Она открыла глаза, комнату заливал лунный свет, вливающийся из открытых окон. Девушка посмотрела на картину, мужчины на ней не было.

- Ну конечно! - разражено сказала она вслух, - и это видимо тоже мои галлюцинации?

Елена позвала кошку и та, прыгнув на кровать, свернулась клубочком возле девушки.

Часть 6

Утром Елена проснулась по будильнику. Кошки рядом не было, зато вампир был на своем месте на картине, а на прикроватном столике лежал букет роз. Девушка поставила розы в вазу и укоризненно посмотрела на картину. Она больше не будет обращаться к священникам и психологам, а сама разберется с ситуацией. Одно она знает точно, она не сумасшедшая, не могла же она ночью в беспамятстве выйти на улицу и купить себе розы.

Елена приехала на работу и закрылась в своем кабинете. Весь день она лазила по интернету и изучала информацию о вампирах. Она вычитала, что вампиры, если они существуют, действительно могут превращаться и в картинный образ. Почему он выбрал её? Что он от неё хочет? Если он выбрал е своей жертвой, то почему не укусил, когда она в беспамятстве предлагала себя? и еще один вопрос мучил девушку - что она сама хочет? Да, её не вполне устраивала своя жизнь, но и превращаться в вечно голодное полумертвое проклятое существо она не хотела. Хотя, с другой стороны, этот мужчина, он заполнил все её мысли, он сводит её с ума, она хочет его, хочет, чтоб он всегда был рядом. Девушка вышла из кабинета и пошла в выставочный зал.

2

- Елена Витальевна, - окликнула её заместительница.

- Да, Света, что-то случилось.

- Не засиживались бы вы допоздна.

- Почему?

- А вы разве новости не смотрели? - удивленно спросила Светлана.

- Да нет, я что-то совсем замоталась с этой выставкой.

- В городе орудует маньяк, уже нашли трех зверски убитых им человек. Это просто ужас. Жертвы практически разорваны, он истязает их, выпускает всю кровь.

У Елены все сжалось внутри.

- Кровь говоришь? - переспросила Елена, но она уже знала. Что это за маньяк.

Дома вечером Елена села напротив картины и долго смотрела на изображение. Она знала, что уничтожив картину, она лишит вампира силы, но она не знала, может ли она лишить себя этого вампира.

Ночью девушку разбудил слабый шум. Кто-то перемещался по её квартире.

- Это ты? - спросила она, еще не открыв глаза.

Он подошел к её кровати и присел с краешку. Елена открыла глаза и залюбовалась этим мужчиной. Её снова стал окутывать жар, но она вспомнила про жестокие убийства.

- Я знаю, кто ты, - тихо сказала она, - догадываюсь о твоей сущности. Я понимаю, что ты убиваешь, чтобы жить. Но это ужасно!

Елена отвернулась от мужчины и закрыла глаза. Она почувствовала, как он лег рядом с ней и аккуратно притянул к себе. Елену затопила волна тепла и желания.

- Тебе понравились цветы? - спросил он бархатным голосом.

У Елены опять все затрепетало внутри.

- Да, спасибо, они прекрасны.

- Это действительно сделал я, только это были плохие люди, если б я не сделал этого, они бы убили многих других невинных людей.

- Но ты убил!

- Да, я убил, я чудовище, Елена.

Его прохладное дыхание нежно касалось её шеи, и Елена каждый раз замирала, чтоб справиться со своим желанием.

- Прости меня за то, что я сделал тебе больно, - прошептал он.

- Ты не делал мне больно, - возразила Елена.

- Я видел твое тело, оно все в ссадинах и синяках, я проявил слабость. Я не хотел.

Последовала минутная пауза.

- Хотя нет, кого я обманываю, я хотел, я очень хотел и хочу, сказал он и посильнее прижал девушку к себе.

- Ты вампир, я человек, - прошептала Елена, - мы не герои сумеречной саги, в реальной жизни - это не возможно.

- Ты права, - шептал он, покрывая её шею нежными поцелуями.

Елена развернулась к нему и нежно припала к его мягким губам.

- Я так соскучилась, - прошептала она, отрываясь от его губ и вновь покрывая их своими поцелуями.

Часть 7

Утром Елена проснулась счастливой. Обследовав свое отражение в зеркале. Она обнаружила новые синячки и ссадины. Но они больше не пугали её. На работе, Елена заключила несколько выгодных сделок между клиентами и художником. Это был последний день выставки Эдуарда Стоика. Вечером она с рабочими сняла картины и аккуратно запаковала их для транспортировки. Провозившись с этими картинами до позднего вечера Елена решила не вызывать такси, а прогуляться пешком до дома и подышать свежим воздухом. Подходя к своему району, она свернула в парк, там было тихо и спокойно и можно было отдохнуть от городской тишины. Пройдя полдороги, Елена почувствовала, что за ней кто-то идет. Девушка прибавила шаг. Шаги за спиной тоже участились. Елена бросилась бежать, но кто-то сзади оказался быстрее и сильнее её. Она почувствовала, как кто-то схватил её за пальто. А потом удар в спину. Резкая, обжигающая боль, падение, хруст осенних листьев. Девушка услышала какой-то шум, крик мужчины, хрип. А потом знакомые сильные руки и нечеловеческий рев. Нежные поцелуи на веках, шепот. Елена уже не слышала его сквозь пелену, опустившуюся на её сознание.

- Прости, - услышала она, - я не могу без тебя!

И опять боль, жар, сжигающий огонь по всему телу. Елену опустили в кипящую лаву, это невыносимая, нечеловеческая боль, и она все усиливалась и усиливалась пока не достигла своего апогея, и сердце девушки перестало биться.

Эпилог

Эдуард, следил за погрузкой своих картин. Люди работали медленно и молча, всем было жалко погибшую хозяйку галереи. Люди говорили о ней только хорошее. Какая она была молодая, добрая, справедливая. Вахтерша сидела за своим столом и вытирала слезы старым грязным платком.

- Бедная девочка, - причитала она.

Художник подошел проститься с работниками галереи. В холл зашла секретарша Елены, на руках у неё сидела Бастет. Девушка подошла к Эдуарду.

- Я была на квартире у Елены Витальевны, забрала кошку и картину.

- Какую картину? - спросил художник.

- Ну ту, которая не вошла в экспозицию, я поставила её в зале.

Эдуард прошел в выставочный зал и замер возле картины. Это была старая картина другой эпохи, но краски сохранила свою яркость и красоту. На картине был изображен ночной лес, на заднем плане средневековый замок и полная луна, а на переднем красивая пара в средневековых одеждах. Высокий мужчина с сияющими глазами и красивая, хрупкая девушка с копной светлых волос цвета спелой пшеницы. Художнику показалось, что эта девушка удивительным образом похожа на хозяйку галереи. Эдуард развернул картину, на обратной стороне который была надпись на латыни "vampyrus".

3

Часть 1

Стук каблучков эхом разносился по пустому залу выставочной галереи. Елена шла по залу, листая портфолио художника. Она прикидывала в уме, какую картину, на какое место надо повесить, и как грамотно подобрать освещение для каждой из них. Рабочий день уже закончился, но Елена была хозяйкой этой галереи и сама распоряжалась своим рабочим временем. Да и куда ей было спешить? Дома её ждала только кошка. Елена прошла на склад, чтоб лично осмотреть каждую картину, она была профессионалом своего дела и знала, что фотографии не могут передать краски на картине. Аккуратно распаковывая картины, девушка бережно расставляла их вдоль стен выставочного зала. Ей еще не приходилось работать с картинами подобного жанра, и она могла полагаться только на свою интуицию и профессиональное чутье. Картины очень напоминали живопись эпохи Ренессанса, но странным образом сочетали в себе элементы фэнтези. Девушка погружалась в каждую из картин, они были такие живые, наполненные эмоциями, фантазиями. Каждая из них отражала новую фантастическую реальность. Елена то и дело меняла картины местами, пытаясь нащупать общую нить. Она как мозаику собирала историю нереального мира. Время летело незаметно и, взглянув на часы, девушка обнаружила, что уже одиннадцать вечера. Надо было спешить домой, кормить голодную кошку и не менее голодную себя. Елена собрала оберточную бумагу, в которую были завернуты картины, и которая теперь была разбросана по всему залу, и понесла её в коробки из-под картин на склад. Расставляя коробки, девушка увидела еще одну картину. Она была аккуратно завернута в бумагу. Елена решила, что разберется с этой картиной завтра. Девушка закрыла склад, выключила везде свет и вызвала такси. По дороге домой девушка ругала себя. Как она могла не заметить эту картину? Ведь она несколько часов подряд работала над общей концепцией выставки, расставила все в нужной последовательности, а теперь одна картина может сломать весь замысел и свести насмарку всю работу. Машина остановилась возле подъезда старого двухэтажного дома. Дом представлял собой архитектурное чудо прошлого века. Когда Елена купила здесь квартиру, ей пришлось немало потрудиться над её обустройством. Но зато теперь девушка с гордостью могла сказать, что живет в квартире своей мечты. Она сочетала в себе стили разных временных эпох. Но при этом была уютной и имела все современные удобства и камин.

Бастет, так назвала Елена свою кошку, встретила хозяйку громким, требовательным мяуканьем. Елена сняла пальто и повесила его на антикварную кованую вешалку. Плюхнулась на пуфик, стоявший в прихожей, и с удовольствием стянула черные кожаные сапоги на высокой шпильке. Ноги утонули в удобных мягких тапочках. Елена посмотрела на себя в большое зеркало, висевшее в прихожей. Светлые, цвета спелой пшеницы, волосы шелком струились по плечам и спине. Стройный силуэт обтягивало платье цвета шоколада. Елена улыбнулась своему отражению, она была вполне довольна собой, только зеленые глаза с вкраплениями коричневого цвета выдавали одиночество и печаль, обитавшие в её сердце.

Часть 2

Ночью девушка никак не могла уснуть, мысли в её голове вновь и вновь возвращались к забытой картине. Ну как, как она могла её пропустить? Бастет, которая ранее устроилась на подушке, рядом со своей хозяйкой, недовольно мяукнув, перебралась в кресло. Елена еще долго ворочалась в своей постели, но даже когда Морфей принял её в своё сонное царство, картина продолжала преследовать девушку. От неё исходило непонятное беспокойство и волнение.

Утром девушка быстро позавтракала, покормила вечно голодную кошку и поспешила в галерею. Сотрудники галереи уже приступили к работе и развешивали картины в том порядке, в котором Елена расставила их вчера. Девушка, не снимая верхней одежды, поспешила на склад. Картина одиноко стояла возле стены. Лена сорвала с неё оберточную бумагу и замерла. Эта картина отличалась от всех остальных работ художника. Как профессионал, девушка могла поклясться, что её писал совсем другой человек и совсем в другую эпоху. Краски и холст были старые. Подписи художника тоже не обнаружилось. Елена нашла на обратной стороне картины надпись на латыни "vampyrus". Она еще раз посмотрела на картину. Ночной лес, на переднем плане красивый мужчина со светлыми вьющимися волосами в темном камзоле, на заднем плане средневековый замок и полная луна. Картина завораживала, особенно привлекали внимание глаза мужчины. Они были так мастерски нарисованы, что казались живыми. Елена не избежала искушения и прикоснулась к нарисованному вампиру. Картина была холодная. На секунду Елена испугалась, но тут же взяла себя в руки - вампиров не существует. Она поставила картину на место, рисунком к стене, и набрала на сотовом номер художника.

- Эдуард, здравствуйте, я хотела бы вас спросить об одной картине...

Как оказалось, художник не привозил эту картину и даже не знал о её существовании. Но как тогда она попала на склад? Елена расспросила всех, кто работал в её галерее о картине, но так и не нашла ответа на свой вопрос. Она была рада, что картина не выставочная, и она не сломает концепцию всей выставки. Весь день девушка проработала над выставкой, рабочие устанавливали освещение, и надо было приложить немало усилий, чтоб высветить картины грамотно. Вечером, обессилив от изнуряющего дня, Елена собиралась домой, закрывая помещения, она заглянула на склад и забрала загадочную картину домой. Девушка решила, что неплохо бы отвезти картину на экспертизу, конечно, сперва, надо найти для этого время.

Часть 3

Картина заняла свое место в спальне Елены. Она так устала, что покормив Бастет, не хватило сил поесть самой. Девушка разделась и рухнула на кровать. Закутавшись в мягкое одеяло, она позвала Бас к себе, но кошка почему-то не пришла.

Девушке опять снилась картина. Но на этот раз её снился тот загадочный красавец с пронзительным взглядом. Елена могла поклясться, что раньше знала его и знала очень хорошо. Он был такой знакомый, но девушка не могла вспомнить, откуда она его знает. Когда это было? Точно не в этой жизни. Вот они танцуют на балу, на Елене красивое старинное платье, она всем телом прижимается к этому мужчине. И её бросает в жар, будто по венам течет не кровь, а огненная лава. Вот они уже в спальне. Мужчина расшнуровывает её корсет, и она сама набрасывается на него с поцелуями. Елене не просто хорошо, она счастлива, она нашла себя. Этот замок - это её дом. Этот мужчина - это её мужчина. И все это - её настоящая жизнь.

Елена проснулась от ярких солнечных лучей. Еще один день подготовки и будет выставка. Она потянулась на кровати и зацепила взглядом картину. Что-то в ней изменилось. Или девушка посмотрела на неё другими глазами. Глаза мужчины излучали такое тепло, и сам он стал другим, он стал близким. Елена улыбнулась картине.

- Вампир ты или нет, но ты мне нравишься, - сказала она и, скатившись с кровати, приблизилась к картине. Она поцеловала свои пальцы и прикоснулась ими к его лицу. Девушка рассмеялась своему дурачеству, и побежала в душ.

День пролетел незаметно, сегодня Елена хотела уйти с работы пораньше, чтоб выспаться перед выставкой. Она надевала пальто, когда вахтерша спросила её о картине:

- Елена Витальевна, а что там с той картиной, которую привез этот румын?

Елена не поняла:

- Какой румын?

- Ну как же, ваш художник Эдуард Стоика, он же румын.

- Эдуард? Но он из Германии.

Вахтерша пожала плечами,

- Он говорил, что эмигрировал в Германию из Румынии.

Елена ехала домой и все думала о странной картине с вампиром, румынском художнике, своем странном сне. Все это походило на какой-то ужастик о вампирах, но ведь это все не взаправду, вампиров не существует. Елена поужинала со своей кошкой и пошла в постель. Бастет опять не последовала за своей хозяйкой в спальню. Елена вернулась за кошкой, взяла её на руки, но когда поднесла к спальне, та вырвалась и, оцарапав хозяйку, убежала под диван. Елена не понимала, что происходит. Но она точно знала, что в мире действуют только естественные законы, всему есть свое объяснение и поведение кошки никак не может быть связано с картиной. Но забравшись под одеяло, Елена на всякий случай перекрестилась, прочла молитву, как учила её бабушка и, отвернувшись от картины, уснула. Ночь прошла спокойно, без снов и утром Елена полная сил и энергии стала собираться на выставку.

1

Строгое бардовое платье выгодно подчеркивало утонченную фигуру девушки. Елена бросила довольный взгляд на свое отражение в зеркале, висевшем в холле галереи, и уверенной походкой вошла в выставочный зал. До открытия оставалось еще полчаса. Девушка еще раз проверила освещение и отдала последние инструкции нанятым официантом, которые должны будут разносить бокалы с шампанским.

Часть 4

Выставка имела огромный успех. Все остались довольны и посетители, и искусствоведы и пресса и художник. Уставшая Елена захватила с собой бутылочку шампанского и поехала домой на такси. Она решила приготовить вкусный ужин и отпраздновать с Бас свой успех. Девушка поставила в духовку курочку с картошкой, нарезала вкусный салатик, открыла шампанское и достала из холодильника консерву для кошки. Бастет накинулась на любимое лакомство, а Елена наполнила свой бокал игристым вином и стала празднично сервировать стол. Красивая посуда, серебряные столовые приборы, салфетки с веселым рисунком, розы, подаренные ей на выставке. Елена даже не сразу поймала себя на мысли, что накрывает на двоих. Она замерла на месте, обнаружив свою ошибку, и через пару минут отправилась в свою спальню и принесла загадочную картину. Она поставила картину на стул напротив себя и подняла фужер с шампанским. Немного захмелев, девушка созналась себе, что даже соскучилась по нарисованному незнакомцу. Елена вкусно поужинала, запивая шампанским и рассказывая картине о сегодняшней выставке, а потом она перешла на более личные темы. Девушка легла спать, стянув с себя платье и бюстгальтер и освободив свои длинные волосы от тяжелой заколки.

Елена проснулась от приятной истомы в теле. Как будто нежный прохладный поток воздуха обволакивал и ласкал её. Девушка выгнулась под этой изысканной лаской и застонала. Шампанское все еще играло в её крови, и девушка не могла отличить реальность ото сна и сон от реальности. Легкие прикосновения прохладного воздуха сменились более чувственными прикосновениями нежных сильных рук. Елена открыла тяжелые веки и увидела своего незнакомца с картины. Она не испугалась, потому что не чувствовала от него угрозы. Глаза мужчины горели страстью. Он прокладывал на теле Елены дорожки из влажных томных поцелуев. Его язык скользил по её коже. От мужчины веяло холодом, но он разжигал в Елене такой огонь, что его прохладные прикосновения были невыносимо приятными. Девушка обнимала незнакомца и прижималась к нему всем телом. Под его тяжестью Елена вся трепетала и изнывала от желания. Еще никогда в жизни девушка не испытывала такого всепоглощающего желания. Его пальцы приносили такое наслаждение, что Елена не удержалась от крика. Он поймал этот крик своими прохладными губами и с жадностью завладел её ртом. Елена ответила с тем же нетерпением. Она чувствовала, что именно его ждала всегда, не просто всю свою жизнь, а целую вечность. Девушка провела языком по его зубам и почувствовала острые клыки. Она дернулась и освободила свой рот.

- Ты боишься? - услышала она хриплый низкий голос.

Этот голос мягким бархатом обволок её душу заставив затрепетать все тело. Нет, сейчас Елена не боялась. Шампанское уже выветрилось из её головы, хотя сейчас она чувствовала еще большее опьянение от этого мужчины. Елена не хотела останавливаться. Она чувствовала, что то, что сейчас происходит сильнее и ярче чем все, что было когда-то в её жизни. Она провела кончиками пальцев по его красивому лицу и притянула его голову к себе, вернув прерванный поцелуй. Её язык осторожно исследовал его рот, проводил по большим клыкам, и это ощущение было таким острым, таким чувственным. И Елена почувствовала, что хочет, чтоб он пронзил этими клыками её шею. Она оторвалась от него и откинула голову назад.

- Бери, - прошептала она.

Девушка услышала гортанный хрип мужчины. Его губы нежно коснулись её шеи. Елена зажмурилась, предчувствуя боль. Но его клыки лишь слегка царапнули нежную кожу, а ласковый язык зализал царапины. Мужчина застонал и крепко сжал девушку в своих объятиях.

Часть 5

Елена пыталась спрятаться под одеялом от ярких солнечных лучей. Голова болела жутко, а горло пересохло от ужасной жажды. Елена еще немного помучилась и, откинув одеяло, поплелась на кухню. Наткнувшись спросонья на неубранный столик, Елена обнаружила на нем свою кошку жадно поедающей кусок курицы прямо из тарелки. Елена открыла холодильник и достала бутылку с минеральной водой. Присосавшись к горлышку, она думала, какая же все-таки вода бывает вкусная. Затем Елена отправилась на поиски аспирина. Только стоя под душем девушка немного пришла в себя. что вчера было? Почему она проснулась совершенно голой и болезненной ломотой во всем теле. Она вскрикнула, вспомнив обрывки ночного видения. "И присниться же такое", - думала девушка, обматываясь мягким махровым полотенцем. Елена убралась на кухне, сварила себе крепкий кофе, сделала пару бутербродов и, позавтракав, стала собираться на работу. Она достала из шифоньера шелковую блузку и юбку карандаш, девушка встала около зеркала и взяла лосьон для тела. Она стянула полотенце и замерла от неожиданности. Все её тело покрывали маленькие синяки. На шее, груди и животе красовались длинные царапины. Елена вскрикнула. Не может быть. Реальность происходящего захлестнула её.

- Твою мать, - выкрикнула девушка и дрожащими пальцами стала набирать номер своей секретарши.

Елена сказала, что сегодня не выйдет, и попросила позвонить своей заместительнице, чтоб та её заменила. Быстро натянув на себя одежду, девушка вызвала такси.

В церкви все было так, как помнила Елена. Хотя она уже много лет не посещала это место. Она попросила сестру. Чтоб та передала священнику, что Елене нужно срочно с ним переговорить. Плача и стараясь рассказать все как было, исключая конечно интимные подробности Елена поведала батюшке свою историю. Она даже показала свои синяки и царапины...

- А что ты ожидала? - ругала себя девушка, вернувшись домой.

Священник, сказал, что её нужно молиться и обратиться за помощью к специалисту, наверно имея в виду психиатра. Девушка зашла в спальню и села на пол напротив картины.

- Ну, и что мне с тобой делать, кровосос ты эдакий? - спросила она у нарисованного мужчины.

- Почему я? Зачем ты явился в мою жизнь?

Елена металась по своей квартире. Мысли лихорадочно носились в голове, что если священник прав и она сама наставила себе синяков и поцарапала себя? может действительно стоит обратиться к специалисту. Полистав свою записную книжку, Елена нашла телефон старой знакомой, которая работала психологом.

Пробыв в кабинете психолога около двух часов, Елена убедилась, что у неё дефицит внимания, одиночество, неудовлетворенность, переутомленность и еще куча всего, что привело к подобным снам и фантазиям. Купив в аптеке успокоительные, Елена съездила на работу, проверила все ли в порядке и отправилась домой. Напившись успокоительных, Елена забралась в постель и уснула.

Девушка проснулась глубокой ночью. Она открыла глаза, комнату заливал лунный свет, вливающийся из открытых окон. Девушка посмотрела на картину, мужчины на ней не было.

- Ну конечно! - разражено сказала она вслух, - и это видимо тоже мои галлюцинации?

Елена позвала кошку и та, прыгнув на кровать, свернулась клубочком возле девушки.

Часть 6

Утром Елена проснулась по будильнику. Кошки рядом не было, зато вампир был на своем месте на картине, а на прикроватном столике лежал букет роз. Девушка поставила розы в вазу и укоризненно посмотрела на картину. Она больше не будет обращаться к священникам и психологам, а сама разберется с ситуацией. Одно она знает точно, она не сумасшедшая, не могла же она ночью в беспамятстве выйти на улицу и купить себе розы.

Елена приехала на работу и закрылась в своем кабинете. Весь день она лазила по интернету и изучала информацию о вампирах. Она вычитала, что вампиры, если они существуют, действительно могут превращаться и в картинный образ. Почему он выбрал её? Что он от неё хочет? Если он выбрал е своей жертвой, то почему не укусил, когда она в беспамятстве предлагала себя? и еще один вопрос мучил девушку - что она сама хочет? Да, её не вполне устраивала своя жизнь, но и превращаться в вечно голодное полумертвое проклятое существо она не хотела. Хотя, с другой стороны, этот мужчина, он заполнил все её мысли, он сводит её с ума, она хочет его, хочет, чтоб он всегда был рядом. Девушка вышла из кабинета и пошла в выставочный зал.

2

- Елена Витальевна, - окликнула её заместительница.

- Да, Света, что-то случилось.

- Не засиживались бы вы допоздна.

- Почему?

- А вы разве новости не смотрели? - удивленно спросила Светлана.

- Да нет, я что-то совсем замоталась с этой выставкой.

- В городе орудует маньяк, уже нашли трех зверски убитых им человек. Это просто ужас. Жертвы практически разорваны, он истязает их, выпускает всю кровь.

У Елены все сжалось внутри.

- Кровь говоришь? - переспросила Елена, но она уже знала. Что это за маньяк.

Дома вечером Елена села напротив картины и долго смотрела на изображение. Она знала, что уничтожив картину, она лишит вампира силы, но она не знала, может ли она лишить себя этого вампира.

Ночью девушку разбудил слабый шум. Кто-то перемещался по её квартире.

- Это ты? - спросила она, еще не открыв глаза.

Он подошел к её кровати и присел с краешку. Елена открыла глаза и залюбовалась этим мужчиной. Её снова стал окутывать жар, но она вспомнила про жестокие убийства.

- Я знаю, кто ты, - тихо сказала она, - догадываюсь о твоей сущности. Я понимаю, что ты убиваешь, чтобы жить. Но это ужасно!

Елена отвернулась от мужчины и закрыла глаза. Она почувствовала, как он лег рядом с ней и аккуратно притянул к себе. Елену затопила волна тепла и желания.

- Тебе понравились цветы? - спросил он бархатным голосом.

У Елены опять все затрепетало внутри.

- Да, спасибо, они прекрасны.

- Это действительно сделал я, только это были плохие люди, если б я не сделал этого, они бы убили многих других невинных людей.

- Но ты убил!

- Да, я убил, я чудовище, Елена.

Его прохладное дыхание нежно касалось её шеи, и Елена каждый раз замирала, чтоб справиться со своим желанием.

- Прости меня за то, что я сделал тебе больно, - прошептал он.

- Ты не делал мне больно, - возразила Елена.

- Я видел твое тело, оно все в ссадинах и синяках, я проявил слабость. Я не хотел.

Последовала минутная пауза.

- Хотя нет, кого я обманываю, я хотел, я очень хотел и хочу, сказал он и посильнее прижал девушку к себе.

- Ты вампир, я человек, - прошептала Елена, - мы не герои сумеречной саги, в реальной жизни - это не возможно.

- Ты права, - шептал он, покрывая её шею нежными поцелуями.

Елена развернулась к нему и нежно припала к его мягким губам.

- Я так соскучилась, - прошептала она, отрываясь от его губ и вновь покрывая их своими поцелуями.

Часть 7

Утром Елена проснулась счастливой. Обследовав свое отражение в зеркале. Она обнаружила новые синячки и ссадины. Но они больше не пугали её. На работе, Елена заключила несколько выгодных сделок между клиентами и художником. Это был последний день выставки Эдуарда Стоика. Вечером она с рабочими сняла картины и аккуратно запаковала их для транспортировки. Провозившись с этими картинами до позднего вечера Елена решила не вызывать такси, а прогуляться пешком до дома и подышать свежим воздухом. Подходя к своему району, она свернула в парк, там было тихо и спокойно и можно было отдохнуть от городской тишины. Пройдя полдороги, Елена почувствовала, что за ней кто-то идет. Девушка прибавила шаг. Шаги за спиной тоже участились. Елена бросилась бежать, но кто-то сзади оказался быстрее и сильнее её. Она почувствовала, как кто-то схватил её за пальто. А потом удар в спину. Резкая, обжигающая боль, падение, хруст осенних листьев. Девушка услышала какой-то шум, крик мужчины, хрип. А потом знакомые сильные руки и нечеловеческий рев. Нежные поцелуи на веках, шепот. Елена уже не слышала его сквозь пелену, опустившуюся на её сознание.

- Прости, - услышала она, - я не могу без тебя!

И опять боль, жар, сжигающий огонь по всему телу. Елену опустили в кипящую лаву, это невыносимая, нечеловеческая боль, и она все усиливалась и усиливалась пока не достигла своего апогея, и сердце девушки перестало биться.

Эпилог

Эдуард, следил за погрузкой своих картин. Люди работали медленно и молча, всем было жалко погибшую хозяйку галереи. Люди говорили о ней только хорошее. Какая она была молодая, добрая, справедливая. Вахтерша сидела за своим столом и вытирала слезы старым грязным платком.

- Бедная девочка, - причитала она.

Художник подошел проститься с работниками галереи. В холл зашла секретарша Елены, на руках у неё сидела Бастет. Девушка подошла к Эдуарду.

- Я была на квартире у Елены Витальевны, забрала кошку и картину.

- Какую картину? - спросил художник.

- Ну ту, которая не вошла в экспозицию, я поставила её в зале.

Эдуард прошел в выставочный зал и замер возле картины. Это была старая картина другой эпохи, но краски сохранила свою яркость и красоту. На картине был изображен ночной лес, на заднем плане средневековый замок и полная луна, а на переднем красивая пара в средневековых одеждах. Высокий мужчина с сияющими глазами и красивая, хрупкая девушка с копной светлых волос цвета спелой пшеницы. Художнику показалось, что эта девушка удивительным образом похожа на хозяйку галереи. Эдуард развернул картину, на обратной стороне который была надпись на латыни "vampyrus".

3

Часть 1

Стук каблучков эхом разносился по пустому залу выставочной галереи. Елена шла по залу, листая портфолио художника. Она прикидывала в уме, какую картину, на какое место надо повесить, и как грамотно подобрать освещение для каждой из них. Рабочий день уже закончился, но Елена была хозяйкой этой галереи и сама распоряжалась своим рабочим временем. Да и куда ей было спешить? Дома её ждала только кошка. Елена прошла на склад, чтоб лично осмотреть каждую картину, она была профессионалом своего дела и знала, что фотографии не могут передать краски на картине. Аккуратно распаковывая картины, девушка бережно расставляла их вдоль стен выставочного зала. Ей еще не приходилось работать с картинами подобного жанра, и она могла полагаться только на свою интуицию и профессиональное чутье. Картины очень напоминали живопись эпохи Ренессанса, но странным образом сочетали в себе элементы фэнтези. Девушка погружалась в каждую из картин, они были такие живые, наполненные эмоциями, фантазиями. Каждая из них отражала новую фантастическую реальность. Елена то и дело меняла картины местами, пытаясь нащупать общую нить. Она как мозаику собирала историю нереального мира. Время летело незаметно и, взглянув на часы, девушка обнаружила, что уже одиннадцать вечера. Надо было спешить домой, кормить голодную кошку и не менее голодную себя. Елена собрала оберточную бумагу, в которую были завернуты картины, и которая теперь была разбросана по всему залу, и понесла её в коробки из-под картин на склад. Расставляя коробки, девушка увидела еще одну картину. Она была аккуратно завернута в бумагу. Елена решила, что разберется с этой картиной завтра. Девушка закрыла склад, выключила везде свет и вызвала такси. По дороге домой девушка ругала себя. Как она могла не заметить эту картину? Ведь она несколько часов подряд работала над общей концепцией выставки, расставила все в нужной последовательности, а теперь одна картина может сломать весь замысел и свести насмарку всю работу. Машина остановилась возле подъезда старого двухэтажного дома. Дом представлял собой архитектурное чудо прошлого века. Когда Елена купила здесь квартиру, ей пришлось немало потрудиться над её обустройством. Но зато теперь девушка с гордостью могла сказать, что живет в квартире своей мечты. Она сочетала в себе стили разных временных эпох. Но при этом была уютной и имела все современные удобства и камин.

Бастет, так назвала Елена свою кошку, встретила хозяйку громким, требовательным мяуканьем. Елена сняла пальто и повесила его на антикварную кованую вешалку. Плюхнулась на пуфик, стоявший в прихожей, и с удовольствием стянула черные кожаные сапоги на высокой шпильке. Ноги утонули в удобных мягких тапочках. Елена посмотрела на себя в большое зеркало, висевшее в прихожей. Светлые, цвета спелой пшеницы, волосы шелком струились по плечам и спине. Стройный силуэт обтягивало платье цвета шоколада. Елена улыбнулась своему отражению, она была вполне довольна собой, только зеленые глаза с вкраплениями коричневого цвета выдавали одиночество и печаль, обитавшие в её сердце.

Часть 2

Ночью девушка никак не могла уснуть, мысли в её голове вновь и вновь возвращались к забытой картине. Ну как, как она могла её пропустить? Бастет, которая ранее устроилась на подушке, рядом со своей хозяйкой, недовольно мяукнув, перебралась в кресло. Елена еще долго ворочалась в своей постели, но даже когда Морфей принял её в своё сонное царство, картина продолжала преследовать девушку. От неё исходило непонятное беспокойство и волнение.

Утром девушка быстро позавтракала, покормила вечно голодную кошку и поспешила в галерею. Сотрудники галереи уже приступили к работе и развешивали картины в том порядке, в котором Елена расставила их вчера. Девушка, не снимая верхней одежды, поспешила на склад. Картина одиноко стояла возле стены. Лена сорвала с неё оберточную бумагу и замерла. Эта картина отличалась от всех остальных работ художника. Как профессионал, девушка могла поклясться, что её писал совсем другой человек и совсем в другую эпоху. Краски и холст были старые. Подписи художника тоже не обнаружилось. Елена нашла на обратной стороне картины надпись на латыни "vampyrus". Она еще раз посмотрела на картину. Ночной лес, на переднем плане красивый мужчина со светлыми вьющимися волосами в темном камзоле, на заднем плане средневековый замок и полная луна. Картина завораживала, особенно привлекали внимание глаза мужчины. Они были так мастерски нарисованы, что казались живыми. Елена не избежала искушения и прикоснулась к нарисованному вампиру. Картина была холодная. На секунду Елена испугалась, но тут же взяла себя в руки - вампиров не существует. Она поставила картину на место, рисунком к стене, и набрала на сотовом номер художника.

- Эдуард, здравствуйте, я хотела бы вас спросить об одной картине...

Как оказалось, художник не привозил эту картину и даже не знал о её существовании. Но как тогда она попала на склад? Елена расспросила всех, кто работал в её галерее о картине, но так и не нашла ответа на свой вопрос. Она была рада, что картина не выставочная, и она не сломает концепцию всей выставки. Весь день девушка проработала над выставкой, рабочие устанавливали освещение, и надо было приложить немало усилий, чтоб высветить картины грамотно. Вечером, обессилив от изнуряющего дня, Елена собиралась домой, закрывая помещения, она заглянула на склад и забрала загадочную картину домой. Девушка решила, что неплохо бы отвезти картину на экспертизу, конечно, сперва, надо найти для этого время.

Часть 3

Картина заняла свое место в спальне Елены. Она так устала, что покормив Бастет, не хватило сил поесть самой. Девушка разделась и рухнула на кровать. Закутавшись в мягкое одеяло, она позвала Бас к себе, но кошка почему-то не пришла.

Девушке опять снилась картина. Но на этот раз её снился тот загадочный красавец с пронзительным взглядом. Елена могла поклясться, что раньше знала его и знала очень хорошо. Он был такой знакомый, но девушка не могла вспомнить, откуда она его знает. Когда это было? Точно не в этой жизни. Вот они танцуют на балу, на Елене красивое старинное платье, она всем телом прижимается к этому мужчине. И её бросает в жар, будто по венам течет не кровь, а огненная лава. Вот они уже в спальне. Мужчина расшнуровывает её корсет, и она сама набрасывается на него с поцелуями. Елене не просто хорошо, она счастлива, она нашла себя. Этот замок - это её дом. Этот мужчина - это её мужчина. И все это - её настоящая жизнь.

Елена проснулась от ярких солнечных лучей. Еще один день подготовки и будет выставка. Она потянулась на кровати и зацепила взглядом картину. Что-то в ней изменилось. Или девушка посмотрела на неё другими глазами. Глаза мужчины излучали такое тепло, и сам он стал другим, он стал близким. Елена улыбнулась картине.

- Вампир ты или нет, но ты мне нравишься, - сказала она и, скатившись с кровати, приблизилась к картине. Она поцеловала свои пальцы и прикоснулась ими к его лицу. Девушка рассмеялась своему дурачеству, и побежала в душ.

День пролетел незаметно, сегодня Елена хотела уйти с работы пораньше, чтоб выспаться перед выставкой. Она надевала пальто, когда вахтерша спросила её о картине:

- Елена Витальевна, а что там с той картиной, которую привез этот румын?

Елена не поняла:

- Какой румын?

- Ну как же, ваш художник Эдуард Стоика, он же румын.

- Эдуард? Но он из Германии.

Вахтерша пожала плечами,

- Он говорил, что эмигрировал в Германию из Румынии.

Елена ехала домой и все думала о странной картине с вампиром, румынском художнике, своем странном сне. Все это походило на какой-то ужастик о вампирах, но ведь это все не взаправду, вампиров не существует. Елена поужинала со своей кошкой и пошла в постель. Бастет опять не последовала за своей хозяйкой в спальню. Елена вернулась за кошкой, взяла её на руки, но когда поднесла к спальне, та вырвалась и, оцарапав хозяйку, убежала под диван. Елена не понимала, что происходит. Но она точно знала, что в мире действуют только естественные законы, всему есть свое объяснение и поведение кошки никак не может быть связано с картиной. Но забравшись под одеяло, Елена на всякий случай перекрестилась, прочла молитву, как учила её бабушка и, отвернувшись от картины, уснула. Ночь прошла спокойно, без снов и утром Елена полная сил и энергии стала собираться на выставку.

1

Строгое бардовое платье выгодно подчеркивало утонченную фигуру девушки. Елена бросила довольный взгляд на свое отражение в зеркале, висевшем в холле галереи, и уверенной походкой вошла в выставочный зал. До открытия оставалось еще полчаса. Девушка еще раз проверила освещение и отдала последние инструкции нанятым официантом, которые должны будут разносить бокалы с шампанским.

Часть 4

Выставка имела огромный успех. Все остались довольны и посетители, и искусствоведы и пресса и художник. Уставшая Елена захватила с собой бутылочку шампанского и поехала домой на такси. Она решила приготовить вкусный ужин и отпраздновать с Бас свой успех. Девушка поставила в духовку курочку с картошкой, нарезала вкусный салатик, открыла шампанское и достала из холодильника консерву для кошки. Бастет накинулась на любимое лакомство, а Елена наполнила свой бокал игристым вином и стала празднично сервировать стол. Красивая посуда, серебряные столовые приборы, салфетки с веселым рисунком, розы, подаренные ей на выставке. Елена даже не сразу поймала себя на мысли, что накрывает на двоих. Она замерла на месте, обнаружив свою ошибку, и через пару минут отправилась в свою спальню и принесла загадочную картину. Она поставила картину на стул напротив себя и подняла фужер с шампанским. Немного захмелев, девушка созналась себе, что даже соскучилась по нарисованному незнакомцу. Елена вкусно поужинала, запивая шампанским и рассказывая картине о сегодняшней выставке, а потом она перешла на более личные темы. Девушка легла спать, стянув с себя платье и бюстгальтер и освободив свои длинные волосы от тяжелой заколки.

Елена проснулась от приятной истомы в теле. Как будто нежный прохладный поток воздуха обволакивал и ласкал её. Девушка выгнулась под этой изысканной лаской и застонала. Шампанское все еще играло в её крови, и девушка не могла отличить реальность ото сна и сон от реальности. Легкие прикосновения прохладного воздуха сменились более чувственными прикосновениями нежных сильных рук. Елена открыла тяжелые веки и увидела своего незнакомца с картины. Она не испугалась, потому что не чувствовала от него угрозы. Глаза мужчины горели страстью. Он прокладывал на теле Елены дорожки из влажных томных поцелуев. Его язык скользил по её коже. От мужчины веяло холодом, но он разжигал в Елене такой огонь, что его прохладные прикосновения были невыносимо приятными. Девушка обнимала незнакомца и прижималась к нему всем телом. Под его тяжестью Елена вся трепетала и изнывала от желания. Еще никогда в жизни девушка не испытывала такого всепоглощающего желания. Его пальцы приносили такое наслаждение, что Елена не удержалась от крика. Он поймал этот крик своими прохладными губами и с жадностью завладел её ртом. Елена ответила с тем же нетерпением. Она чувствовала, что именно его ждала всегда, не просто всю свою жизнь, а целую вечность. Девушка провела языком по его зубам и почувствовала острые клыки. Она дернулась и освободила свой рот.

- Ты боишься? - услышала она хриплый низкий голос.

Этот голос мягким бархатом обволок её душу заставив затрепетать все тело. Нет, сейчас Елена не боялась. Шампанское уже выветрилось из её головы, хотя сейчас она чувствовала еще большее опьянение от этого мужчины. Елена не хотела останавливаться. Она чувствовала, что то, что сейчас происходит сильнее и ярче чем все, что было когда-то в её жизни. Она провела кончиками пальцев по его красивому лицу и притянула его голову к себе, вернув прерванный поцелуй. Её язык осторожно исследовал его рот, проводил по большим клыкам, и это ощущение было таким острым, таким чувственным. И Елена почувствовала, что хочет, чтоб он пронзил этими клыками её шею. Она оторвалась от него и откинула голову назад.

- Бери, - прошептала она.

Девушка услышала гортанный хрип мужчины. Его губы нежно коснулись её шеи. Елена зажмурилась, предчувствуя боль. Но его клыки лишь слегка царапнули нежную кожу, а ласковый язык зализал царапины. Мужчина застонал и крепко сжал девушку в своих объятиях.

Часть 5

Елена пыталась спрятаться под одеялом от ярких солнечных лучей. Голова болела жутко, а горло пересохло от ужасной жажды. Елена еще немного помучилась и, откинув одеяло, поплелась на кухню. Наткнувшись спросонья на неубранный столик, Елена обнаружила на нем свою кошку жадно поедающей кусок курицы прямо из тарелки. Елена открыла холодильник и достала бутылку с минеральной водой. Присосавшись к горлышку, она думала, какая же все-таки вода бывает вкусная. Затем Елена отправилась на поиски аспирина. Только стоя под душем девушка немного пришла в себя. что вчера было? Почему она проснулась совершенно голой и болезненной ломотой во всем теле. Она вскрикнула, вспомнив обрывки ночного видения. "И присниться же такое", - думала девушка, обматываясь мягким махровым полотенцем. Елена убралась на кухне, сварила себе крепкий кофе, сделала пару бутербродов и, позавтракав, стала собираться на работу. Она достала из шифоньера шелковую блузку и юбку карандаш, девушка встала около зеркала и взяла лосьон для тела. Она стянула полотенце и замерла от неожиданности. Все её тело покрывали маленькие синяки. На шее, груди и животе красовались длинные царапины. Елена вскрикнула. Не может быть. Реальность происходящего захлестнула её.

- Твою мать, - выкрикнула девушка и дрожащими пальцами стала набирать номер своей секретарши.

Елена сказала, что сегодня не выйдет, и попросила позвонить своей заместительнице, чтоб та её заменила. Быстро натянув на себя одежду, девушка вызвала такси.

В церкви все было так, как помнила Елена. Хотя она уже много лет не посещала это место. Она попросила сестру. Чтоб та передала священнику, что Елене нужно срочно с ним переговорить. Плача и стараясь рассказать все как было, исключая конечно интимные подробности Елена поведала батюшке свою историю. Она даже показала свои синяки и царапины...

- А что ты ожидала? - ругала себя девушка, вернувшись домой.

Священник, сказал, что её нужно молиться и обратиться за помощью к специалисту, наверно имея в виду психиатра. Девушка зашла в спальню и села на пол напротив картины.

- Ну, и что мне с тобой делать, кровосос ты эдакий? - спросила она у нарисованного мужчины.

- Почему я? Зачем ты явился в мою жизнь?

Елена металась по своей квартире. Мысли лихорадочно носились в голове, что если священник прав и она сама наставила себе синяков и поцарапала себя? может действительно стоит обратиться к специалисту. Полистав свою записную книжку, Елена нашла телефон старой знакомой, которая работала психологом.

Пробыв в кабинете психолога около двух часов, Елена убедилась, что у неё дефицит внимания, одиночество, неудовлетворенность, переутомленность и еще куча всего, что привело к подобным снам и фантазиям. Купив в аптеке успокоительные, Елена съездила на работу, проверила все ли в порядке и отправилась домой. Напившись успокоительных, Елена забралась в постель и уснула.

Девушка проснулась глубокой ночью. Она открыла глаза, комнату заливал лунный свет, вливающийся из открытых окон. Девушка посмотрела на картину, мужчины на ней не было.

- Ну конечно! - разражено сказала она вслух, - и это видимо тоже мои галлюцинации?

Елена позвала кошку и та, прыгнув на кровать, свернулась клубочком возле девушки.

Часть 6

Утром Елена проснулась по будильнику. Кошки рядом не было, зато вампир был на своем месте на картине, а на прикроватном столике лежал букет роз. Девушка поставила розы в вазу и укоризненно посмотрела на картину. Она больше не будет обращаться к священникам и психологам, а сама разберется с ситуацией. Одно она знает точно, она не сумасшедшая, не могла же она ночью в беспамятстве выйти на улицу и купить себе розы.

Елена приехала на работу и закрылась в своем кабинете. Весь день она лазила по интернету и изучала информацию о вампирах. Она вычитала, что вампиры, если они существуют, действительно могут превращаться и в картинный образ. Почему он выбрал её? Что он от неё хочет? Если он выбрал е своей жертвой, то почему не укусил, когда она в беспамятстве предлагала себя? и еще один вопрос мучил девушку - что она сама хочет? Да, её не вполне устраивала своя жизнь, но и превращаться в вечно голодное полумертвое проклятое существо она не хотела. Хотя, с другой стороны, этот мужчина, он заполнил все её мысли, он сводит её с ума, она хочет его, хочет, чтоб он всегда был рядом. Девушка вышла из кабинета и пошла в выставочный зал.

2

- Елена Витальевна, - окликнула её заместительница.

- Да, Света, что-то случилось.

- Не засиживались бы вы допоздна.

- Почему?

- А вы разве новости не смотрели? - удивленно спросила Светлана.

- Да нет, я что-то совсем замоталась с этой выставкой.

- В городе орудует маньяк, уже нашли трех зверски убитых им человек. Это просто ужас. Жертвы практически разорваны, он истязает их, выпускает всю кровь.

У Елены все сжалось внутри.

- Кровь говоришь? - переспросила Елена, но она уже знала. Что это за маньяк.

Дома вечером Елена села напротив картины и долго смотрела на изображение. Она знала, что уничтожив картину, она лишит вампира силы, но она не знала, может ли она лишить себя этого вампира.

Ночью девушку разбудил слабый шум. Кто-то перемещался по её квартире.

- Это ты? - спросила она, еще не открыв глаза.

Он подошел к её кровати и присел с краешку. Елена открыла глаза и залюбовалась этим мужчиной. Её снова стал окутывать жар, но она вспомнила про жестокие убийства.

- Я знаю, кто ты, - тихо сказала она, - догадываюсь о твоей сущности. Я понимаю, что ты убиваешь, чтобы жить. Но это ужасно!

Елена отвернулась от мужчины и закрыла глаза. Она почувствовала, как он лег рядом с ней и аккуратно притянул к себе. Елену затопила волна тепла и желания.

- Тебе понравились цветы? - спросил он бархатным голосом.

У Елены опять все затрепетало внутри.

- Да, спасибо, они прекрасны.

- Это действительно сделал я, только это были плохие люди, если б я не сделал этого, они бы убили многих других невинных людей.

- Но ты убил!

- Да, я убил, я чудовище, Елена.

Его прохладное дыхание нежно касалось её шеи, и Елена каждый раз замирала, чтоб справиться со своим желанием.

- Прости меня за то, что я сделал тебе больно, - прошептал он.

- Ты не делал мне больно, - возразила Елена.

- Я видел твое тело, оно все в ссадинах и синяках, я проявил слабость. Я не хотел.

Последовала минутная пауза.

- Хотя нет, кого я обманываю, я хотел, я очень хотел и хочу, сказал он и посильнее прижал девушку к себе.

- Ты вампир, я человек, - прошептала Елена, - мы не герои сумеречной саги, в реальной жизни - это не возможно.

- Ты права, - шептал он, покрывая её шею нежными поцелуями.

Елена развернулась к нему и нежно припала к его мягким губам.

- Я так соскучилась, - прошептала она, отрываясь от его губ и вновь покрывая их своими поцелуями.

Часть 7

Утром Елена проснулась счастливой. Обследовав свое отражение в зеркале. Она обнаружила новые синячки и ссадины. Но они больше не пугали её. На работе, Елена заключила несколько выгодных сделок между клиентами и художником. Это был последний день выставки Эдуарда Стоика. Вечером она с рабочими сняла картины и аккуратно запаковала их для транспортировки. Провозившись с этими картинами до позднего вечера Елена решила не вызывать такси, а прогуляться пешком до дома и подышать свежим воздухом. Подходя к своему району, она свернула в парк, там было тихо и спокойно и можно было отдохнуть от городской тишины. Пройдя полдороги, Елена почувствовала, что за ней кто-то идет. Девушка прибавила шаг. Шаги за спиной тоже участились. Елена бросилась бежать, но кто-то сзади оказался быстрее и сильнее её. Она почувствовала, как кто-то схватил её за пальто. А потом удар в спину. Резкая, обжигающая боль, падение, хруст осенних листьев. Девушка услышала какой-то шум, крик мужчины, хрип. А потом знакомые сильные руки и нечеловеческий рев. Нежные поцелуи на веках, шепот. Елена уже не слышала его сквозь пелену, опустившуюся на её сознание.

- Прости, - услышала она, - я не могу без тебя!

И опять боль, жар, сжигающий огонь по всему телу. Елену опустили в кипящую лаву, это невыносимая, нечеловеческая боль, и она все усиливалась и усиливалась пока не достигла своего апогея, и сердце девушки перестало биться.

Эпилог

Эдуард, следил за погрузкой своих картин. Люди работали медленно и молча, всем было жалко погибшую хозяйку галереи. Люди говорили о ней только хорошее. Какая она была молодая, добрая, справедливая. Вахтерша сидела за своим столом и вытирала слезы старым грязным платком.

- Бедная девочка, - причитала она.

Художник подошел проститься с работниками галереи. В холл зашла секретарша Елены, на руках у неё сидела Бастет. Девушка подошла к Эдуарду.

- Я была на квартире у Елены Витальевны, забрала кошку и картину.

- Какую картину? - спросил художник.

- Ну ту, которая не вошла в экспозицию, я поставила её в зале.

Эдуард прошел в выставочный зал и замер возле картины. Это была старая картина другой эпохи, но краски сохранила свою яркость и красоту. На картине был изображен ночной лес, на заднем плане средневековый замок и полная луна, а на переднем красивая пара в средневековых одеждах. Высокий мужчина с сияющими глазами и красивая, хрупкая девушка с копной светлых волос цвета спелой пшеницы. Художнику показалось, что эта девушка удивительным образом похожа на хозяйку галереи. Эдуард развернул картину, на обратной стороне который была надпись на латыни "vampyrus".

3