25 дней с Мистером Высокомерие(СИ)

Тристесса

25 дней с Мистером Высокомерие

- С вас три двадцать два, - оповестил меня кассир, кладя коробку с мороженым в пакет. Не переставая улыбаться, я сунула руку в карман за кошельком. Нахмурившись, я пошарила рукой в одном кармане, затем в другом. В эту секунду моя улыбка померкла, потому что я поняла, что кошелька нет.

Вот дерьмо.

Глава 2. Утренний кофе

- Зачем тебе вызывать полицию?

- За твое решение подпортить мою машину и убежать.

Я закатила глаза:

- Ты так драматичен. Но..., - я тяжело вздохнула, встретившись взглядом с его карими глазами. - Чего ты хочешь?

- Не думаю, что это уместно обсуждать здесь, - проговорил он. - Так, я хочу встретиться с тобой. Часов в шесть. В кафе.

- В кафе? - сухо рассмеялась я, качая головой. - Ты в курсе, что находишься в Нью-Йорке? И что здесь сотни кафе?

Он усмехнулся, выслушав меня.

- Да, я это понимаю, - он сделал паузу и указал на мой кошелек. - Я вложил адрес туда, и, если у тебя нет проблем с ориентацией в пространстве, тебе не составит труда найти нужное место.

- Значит, мы встретимся, чтобы...поговорить?

Он ухмыльнулся:

- Чтобы договориться.

- А если я не приду?

- Ты настолько тупа? - вздохнул он. - Разве я не сказал тебе, что у тебя два варианта?

- Ладно, - я фыркнула, вспомнив его угрозы вызова полиции. Я переступила с ноги на ногу, чувствуя, как ярость кипит в венах. - Хорошо.

В этот момент в комнату вошла Пейдж, продолжая старательно покачивать бедрами и держа в руках дымящийся черный кофе. Она протянула кружку парню, и ее хорошенькое лицо поморщилось, когда он сделал глоток.

- Не понимаю, как можно пить черный кофе. Он слишком крепкий.

Он облизнул губы и тяжело вздохнул, оторвавшись от кружки.

- М, мне нравится крепкий, - он подмигнул ей. - Но, думаю, мне уже нужно идти.

- Так скоро? - Пейдж нахмурилась. - Но ты только пришел.

- Я извиняюсь, - сказал он, сделав еще один большой глоток, после чего поставил кружку на стол. - У меня впереди долгий день.

Он произнес это, глядя на меня, что заставило меня снова ощутить острый укол ярости.

- Ладно, все в порядке. Тогда я провожу тебя до двери, - улыбнулась Пейдж.

- Конечно, - он как-то хитро подмигнул мне перед тем, как пойти следом за Пейдж.

Я рухнула в кресло и бросила взгляд через плечо. Заметила, как Пейдж протягивает ему кусочек свернутой бумажки, и закипела от злости. Естественно, она решила дать ему свой номер. Он взял его, улыбнулся ей, а потом кинул на меня последний долгий взгляд. Пейдж вернулась в комнату с глупой улыбкой на лице.

- Вау, - она вздохнула, прижимая руки к груди. - Боже, какой он потрясающий.

- Я так не думаю, - процедила я.

- Ты шутишь, - засмеялась она. - Ты видела его лицо?

- А ты видела его волосы? - вспылила я.

- О, брось, - Пейдж махнула на меня рукой. - Ты слишком придирчива. Как бы то ни было, я дала ему свой номер. Он пообещал позвонить мне, разве не здорово?

- Прекрасно, - пробормотала я.

- Хватит быть такой пессимистичной, - вздохнула соседка.

А почему я не могу быть такой? Меня насильно заставляют пойти сегодня вечером на встречу с этим придурком, для того, чтобы "провести переговоры", и все из-за того что я оставила микроскопическую царапинку на машине этого "музыканта".

Может ли жизнь быть еще хуже?

Я простонала и откинула голову назад, потерев глаза.

Боже, помоги мне.

Глава 3. Стол переговоров

- Да, - пробормотал он с набитым ртом и взял кусочек чесночного хлеба, чавкая.

- Ты заказал мне на ужин фруктовый салат? - недоверчиво спросила я, снова переводя взгляд на маленькую тарелочку.

- Не забудь про лимонад, - добавил он с улыбкой, делая глоток воды.

Я взглянула на высокий стакан воды и увидела одиноко плавающий кусочек лимона, который окрашивал воду в желтоватый цвет, похожий на цвет, хм, мочи. Я вновь разозлилась, я была оскорблена, и не смогла справиться с расползающейся на лице злобной усмешкой.

- Ты что, издеваешься? - я не трогала фрукты, которые он заказал для меня. - Этим не накормить даже моего двоюродного брата пяти лет.

- Тогда закажи что-нибудь еще, - и он отправил в рот очередную порцию аппетитной пасты. Мой желудок недовольно заурчал при виде сливочного соуса, которым была приправлена паста.

- Ты не слышал, как я две минуты назад сказала, что не могу ничего позволить себе здесь?

Он поднял глаза, его брови поползли к черной бандане, заправленной под белую кепку.

- Это что, мои проблемы?

- Надо же, - усмехнулась я, покачивая головой. - Ты... ты сволочь.

Том откинулся назад и счастливо вздохнул, проглотив очередной кусок еды. А потом посмотрел на меня исподлобья:

- Тебе повезло, что я хоть что-то заказал.

- Не стоило так утруждаться, - огрызнулась я, отодвигая свое блюдо. Я была чертовски голодна, но не собиралась сдаваться и есть фруктовый салат, потому что знала, что это вызовет очередную высокомерную усмешку на его губах. Я не хотела сдаваться. Подражая его движениям, я скрестила руки и откинулась назад.

- Как хочешь, - насмешливо сказал он, оттряхивая невидимые частички пыли со своей толстовки. - Ходи голодная, меня это не волнует.

- Мы можем просто обсудить все, о чем ты надумал? - я обеспокоенно посмотрела на телефон. - Уже поздно, а завтра у меня есть дела.

- Ну да, конечно, - ухмыльнулся он, делая паузу для того, чтобы достать что-то из кармана своей толстовки. Он вытащил аккуратно сложенный лист бумаги и положил на стол, пододвигая его ко мне. Я с любопытством смотрела на лист.

- Что это?

- Открой его.

Я вздохнула и медленно раскрыла его. Мои глаза расширялись все больше, пока взгляд бегал по строчкам печатного текста. Оторвав взгляд от листа, я увидела его улыбающуюся физиономию:

- Это что...какой-то контракт?

- Да, верно, - кивнул он. - Мне еще предстоит решить, что ты будешь делать весь следующий месяц...

- Месяц? - быстро переспросила я, шокированная от такого поворота дел. - Что значит месяц?

- Вернее, двадцать пять дней, - он пожал плечами так, словно говорил об обыденном деле. - Я проверил свою машину в автосалоне. Убыток составляет более трех тысяч долларов...

- Да ты обкурился, - перебила я его, судорожно дыша. - Ты точно обкурился, потому что та царапина не может быть такой...нет, нет, не может этого быть...

- Заткнись и послушай, - прошипел он сердито. - Ущерб, как выяснилось, составляет более трех тысяч долларов. Нужная краска импортируется из Италии, и ее нужно предварительно заказывать.

- Мне сейчас станет плохо...

-... И для того, чтобы отработать этот ущерб, требуется ровно двадцать пять дней, - он поднял голову и улыбнулся мне. - Около месяца.

- Это безумие, не может этого быть, - пробормотала я, потирая руками виски. - Нет, нет, нет...

- Да, да, да, - передразнил меня он, ухмыляясь. - Если ты не согласна с моими условиями, можешь попытаться расплатиться наличными сейчас же...

- Я не могу себе позволить гребанную чашку кофе, - прошипела я, чувствуя, как гнев застилает глаза. - Ты реально думаешь, что я могу отдать тебе столько? Ты, бл*дь, просто псих.

- Ты не должна была трогать мой автомобиль, - сказал он без обиняков. Он посмотрел на лист, который я стискивала в пальцах. - И вот последствия твоей глупости. Подпишись.

- Что будет означать мое согласие? Что я должна буду делать?

Он едва улыбнулся:

- Все просто. Ты будешь делать какую-нибудь работу для меня в течение этого месяца.

- Какую еще работу?

- Совершенно простые задания, - он взял стакан и шумно глотнул воды. - Готовка, уборка, стирка..., - как ни в чем не бывало размышлял он. - Мытье моей машины...

- Готовка? - переспросила я. - О, ты будешь очень разочарован, если предполагаешь, что я буду делать это для тебя.

- Это часть контракта, - прорычал он, в его глазах засверкали злые огоньки. - Поэтому ты будешь готовить.

- Хорошо, - выплюнула я. - Я надеюсь, тебе нравятся овсянка и омлет, потому что это предел моих возможностей.

- Увидим, - он нахмурился, кивнув на бумагу в моих руках. - Просто подпишись в нижней строке.

- Почему я должна подписываться?

- Это же контракт, - сказал он, закатывая глаза. - Только после твоей подписи его можно считать действительным.

- Ох, - пробормотала я себе под нос, разглядывая лист. - А, я все поняла. Это типа рабства, да? - усмехнулась я. - Ты в курсе, что такое запрещено в Соединенных Штатах?

- Ты действительно хочешь поговорить о легальности? - он ухмылялся, наклоняясь вперед. Его глаза смотрели на меня с озорством, кончик языка прошелся по нижней губе. - Тебе не кажется, что ударить мой автомобиль и убежать тоже не слишком-то легально? Моему адвокату понравится это, я уверен.

- Ладно, - я была не в силах больше слушать его. - Ладно, я подпишу этот контракт. У тебя есть ручка?

Он молча протянул мне ручку, на его губах играла улыбка, когда я выхватила ее, касаясь его пальцев. Я быстро расписалась и швырнула контракт ему, делая шумный вздох.

Том улыбнулся, свернул листок и сунул его в карман. Он вытащил блестящий, черный телефон и нажал на несколько кнопок.

- Мне понадобится твой номер...

- Нет, - я покачала головой. - Нет, с меня достаточно. Номера я тебе не дам.

- Ок, - он слегка нахмурился, продолжая печатать что-то в своем телефоне. - Просто я думал, что так ты всегда была бы на связи....

- Боже! - я потерла глаза, не в силах поверить до конца, что оказалась в такой ситуации. У меня были занятия, другие планы, общественная жизнь... - Хорошо, я... я дам его тебе.

Я дала ему свой номер, и он быстро записал его, продолжая довольно улыбаться. Затем он расплатился за фруктовый салат, которым так любезно угостил меня, и встал со своего места, собираясь уйти.

- Подожди... - сказала я нерешительно. Он казался намного выше, когда смотрел на меня сверху вниз. Я слегка прикусила губу. - Как... как ты сюда добирался?

Он фыркнул, закатив глаза:

- Как еще? Я приехал.

- Ты... - я осторожно облизала губы. - Ты можешь меня подвезти?

Он повернулся ко мне, задумчиво улыбаясь:

- Это не прописано в нашем контракте.

И после этих слов он ушел.

О боже.

-Ты что, издеваешься надо мной? -крикнула я ему в спину. Он исчез, оставив меня в одиночестве сидеть с охлажденным фруктовым салатом. Мне хотелось кричать, но я сдерживала себя, дыша медленно и ровно.

Меня заставили стать рабыней для этого урода. Я с ужасом поняла это, когда смотрела вниз, на белую тарелку с фруктами. Схватив кусочек арбуза, я дрожащими пальцами сунула его в рот. Мне нужна энергия, поняла я, тщательно пережевывая и ощущая, как меня одолевает злость. Мне просто необходима энергия, чтобы пройти десять миль пешком. Я быстро сжевала еще несколько кусочков фруктов. Медленно вздохнув, я закрыла глаза.

Двадцать пять дней.

Боже, помоги мне.

Наслаждалась я, однако, недолго.

Уже надоевший рингтон снова нарушил тишину, вибрация громко гудела на гладкой поверхности стола, и я громко застонала, поднимая лицо с подушки и потирая глаза.

- Во имя всего святого...

Перекатившись на другую сторону кровати, я вслепую нащупала лежащий на столе телефон, мои пальцы слабо обхватили его, и я поднесла трубку к уху.

- Д-да?

- Игнорируешь мои звонки?

Мои глаза мгновенно распахнулись, как только я узнала глубокий мужской голос звонившего.

Иисусе...

- Том, - вздохнула я, потирая виски.

- Ты была занята? - раздраженно спросил он. - Почему мне пришлось дважды звонить, чтобы ты взяла трубку?

- Нет, - буркнула я. - Просто я ... спала.

- Ты в курсе, который час?

Я приподняла голову, глянув на мой светящийся будильник. И застонала, прикрывая глаза.

- Семь тридцать утра.

- Верно, - недовольно сказал он. - И я чертовски голоден.

Я глубоко вздохнула, укутываясь в одеяло и не собираясь вставать с теплой кровати.

- Так поешь.

- Не умничай, - процедил он. - Я очень хочу есть, а сегодня - первый день нашего контракта. Оторви свою задницу от кровати и накорми меня.

- Прости, что? - зашипела я, садясь на постели и чувствуя легкое головокружение от резкого движения. - Кем ты себя вообще возомнил?...

- Ты должна быть здесь через полчаса, - перебил он меня совершенно спокойно. - Я ожидаю тебя через полчаса с чем-нибудь съедобным.

- Но я...

- Никаких отговорок, - припечатал он. - И у меня нет настроения есть кашу или яичницу.

- Тогда чего ты от меня хочешь?

- Удиви меня, - сказал Том.

- Ну, тогда ты не оставляешь мне другого выбора, - усмехнулась я в ответ. - Я предупреждала, что не умею готовить.

- Тридцать минут.

Щелк.

Вернув телефон обратно на стол дрожащей рукой, я обессиленно упала на кровать. Зарыв лицо в подушку, я медленно вздохнула и испустила приглушенный крик.

Пейдж уже встала и, напевая что-то себе под нос, выливала золотистую смесь теста на вафельницу. Она улыбнулась, когда я вышла из своей комнаты, одетая в помятые штаны и бесформенную футболку.

- Ты рано проснулась, - подметила она, закрывая вафельницу. - Ты никогда не просыпаешься в воскресенье в такую рань.

- У меня появились кое-какие дела, - зевнула я, оглядывая гостиную в поисках ключей. Заметив ее подозрительный взгляд, я кашлянула, добавляя: - Для, э....проекта.

- Можешь позавтракать, - она кивнула на приготовившиеся вафли, которые умопомрачительно пахли. Мне невероятно повезло, что моей соседкой оказалась Пейдж - ее кулинарные способности были просто фантастическими.

- Я даже добавила шоколадную крошку, - соблазняла она, кивая на стоящую на столе тарелку с темным шоколадом. - Как ты любишь.

Я взглянула на вафли, и мой рот наполнился слюной, а в животе заурчало.

- Ох, я..., - я начала колебаться, не зная, что делать. Провела рукой по спутавшимся волосам. - Я не голодна.

Она нахмурилась и открыла вафельницу, доставая вкусно пахнущие вафли идеальной формы. Они выглядели так заманчиво - края имели золотистый цвет, воздух наполнился сладковатым ароматом, и мой желудок снова заурчал. Пейдж услышала этот низкий звук и ухмыльнулась, качая головой.

- Твой живот явно с тобой не согласен. Иди сюда, на, - она пододвинула тарелку ко мне. - Я обижусь, если ты не попробуешь.

Закусив губу, я посмотрела на вафли.

Подождите-ка...

Довольная ухмылка растянула губы.

- Пейдж?

- Ммм?

- Завернешь мне несколько штук? - это будет идеально. - Думаю, я возьму немного на дорогу.

* * *

Том настаивал, что адрес, который он мне дал, был правильным - я в недоумении уставилась на цифры, нацарапанные на листе бумаги. Это был адрес отеля.

Он же настаивал, что адрес был правильным. Что он живет в номере отеля, потому что в Штатах только на несколько месяцев, и не хочет заморачиваться насчет аренды квартиры. Я поколебалась, но пошла в отель, с некой неловкостью ступая по мраморному полу в холе. Место, в котором жил Том, было не просто каким-то отелем; он был одним из самых лучших в городе, имел пятизвездочный ресторан и громадных размеров бассейн в секторе отдыха.

Его номер был на одном из верхних этажей, что намекало на то, что номер - люксовый. Выйдя из лифта, я попала в небольшой коридор, освещенный тусклым светом настенных светильников и украшенный потрясающими картинами. Я сделала несколько неуверенных шагов, проходя мимо двух огромных дубовых дверей, после чего на глаза попался его номер. Я остановилась около него, и только я хотела постучать, как дверь отворилась, едва слышно заскрипев.

Вышла девушка.

Я моргнула и почувствовала, как смущение охватывает меня, и еще раз посмотрела на бумажку.

Комната 602.

Да, это была его дверь, которую открыла вышедшая из номера девушка. Я остановилась, чтобы понаблюдать за ней. Она закрыла за собой дверь с тихим щелчком. Потом она обернулась и пошла по направлению ко мне, вернее, по направлению к лифту, и в этот момент у меня появилась прекрасная возможность разглядеть ее лучше.

Короткое черное платье обтянуло ее стройную фигуру, на ногах у нее были туфли такого же цвета. Она была рыжеватой блондинкой, прическа напоминала сейчас мою прическу по утрам - свисающие спутанные волосы. Под глазами размазался темный макияж. Ее губы, изогнутые легкой и довольной улыбкой, были слегка припухшие. Девушка смущенно улыбнулась, проходя мимо меня. Она выглядела хорошенько оттр*ханной.

Когда я вошла в номер, быстро постучав для приличия и не ожидая ответа, парень развалился в большом кресле и лениво курил. Черные шорты сидели так низко на его бедрах, что видно было полоску трусов. Я убедила себя не обращать внимания на собственные вспыхнувшие щеки, когда мой взгляд упал на его голый торс. Он не оторвал взгляда от телевизионного экрана, когда я вошла и тихо протопала по напольной плитке. Том, казалось, был увлечен программой по телевизору, он медленно курил, делая глубокие затяжки.

- Ты опоздала, - протянул он, стряхивая пепел в пепельницу. Он снова затянулся, поднеся сигарету к губам. - Я не удивлен.

- Ты дал мне не так уж много времени, - огрызнулась я, скидывая свои кроссовки и устраивая их под вешалкой. - И когда я приду в следующий раз, имей совесть отпустить свою девушку пораньше.

Он в замешательстве сдвинул брови и посмотрел на меня с пробудившимся интересом.

- Мою девушку? - повторил он.

- Да, - отрезала я. - Мне, знаешь, не совсем понравилась та неловкость, когда она прошла мимо меня.

- О чем ты говоришь?

- Та девушка, - окинула я его ледяным взглядом. - Полуголая блондинка, с которой я столкнулась в коридоре.

- А...ты о ней, - он кивнул, затягиваясь. - Она не моя девушка.

- Что? - я сузила глаза. - Тогда кто она?

Он пожал плечами, вытягивая ноги:

- Просто какая-то девушка.

Я ядовито рассмеялась, закатив глаза, и спросила:

- А у нее есть имя?

- Бри... Бриана, - пробормотал он через секунду, переключая канал с холодным безразличием.

Я поставила тарелку с едой на тумбочку и заметила аккуратно сложенный клочок бумаги. Развернув его, я удивленно приподняла брови.

Я прочистила горло и громко прочла:

- Прошлая ночь была потрясающей, - я сделала паузу, чтобы сделать акцент на последнем слове. - Позвони мне как-нибудь, - я снова остановилась, ухмыляясь во весь рот. Мои глаза засияли от такого развлечения. - Люблю тебя навсегда, Бьянка.

Он продолжал переключать каналы, не обращая на меня никакого внимания. Я вздохнула.

- Ты шутишь? - вспылила я. - Ты даже не можешь вспомнить ее имени!

- Я почти угадал, - он пожал плечами, взглянув на меня через плечо. Он осмотрел меня, а потом его взгляд опустился на тарелку, завернутую фольгой. - Что это?

- Ваш завтрак, хозяин.

- Ох, не называй меня так, - ухмыльнулся он с долей сарказма. - Я могу и возбудиться.

5

- Прекрати, - строго сказала я, складывая руки на груди. - Я принесла тебе еды, теперь я могу идти?

Он громко рассмеялся.

- Хорошая попытка, - он замолчал, кивая на серебристую микроволновку над плитой. - Подогрей это и принеси. И сделай мне кофе. Без сливок.

- Да, хозяин...

- Не начинай, - перебил он меня ледяным тоном. - Я мучаюсь от гребанного похмелья, и у меня нет никакого желания выслушивать твои едкие комментарии.

Я пошла к микроволновке, разворачивая фольгу, после чего поставила вафли разогреваться. Выбрав нужное время и нажав пару кнопок, я повернулась к парню, опираясь на стойку.

- Похмелье значит? - он молча кивнул, а я закатила глаза. - Просто здорово. Ты поужинал со мной, потом надрался и тр*хнул какую-то девушку. И все это за один вечер. Мило.

- Нет, - он покачал головой, тряся косичками. - Нет и нет. Я поужинал с тобой, пошел в клуб, купил горячей девушке выпить, потанцевал с ней, привел ее сюда, и вот только тогда феерически тр*хнул ее.

- Ты такой классный, - протянула я. - Такой джентльмен.

Он кинул докуренную сигарету в пепельницу, делая такое безразличное лицо, будто его не трогают мои саркастические замечания. Том начал переключать каналы на телевизоре еще быстрее, остановившись на канале для детей, и повернулся ко мне.

- Еще не готово?

Я закатила глаза, доставая тарелку из микроволновки и нечаянно обжигая пальцы об нагретые края керамики. Быстро поставив тарелку на стол, я потерла пальцы, которые покалывало, об брюки. Кофе, к счастью, уже был готов, и мне оставалось только налить его в чашку.

- Хочешь сироп?

Он нахмурился, пронзая меня взглядом:

- Сироп? Что ты принесла мне?

- Вафли,- ответила я, ища вилку и нож.

- А, - он выглядел пораженным. - Я удивлен.

- Почему?

Легкая улыбка тронула его губы:

- Сиропа не надо.

Закатив глаза, я взяла тарелку и направилась к Тому, вальяжно развалившемуся в кресле.

Не смотри на его голый торс, не смотри на торс, не смотри.

- Не пялься на меня, - недовольно заявил он, прерывая мои размышления. - Я знаю, что сексуален, но мне неприятно, когда такие, как ты, смотрят на меня так.

Я поставила тарелку перед ним, чувствуя, как злость закипает во мне.

- Притворюсь, будто ты этого не говорил, - презрительно усмехнулась я. Он взял тарелку, мерзко улыбаясь своей подколке. - Теперь все?

Он покачал головой.

- Ты опоздала. Я хотел позволить тебе отдохнуть, если бы ты пришла вовремя...- он сделал паузу, выпрямившись в кресле. - Но ты не пришла вовремя.

- Окей... - я сделала глубокий вдох, стараясь сохранять самообладание. - Чего ты еще хочешь?

Он выразительно посмотрел на большую дверь у другой части комнаты и лениво кивнул.

- В моей комнате бардак. Уберись там.

- Отлично, - пробормотала я. - Это все?

Он не ответил, молча уставившись на тарелку с вафлями. С сомнением на лице изучил содержимое тарелки, после чего мрачно спросил:

- Что это?

- Ты слепой? Это вафли.

- Я не тупой, - резко сказал он, окидывая меня сердитым взглядом. - Что это за черное д*рьмо в них?

- Я смешала с тестом кусочки фекалия, надеюсь, ты не против, - с сарказмом проговорила я. - Что, черт тебя дери, ты думаешь в этих вафлях? Шоколадная крошка.

Том издал звук отвращения и покачал головой.

- Какого х*я? - он кинул на меня взгляд, полный раздражения. - Кто сказал тебе, чтобы ты положила туда шоколадную крошку?

- Ты ведешь себя так, как будто я что-то странное туда добавила, - огрызнулась я. - Шоколадную крошку довольно часто добавляют в блинчики и вафли.

- Тебе нужно было спросить меня, - проворчал он, издавая еще один возглас отвращения. - Я ненавижу этот х*ев шоколад.

- Ты ненавидишь шоколад? - переспросила я в недоумении. - Кто, черт побери, не любит шоколад?

- Я! - взорвался он. - Я не могу есть это дерьмо!

- Тогда ходи голодный! - ярость начала крепнуть у меня в груди, я не могла поверить в такую невероятную наглость. - Потому что больше я ничего тебе не сделаю.

Его глаза сузились, а блеск в них говорил о том, что парень вот-вот выйдет из себя. Том быстро поднялся и навис надо мной, оказываясь выше меня на семь или восемь дюймов. Я отступила назад, плечи сузились, уверенность в себе куда-то испарилась, но я осталась стоять в той же позе, глядя на него исподлобья.

- О, действительно? - прошипел он, наклоняясь вперед. Я продолжала смотреть ему в лицо, потому что не могла, не могла себе позволить опустить глаза ниже, ведь тогда я бы смотрела на его торс. - Мы заключили контракт, и теперь ты обязана подчиняться моим приказам. Ты хочешь, чтобы я позвонил в полицию? Один маленький звонок - и этот цирк будет закончен.

Я сделала шажок вперед, поднимая подбородок и не отрывая взгляда от его глаз.

- И что ты прикажешь мне сделать? - зашипела я срывающимся голосом. - Мне теперь выковыривать этот шоколад пальцами?

Он фыркнул.

- Фу, не хватало только твоих пальцев в моей еде, - он без всякого энтузиазма посмотрел на тарелку, садясь обратно. - Думаю, я буду есть, обходя шоколад стороной. А ты пока иди и убери в комнате.

- Ладно, - пробормотала я, поворачиваясь, чтобы уйти к нему в спальню.

- Стой...

Я глянула на него и увидела, как он осторожно ест вафли, стараясь не трогать шоколад. Он поднял глаза, кивая в сторону стойки.

- Возьми записку, которую оставила Бриана...

- Бьянка, - автоматически поправила я.

- Неважно - он закатил глаза. - Возьми ее с собой и кинь в верхний ящик шкафа.

Я вздохнула, возвращаясь к стойке, на которой лежала записка, взяла ее и пошла обратно:

- Должна сказать, что твоя крутизна растет в геометрической прогрессии.

- Я не хочу слушать твой голос, - огрызнулся он, запихивая кусок вафли в рот. - Просто заткнись и займись поручением, если хочешь побыстрее уйти.

Я вошла в его спальню, оглядывая ее, ожидая подвоха, и простонала, оценив обстановку. Его скомканная и помятая одежда была разбросана по всей комнате, а кровать была полностью разворочена. Переступив через нечто, походящее на куртку, я подошла к шкафу и открыла верхний ящик.

- Подождите-ка... - пробормотала я, рассматривая один ящик, а затем другой. Я медленно открыла второй ящик, чувствуя, как мои глаза расширяются от удивления. Оба ящика были доверху заполнены клочками бумаги - аккуратно сложенными, разглаженными и разных цветов.

Я вздохнула:

- Том?

- Что?

Я прикусила нижнюю губу, разглядывая каждую маленькую записку.

- Имеет ли значение, в какой ящик положить?

- В верхний левый, - ответил он после минуты заминки.

Бросив номер Бьянки в указанный ящик, я закрыла его и медленно повернулась, положив руки на бедра и внимательно оглядывая комнату.

- Значит... - крикнула я, сканируя спальню взглядом. - Я просто убираю твою одежду?

- Нет, - ответил он с набитым ртом. - Еще прибери на кровати.

Мои глаза расширились, стоило мне обратить внимание на постель.

Ох, черт, нет.

Я протопала к двери, открыла ее и вышла к жующему парню. Мои руки сами собой сжались в кулаки, и я отрицательно покачала головой. Он даже головы не поднял, продолжая поедать вафли и смотреть мультфильм.

- Нет, - сказала я твердо. - Нет, я не буду убирать твою постель. Я не буду прикасаться к простыням, заляпанным твоей спермой. Это мерзко.

Он издал смешок, делая глоток кофе из своей чашки, по-прежнему не глядя на меня.

- Мои простыни не заляпаны спермой целиком, - он поставил чашку рядом с собой. - У меня хороший прицел.

- Тьфу! - я подняла руки, чувствуя, как по телу прошла волна отвращения. - Ты отвратителен. Я не прикоснусь к ним.

Он медленно прожевал очередной кусок вафли и встретился со мной взглядом. Его карие глаза светились упрямством и ехидством.

- Да... - довольно протянул он. - Ты приберешь мою постель.

Я тихо простонала и медленно направилась обратно в комнату. Он не уступит, а я очень хотела как можно скорее оказаться дома, поесть чего-нибудь и заснуть еще на несколько часов. Справившись с отвращением, я решила, что придется вынести эту пытку и исполнить указание его величества, а дома принять долгий душ.

6

Убрать его разбросанную одежду заняло не так уж много времени. Это было так странно, прикасаться к его вещам - к куртке, футболке, и ощущать сильный запах его парфюма. Мне пришлось признаться самой себе, что он не такой уж неприятный.

Я подошла к кровати, взглянула на нее и почувствовала себя физически истощенной. Шелковые простыни лежали в беспорядке, тяжелый запах пота и секса витал в воздухе.

Когда я шагнула к этому ужасу, то неожиданно едва не потеряла равновесие и еле успела схватиться за край кровати, чтобы устоять на месте. Тяжело дыша, я посмотрела вниз и поняла, на что наступила, и издала долгий и пронзительный вопль.

Через двадцать минут я вышла.

- Уже закончила? - съехидничал он, вытягивая ноги перед собой. Он лениво заложил руки за голову, а меня так и подмывало подойти к нему и дать по самодовольной роже.

- Да, - мрачно ответила я. - Закончила. Но чуть не сломала шею.

- Надо быть не такой неуклюжей, - пожал он плечами равнодушно.

- Я бы не была такой неуклюжей, если бы ты выкинул свой использованный презерватив, - не сдержалась я, все еще видя перед глазами мокрый и скользкий латекс, соприкоснувшийся с моей ногой. - Я не трогала его, кстати. Не хочу подвергать себя риску заражения какой-нибудь венерической болезнью из-за твоей к*нчи.

Он фыркнул, качая головой:

- Я чист, в отличие от некоторых.

- Что, прости?

Он оценивающе посмотрел на меня:

- Ты выглядишь не лучше бродяги, валяющимся под мостом.

Я шагнула вперед, опасно сощурившись:

- Что ты только что...

- При других обстоятельствах, - перебил он меня, растягивая слова. - Я бы наказал тебя за постоянные пререкания со мной, - он помолчал, кивнув на тарелку с остатками вафель и шоколадной крошкой. - Однако, вафли оказались на удивление хороши, - он улыбнулся мне. - Похоже, твои кулинарные способности спасли твою задницу.

- Прекрасно, - бросила я. - Я обязательно скажу спасибо Пейдж, когда вернусь домой.

- Пейдж?

- Да, это она их приготовила, - ответила я. - Я же сказала тебе тогда, что не умею готовить, помнишь?

Он слегка нахмурился, сузив глаза:

- Кто такая Пейдж?

Мои глаза слегка расширились в изумлении. Он что, серьезно?

- Пейдж..., - протянула я. - Моя соседка по квартире. Ну, та девушка, что дала тебе вчера свой номер.

Он пожевал нижнюю губу, задевая пирсинг.

- Ах да, - кивнул он, немного помолчав. - Да, конечно. Я ее вспомнил.

- Ух ты, - фыркнула я, качая головой с недоверием и улыбаясь. - Ты невероятен.

- Пейдж, - повторил он тихо. - У нее хорошая грудь. И отличная задница...,- он сделал паузу, улыбаясь сам себе. - Думаю, что позвоню ей как-нибудь...

- Замечательно, - выплюнула я, отворачиваясь от него, чтобы надеть кроссовки. - Вы, ребята, можете сходить на ужин, а я в это время буду поднимать оставшиеся с прошлой ночи презервативы.

Он лишь зевнул в ответ, медленно вставая и потягиваясь. Кивнув в сторону двери, он еще раз зевнул.

- Ты можешь идти.

- Спасибо, хозяин.

Он сердито посмотрел на меня, скрещивая руки на голой груди.

- Сегодня вечером ты можешь быть свободна, - усмехнулся он, не обращая внимания на мою ироничную реплику. - У меня есть планы на ужин, ты мне не понадобишься.

- Фантастика, - пробормотала я, натягивая куртку и направляясь к двери.

- Кстати, Анна?

Я остановилась, оборачиваясь к человеку, который, кажется, поставил себе цель взбесить меня. Он улыбнулся почти ласково и наклонил голову набок, подмигивая мне. Улыбка на его губах выглядела обманчиво милой.

- Передавай привет Пейдж.

Я усмехнулась, резко разворачиваясь, чтобы уйти. Ушла, хлопнув тяжелой дверью, но прежде успела быстро показать Тому Каулитцу средний палец.

Глава 5. Уборка в ряду номер три

- Хорошая пицца, кстати, - я, наконец, смогла заговорить. - Ничто так не впечатляет девушек, как покупка хорошей пиццы и тр*х на шелковых простынях.

- Ты не понимаешь, о чем говоришь, - равнодушно ответил он, доставая пульт, чтобы включить телевизор.

Я снова посмотрела на коробку с пиццей и почувствовала некое удивление, когда разглядела надпись.

- Ну, по крайней мере, это приличная пицца... - сказала я. Пицца действительно была очень приличной, из Old Towne Italia, покупать ее могли себе позволить только состоятельные люди. Цена начиналась где-то от сорока долларов, потому что пицца готовилась только из натуральных продуктов. В каком-то журнале говорилось, что даже звезды и знаменитости ее едят.

- Вчера вечером я был не с девушкой, - сообщил мне он, подкладывая под голову диванную подушку.- Воскресные вечера - исключение.

- Исключение? - переспросила я. - Для кого?

- Для моего брата.

Я нахмурилась и спросила:

- Твоего брата? У тебя есть брат?

- Да, - кивнул он, бросая взгляд на пакет с кексами. - Ты принесла мою еду?

- Конечно, - сказала я, чуть замявшись, и отдала пакет ему. - Хотя я была в замешательстве, когда они отдали мне их бесплатно, услышав твое имя.

- Я постоянный клиент, - он пожал плечами, забирая пакет.

- Владелец пекарни сказал что-то странное, - добавила я задумчиво, садясь на подлокотник кожаного кресла. - Он просил передать тебе, что его дочери очень понравился твой новый материал, или что-то вроде того, - он замер, а я широко улыбнулась от этого. - Может, объяснишь, о чем идет речь?

Он взглянул на меня, и в его глазах не было привычного уже раздражения, а только неподдельное замешательство.

- Действительно? - заинтересовался он. Его акцент был сильнее, чем обычно. - Ты правда не знаешь?

- Очевидно, нет, - сказала я. - А должна?

- Значит... ,- протянул он, облизывая нижнюю губу. Его чертов блестящий пирсинг уже в сотый раз отвлекал меня. -... Ты действительно не знала, что у меня есть брат...или не поняла слов о новом материале?

- Откуда я должна была знать, что у тебя есть брат? - я вздохнула. - И да, я вообще не поняла, о чем говорил тот человек.

Он моргнул, и между нами повисла тишина. Он откинулся в кресле и сузил глаза, с интересом косясь в мою сторону. Парень задумчиво закусил нижнюю губу, и, черт возьми, мой взгляд просто прилип к блеснувшему пирсингу.

Стоп, стоп, стоп....

- Хм, - сказал он наконец, продолжая щуриться. - Занятно.

Расположив у себя на коленях пакет, он полез в него рукой, доставая большой кекс, завернутый в пакетик. Он слегка улыбнулся, откусывая небольшой кусочек сверху, осыпая крошками свои колени.

- Это самые лучшие кексы, - прокомментировал он, откусывая еще. - Никогда не буду пробовать другие.

- Ты прямо как принцесса, Том, - заметила я, садясь на стул. Он улыбнулся, продолжая жевать. - Так... - кашлянула я после небольшой паузы. - Твой брат живет рядом?

Он кивнул, откусывая большой кусок кекса. Я отвела взгляд в сторону, когда заметила его губы, что были запачканы сахарной пудрой. Его язык быстро прошелся по губам, а я почувствовала странное чувство в груди.

- Его номер следующий от моего, - ответил он с набитым ртом. - Принеси мне апельсиновый сок.

Я фыркнула, вставая:

- Сейчас принесу, Ваше Величество.

Он посмотрел на меня с недовольством, и я пробормотала себе под нос что-то вроде "извини". Когда я открыла холодильник, мое лицо обдало морозным воздухом. Я протянула руку за соком, что расположился около упаковки молока, и нахмурилась:

- Ты явно не заботишься о наполняемости своего холодильника, - крикнула я ему, разглядывая пустые полки. Молоко, небольшая упаковка масла, два йогурта и сыр "Чеддер". - Странно, что ты еще не помер с голоду.

Я быстро налила ему стакан сока с мякотью, и убрала упаковку обратно в холодильник, закрывая дверцу. Вернувшись к Тому, я поняла, что он не обратил никакого внимания на мои высказывания насчет пустых полок его холодильника. Он просто продолжал жевать эти свои кексы с бананово-ореховым вкусом, а я невольно тоскливо покосилась на него. Независимо от их просто невероятной цены, пахли они просто райски, а я была так голодна, потому что с утра успела перехватить только сэндвич с ветчиной и сыром и молочный коктейль.

- Так..., - вдруг заговорил Том, прервав мои мысли и разглядывание кексов. Он взял стакан и сделал большой глоток, удовлетворенно вздыхая. - Сегодня у меня для тебя специальное задание.

Я мысленно застонала, а вслух спросила:

- Отлично. В чем заключается новое издевательство?

- Ты уже догадалась, что-то вроде того, - проговорил он в ответ, засовывая последний кусок кекса в рот и быстро облизывая пальцы. Откинувшись в кресле, он начал нарочито медленно жевать.

Я закатила глаза:

- Не собираюсь играть в игры на угадывание. Просто скажи. У меня еще дела.

Не говоря ни слова, он потянулся за листиком, лежащим на стеклянном столике, и передал его мне легким движением пальцев. Я сделала недовольное лицо, заметив на краях листочка следы от его пальцев, но, пересилив себя, развернула его.

- Кукурузные хлопья, белый хлеб... - я остановилась и подняла взгляд на Тома. - Список продуктов?

Когда он кивнул, подтверждая мои слова, я мысленно застонала. Конечно, какая маленькая задача.

- Ты хочешь, чтобы я сходила за продуктами?

- Верно.

- И сходить я должна в какой-нибудь дорогущий крутой супермаркет, не так ли?

Он допил апельсиновый сок, убирая стакан в сторону.

- Не-а, - он вытер рот тыльной стороной ладони. - Можешь идти куда угодно, но нужно купить все, что в списке, учитывая бренды.

- Бренды, - повторила я со смешком. - Считаешь себя слишком важной персоной?

Он рассмеялся, но в глазах его плескалось раздражение.

- Конечно.

- Невероятно, - пробормотала я под нос, качая головой, и снова начала читать список. - Персиковый джем...Крендельки...Замороженная пицца с сыром...Макаронные ракушки...соус "маринара"...клубничный Несквик, - я запнулась на этом слове, ухмыльнувшись. - Несквик?

- Да, - быстро ответил он, раздраженно глядя на меня. - Я думал, что ты уже поняла, что я, бл*дь, никогда не прикоснусь к шоколаду.

- Но клубничное молоко? - я взглянула на список, скривившись. - Фу.

Он пронзил меня взглядом, говорящим "заткнись". Я повиновалась и принялась вновь читать список: - Pop Tarts с корицей, черничные бейглы, овсяное печенье с изюмом, крекеры Graham...

- Послушай, - резко перебил меня он, откидывая голову назад и прикрывая глаза. - Твой голос меня напрягает. Просто пойди, купи это все дерьмо и вернись назад.

- Ладно, - отозвалась я зло, вставая. - Мне сейчас это сделать?

Он взглянул на меня со скривившимся от отвращения лицом и кивнул в сторону двери.

- Да. Не хочу тебя сейчас видеть.

Я коротко засмеялась, чувствуя, как щеки начинают пылать то ли от гнева, то ли от смущения, то ли от того и другого одновременно.

- Тебе не стоит быть таким грубым постоянно, - прошипела я. - Я человек, если ты не заметил, и у меня тоже есть чувства.

Он приподнял одну бровь, глядя на меня без всякого участия.

- Обменяй свои чувства на расческу, - он помолчал, оценивая меня. - Или на более приличную одежду.

Я почувствовала, как мои щеки запылали еще ярче, а ярость затопила мою сущность. Я знала, что в состоянии сейчас взять это чертово кресло, на котором расположилось его длинное тощее тело, и выбросить из окна. О да, наблюдать за картиной его неминуемой смерти была бы такой прекрасной, эхо его криков в холодном воздухе, его бесящие меня черные косички развеваются на ветру, тошнотворный хруст...

- Анна?

Я быстро моргнула, выпадая из своих фантазий.

- Что?

- Христа ради, хватит спать, - он грозно посмотрел на меня. - Я сказал тебе, что деньги на столике возле двери.

Я вздохнула, и, быстро развернувшись, направилась к выходу, хватая пачку наличных, которая небрежно лежала на гладком столе из дуба. Я автоматически посчитала деньги, а после мои глаза распахнулись от удивления. Кто, черт побери, таскает с собой столько денег?

8

- Том? - позвала я.

Тяжело вздохнув, он отозвался:

- Да.

- Денег слишком много для такого небольшого списка, не так ли?

- Там еще дополнительные деньги специально для тебя.

Я уставилась на купюры у себя в руках:

- Для меня?

Я услышала улыбку в его голосе:

- Купи себе новую косметику, или что-то вроде того.

Я не дала ему договорить и ушла, громко хлопнув дверью - привычка, появившаяся у меня за последние несколько дней.

Пока я шла к ближайшему супермаркету, я представляла себе в красках, как Том Каулитц выпадает из окна своего номера на холодный асфальт, и эти фантазии успокаивали меня.

Я ненавидела его.

Поход за продуктами никогда не был для меня сложным делом; у меня не было много денег, поэтому мой выбор ограничивался дешевым хлебом, простыми макаронами и сыром, а также лапшой быстрого приготовления. Так что список продуктов Тома, полный различных требований и товарных марок, был для меня чудаковатым. Я медленно проходила по рядам, сощурив глаза, чтобы лучше было видно названия продуктов.

Я взяла коробку Pop Tarts с корицей, что он и заказывал, начеркав своим неровным почерком название на листочке. Мои пальцы на мгновение задержались на коробке. Я не пробовала простые Pop Tart несколько лет - их цена была слишком высока для моего скромного бюджета. Я вздохнула и аккуратно положила коробку в свою корзину, направляясь к отделу, где продавались напитки. Поморщившись, я взяла клубничный Несквик, на упаковке которого кролик пил розоватую жидкость через трубочку.

- Анна?

Я нахмурилась, услышав голос, и обернулась, замечая молодого человека, стоящего рядом со мной. Я мельком оглядела его, пытаясь вспомнить, как его зовут. Он улыбнулся мне и махнул рукой, неловко переминаясь с ноги на ногу. Он был высокий, у него были короткие темные волосы, а еще самые красивые зеленые глаза, которые я когда-либо видела. Но кто же он?

Вот ведь дерьмо, подумала я. Надо что-нибудь сказать!

- П-привет... - нерешительно произнесла я, выдавливая улыбку, в то время как мозг отчаянно пытался вспомнить его.

Он наклонил голову и издал хриплый смешок:

- Ты не помнишь меня, да?

Я кусала губы, смущение опалило мои щеки, и я покачала головой.

- Извини, - искренне сказала я, неловко улыбаясь. - Я очень плохо запоминаю имена.

- Да нет, все нормально, - он улыбнулся. - Мы учимся в одной группе по социологии с тобой. Я сидел с тобой несколько раз в начале семестра. Я - Нейт.

И вот тогда я вдруг поняла.

- Ах да, точно, - мои глаза расширились. Да, да, да, я его наконец узнала. - Господи, я такая тупая, конечно, я тебя помню! Мы с тобой шутили над профессором Льюисом и его...

- ... выпученными глазами, - закончил он мою фразу с улыбкой, тихонько посмеиваясь. - Да, это я.

- Мне так жаль, - я решила извиниться еще раз. - Я просто... у меня проблема с запоминанием имен и..., - я осеклась и сделала вдох. - Я - Анна.

Его глаза блеснули:

- Да, я знаю.

- Да, - повторила я зачем-то.

Повисло неловкое молчание, а потом он заговорил, кивая на корзину в моих руках:

- Делаешь покупки?

Я посмотрела на продукты в корзине и кивнула:

- Да... просто... покупаю продукты.

Идиотка!

Он слегка улыбнулся, рассматривая мои многочисленные покупки.

- Довольно дорогие штуки, да? - впечатлено кивнул он. - Я немного смущен, потому что я не могу позволить себе продукты такого качества, - он кивнул на свою корзину, в который было несколько пакетов замороженных обедов и обычная банка арахисового масла.

- Ох, так... - пробормотала я, прикусывая нижнюю губу.- Я тоже нечасто такое покупаю.

Вообще никогда не покупаю, напомнила я сама себе. Господи, ты ведь даже покупаешь это не для себя!

В этот момент я почувствовала, как в кармане завибрировал телефон, и обреченно вздохнула. Мой вдруг оказавшийся противным рингтон эхом разнесся по магазину. Нейт усмехнулся, заметив, с какой поспешностью я вытаскиваю телефон из кармана. Я сжала зубы, увидев его имя на экране.

- Важный звонок? - он небрежно кинул на телефон.

- Вряд ли, - сказала я, запихивая телефон обратно в карман. - Но я, наверное, должна идти.

- Конечно, - кивнул он. - Я тоже... Мне нужно сдать большую диссертацию через несколько дней. Надо перестать ходить в магазин за арахисовым маслом и заняться делом, наконец, - он рассмеялся. Его смех был совершенно очаровательным, и я почувствовала бабочек, запорхавших в животе.

Я негромко засмеялась, опуская взгляд и ощущая, как щеки запылали румянцем.

- Да...

- Эй, - сказал он. - Если мы увидимся на социологии на следующей неделе, то сядем вместе. Поиздеваемся над Льюисом по старой дружбе.

- Да? - я улыбнулась, как гребанная малолетка. - Я бы хотела.

- Отлично, - ответил он. - Буду рад тебя видеть.

И затем он ушел.

А я осталась стоять в проходе, с упаковкой клубничного Несквика в руке, с его нелепым кроликом, который сейчас будто бы издевался надо мной. Я вздохнула, снова рассматривая список. Я уже почти закончила покупки, и могла вернуться к...

Вот дерьмо!

Я не ответила на звонок Тома.

Я вздрогнула от мысли о том, что нужно будет вернуться к нему в его обитель, потому что знала, что меня ожидает жестокая расплата. Я завершила покупки и расплатилась, решив не пользоваться его предложением купить себе хоть что-нибудь, хотя бы какой-нибудь жалкий блеск для губ, и мысленно приготовилась к столкновению с самим Сатаной.

Глава 6. Настоящие мужчины носят Шанель

- Какого черта? - прошептала я себе под нос, сбрасывая обувь и делая шаг вперед. Все выглядело, как обычно, разве что было более-менее чисто, и на стойке не наблюдалось завала всякой ерунды.

Я повернула голову, поглядев в сторону ванной. Я ожидала увидеть полоску света из-под закрытой двери и услышать шум льющейся воды, но дверь была открыта, и в ванной было темно.

Где он, черт возьми?

Я слегка подпрыгнула, услышав тихий шаркающий звук из спальни. Немного повернувшись по направлению к звуку, я ждала, когда он откроет дверь и покажется из комнаты. После какой-то непродолжительной возни, я услышала еле слышные шаги и негромкий скрип открывающейся двери. Человек должен был вот-вот появиться в поле моей видимости, а я готовилась выдать что-то очень ехидное, намекнуть на его непроходимую лень, но тут....

Это был не Том.

Человек был даже издалека не похож на Тома. Том точно не отличался маленьким ростом, худобой и длинными темно-рыжими волосами.

О, господи Иисусе.

Это была одна из его девочек, она тихо вышла, легко улыбаясь своими припухшими губами. Еле слышно закрыв за собой дверь, она повернулась и вздрогнула, заметив меня.

- О! - воскликнула она, закрывая грудь рукой, быстро натягивая бретельку черного шелкового платьица и нервно посмеиваясь. - Простите... я не думала....

- Да все нормально, - закатила я глаза. - Он все еще спит?

Она нахмурилась:

- Думаю, он проснулся..., - она помолчала, прислушиваясь, и кивнула. - Да, я слышу, как он ходит по комнате.

- Отлично, - пробормотала я.

Девушка внимательно осмотрела меня перед тем, как направиться к двери. Она заглянула на кухню и оставила на стойке небольшой клочок бумаги - именно там, где я находила похожий несколько дней назад.

- Извиняюсь за эту ситуацию, - сказала она, глядя на меня. - Я не знала, что горничные приходят так рано.

Дверь закрылась - она ушла.

Я открыла рот от возмущения.

Горничная?

Да кем она себя возомнила, черт возьми?

Потом раздался смех. Но не просто смех - нет, он был низким и каким-то издевательским. Я резко обернулась и наткнулась взглядом на голого по пояс Тома, облокотившегося об дверной проем. Он улыбался.

Я смерила его холодным взглядом:

- Я рада, что ты находишь это таким веселым.

- Естественно, - продолжая улыбаться, кивнул он. - Хотя мне показалось это довольно обидным, потому что моя горничная возбуждала во много раз больше, - выдал он, осмотрев меня. - А еще она была на двадцать лет старше.

- Заткнись, - резко оборвала его я, пока он не разошелся в своих высказываниях. - Давай, говори, что от меня сегодня требуется, чтобы я освободилась поскорее.

Он негромко зевнул, потягиваясь. Я еле заставила себя отвести взгляд от его тела.

- Сегодня все просто, - зевая, сказал он. - Я всего лишь хочу яичницу и тосты.

- Я пришла сюда через несколько кварталов для того, чтобы приготовить тебе яичницу и тосты? - недоверчиво спросила я.

Он, к моему сожалению, кивнул, и подошел к стойке.

- Хотя.... Тебе лучше убраться здесь перед тем, как готовить мне завтрак.

Я просканировала помещение глазами - на первый взгляд все выглядело, как обычно. Покрутив головой, я нахмурилась и сообщила ему:

- Мне кажется, что кухня чистая.

- Нужно вымыть стойку, - он кивнул на нее, хитро прищуриваясь. - Да-да...именно эту стойку.

Я с подозрением смерила его взглядом, складывая руки на груди.

- Только эту стойку? - повторила я, проведя пальцем по поверхности для того, чтобы удостовериться в своей правоте. - Почему именно ее? Она такая же чистая, как и все на кухне...

Когда он прошел мимо меня, чтобы налить себе сок, его рука нечаянно дотронулась до моей. Он словно замешкался на долю секунды, его тело напряглось, но затем он продолжил движение, доставая из холодильника сок. В животе что-то сжалось, и это чувство возникало все чаще рядом с Томом, но я постаралась не обращать на это внимания.

- Я тр*хал на этой стойке ту девушку прошлой ночью, - произнес он наконец.

Я отшатнулась назад с широко распахнутыми глазами и открытым ртом:

- Ты что?

Он обернулся ко мне, лениво облокачиваясь на стойку со стаканом сока в руке. Сделав небольшой глоток, он посмотрел на стойку, а потом - на меня:

- Точнее, это она меня тр*хнула - она была сверху, - он пожал плечами, как ни в чем не бывало. -Хотя, это не так уж и важно.

Я в ужасе сделала еще несколько шагов назад, чувствуя подступающее отвращение:

- Ты шутишь.

Он сделал громкий протяжный вздох и глотнул еще сока.

- Это было жарко.

- Иисусе, Том, - прошипела я, не в силах до конца поверить в его слова, и глянула на стойку, которая теперь была для меня просто отвратительно грязной. - Это... это...

- Сексуально? - перебил меня он, мерзко улыбаясь. Он словно бы специально облизнул свой блестящий пирсинг. - Тебя это заводит?

- Нет, - выплюнула я, сузив глаза. - Я прямо-таки чувствую, что мой завтрак пошел обратно.

- Можешь выблевать его в ванной, - пожал он плечами, глянув мне через плечо на дверь ванной. - Но после этого тебе придется снова мыть унитаз.

- Размечтался, - бросила я. Мой взгляд упал на стойку, и я заметила бумажку, лежащую на ней, которую оставила ушедшая девушка.

- И еще, убери это, - снова зевнул он, отворачиваясь, чтобы налить себе еще сока. Я взяла бумажку и пошла в его спальню, делая гримасу отвращения, когда проходила мимо стойки, на которой он....

Я поежилась.

Отвратительно.

- В какой ящик? - громко спросила я, когда дошла до шкафа.

- Хм, - он немного помолчал. - Правый.

Закатив глаза, я открыла правый ящик и кинула туда записку. Порядок в ящике нарушился, и теперь несколько записок торчало из ящика. Мне было все равно.

Когда я вернулась, он лениво возлежал на диване в своей обычной позе, ноги свисали с подлокотника. Я скривила губы от отвращения и пошла на кухню. Невероятно, мне придется мыть эту стойку, которая...на которой...на которой несколько часов назад побывал его голый зад.

Хотелось выблевать завтрак прямо на пол.

- Эй! - протянул он нетерпеливо, поворачивая ко мне голову. - Кинь-ка мне сигареты; они в ящичке рядом с плитой.

Достав сигареты, я небрежно кинула их ему, и мои губы растянулись в довольной улыбке, когда я услышала его ворчание. Попала пачкой ему в скулу, прекрасно!

- Зажигалку тоже надо бы, - сказал он с усмешкой, - она в том же ящике.

Когда я кинула в него зажигалкой, то почувствовала разочарование, потому что попасть ему по голове не получилось. Наверняка это было бы ощутимее, чем пачкой сигарет. Черт.

- Ты знаешь, курение вредит здоровью.

Он рассмеялся приглушенно, не выпуская сигарету изо рта. Обхватив ее пальцами, он зажег ее и откинулся назад, вздохнув, бросив зажигалку на стол.

- Спасибо, - пробормотал он, выдыхая дым. - Не догадывался об этом.

Я закатила глаза и взялась за губку около раковины. Потекла горячая вода, смачивая ее.

- У тебя есть резиновые перчатки? - спросила я у Тома, выливая моющей жидкости на губку.

- Тебе не кажется, что ты излишне драматична? - безразлично ответил он, выдыхая дым своей противной сигареты. - Нет, конечно.

- Ничего подобного, - заявила я, закрывая кран и косясь на стойку, поморщившись. - Мне придется касаться того, на чем находился твой зад.

- Да тебе повезло, - он улыбнулся мне, лежа на диване и сверкая глазами в предвкушении какой-то особо мерзкой шутки. - На большее тебе ведь надеется и не приходиться, тебе не добраться до моего члена. Так что лови момент, детка.

- Какая же ты дрянь, - зло процедила я. Он ничего не ответил, а я быстро начала намывать стойку, легко проводя губкой по поверхности. Все мое существо протестовало против того, что я делала сейчас, и меня так и мучили картинки, возникающие в голове. Том и та рыжая девушка извивались, толкались и страстно стонали на этой стойке, которую я мыла....

10

- Так, - сказала я, чтобы отогнать от себя навязчивые видения. Мне необходимо было поговорить хоть о чем-то, чтобы нарушить эту давящую тишину, чтобы не думать о Томе, занимающимся сексом на этой стойке несколько часов назад. - Объяснишь мне, что это за система ящиков?

- Система?

- Ты приказал мне положить записку рыжей девушки в правый ящик, а в тот раз я клала ее в левый, - пояснила я.

- Что ты хочешь понять?

- Чем сегодняшняя и тогдашняя девушки различаются? Какая разница между левым и правым ящиками?

- Все очень просто, - помолчав, начал он, затягиваясь сигаретой. - Правый ящик для тех счастливиц, которым я обязательно позвоню....

- Надо же, - нехорошо усмехнулась я. - А левый, значит, для тех несчастных, кто никогда не дождется твоего звонка. Тогда зачем ты хранишь их номера?

- Если бы ты дала мне возможность закончить гребанное предложение, - процедил он, холодно глядя на меня. - То поняла бы, что имею в виду. Левый для тех, кому я не позвоню, - он нарочно сделал паузу, чтобы смачно ухмыльнуться. - Если только мне не станет смертельно скучно или я не напьюсь.

- Ты невозможен, - прошептала я. - Абсолютно невероятен.

Он просто пожал плечами:

- Надо держать их в порядке.

Я сухо засмеялась, даже прекратив мыть эту гребанную стойку.

- Держать в порядке? - не веря, повторила я. - Мне нравится, ты говоришь о девушках, как о каких-то предметах.

- Так и есть.

- Замечательно, Том, - я тяжело вздохнула, - значит, сегодняшняя девушка заслужила правый ящик?

- Она позволила мне тр*хнуть себя на кухонной стойке, - сказал он, - она действительно заслужила это.

Я вернулась к раковине, чтобы помыть губку, и вытерла руки об бумажное полотенце.

- Тебе самому не мерзко от этого? - поинтересовалась я, - тебе не мерзко, что ты просто пользуешься девушками?

- Нет.

- Просто в большинстве своем парни в определенном возрасте хотят чего-то большего, а не просто одноразового секса, - я пожала плечами, выкидывая использованное полотеннце в мусорку. - Некоторые парни не предпочитают просто тра*хать каждую вторую и идти к следующей.

Том молчал, и это заинтересовало меня. Я подняла голову и увидела, что он смотрит в потолок, зажав сигарету в пальцах.

- Том?

Он глянул на меня взглядом еще более холодным, чем раньше.

- Не надо делать из меня монстра, - сказал он на удивление тихим голосом. - Они тоже мною пользуются.

- Они тобой пользуются? - переспросила я, криво улыбаясь. - Смешная шутка. Им-то это зачем?

- Они потом идут к своим друзьям, - так же холодно продолжал он. - И рассказывают им, как тра*хались с...

- С Томом Каулитцем? - закончила я его мысль, скептически приподнимая бровь. - Это означает что-то особенное?

Его брови поползли наверх. У него всегда был такой вид, когда я затрагивала тему его брата или его личности.

- Забудь, - сказал он после небольшой паузы, кривя губы. Он отвернулся от меня, продолжая курить.

А я все смотрела на него во все глаза, потому что я была в замешательстве. Что же с ним такое, черт возьми?

Я пожарила яичницу, тяготясь подобными мыслями, сделала тосты и молча преподнесла завтрак ему. Я ощущала облегчение, когда надевала кеды и куртку. Взяв сумку, что находилась на стуле около двери, я заметила небольшую вещицу, лежащую на маленьком столике. Наклонившись, чтобы рассмотреть ее получше, я растянула губы в довольной улыбке.

- Похоже, твоя наездница забыла кое-что, - крикнула я Тому, беря вещицу в руки. Развернув ее, я присвистнула. - П*здец.

- Просто оставь это на месте, - отозвался он без эмоций. - Она, скорее всего, еще вернется сюда.

- О, мать вашу! - прошептала я, сжимая в пальцах маленькую бутылочку. - Эта твоя девочка не из бедных...Это же лак Шанель. Триста баксов стоит.

Я поднесла его к глазам, желая рассмотреть еще лучше. Бутылочка была прямоугольной формы, а лак был насыщенного серого цвета.

- Думаю, что могу оставить это себе, - заявила я с улыбкой. - Я нашла его, я и возьму.

- Положи на место!

Я подпрыгнула и резко обернулась, увидев Тома, который остановился в нескольких шагах от меня. Его взгляд так и искрился гневом, когда он смотрел на лак в моих руках.

- Что?

Он шагнул ко мне с потемневшими глазами.

- Я приказал тебе положить его на место, - повторил он низким тоном. - Ты глухая?

- Да в чем дело? - бросила я, игнорируя его требование и прижимая лак к себе. - Твоя наездница забыла его....А мне просто интересно, насколько он хорош..., - я замолкла, открывая лак и вытаскивая кисточку. На кончике застыла густая серая масса. Я была разочарована.

- Бл*дь! - зашипел он, приближаясь ко мне. - Ты что, вообще идиотка? Не понимаешь слов?

- Том, спокойнее...

- Нет! - проорал он, тыча пальцем в кисточку. - Ты не имела права трогать кисточку! Теперь он будет очень злиться!

- Боже, нашел проблему, - я осеклась, сощурившись. - Подожди-ка...Ты сказал "он"?

- Закрыла лак и поставила на место, быстро, - приказал он зло, - я не шучу.

- Чье это?

- Билла.

- Билла? Кто это?

- Мой брат, - прошипел он, вырывая лак из моей хватки и закручивая его. Дыхание парня было шумным и неровным.

- Твой брат? - тупо переспросила я. - Он пользуется лаком для ногтей?

- Да, - сказал он, глядя на меня горящими ненавистью глазами. - Этот его любимый. Но это не твое дело....

- Ну и ладно, - я шутливо подняла руки, закатывая глаза, - меня не волнует, что делает твой брат в свободное время, - я глянула на бутылочку от Шанель. - Мой лучший друг Виктор тоже пользуется лаком. Хотя он гей, для меня в этом нет ничего предрассудительного...

- Ты хочешь сказать, что мой брат - гей? - Том прожег меня взглядом.

- Нет, - нерешительно улыбнулась я. - Конечно, нет, я ведь говорила о Викторе...

- Заткни свой рот, черт тебя возьми, - рявкнул Том, прерывая меня. - Мне п*хуй на твоего друга.

- Успокойся уже, во имя Христа, - я вздохнула, прижимая к себе сумку. - Я имела в виду, что...Наверное, странно видеть, что твой брат красит ногти, вот и все.

- Скажи мне, - он резко оборвал меня, пронизывающе глядя мне в глаза. - А не странно то, что твои друзья с тобой дружат?

- Что? - я приоткрыла рот, нахмурившись.

- Что их подруга выглядит и одевается, как ты? А? - продолжал он с ненавистью. Я отступила, взволнованная такой внезапной вспышкой злости. - Анна, твоим родителям не кажется странным то, что ты часть их семьи?

- О чем ты говоришь? - проговорила я дрожащим голосом. Он снова сделал шаг ко мне, и я почуяла запах его одеколона.

- Как тебе кажется, они не находят глупым то, что родили тебя? - он быстро облизал губы, а я почувствовала, как запершило в горле. - Что они произвели на свет такое жалкое существо, которое недостойно быть ни женщиной, ни просто жить?

Мои глаза расширялись по мере его слов. Я стояла, пораженная. Он что, реально сказал мне сейчас все это?

Его взгляд не собирался смягчаться, Том кивнул в сторону выхода.

- А теперь убирайся с моих глаз.

Мне не надо было повторять дважды.

Я буквально вылетела из его номера, мои ноги несли меня по длинному коридору, словно за мной кто-то гнался. В лифте чувство в груди становилось все тяжелее, что-то мучительно сдавило ребра, а в горле встал комок. Да, конечно, я вывела Тома из себя, но как? Я всего лишь упомянула его брата с маникюром...

Выйдя из лифта, я обещала себе, что Том не сможет меня сломать, хотя боль в груди становилась все сильнее. Когда я шла по улицам, даже холодный ветер октября не мог скрыть слезы, бегущие по щекам.

Глава 7. Сближение

- Я не рабыня в полном смысле этого слова, - вздохнула я, делая глоток красного вина. - Служанка, можно сказать.

- О, прошу тебя, - он закатил глаза. - Ты делаешь его покупки. Ты убираешь его простыни! - он смотрел на меня с поражением на лице. - Твои руки касались его засохшей спермы, Анна! Женщина, ты и есть его рабыня! Его сперма!

Я закашлялась, поперхнувшись вином от этих слов.

- Прошу тебя, - простонала я, осторожно ставя стакан на стол. - Вик, не напоминай, ради Бога. Иисусе.

- Как скажешь, - засмеялся он. - этот парень должен быть чертовски хорош собой, милая, раз ты терпишь все это.

- А вот и нет, - заявила я. - Не так уж он и хорош.

- Правда, что ли?

Я слегка нахмурилась и, поколебавшись секунду, покачала головой:

- Абсолютная правда.

Вик ухмыльнулся, его глаза блеснули:

- Милая, мне кажется, что ты сама не веришь в то, что говоришь.

Я почувствовала, как заалели щеки, и сделала большой глоток из стакана, смакуя горький вкус теплого вина. Я сидела, задумавшись. Том не был симпатягой - он выглядел как какой-то странный репер в обличии немецкого мальчика, и он был отвратительным! Его глаза были простого, скучного карего цвета, а пирсинг в нижней губе был противным, и даже подбородок не казался таким уж мужественным...

Я едва вслух не застонала.

Это не было убедительным даже для меня самой.

Вик усмехнулся мне, откусывая кусок остывшей пиццы.

- Анна втюрилась, - пропел он.

Я безжизненно откинулась на подушки, чтобы не видеть его.

Никогда такого не будет, черт дери.

На следующий день от Тома я не получила ни слова. Так прошло три дня - без звонков и грозных сообщений на голосовой почте. Ничего. Я могла заниматься своими делами, целый день была предоставлена сама себе, и в перерыве между парами решила побаловать себя кофе и сэндвичем, вернула книгу в библиотеку, выпила с Виком сидра с вкусными пончиками. Около пяти часов вечера я собралась домой из библиотеки, где просидела достаточно долго, готовясь к проекту. Темнело, солнце садилось за горизонт, и холодный октябрьский воздух готовился растерзать меня за пятнадцатиминутную прогулку домой.

Я оказалась права. Глаза слезились, когда я быстро шла по улице, пробираясь через толпу и мечтая поскорее оказаться дома. Мне хотелось завернуться в одеяло и смотреть фильмы, устроившись на диване с чашкой горячего кофе в руках. Я смертельно устала и замерзла от пронизывающего ветра.

Трудно передать, как я радовалась, когда увидела знакомые очертания. Я почти бегом достигла ступенек, потирая руки, пытаясь согреть их. Пейдж была дома, я знала, поэтому не стала доставать ключи, просто толкнула дверь и оказалась в квартире. Тело тут же расслабилось, а я едва не рухнула, обессиленная. Мне было очень хорошо. И пахло приятно. Нахмурив брови, я принюхалась и поняла, что Пейдж что-то испекла: пахло тесто и чем-то сладким.

Я пошла в гостиную, бросив сумку на стол в прихожей, оставив куртку в шкафу. Потянувшись, я сбросила обувь и вошла в комнату. Запах выпечки наполнил мои легкие, и у меня потекли слюнки. Я открыла было рот, чтобы позвать Пейдж, но резко остановилась, заметив человека, сидящего на диване.

Карие глаза смотрели на меня в упор. Темные широкие штаны висели на лениво вытянутых ногах. Под кепкой проглядывалась темная бандана. Пирсинг блестел в нижней губе. Боже ты мой. Том Каулитц сидел в моей гостиной, на моем диване, после того, как не показывался мне на глаза целых три дня. И я знала, что он пришел сюда не из-за меня. Нет. Он пришел, чтобы встретиться с моей красивой, идеальной во всех отношениях соседкой, у которой были "хорошая грудь" и "отличная задница". Мне стало совсем нехорошо. Тяжесть сдавила грудь, дышать стало труднее. Том был здесь из-за Пейдж.

- Ты хочешь.. - Пейдж появилась в комнате, замолчав, когда заметила, как я смотрю на Тома. - О, Анна! Ты уже пришла..., - она улыбнулась мне. - Ты же помнишь Тома, верно?

Мы с Томом долго смотрели друг на друга. Его темные глаза словно пронзали меня насквозь, но я не видела в них никакой ненависти или неприязни, что было впервые с момента нашей встречи.

- Да, конечно помню.

Пейдж продолжала улыбаться. Ее губы мерцали розовым блеском, и я знала, что она прихорашивалась на кухне. Я знала это наверняка.

- Я готовлю печенье с шоколадной крошкой. Том сказал, что это его любимые.

Я рассмеялась от этих слов и глянула на него боковым зрением. Его щеки покрылись румянцем, а взгляд был опущен в пол. Я снова посмотрела на Пейдж и мило улыбнулась.

- Положи побольше шоколадной крошки, - сказала я ей. Я покосилась на Тома и заметила, как заходили его желваки.

- Конечно, - она подмигнула парню с косичками. - У нас достаточно шоколада.

Пейдж захихикала, она пыталась казаться кокетливой и милой, и Том в ответ на ее старания смог выдавить вымученную кривую улыбку. Она вздохнула и обратила свое внимание на меня. - Ты сегодня припозднилась.

- Я работала над проектом по политологии.

- Я думала, что ты его уже закончила, - Пейдж нахмурилась. - На прошлой неделе или еще раньше.

Я кивнула.

- Мне нужно было добавить кое-что, - я сделала паузу, выразительно посмотрев на Тома. - Слишком жалкий повод для проекта.

Скорее всего, я одна заметила, как глаза Тома слегка расширились. Пейдж же продолжала смеяться, как маленькая дурочка, а потом она пролепетала что-то о том, что нужно доготовить печенья. Но я-то и не думала оставаться в комнате наедине с одним из самых ужасных мужчин на свете. Поэтому я быстро пошла к себе, стоило Пейдж скрыться на кухне.

Я только успела открыть дверь в свою комнату, как что-то заставило меня остановиться.

Я посмотрела на препятствие и увидела руку, которая была намного крупнее моей. Длинные пальцы сильно сдавили мой локоть. Это он стоял позади в коридоре и смотрел на меня мягче, чем я ожидала. Его пальцы касались моей кожи, и в груди у меня что-то зашевелилось. Я решила не обращаться на это внимания.

- Чем могу помочь? - сухо спросила я.

- Я не...Я здесь не из-за нее, - прошептал он, мягко глядя на меня. - Я...Я пришел увидеть тебя, я просто...Я забыл...

- Забыл, что Пейдж живет здесь? - резко перебила я. - Ну конечно. Это же не она давала тебе свой номер неделю назад, еще бы. Ладно.

- Ты можешь просто помолчать? - прошипел он, нахмурившись. - Просто...просто заткнись и послушай меня.

- А ты отпустишь мою руку? - я глянула на его руку, на его пальцы, сжимающие мою кожу. Я холодно улыбнулась. - Не хочу, чтобы ты чем-нибудь заразился.

Он сжал зубы, и через секунду я была свободна. Я ощущала нечто странное, кожа, которой касались его пальцы, словно горела. Не обращать на это внимание, не обращать...

- Я уже думала, что ты умер, - пробормотала я растерянно, опираясь о дверной косяк. - Размечталась, называется.

Обычная ухмылка украсила его губы:

- Я уезжал на несколько дней.

- Так, наш уговор все еще действует, - безразлично заключила я.

- Я пришел сюда поговорить с тобой.

- О чем же?

- Я просто...Я....

- Мне н*срать, - сказала я ему, собираясь войти в свою комнату. - Желаю насладиться шоколадным печеньем.

На этот раз он схватил меня за запястье, я резко обернулась и увидела, как он зло прищурил глаза, прожигая меня взглядом. Том тяжело дышал, и я вдруг поняла, насколько он меня выше.

- Прекрати, - прорычал он, продолжая смотреть на меня разгневанно.- Просто, бл*дь, прекрати это.

- Прекратить что, Том? - выпалила я, отвечая ему ледяным взглядом. - Прекратить быть стервой? Или что ты имел в виду? - я посмотрела вниз на его пальцы, которые были в непозволительной близости от моих, и я фыркнула, вырывая свою руку. - Не трогай меня.

Он растерянно моргнул:

- Что, прости?

- Я, мать твою, ненавижу тебя, - процедила я. - Лучше бы я никогда тебя не встречала. Ты испортил мою жизнь, а теперь стоишь здесь и ждешь, что я буду мила с тобой? - я коротко рассмеялась. - Ты сошел с ума.

12

- Я пришел сюда извиниться, - прошипел он, кладя руку на дверной косяк. Его грудь была совсем рядом с моей, и я почуяла запах одеколона от его одежды. - Я пришел, бл*дь, чтобы извиниться за все д*рьмо, которое сказал тебе в тот день, но нет, тебе всегда и во всем нужно быть еб*нной стервой, - он тяжело вздохнул. - Я пришел сюда даже не ради нее, - тихо сказал он, сбавив тон. - Но она открыла дверь...и... и...

- Если решишь тр*хнуть ее, удостоверься, что меня нет, - холодно попросила я, собираясь зайти в свою комнату и громко хлопнуть дверью, оставив его в одиночестве в коридоре. - И убери за собой.

Тогда его рука сжала мое плечо, крепко обхватывая его, и он буквально вытащил мое тело из спальни. Он развернул меня, и грубо впечатал мое тело в стену рядом с моей дверью, его тело навалилось на мое.

- Перестань вести себя так, будто ты знаешь меня, - сказал он, тяжело дыша рядом с моим лицом. - Ты не знаешь меня.

- Ты прав, - тихо ответила я ему. - Я не знаю тебя, - я облизнулась, сделав паузу. - И я... я никогда не захочу узнать.

Мы оба замолчали, не сводя глаз друг с друга. Мое сердце билось в груди, как сумасшедшее, а в животе тяжелело чувство, похожее на тошноту, но я не была уверена. В тишине коридора было слышно только наше шумное дыхание, и я внезапно поняла, насколько он превосходил меня в размерах. Я ощущала, что его рука все еще сжимает мое плечо, чувствовала запах мускуса, исходящий от его шеи, уловила легкий аромат мяты от его дыхания...

- Том?

При звуке голоса Пейдж его тело мгновенно отлетело от моего. Его взгляд, который казался намного теплее прежнего, пронзил меня, а потом он развернулся и вновь исчез в гостиной.

Я стояла, прислонившись к стене, мои ноги слегка дрожали, во рту пересохло.

Что, черт подери, только что произошло?

Глава 8. Грязная посуда.

В этот момент тишину разбил его голос, но лучше бы я его не слышала:

- Она сломана.

Больше Том не произнес ни слова, и, когда я зло глянула на него, то заметила привычно-мерзкую ухмылку на его губах, хотя он старательно делал вид, что читает журнал. Я перевела взгляд на раковину, с ужасом представляя, сколько посуды мне предстоит перемыть. Взяв губку и средство для мытья посуды, я включила воду, стиснув зубы, чтобы продолжать молчать.

- Ты не будешь препираться со мной по этому поводу?

Я подпрыгнула от неожиданности и посмотрела через плечо на Тома, расположившегося у стойки. Его взгляд не выражал никаких эмоций, глаза оставались пустыми и равнодушными. Я ощутила некое чувство в груди, что было знакомо мне со вчерашнего вечера, но на моем лице не дрогнула ни одна мышца, я отвернулась от Тома и посмотрела на намыленную губку в моей руке.

- Это не так уж сложно для меня, - тихо ответила я, взявшись за первую грязную тарелку. - Да и вообще, - я помолчала секунду, убирая чистую тарелку. - У меня нет выбора.

Комната вновь погрузилась в тишину.

- Она что-нибудь говорила? - услышала я его низкий голос после долгой паузы, и ощутила что-то болезненное, резанувшее в моем животе.

Я осторожно спросила, вздохнув:

- Она говорила что-нибудь о чем?

- Обо мне. Прошлым вечером.

Я оттирала стакан, который по краям был покрыт розовыми разводами, похожими на клубничный Несквик. Мне хотелось пнуть себя за то, что я запомнила его любовь к клубничному Несквику.

- А тебе- то что?

- Просто я хочу знать.

- Да, она говорила.

Еще одна длинная пауза.

- И что она сказала?

Я повернулась, тяжело вздохнув, и уставилась на него. Его карие глаза сканировали меня, что происходило все чаще. Это удручало меня.

- Она сказала, что ты был еще пару часов, а потом ушел, - я решила не говорить о некоторых деталях, что она считает его милашкой, например, или что его сексуальность заводит ее. Если бы я это сказала ему, меня бы точно вывернуло.

Темные брови, на этот раз не скрытые под банданой и кепкой, приподнялись. Похоже, Том был удивлен.

- Она не сказала, что мы тр*хались?

Я ошарашенно посмотрела на него, медленно моргая. Это ужасное чувство в животе стало еще сильнее. Они тр*хались, и она, получается, соврала мне?

Боже, мысль о них, о нем в моей....

Стараясь не думать в этом направлении, я тяжело сглотнула, ощущая сухость в горле.

- А вы тр*ахались?

Он смотрел на меня как-то странно и непонятно. Без отвращения, антипатии и чего-то подобного. Я никак не могла разобрать, что означает его взгляд.

- Нет, - сказал он наконец. - Мне нужно было быть дома.

Какого черта я чувствую облегчение? Фыркнув, я снова отвернулась от него и принялась мыть посуду. Руки дрожали.

- Это был всего лишь предлог.

- Я на самом деле хотел, - протянул он. - Но у меня были дела с братом рано утром.

Я ничего не ответила, потому что не хотела вспоминать о его брате, ведь сразу вспоминался инцидент с лаком, а также наша ссора вчера вечером.

- Я....я очень близок с ним, - медленно проговорил он, нарушая тяжелую тишину. Голос был мягким, как прошлым вечером, и это приводило меня в замешательство. - Это я хотел сказать тебе вчера, до того как ты стала вести себя как сумасшедшая стерва.

Я яростно натирала поверхность тарелки.

- Мне извиниться за то, что была в ярости? - зло бросила я. - Ах да, это же не меня оскорбляли и называли недостойной жить.

- Я был зол, - просто ответил он. - Тебе не стоило говорить мне всего этого г*вна вчера вечером.

- У меня было много поводов, чтобы вести себя так, - холодно напомнила я, убирая чистую тарелку и быстро берясь за следующую.

- Слушай, - я услышала, как он вздохнул. - Мне кажется, что я несу ответственность за него. Он - мой лучший друг. Ты играла с его вещью, и я... С*ка, мне просто не понравилось это.

- Тебе просто не понравилось это, - едко повторила я, прожигая его взглядом. - Да что ты говоришь. А то я не заметила этого.

Он помрачнел, раздраженно поджав губы, взгляд стал темнее.

- Хватит быть такой с*кой, мать твою, - выпалил он в гневе. - Я пытаюсь с тобой нормально разговаривать.

- Можешь вообще со мной не разговаривать, - ответила я. - Оставь меня в покое, черт тебя дери. Мы оба терпеть не можем друг друга. Самым лучшим для нас будет не пересекаться.

Он молчал, глядя на меня так, словно пытался понять, что творится в моей голове. Неужели он наконец одумался? Я почувствовала гордость за саму себя и ухмыльнулась.

- Ты неправильно делаешь это.

Том оказался рядом со мной за считанные секунды. Я глядела на него, приподняв бровь.

- Что, прости?

Он поднял только что вымытую мною тарелку.

- Видишь это? Она не чистая...

- Ты спятил, - я покачала головой, оглядев чистый белый китайский фарфор. - Она чистая.

- Нет, у нее по краям какое-то д*рьмо,- прорычал он. Я заметила, как изменился тон его голоса. Он уже не был таким мягким, как недавно. Не потому ли, что я попросила его держаться от меня подальше, что сказала, что ненавижу его? Но он итак это знал.

- И вот эта тарелка тоже грязная, - он указал на тарелку в моих руках. - Ты даже моешь ее неправильно.

Я в шоке посмотрела на тарелку и губку в своих руках:

- Что за черт? Неправильно мою?

- Ты наверняка думаешь, что мыть посуду - это очень легко, - сказал он зло, его вид выражал самую настоящую ярость. - Но ты даже этого не можешь делать правильно.

- Отъ*бись, - огрызнулась я. - Я итак выполняю твою задание без всяких возражений. Будь благодарен за это.

Вместо ответа, он схватился за край тарелки в моих руках и потянул ее.

- Дай сюда, - скомандовал Том. - Я покажу тебе, как нужно правильно мыть.

- Нет, - отказалась я, не собираясь отдавать тарелку. - У тебя не получится унизить меня еще раз. Не в этот раз.

Он смотрел на меня с вызовом, продолжая тянуть тарелку.

- Отдай ее мне, - медленно повторил он.

Я ответила ему упрямо:

- Нет.

Тогда он потянул сильнее, отчего я немного шатнулась, нагибаясь вперед и удивленно глядя на него. Я потянула тарелку на себя, и наша перепалка стала напоминать, бл*дь, перетягивание каната. Мы не сводили друг с друга тяжелых взглядов.

- Отпусти, - проговорил он, продолжая с силой тянуть. Но я не собиралась сдаваться.

- Приди в себя уже, - крикнула я, морщась, стараясь удержать посуду в своих руках.

- Хорошо, - вдруг сказал он и быстро отпустил ее. - Бери.

Звон разбившейся тарелки, что ударилась о пол, разваливаясь на осколки, остудил нас. Послышалось эхо, разбивающее тишину, и мы с Томом медленно посмотрели на пол, усеянный осколками.

- Ты разбила мою тарелку, - словно не веря, сказал Том, медленно поднимая на меня глаза. - Ты, бл*дь, только что разбила мою тарелку.

- Шутишь, что ли? - я засмеялась в голос. - Это ты отпустил ее!

- Подними.

- Ты совсем свихнулся? - опешила я. - Это твоя вина!

- Подними, - в его голосе мелькнула опасная холодность, а взгляд совсем почернел. Но я не собиралась, просто не могла позволить ему так легко сломать меня. Я смело придвинулась к нему.

- А то что? - выпалила я. - Снова прижмешь к стене?

Черты его лица исказились до неузнаваемости смесью изумления и ярости, глаза расширились. Я успела только увидеть это выражение, после чего он рванул вперед и сильно оттолкнул меня. Я развернулась и потеряла равновесие. Голову пронзила острая боль, последнее, что я запомнила - это угол стойки.

Какое-то время я провела в беспамятстве. Медленно возвращаясь в сознание, я моргала и разглядывала размытую фигуру человека, сидящего передо мной. Я застонала от пульсирующей боли в голове, что отдавалась в шее и даже в спине. Возвращалось нормальное зрение. Лицо человека становилось все более ясным, и я смотрела на него в недоумении.

- Том? - пробормотала я глухим голосом.

14

Его фигура становилась все отчетливей: его волосы, лицо, глаза. Я сузила глаза, разглядывая его, и никак не могла понять, в чем дело. Я еще раз хрипло прошептала его имя.

Я слегка нахмурилась, когда зрение вернулось ко мне в полной мере. Изучила черные косы, в которые были обычно заплетены его волосы - они выглядели... по-другому, что ли. А затем я наткнулась на его взгляд, на карие глаза, но они оказались не были такими уж знакомыми. Я медленно открыла рот и спросила:

- Зачем ты накрасил глаза?

Глава 9. Билл

Том появился, держа в пальцах светло-голубую ткань. На его лице застыло раздражение, но когда я посмотрела на него, то тень замешательства промелькнула в его глазах.

- Я только что рассказал Анне о том, как ты пытался скрыть от меня вашу дружбу, - сообщил брату Билл. На лице Тома отобразилось нечто, напоминающее чувство вины.

- О....

- Да, - начала я медленно, мои глаза злобно просверлили этого человека. - Я уже почти забыла о нашей встрече на стоянке.

Он ничего не ответил, а я склонила голову, притворно мило улыбаясь. - И вот твой брат удивлен, что тебе удалось завести дружбу с такой девушкой, как я.

- Отдай это мне, - резко потребовал Билл строгим голосом и практически вырвал мягкий материал из пальцев брата. Он наклонился вперед, потом тяжело вздохнул и осторожно прижал тряпку к моему виску.

- Ты принес какой-нибудь антисептик?

Том неловко переминался с ноги на ногу, кашлянул в кулак и пожал плечами:

- Нет.

- Что? - разозлился Билл, сведя брови вместе. - Что значит "нет"?

Том сердито посмотрел на брата, слегка хмурясь:

- То и значит, что его нет, Билл! Господи Иисусе!

- Ну ох*еть, - Билл пересел поближе ко мне, чтобы оглядеть рану. - Если она занесет инфекцию, бл*дь, ты будешь виноват в этом.

- Это не моя гребаная вина, что здесь нет этого дерьма!

- Нет, но это твоя вина, что у нее кровотечение, - Билл практически зарычал. - И ты должен быть благодарен, что она пыталась соврать ради тебя.

Глаза Тома расширились, его взгляд устремился на меня.

- Она что?

- Вот так вот, Том, - сердито продолжал Билл, - как побитая мужем жена. Разве это не мило? То, что бедная девушка пыталась выгородить тебя?

Том медленно открыл рот, чувство вины, разочарования и неверия затопили его глаза.

- Я...

- Заткнись, - Билл вздохнул, продолжая аккуратно вытирать кровь с моей головы. Он остановился и улыбнулся мне. - Ну вот и все. Сильно голова болит?

Я слегка нажала пальцами на рану и поморщилась:

- Совсем немного, это не страшно.

- Хорошо, - он прочистил горло. - Я обещаю, что мы уладим эту ситуацию. Я закажу большой стейк на ужин сегодня вечером, и....

-Ч-что? - я неловко усмехнулась, прерывая Билла, и быстро покачала головой. - Нет... нет, нет, не надо. Все в порядке, правда.

- Ты обязана позволить мне загладить вину, - настаивал Билл. - Раз уж так вышло, что мой брат - гребанный варвар.

- Это очень мило с твоей стороны, - улыбнулась я в ответ. - Но я не могу остаться, мне нужно готовиться к экзамену.

Билл нахмурился, прикусив губу в раздумьях. Вскоре его глаза загорелись новой идеей.

- Придумал, - торжествующе сказал он, усмехаясь. - Мы с Томом идем в "Карму" завтра вечером. И ты пойдешь с нами.

- Что? - переспросил Том недоверчиво. Взгляд Билла потемнел, когда он вновь обратил взгляд к нему.

- А тебе лучше держать рот закрытым, - прорычал он. - Тебе очень повезло, что она не собирается подавать на тебя в суд, после того, что ты, бл*дь, сделал.

- Билл, это очень мило, - повторила. - Но я правда не могу.

Правда, я не могла. "Карма" был одним из самых престижных клубов в городе. Четыре этажа, три бара. Туда было практически невозможно попасть, и я невольно задалась вопросом, как близнецы собрались проникнуть туда.

- Давай же, - улыбнулся Билл. - Будет весело. Тем более что... ,- он остановился, убирая ткань с красными пятнами на стойку. - Я хотел бы узнать тебя получше.

Задумавшись, я пожала плечами:

- В принципе... Ладно, думаю, я смогу пойти. Если, конечно, ты действительно этого хочешь...

- Тогда решено. Мы идем завтра вечером примерно в девять часов.

Том застонал:

- Ты издеваешься надо мной...

- Том, - резко оборвал его Билл. - Заткни свою чертову пасть.

Я медленно начала подниматься, мои ноги дрожали.

- Мне пора идти.

Билл помог мне встать, придерживая меня так, чтобы я могла удерживать равновесие.

- Где ты живешь?

- На Уиллоу, возле нового фитнес-центра.

Глаза Билла слегка расширились:

- Ты ездишь туда?

- Нет, - призналась я, ощущая обжигающий взгляд Тома на себе. - Но я люблю ходить пешком, так что все нормально.

Билл явно не поверил своим ушам:

- Ты ходишь туда пешком?

- Да, но, правда, все нормально...

- Нет, - твердо заявил он. - Нет, Анна, это не нормально. Ты что, бл*ть, сумасшедшая? На улице темно и холодно! - он замолчал, кидая выразительный взгляд на Тома. - А ты! О чем ты только думал? Думаешь, нормально позволять девушке ходить так далеко? Что за х*йня, Том?

- Заткнись, - пробормотал Том, потерев виски. - Просто заткнись, я...

- Что? - разозлился Билл. - Знаешь, сейчас ты не вызываешь у меня ничего, кроме отвращения. Я не верю, что ты мог...

- Хорошо! - воскликнул Том гневно. - Хорошо, я идиот! Я понял! Иисусе, Билл, просто... Просто заткнись! - он медленно и тяжело выдохнул, а потом повернулся ко мне. - Я вызову ей такси.

- Отлично, - сказал Билл и повернулся ко мне, кладя руку на мое плечо. Это было...приятно. - Ты уверена, что в порядке? Если понадобится в больницу, сразу же звони нам.

- Клянусь, со мной все в порядке, - заверила его я.

- Ладно, верю, - он мягко улыбнулся. - Тогда до встречи.

Том протиснулся между нами, направляясь к выходу. Потом он посмотрел на меня, повернув голову. В глазах было какое-то странное выражение:

- Ты идешь?

Замешкавшись, я последовала за ним, сохраняя безопасное расстояние. Я побаивалась его, ведь он едва не нанес мне серьезную рану. Я молча сделала шаг к двери, и тогда услышала его голос.

- Я... - его голос был хриплым и неуверенным, дрожащим. - Мне пришлось соврать ему.

- Естественно, - съязвила я, кладя руку на дверную ручку. - Делай, что хочешь, мне наплевать.

Он помолчал немного, а потом добавил, протягивая деньги:

- Вот, возьми. На такси.

Я посмотрела на деньги и смерила его ледяным взглядом.

- Мне не нужны твои деньги.

- Боже, - вздохнул он, закатывая глаза. - Ты с трудом позволяешь себе купить еду, что уж говорить о Нью-Йорке. Просто возьми их, бл*дь.

Я медленно взяла деньги, не глядя на него. Кончики пальцев соприкоснулись, и мы оба замерли. Могу поклясться, что в этот момент услышала тихий вздох, вырвавшийся из его рта. Неловко кашлянув, я сунула деньги в карман, и повернулась, чтобы выйти. Теплая рука сжала мое запястье, останавливая меня. Я смутилась и подняла взгляд. Он смотрел мне в глаза, и я увидела в них то, что ранее видела только во взгляде его брата - какую-то...заботу. Он с трудом сглотнул, его кадык дернулся. Он смотрел на мою рану. Свободную руку Том медленно поднес к моему лицу, и я почувствовала, как по коже побежали мурашки. Он коснулся кончиками пальцев моей раны, чуть скривив губы в мягкой усмешке. Все длилось всего секунду, а потом он быстро отнял руку от моего лица и скрылся в гостиной.

Я, опешившая, стояла, открыв рот.

Глава 10. Откровения в уборной

- Ты же назвала его педиком.

- О, подумаешь, - вздохнула она, закатывая глаза. - Это же была всего лишь шутка.

Я восторжествовала, когда нашла, наконец, зеленый брелок, который был прикреплен к моим ключам. Запихнув ключи в карман куртки, я прихватила и пару перчаток.

- Я ухожу, - объявила я, избегая ее тяжелый взгляд. Некоторое время длилось неловкое молчание, и я закашлялась, разбивая тишину. - Я...Э...Не знаю точно, во сколько буду дома, - я снова кашлянула, чувствуя себя несколько неловко. - Так что тебе лучше меня не ждать.

- Ладно, - вздохнула она с раздражением в голосе. Пейдж недовольно поджала и кивнула на ярко-синий контейнер, стоящий на столе.

- Я весь вечер буду здесь вместе со своим лучшим другом, мистером Шоколадное Мороженое, - Пейдж досадливо простонала и прикрыла глаза, - Боже, я говорю как какая-то жалкая свинья.

Настала моя очередь выпучить глаза в неподдельном удивлении.

- Если ты свинья, то я гребанная шл*ха, - я слегка улыбнулась, поворачиваясь, чтобы уйти. - Не скучай, хорошо?

Она помахала мне своей маленькой изящной ручкой.

- - - - - - - - - - - -

Билл забрал меня на автомобиле, который был точной копией машины Тома, за исключением нескольких деталей. Он сделал небольшой круг перед тем, как подъехать, что я нашла немного странным, и, когда я скользнула в прохладный кожаный салон, Билл мягко улыбнулся мне, скрывая глаза за парой массивных очков.

Я чуть нахмурилась, взглянув на пустое заднее сиденье.

- А где...

- С этим ослом, - прошептал он, тяжело вздыхая и выруливая на центр города, - мы встретимся там.

- Он проводит много времени в ванной? - я дразнилась, ухмыляясь, представляя Тома, крутящегося перед зеркалом, прихорашивающегося, тщательно рассматривающего свое гладкое лицо в поисках изъяна.

Я едва не поперхнулась.

- Ты, наверное, удивишься, - голос Билла ворвался в мои мысли, прерывая их. Парень бросил на меня косой взгляд и заговорщицки улыбнулся, - только не говори ему, что я тебе это сказал. Он пользуется специальной сывороткой для своих косичек и не может выйти из дома, не использовав ее.

- Он что?

- Да, - усмехнулся Билл в ответ. - Это дерьмо стоит семьдесят долларов, но Том настаивает, что оно делает его косички блестящими, - он снова посмотрел на меня, - хотя нечто такое ожидают только от меня.

Я откинулась назад, открывая рот от распирающего смеха и возмущения. Плотно сжав губы, чтобы не рассмеяться, я попыталась взять себя в руки.

- Все в порядке, - мягко сказал Билл, - ты можешь смеяться.

Мой смех был громким и каким-то маниакальным, словно я наконец смогла расслабиться после нескольких тяжелых месяцев. Я не смеялась, когда была в паре с Коулом, даже тогда я не чувствовала себя так потрясающе. И, когда Билл засмеялся следом за мной, в этот момент я поняла, что давно не ощущала себя такой счастливой.

* * *

Когда мы подошли к дверям "Кармы", Том лениво курил сигарету, нацепив темные очки, отчего был похож своего брата. Он стоял, держа одну руку в кармане, прислонившись к кирпичной стене и выглядя так, будто ему принадлежит весь мир. Когда мы приблизились к нему, и Билл слегка махнул рукой в его сторону, Том повернулся к нам, и я знала, что его глаза смотрели на меня, сканировали мою фигуру, оценивали так по-хамски и отвратительно, каким он и являлся. Повисло неловкое молчание, пока он продолжал смотреть на меня прикрытыми темными очками глазами.

Он глубоко затянулся сигаретой, медленно выдыхая и пуская струю дыма в мою сторону.

- Во что это ты вырядилась?

Знакомая ярость начала пылать внутри меня, и я почувствовала, как мои пальцы в кармане сжимаются в кулаки. Ощутив на своей руке успокаивающее, легкое прикосновение, я посмотрела вниз, заметив длинные бледные пальцы Билла, которыми он осторожно коснулся меня.

- Не обращай внимания, - успокоил он меня. - Он в дерьмовом настроении, потому что его косы сегодня недостаточно сильно блестят.

Том повернул голову в сторону брата, услышав это веселое замечание, сжимая сигарету в полных губах. Взяв сигарету в руку, он усмехнулся.

- Я, по крайней мере, прилично одеваюсь, - зло огрызнулся он и обернулся ко мне. - У тебя что, нет каких-нибудь туфель на каблуках? Юбки?

- У меня нет каблуков, - вскипела я, делая шаг к нему и чувствуя, как ярость охватывает меня с пугающей скоростью. - Сегодня холодно, так почему я должна надевать юбку, бл*дь?

- Потому что девушки носят юбки, - он презрительно усмехнулся. - Разве ты этого не знала?

- Ты - последний человек, у которого я бы спрашивала модные советы, Eminem.

- О, отличная шутка.

- Спасибо, я тоже так думаю.

- Ты, наверное, всю ночь не спала, придумывая нечто такое?

- Нет, я просто очень сообразительная.

- Думаю, что это восполняет отсутствие других достоинств.

Я шагнула вперед, жестко глядя на него, мое сердце бешено колотилось.

- Ах ты сукин сын!

- Господи, - голос Билла был таким громким, что смог заглушить наш с Томом мучительный конфликт. - Том, перестань вести себя, как х*йло. Анна замечательно выглядит, - он остановился, чтобы оглядеть меня, и я почувствовала, как мои щеки опалило смущением. - Я читал в прошлом номере Vogue, что простые джинсы сейчас в пике моды.

Том нахмурился, бросая окурок на землю и придавливая его ботинком.

- Я пришел сюда не для того, чтобы обсуждать твой еб*нный Vogue, - он повернулся к двери и открыл ее, мощно дернув на себя. - Я буду внутри. Но не стесняйтесь, можете остаться здесь и продолжать свой милый разговор.

Он исчез в клубе, оставив меня наедине с Биллом. Я чуть ли не всхлипывала, вдыхая свежий ночной воздух.

- Кажется, мы его разозлили, - заговорил, наконец, Билл. - Нам действительно лучше войти.

Он придержал для меня дверь открытой, робко улыбаясь, и тогда я покосилась на него, прикусив нижнюю губу:

- Ты ошибался насчет его волос, знаешь...

- Мм?

На моем лице расцвела озорная улыбка, меня вдруг охватило веселье.

- Я видела, как в них отражалась луна.

Билл громко рассмеялся, запрокинув голову, его черные волосы терлись об ворот пиджака.

- Все, пошли.

* * *

Интерьер клуба был ярким и вызывающим, в помещении витал тяжелый запах сигаретного дыма и духов. Когда Билл вел меня в сторону верхнего балкона, где должен был находится Том, я разглядывала парней и девушек, страстно прижимающихся друг к другу и движущихся вместе под неоновым освещением. Также я заметила своего персонального Дьявола, сидящего на красном велюровом диванчике, вальяжно раскинув ноги и держа в одной руке прозрачный бокал. Он снял свои очки, так что я столкнулась с ним взглядом, ощутив знакомую дрожь, пробежавшуюся по коже. Но дрожь быстро сменилась чувством отторжения, когда я разглядела миловидную блондинку, прижавшуюся к его боку. Ее стройная загорелая нога тесно касалась его джинсов. Девушка была очень похожа на мою соседку Пейдж.

- Невероятно, - Билл повернул ко мне голову, шепча. - Он здесь менее пяти минут, а уже успел снять себе какую-то цыпочку. Невероятно, бл*дь.

- Отвратительно, - ответила я дрожащим голосом, отводя взгляд от Тома и его новой игрушки. Мой голос на миг ослабел и дрогнул, но я, храбрясь, сжала зубы. - Абсолютно отвратительно!

- Ты привыкнешь к этому, - вздохнул Билл, усаживаясь на другой красный диван. Он погладил место рядом с собой и предложил, - садись. Позволишь купить тебе что-нибудь выпить? - он слегка улыбнулся. - Что ты любишь?

- Ох, я..., - я помолчала, задумываясь. Я покосилась в сторону косичкоголового. Белокурая барышня сияла улыбкой, сжимая бедро Тома своей ухоженной ручкой. Том что-то беззвучно шептал ей на ухо, наклоняясь, а она сладко хихикала. Это хихиканье донеслось до нашего дивана. Мне хотелось проблеваться от отвращения. Но вместо этого я повернулась к Биллу и ответила:

17

- Я не пью.

Темные брови поднялись вверх, появляясь из-под темных очков, которых Билл пока не снял. На безупречном лице странное выражение. Уголки его губ опустились.

- Правда?

Я кивнула, а он задумчиво отозвался:

- Ладно, ну... Это так странно, - взглянув на меня, он снова осторожно дотронулся до моей руки. - Не обижайся, просто мы с Томом выпиваем, когда есть возможность. Может, я куплю газировку или что-то такое?

Я покачал головой:

- Нет, правда, Билл, все в порядке.

Но я не была в порядке, потому что в этот момент Люцифер перевел свое внимание с девушки, расположившейся практически на нем, ко мне. Сначала я решила, что он хочет пообщаться с близнецом, но он посмотрел на меня, именно на меня. Взгляд был тяжелым, и мне внезапно захотелось убежать из этого места, от этого взгляда. Он делал мне так чертовски больно, сидя со своей шл*шкой, которую он обязательно сегодня натянет, и я поняла, что не смогу вытерпеть этого.

- Мне нужно в туалет, - заявила я Биллу, вставая на дрожащие ноги. Билл слегка нахмурился, наклоняясь вперед и упираясь ладонью об острое колено.

- Ты в порядке? - мягким голосом спросил он и сделал движение, чтобы встать следом за мной. - Ты выглядишь неважно, Анна...Может, мне пойти с тобой?

- Нет, нет, не надо, - заверила я его со смешком, с трудом сглатывая тяжелый комок в горле. - Наверное, я просто выпила сегодня слишком много воды...

Он выглядел сомневающимся, слегка прикусив нижнюю губу, но кивнул, услышав мой ответ.

- Ну, если ты уверена....

- Я скоро вернусь, - улыбнулась я, бросив быстрый взгляд на Тома. - Не беспокойся.

Мягкая улыбка Билла приносила небольшое облегчение моей раненой душе, но меня больше заботило ощущение разглядывания на моей спине. Этот взгляд обжигал. Я бросила в сторону Тома еще один быстрый взгляд. Том смотрел на меня без привычной неприязни. Его взгляд пробегался по моей фигуре вверх-вниз, а потом он посмотрел прямо мне в глаза, и что-то заполыхало в глубине моей души. Когда я наклонилась, чтобы забрать свой браслет*, я заметила, что Билл пристально смотрит куда-то позади меня. Он наверняка смотрел на брата. Потом Билл обратил свой взгляд на меня и приоткрыл губы, словно хотел сказать что-то. Я в спешке схватила свою сумку и развернулась, отчаянно пытаясь избежать неловкой ситуации, в которой оказалась. Уходя, я чувствовала все то же жгучее ощущение. Он продолжал пялиться на меня.

* * *

Когда я маневрировала в толпе нетрезвых танцующих людей, образ флиртующих Тома и его подружки не выходил у меня из головы. Я чувствовала себя плохо физически, боль в груди только усиливалась, потому что я на миг представила, что Том мог делать с мисс Блонди прямо в этот момент. Я ревновала - вот что я поняла, зайдя в уборную, чтобы ополоснуть лицо холодной водой.

Я ревновала.

Ревновала Тома.

Тома, самого большого м*дака в этом мире.

Toма, гаденыша, который втирал сыворотку в свои волосы, чтобы те блестели.

Toма, этого идиота, который заставил меня стать его личной рабыней из-за пары микроскопических царапин на дорогой машине.

Toм.

Нужно избавиться от этого.

Я быстро покачала головой, ощущая, как растет комок в горле. Он мог целовать ее прямо в эту секунду, его рука может поглаживать ее шею, пальцы дразнить локон ее волос.

- Боже, - вслух простонала я, сжимая виски. Не стоило мне идти в этот чертов клуб...

Я быстро вышла из уборной, игнорируя растерянные взгляды других девушек. Должно быть, я выглядела сумасшедшей, я понимала это, прижимая руки к голове. Я медленно сходила с ума, но меня это не волновало.

А еще я знала, знала наверняка, что Билл уловил обмен взглядами между мной его братом. Он явно увидел мой взгляд на его брата-близнеца, прежде чем я убежала в уборную, и один Бог знает, что он успел надумать. Билл, скорее всего, догадался, что между нами с Томом что-то происходит. Не хочу в это верить.

Пока я пробиралась через толпу еще раз, то замедлила шаг. Я не хочу возвращаться наверх, на этот чертов балкон. Я не хочу сидеть рядом с ним, видя это чертовски самодовольное выражение на красивом лице, его руку, обнимающую изящные плечи Барби. Я не хочу сидеть рядом с Биллом, который был так мил ко мне, пытаясь лучше узнать меня, девушку, которую Том окрестил своим хорошим другом.

Мне становилось все хуже от этих мыслей.

Я прищурилась от слепящих разноцветных огней, бредя через толпу. Вдруг моей руки коснулся кто-то. Я быстро повернулась, мое сердце застучало быстрее, я не знала, кого увижу в следующую секунду.

- Анна?

Я быстро моргнула, мое сердце замедлилось. Мои глаза встретились с парой красивых зеленых глаз, и я с облегчением поняла, что это не тот человек, которого почти что ненавидела сейчас.

- Нейт?

Глава 11. Пьяные запреты

Он снова усмехнулся, и я вдруг поняла, что мне очень нравится его улыбка. Она была такой теплой, приветливой, озорной. Он наклонился к моему уху, практически шепча, а сердце в моей груди вновь убыстрило ритм, настолько интимным был этот его жест.

Его дыхание коснулось моего уха:

- Не сбегай от меня, ладно?

Я сглотнула комок в горле и кивнул, как идиотка:

- Нет-нет...

Я улыбнулась ему плотно сомкнутыми губами и быстро развернулась. Когда я отошла на безопасное расстояние, то с трудом справилась с желанием хлопнуть себя по лицу. Нейт, наверное, подумал, что я самая не сексапильная девушка, которую он только встречал, с этими моими заиканием, неспособностью нормально двигаться и связывать предложения. Не говоря уже о том, что девяносто процентов женского пола в клубе было одето в облегающие платья и туфли на шпильках, сверкая блеском для губ. Я же носила простые джинсы, скромные топы и балетки. У меня не были накрашены губы, разве что я пару раз провела по ним гигиенической помадой.

Я была безнадежна.

Когда я прошла наверх по стальным извилистым ступенькам, то увидела Билла, направляющегося ко мне. Он держал руки в карманах, а я посмотрела на него в замешательстве, замедляя шаг. Он улыбнулся, когда заметил меня, его глаза по-прежнему были скрыты темным стеклом.

- Анна, - облегченно выдохнул он, осторожно касаясь моей руки. - Вот ты где. А я уже начала беспокоиться...Все хорошо?

- Да, - я кивнула с вымученной улыбкой. - Да, я... Я в порядке ... Ты собираешься куда-то?

Он кивнул в ответ.

- Хочу курить. Пойдешь со мной? - он сделал гримасу, кивая в сторону, откуда только что пришел. - Я бы не хотел оставлять тебя наедине с Томом и его игрушкой.

Я не удержалась и оглянулась назад, на красный диван, заваленный драпированными подушками. Блондинка по-прежнему прижимается к Тому, он поглаживает ее колено медленными, томными движениями. Том улыбнулся, поднося к губам бокал с красной жидкостью и делая несколько глотков. Его взгляд скользнул в мою сторону, а я с трудом заставила себя отвести глаза от этой сладкой парочки и посмотреть на Билла, который был мне куда милее своего брата.

- Нет, - я покачала головой, желая, чтобы мурашки перестали бегать по телу от взгляда Тома. - Меня это не волнует. Я поднялась, чтобы сказать тебе, что встретила здесь друга...- я осеклась, указывая в сторону бара. Нейт сидел в одиночестве на высоком стуле и потягивал свой коктейль. - Он предложил мне выпить, и....

- Он? - прервал меня Билл резко, поджимая губы и оглядываясь через плечо на своего брата. Потом он вновь посмотрел на меня странным взглядом.

- Ага, - подтвердила я, беспечно пожав плечами. Легко улыбнувшись, я добавила как бы невзначай, - Просто друг, Билл.

Он еще секунду продолжал сканировать меня взглядом, после чего мягко выдохнул:

- Ну, если ты так говоришь, - он задумался на мгновение, а потом вдруг сказал: - Ты должна сказать об этом Tому - не хорошо, если вы вот так расстанетесь в этот вечер.

Я усмехнулась, закатывая глаза.

- Сомневаюсь, что Том не пошлет меня куда подальше.

- Скажи ему, Анна, - его голос стал тверже и гораздо серьезнее, - Напиши мне, если я понадоблюсь. Встретимся позже.

Он начал уходить быстрым, но грациозным шагом, а я осталась одна на обозрении Тома. Делая глубокие вдохи, я сделала шаг вперед, пытаясь собрать все свои силы для того, чтобы заговорить с Люцифером. Остановившись около дивана, я взглянула на него сверху вниз и озадачилась, потому что он попросту не обратил на меня никакого внимания. Я стояла, как идиотка.

- Мм, Билл попросил меня предупредить тебя, что я собираюсь выпить со своим другом, - заговорила я нетвердым голосом, - Так вот, я собираюсь отойти.

Он ничего не ответил, даже не посмотрел на меня. Блондинка, пытающаяся очаровать Тома, глянула на меня с раздражением на безупречно холеном лице.

Я стиснула зубы, переминаясь с ноги на ногу. Он поднес свой бокал к губам, делая еще один большой глоток, еле дергая коленом в такт бьющей по ушам музыке.

- Ты решил меня игнорировать? - я заговорила снова на этот раз дрожащим голосом, теряя последние крохи уверенности. - Знаешь, это твой брат заставил меня подойти к тебе и сказать это, я бы сама и не подумала это делать.

Он по-прежнему молчал, но блондинка прижималась к нему все ближе и теснее, и он приобнял ее одной рукой нежно и интимно. Она наклонилась к нему, ее розовые и блестящие губы приблизились к его уху. Она что-то шепнула ему, потом отстранилась, и он медленно повернулся ко мне, глядя прямо мне в глаза.

- Извини, - проговорил он с таким сильным акцентом, какого я у него еще не слышала. Его лицо было абсолютно бесчувственным. И следующие слова заставили меня мигом вскипеть от злости, - Мы знакомы?

Мой рот приоткрылся, дыхание стало более тяжелым, мне показалось, что я просто сплю, потому что этот с*чонок притворялся, будто не знает меня, хотя пришел сюда со мной, своей личной рабыней. Я шагнула назад, прищуриваясь:

- Что?

Он чуть склонил голову, и я увидела, как его пальцы легко поглаживают плечо блондинки.

- Наверное, ты приняла меня за кого-то другого.

Меня едва не разорвало от забурлившей ярости. Боже, как мне хотелось в этот момент скинуть его с балкона, чтобы он расшибся об пол клуба.

- Он сегодня не дает автографов.

Моя челюсть отвисла.

Она сказала автографы?

Ох, за*бись.

Блондинка насмешливо улыбнулась, глядя на меня, а я была близка к тому, чтобы кинуться на нее и вцепиться ей в золотистые волосы. Девушка ухмыльнулась, повернувшись к Тому, ожидая увидеть на его лице такое же выражение, но, к ее удивлению, Том не улыбался. Он только поджал губы и отвернулся от меня, глотая коктейль из бокала.

Отлично.

- Я ошиблась, - зло выплюнула я, сжимая кулаки в неистовой ярости. - Извините, что побеспокоила.

Я быстро отвернулась, нервно дыша. Я не могла поверить, что эта шл*шка заявила мне, рабыне Тома, что он, бл*дь, сегодня не дает автографы, будто я была каким-то гребанным сталкером.

Мне нужно было уйти отсюда. Мне необходимо потерять из виду его лицо, его отвратительную мешковатую одежду, а еще этот его мерзкий пирсинг в губе. Меня задевало то, что он проведет эту ночь с этой девушкой. Как он смеет - после всего, что я сделала для него! Я убиралась в его комнате, убирала его простыни, заляпанные спермой, я готовила ему еду! Я ходила за его покупками - и все ради чего? Ради грубых, неприятных комментариев в мою сторону? Ради того, чтобы он выставлял меня на посмешище?

Я ненавидела его.

Я нашла Нейта быстро, и он приветливо улыбнулся мне, когда я села рядом с ним. Выдавив слабую улыбку, я пыталась унять ярость и отвращение, затопившие мое существо.

Вдох-выдох, вдох-выдох, вдох-выдох.

- Итак, будешь кока-колу?

Я смотрела наверх, в сторону балкона, где веселились Том и его с*чка. Улыбались, смеялись, сталкивались языками, суя их друг другу в глотки. Я взглянула в зеленые глаза Нейта.

- Нет, - быстро ответила я. - Нет настроения для кока-колы.

Нейт слегка нахмурился.

- Может, тогда воды?

- Нет. - мои глаза сверкали решимостью, руки сжались в кулаки. - Я хочу выпить водки. Нужно раскачаться.

Его глаза расширились:

- Но ты же говорила, что...

- Забудь, что я говорила, - перебила я его, кладя руки на гладкую поверхность стола. - Мне необходимо напиться сегодня.

* * *

Я провела около часа в компании Нейта, и чем больше я пила, тем меньше стеснения и неловкости было между нами. Мои комплексы отпускали меня, я ощущала себя веселой и способной смеяться. Нейт был просто замечательным собеседником, он помогал мне забыть о Томе и ненависти к нему. Мы шутили по поводу нашего профессора по социологии, нашей бедности и трудностями при покупке продуктов. Медленно но верно разговор стал настолько простым, что мы начали кокетничать друг с другом. Он держал свою руку на моем предплечье, когда смеялся над моими шутками, и я игриво хлопала по ней, словно бы пытаясь оттолкнуть парня и не дать ему понять, что я на самом деле наслаждаюсь.

19

- Серьезно, он пробежал целых пять в трусах, - смех Нейта внезапно оборвался, улыбка исчезла с его губ, когда он увидел что-то позади меня. Я нахмурилась:

- Что случилось?

Он облизал губы, выглядя обеспокоенным. Потом он перевел взгляд на меня и спросил:

- Хочешь танцевать?

Я фыркнула, слегка задыхаясь от обжигающей жидкости, бегущей вниз по горлу. Я чувствовала себя просто отвратительно пьяной, какой не была уже очень, очень давно.

- Я не умею танцевать.

- Давай, это будет весело.

- Нет, правда, - я тихонько рассмеялась, вздыхая и ставя пустой бокал на стол. Я заметила, что он снова посмотрел куда-то за меня, и в его глазах отразилось беспокойство. - Танцор из меня никакой.

Он на мгновение замер, сжав губы. Потом он вдруг наклонился ко мне, слегка сжимая мою ладонь и потянув меня вверх, чтобы привести в вертикальное положение.

- Давай пойдем в другое место.

- Куда? - я недоуменно нахмурилась, глядя парню в глаза. - Зачем?

Нейт немного помолчал, глядя все туда же. Какой-то намек на дискомфорт мелькнул в его зеленых глазах, и после долгой паузы из его рта вырвался глубокий вздох.

- Я не хочу пугать тебя, - осторожно начал Нейт. - Но там какой-то парень пялиться на тебя уже десять минут.

- Что? - я нервно засмеялась, оглянувшись через плечо. Мой взгляд быстро пробежался по людям на танцполе, освещенным неоновыми огнями. Я смеялась, думая о том, что еще какой-то парень решил уделить мне внимание в этом клубе. Мой смех внезапно оборвался, когда мои глаза встретились с такими знакомыми карими, мрачно глядящими на меня. Нейт потянул мою руку, когда моя улыбка погасла и я заметно напряглась.

- Видишь? - прошептал он тихо. - Вон тот чувак со странной прической.

Я лишь кивнула в ответ, не в силах сказать что-либо. Конечно, я его увидела, Том в его мешковатой одежде, танцующего со своей подружкой-Барби. Она чувственно терлась об него, обнимая его шею. Его руки покоились на нижней части ее спины в опасной близости от ее упругой задницы. Они танцевали в сексуально-примитивной манере, блондинка поглаживала его шею, но он не смотрел на нее. Вместо этого он пристально наблюдал за мной и не отводил взгляда ни на секунду.

Я тяжело сглотнула и отвела глаза, сердце в груди сильно стучало.

- Ты прав, - пробормотала я Нейту. - Нам лучше уйти в другое место, - я потянула его за собой, вставая. - Пошли отсюда.

Но он не сдвинулся с места, продолжая смотреть на Тома. Нейт выглядел разозленным, взгляд его ужесточился.

- Я хочу подойти к нему, - объявил он, играя желваками. - Я должен сказать ему кое-что.

Меня охватила паника.

Нет, нет!

- Забудь о нем, - сказала я быстро, надеясь, что мой голос не окажется слишком отчаянным. Я дернула его руку сильнее, внутренне умоляя его просто поддаться мне и пойти за мной, наплевав на эту ситуацию. - Пошли, это неважно, пусть смотрит.

- Это важно, - процедил он, сдвинув брови. - Кем он себя возомнил, черт возьми?

- Он наверняка даже и не на меня смотрел, - неубедительно соврала я, надеясь остудить Нейта и не дать ему наломать дров. - Наверное, он наблюдал за той рыженькой рядом с нами.....

- Не-а, - фыркнул он в ответ, качая головой, - Нет, Анна, он смотрит на тебя, и это меня бесит. Он должен был заметить, что ты здесь с парнем, - он сжал руки в кулаки и отошел от меня. - Постой здесь, я вернусь через секунду.

Я зашлась в панике:

- Не надо!

Я шагнула вперед, а потом сделала то, что было мне совсем нехарактерно. Но я должна, обязана была остановить Нейта, чтобы моя жизнь окончательно не превратилась в ад. Я потянулась к парню, обхватила одной рукой его шею и прижалась своими губами к его губам, зажмуриваясь.

Я поцеловала Нейта.

Все длилось секунду-другую, но я успела ощутить, как Нейт улыбнулся сквозь поцелуй. Когда я поняла, что он собирается углубить его, я быстро отстранилась, не дав ему этого сделать. Глаза Нейта глаза были зажмурены, губы улыбались. Он приоткрыл глаза, и в них я заметила нечто сродни блаженству.

Я поджала губы.

- Я..я сожалению, не надо было мне....

Я почувствовала его руку на моем лице, он прошептал, поглаживая мою нижнюю губу:

- Эй, не надо извиняться, Анна. Это было так приятно.

Я тяжело сглотнула, проклиная водку, что выпила сегодня. Поцеловать Нейта оказалось идиотской затеей, но только так я могла остановить его. Нейт по-прежнему выглядел очарованным, мечтательное выражение не покидало его взгляда. Конечно, поцелуй не показался мне волшебным, но его губы были мягкими и нежными, с привкусом мяты и рома, и это было не так уж и неприятно.

Я покосилась в сторону танцпола.

Мое сердце едва не остановилось в груди.

Там был Том, качающийся со своей Барби в более медленном ритме. Его глаза потемнели, и в них застыло такое выражение, что мне стало не по себе, столько ярости исходило от него.

Том видел наш поцелуй.

Я отступила от Нейта, качая головой и не в силах сделать ни вдоха. Я, бл*дь, не могла дышать.

- Мне нужно в уборную, - прошептала я ему извиняющимся тоном, потому что сказать просто "прощай" или "я вернусь" было бы очень глупо. Мои ноги быстро понесли меня в сторону уборной, сердце бешено колотилось, а щеки пылали от праведного стыда. Остановившись, я прислонилась к стене, закрыв глаза.

Я никогда не делала таких безрассудных поступков - никогда не целовала парней просто так...

Взгляд Тома был воистину убийственным. Но почему? Он будто бы ненавидел меня.

Я глубоко вздохнула, опираясь об стену и пытаясь подумать о чем-то постороннем, а не о Томе с его почерневшими глазами. Но, когда я вновь обернулась, то поняла, что забыть этот взгляд будет не так-то просто.

Я почувствовала, как резко пересохло во рту, когда увидела мрачного Тома Каулитца.

Глава 12. Красивая

- В рот? - я издала резкий смешок, - ты бредишь, если думаешь, что мой язык был у него во рту.

Его глаза нездорово поблескивали, в них отражались злость и ярость, которые пробуждали во мне ужас. Он шагнул ближе ко мне, его джинсы коснулись моих, а теплое дыхание опалило кожу щеки. От него таранило алкоголем и еле заметным запахом жевательной резинки, и я не могла оторвать своих глаз от его нижней губы с блестящим колечком, от его высоких скул и линии его челюсти. Румянец не покидал моего лица.

- Я думал, что ты не такая, - прошептал он наконец. Его голос был гораздо спокойнее и тише, чем несколько мгновений назад. Он отступил назад, делая тяжелый вдох. Я отвела взгляд от его губ и недоуменно нахмурилась:

- О чем ты?

- Та твоя проповедь о моем неправильном поведении с девушками, что я не должен так к ним относиться, - он остановился, опуская руки, а потом указал на меня пальцем в обвиняющем жесте. - Но ты не лучше их.

- Не лучше твоих девушек? - я издала горький смешок. - Господи, Том.

Он медленно кивнул, не отводя от меня карих глаз.

- Такая же, как остальные, - пробормотал он холодно, - такая же шл*ха.

Мои глаза расширились от шока. Неужели он действительно думает так, как говорит? Нет, нет.

- Что ты только что сказал? - зло прошипела я, приближаясь к нему. Он оставался стоять на своем месте с упрямым и твердым выражением на лице. - Ты кто такой вообще? Как ты смеешь меня так называть, ты, урод?

- Как я смею называть тебя шл*хой? - взорвался он, эмоционально взмахнув руками. - Видела бы ты себя, с каким-то случайным придурком, бл*дь....

- Я знаю его! - прервала я его тираду. - Я знаю его, Том! Это же был просто поцелуй, Боже!

- Ты здесь со мной!

Его вопль эхом отразился от стен, и от этого болезненная тяжесть в моей груди усилилась. Ноги дрожали. Мы оба замолчали, было слышно только тяжелое дыхание Тома. Его глаза вдруг расширились, и он запоздало исправил сам себя, опуская взгляд в пол:

- С- с нами. Ты здесь с нами, со мной...и Биллом.

Я сглотнула, облизывая нижнюю губу.

- Насколько я поняла, я здесь только с Биллом, - сказала я спокойно и мягко. - Потому что ты со мной даже не знаком.

Он медленно выдохнул, с преувеличенным интересом рассматривая свои черные кроссовки. Он больше не касался меня, смиренно держа руки в карманах. Он словно застыл в одной позе, и я знала наверняка, что ему сейчас некомфортно.

- И это правильно, - я кивнула, так и не дождавшись от него реакции. - Ты ведь меня совсем не знаешь, - я тихо засмеялась себе под нос, проходя мимо него. - Я собираюсь пойти и продолжить веселиться. Желаю хорошо провести вечер.

Я обошла его, а он застыл в одном положении. Когда я уже собралась пойти обратно к бару, то услышала шаги за своей спиной. Обернувшись, я увидела, как он положил мне на плечо свою загорелую руку, мягко сжимая кожу. Я нахмурилась, взглянув наверх, чтобы увидеть его глаза, которые по-прежнему были устремлены куда-то под ноги.

- Анна..., - на выдохе протянул он едва слышно. Сведя темные брови вместе, он напряженно взглянул мне в глаза. - Просто...Просто постой.

Я сглотнула, боль в моей груди уже достигала горла.

- Извини, - спокойно сказала я, и его глаза на миллисекунду расширились. Почувствовав прилив смелости, я подняла голову и с каменным выражением лица спросила: - А мы знакомы?

Он хотел ответить что-то, но из его рта не вырвалось ни звука. После долгой паузы хватка его пальцев ослабла, и он отпустил меня, опустив руку. Я отвела взгляд и, потирая руку, ушла, оставив Тома Каулитца в одиночестве.

* * *

Нейт был все еще сидел у бара, лениво потягивая крепкий виски из своего бокала. Его глаза загорелись, когда он увидел меня. Я заставила себя выдавить улыбку, садясь рядом. Меня раздражало то, что я ощущаю грусть из-за того, что нахожусь сейчас здесь и не с тем человеком, с которым хотелось бы находиться.

- Все нормально? - спросил он тихо, утешительно сжимая мои пальцы. Нейт разительно отличался от Тома - он был мягким, милым, таким обходительным.

А вот Том был...

Господи, как я его ненавидела.

- Я в норме, - выдохнула я, кивая. Но я лгала, потому что ничего не было в норме. Я словно была не здесь. Злость полыхала в груди, я едва могла ее контролировать. Я чувствовала себя почти больной, и больше всего мне хотелось сейчас убежать из этого чертового клуба домой и спрятаться под одеяло, где можно было бы представить, что остального мира не существует, что ничего не было, что я не встречалась с ним, что ничего к нему не чувствую....

Я не решалась оглянуться. Не могла его видеть. Не могла....установить с ним зрительный контакт. Я не могла....

- Я поговорил со своим приятелем, - голос Нейта выдернул меня из моих мыслей, и я подняла взгляд. - С тем, что работает вышибалой, - объяснил он. - Я пытался убедить его вышвырнуть отсюда того придурка. Ну, того чувака с косичками на башке.

- Ты что?

Я в ужасе уставилась на него. Нейт заметил выражение моего лица и разочарованно вздохнул.

- Да, - протянул он. - Я волновался за тебя, - неловко объяснил он.

Я помолчала и сказала:

- Так, хм...Он...

- Нет, - ответил он прежде чем я успела закончить свой вопрос. - Но вот что странно...Я указал приятелю на того парня, и он сказал, что не может трогать его.

Я нахмурилась:

- Почему же?

- Он не захотел объяснять, - ответил он, пожимая плечами. - Просто сказал мне, что он мог бы помочь мне с кем-либо другим, но никак не с этим парнем.

- Что?

Меня охватила растерянность, я воззрилась на Нейта, а тот лишь пожал плечами. Что за хр*нь?

- Я не знаю, что это значит, - повторил он, тяжело вздохнув. - Может быть, он принял его за какую-то важную персону, или что-то типа того.

Я даже не знала, что и думать. Откуда у Тома такие исключительные права на этот клуб было вне моего понимания - Пейдж же рассказывала мне страшилки о жутких мужчинах, которые частенько посещали подобные клубы, и если даже для нее это казалось неправильным, то обо мне и говорить нечего. Том вот тоже сегодня загнал меня в угол и пугал....

- Вот такие дела, - Нейт кашлянул, мягко улыбаясь мне. Было так приятно видеть улыбку вместо той холодной усмешки на лице его Величества. - Хочешь еще выпить?

Я позволила себе улыбнуться, несмотря на чувства смущения и неловкости.

- Это так мило с твоей стороны, Нейт..., - я вздохнула и покрутила на руке браслет, - но мне нужно найти своего друга.

Уголки его губ разочарованно опустились.

- Ясно, - он ухмыльнулся в манере Тома, став на мгновение очень похожим на него. - Ладно, если тебе так нужно....

- Эй, - тихо позвала я расстроенного парня, поддавшись к нему ближе и касаясь его ладони. - Мы позже поговорим, хорошо?

21

Нейт криво улыбнулся:

- Я надеюсь.

Я искренне улыбнулась, но моя улыбка быстро померкла, потому что я вспомнила все то, что успела натворить в этот вечер. Нейт заметил это и нахмурился, вглядываясь в мое лицо в поисках ответа:

- Что случилось?

- Ни-ничего, - пробормотала я, избегая его взгляда. Мои щеки покраснели от стыда. - Я просто... Я не хочу, чтобы у тебя сложилось неправильное представление обо мне. Из-за того, что я сделала.

- Неправильное представление? - он негромко засмеялся, утешительно сжимая мою руку, - Анна, брось. Ничего плохого не случилось. Чудесный поцелуй, да, но из-за этого не стоит так переживать.

Тон его голоса расслабил меня, и я рассмеялась, вторя ему.

- Вот, - сказала я, доставая из сумки карандаш и быстро нацарапала свой номер на салфетке, лежащей возле Нейта. Я не могла поверить, что делаю это; это было нетипично мне, вот так взять и дать кому-то свой номер - но Нейт делал меня счастливой, позволял мне чувствовать себя комфортно и свободно в его присутствии.

Он усмехнулся и протянул руку, чтобы взять салфетку. Он аккуратно положил ее в передний карман джинсов. Я избегала его взгляда, продолжая ощущать себя неловко, но когда он коснулся пальцами моего подбородка, мне пришлось поднять голову. Его взгляд был таким теплым, что мое сердцебиение убыстрилось. Его губы были очень близко ел от моих, я почувствовала тепло, когда он поцеловал меня невинным секундным поцелуем. Он быстро отстранился, улыбаясь.

Я немного дрожала и, не чувствуя ног, повернулась, чтобы уйти. Мое сердце продолжало трепетать, а в животе танцевали бабочки.

- Анна!

Я задохнулась от прикосновения руки, схватившей меня за предплечье, мой пульс подскочил от страха. Я обернулась, глядя на Билла широко раскрытыми глазами. Он выглядел неважно.

- Вот ты где, я искал тебя.

- Билл? - опешила я от его напора, нахмурившись. - С тобой все хорошо?

Он резко выдохнул, успокаивая сбившееся дыхание. Он огляделся, в его глазах застыл страх, уголки губ мучительно скривились.

- Боже, он такой глупый, я так рад, что нашел тебя, о Боже....

- Билл, - я шагнула вперед, ловя его взгляд. - Что с тобой? В чем дело?

- Дело в Томе, - выдохнул он, нервно глядя мне в глаза. Я почувствовала, как мое сердце сделало кульбит при имени Тома. - Он....Он...

- Он что? - потребовала я решительно. - Он что, Билл?

Он ответил не сразу, продолжая тяжело дышать. Я сжала его руку.

- Билл, - твердо позвала я. - Так что там с Томом? Скажешь ты или нет?

- Это все гребанный алкоголь! - вдруг крикнул он, эмоционально взмахивая руками, как какой-то дикарь. Его обеспокоенный взгляд встретился с моим. - Он выпил всю чертову бутылку, он просто мертвецки пьян, что-то бормотал про тебя....

- Бутылку чего? - я едва могла дышать из-за вставшего в горле комка. Я вздохнула и посмотрела на Билла тяжелым взглядом. - Билл?

Билл посмотрел вниз, сжав губы.

- Бл*дь, я точно не знаю...Вроде виски....Я не понимаю, зачем он напился, из-за чего....

- Он выпил целую бутылку виски? - я ошеломленно моргнула, оглядываясь вокруг, надеясь различить в толпе лицо Тома. - Он вышел куда-то? - я говорила быстро и резко, потому что меня охватила непонятная паника. О Боже, он ведь может отравиться алкоголем, он может... - Билл, нам нужно скорее найти его! Он может умереть!

- Я знаю, черт возьми! - крикнул он, его мягкие черты болезненно исказились, - Я даже не смог остановить его, бл*дь! Я должен был присматривать за ним! Я должен был ... о Боже...

- Билл, Билл, - повторяла я, сжимая его руку. - Мы должны найти его. Где он?

Билл медленно закрыл на секунду глаза, потом открыл и посмотрел на меня глазами, в которых я заметила слезы. Подводка на глазах размазалась.

- Его здесь нет.

У меня едва не отвисла челюсть от удивления:

- Погоди-ка, что ты имеешь в виду, говоря, что его здесь нет? Тогда где он, черт дери?

Влага, накопившаяся в его глазах, образовалась в слезу и медленно скатилась вниз по бледной щеке. Лицо Билла было нездорово бледным, руки тряслись.

- Он поехал домой.

* * *

- Ты чертов идиот! - рявкнул он, глядя на стонущего от боли брата. Том растянулся на полу, прижимая руку к щеке. - О чем ты, бл*дь, думал? Ты мог умереть, с*ка!

Том ничего не ответил, и я не думаю, что он вообще мог бы ответить.

- Почему? - продолжал Билл звенящим голосом. - Почему, Том? Ты не напивался так несколько лет! И в таком состоянии ты поехал домой, с*ка! - он отступил назад, прикрывая ладонью рот. - Я мог...Я же мог потерять тебя, о Господи, - Билл рванул к брату, садясь рядом с ним на корточки. Он обхватил безвольное тело Тома, обнимая его. - Томи....

Я чувствовала, что еще чуть-чуть, и я сама расплачусь от этой душераздирающей сцены. Вид Тома, распластавшегося на полу и обнимающего его брата, его лучшего друга. И я ничем не могла помочь, потому что все это было из-за меня.

- Я, - заговорила я нерешительно. - Я должна идти....

Билл помолчал, прижимаясь к вялому брату, потом обернулся ко мне:

- Анна, ты можешь...Можешь помочь мне дотащить его до кровати? Я... Я обещаю, что ты уйдешь после этого, я просто....Я....

Я понимала, что Билл пережил не самый лучший час в своей жизни, его до сих пор не отпустило, поэтому слегка кивнула:

- Конечно, без проблем.

Он медленно поднялся на ноги:

- Вот здесь, - он потянул Тома за руку. - Возьми его за руки.

Я неуверенно шагнула вперед, хватая Тома за руки и сильно потянув на себя, морщась от тяжести его тела. Мы с Биллом оперативно дотащили Тома до кровати. Том практически вис на нас, едва передвигая ногами. Я помогла Биллу уложить его близнеца на большую кровать и отступила назад, наблюдая, как Билл быстро стащил с Тома его мешковатые штаны. Мои щеки запылали, и я отвернулась, только заметив оголившиеся ноги и темные боксеры. Билл стянул с брата его огромную футболку и заботливо набросил на Тома одеяло.

- Я принесу ему воды, - сообщил Билл, вытирая глаза и размазывая темный макияж на щекам. - И еще какую-нибудь таблетку, - он сглотнул и посмотрел на меня. - Ты побудешь с ним?

Я молча кивнула, вставая у кровати. Билл мягко улыбнулся мне и шагнул вперед, заключая в теплые объятия.

- Спасибо, - пробормотал он мне в волосы, сжав меня, после чего пошел за водой, оставив меня с невменяемым Томом. Я неловко посмотрела на него, укрытого черным одеялом. Я услышала какой-то шелест и увидела, что Том задвигался под одеялом. Он внимательно смотрел на меня. Я прикусила нижнюю губу, переминаясь с ноги на ногу, чувствуя себя очень некомфортно от этого непонятного взгляда.

- Иди сюда...

Слова казались невнятными и почти бессвязными, я наблюдала, как Том махнул рукой, подзывая меня к себе. Я старалась не обращать на это внимания и посмотрела на стену, сильнее стискивая нижнюю губу в зубах.

- Анна...

Я взглянула на него, не в силах игнорировать, слушая его бормотание. Он пытался подползти к краю кровати. Вздохнув, я приблизилась к нему.

- Ну, что?

Он смотрел на меня пьяным страдающим взглядом, приоткрыв рот. Я едва не подпрыгнула от ощущения его пальцев на своем запястье. Сглотнула комок в горле, не в силах отвести взгляда от его длинных пальцев, мягко поглаживающих мою кожу.

- Все из-за тебя, - его пьяное бормотание донеслось до меня, и я нахмурилась, глядя на него сверху вниз. - Ближе....

- Что?

- Иди сюда... ближе, - я сделала маленькой шажок, он издал приглушенный стон. - Нет.. не так....Ближе ко мне.

Я вздохнула, закатывая глаза и пытаясь игнорировать трепет в груди, когда присела на корточки рядом с кроватью:

- Да, Том?

Его лицо было так близко ко мне - я чувствовала запах лосьона после бритья и даже смогла различить щетину на подбородке. Взгляд был расфокусирован, но он старательно останавливал его на моих глазах.

- Должен был быть я, - пробормотал он невнятно через приоткрытые губы, слабо поднимая руку.

Мои глаза расширились, когда он прикоснулся к моему лицу. Я на секунду забыла, как дышать. Пальцы Тома погладили мою щеку так же, как гладили мое запястье, и мурашки тут же побежали по моей коже.

- Это должен был быть я, - он застонал, хмурясь, и я почувствовал, что мое сердце почти остановилось, когда его большой палец прошелся по моим губам. Какого черта он творит?

- Анна.... - пробормотал он, привставая с постели. Я не могла двигаться. Не могла думать. Его лицо приближалось к моему, а мои глаза все больше расширялись. В груди все заходило ходуном от трепета и волнения. Я ощутила его теплое дыхание с нотками алкоголя. Его губы были так близко, что я просто не знала, что мне, бл*дь, делать сейчас. Я, наверное, ожидала почувствовать поцелуй, но вместо этого он лишь едва коснулся щеки в уголке моего рта.

- Том... - прошептала я, смотря на него, как завороженная в полном недоумении. - Том, - я сглотнула, - Подожди, стоп...

Он отстранился, тяжело дыша. Он был очень, очень пьян. Повалившись на кровать, он лениво ухмыльнулся, продолжая поглаживать мою щеку. Через секунду его лицо снова стало серьезным.

Он медленно моргнул, и его пальцы легко прошлись по моей нижней губе. Разомкнув губы, он едва слышно прошептал, сверкая пирсингом в губе:

- Красивая....

Мои глаза расширились.

Я... я все расслышала верно?

Я вскочила, дыхание в груди болезненно перехватило. Мне необходимо было покинуть эту комнату прямо сейчас - я не знала, что делать - у меня словно помутился рассудок, сердце колотилось, словно приближался обморок.

Я бегом покинула комнату, чуть не врезавшись в Билла. Он остановил меня рукой, в замешательстве воззрившись на меня:

- Что с тобой?

- Я... Я в порядке, - солгала я срывающимся голосом, едва не плача. - Я просто ... Мне просто нужно немного поспать...

Он кивнул, нахмурив брови.

- Я оставил деньги на такси, - он сделал паузу, кивая в сторону столика в коридоре. Шагнув вперед, он еще раз обнял меня, приятно погладив по волосам и отступив, - спасибо тебе, Анна.

Я не могла говорить, только кивнула, практически пробегая мимо него, и быстро схватила деньги со стола. Открыв дверь и выйдя в коридор, я дрожащими ногами направилась в сторону лифта. Мое тело вот-вот могло рухнуть, обессиленное. Прислонившись к стене, я сползла вниз и уткнулась лицом в колени. Сидя в одиночестве в тихом коридоре, я расплакалась, заливая джинсы горячими слезами.

Примечание к части

Стараясь оставаться спокойной, я прищурилась и глянула в глазок, с замиранием дыхания ожидая увидеть темные косички под банданой и кепкой. Но я увидела вовсе не это, а своего лучшего друга.

Я еле слышно разочарованно вздохнула, глядя вниз, и тяжело приникла к прохладной поверхности двери. Разочарование охватило меня, оставляя неприятный осадок. Это был Виктор.

Это был не Том.

- Анна?

Я оглянулась на вопросительный голос Пейдж.

- Кто пришел?

Я прочистила горло, глубоко вдыхая, чтобы оставаться в спокойствии.

- Это Виктор, - крикнула я через мгновение. - Виктор.

Только когда я повторила это имя, понимание пронзило меня, как молния. Мои глаза расширились от чувства паники, что затопила меня до краев.

Это был Виктор.

Пейдж была на кухне.

Пейдж думала, что я провела прошлую ночь с Виктором. Она была уверена, что я поехала тусоваться с Виктором, пила с Виктором, после чего проснулась с болящей от похмелья головой. Вся проблема состояла в том, что Виктор понятия не имел, что я якобы была с ним.

- Дерьмо, - прошептала я, прикусывая нижнюю губу.

Вот дерьмо.

Стук повторился уже настойчивей, и я знала, что Виктор не уйдет, а сейчас он, вероятнее всего, сердится. Сделав несколько глубоких вдохов, я медленно открыла дверь.

Он стоял с выражением досады на лице, держа в руке какую-то сумку и пакеты и скептически подняв брови, когда я виновато улыбнулась. Мне казалось, что из меня вот-вот выйдет весь выпитый алкоголь.

- Вик... - я кашлянула от волнения. - Какой сюрприз....

- Я пришел завтракать, - заявил он, сжимая ремешок сумки в руке.

Я посмотрела на его сумку, лихорадочно думая, чтобы найти выход из этой опасной ситуации. Он заметил мое замешательство и тяжело вздохнул, отталкивая меня в сторону и проходя в квартиру с уверенностью, которая была присуща только ему.

- Какого х*я у вас в прихожей так холодно, - то ли спросил, то ли констатировал факт он, снимая плащ. - И пахнет какими-то помоями.

Я резко обернулась, закрывая дверь. Чувства страха продолжало набирать обороты.

- Мм....

Он кинул плащ на столик возле двери и потряс пакетиком передо мной, словно надеясь на мою улыбку:

- Я остановил выбор на той новой пекарне, - пояснил он. - Они пекут яблочные булочки, за вкус которых можно жизнь отдать.

- Вик, я....

Он поднял руку, останавливая меня:

- Знаю, знаю. Ты не любишь запеченные яблоки. Поэтому для тебя я взял не с яблоком, а с шоколадом.

Скажи же что-нибудь!

- Эти булочки выглядят чертовски аппетитно. Не против, если я попробую твою долю?

- Виктор, мне надо поговорить с тобой...

Заш*бись.

Он удивленно нахмурился.

- О чем? - мягко поинтересовался он, шагнув вперед, чтобы коснуться плеча. - В чем дело?

Я опустила взгляд, ощущая всепоглощающий стыд.

- Я...Ты должен знать....

- Ну же, - перебил он. - Быстрее. Что?

- Хорошо, - я сглотнула, неуверенно встречаясь с ним взглядом. - Пейдж может спросить тебя о...нашей прошлой ночи....

- О нашей ночи? - он нахмурился, недоумевая. - Но мы не встречались с тобой прошлой ночью.

Я поджала губы.

- Я знаю, - медленно проговорила я. - Просто я сказала ей, что мы были вместе.

Его брови слились в одну, он скривил губы:

- Ты сказала ей, что мы тусовались вместе? Зачем?

Я прикрыла глаза, кивнув головой.

- Просто... Просто, - я едва не застонала, взглянув на него. - Просто так надо было, понимаешь? Я все объясню позже.

Он открыл было рот, чтобы ответить, но тут раздался веселый голос Пейдж.

- Анна? Он здесь? - я заметила, как помрачнел Виктор, повернув голову в сторону голоса. - Зови его сюда. Я сделала завтрак!

Виктор резко выдохнул, закатывая глаза.

- Клянусь Богом, если она снова болтнет что-нибудь лишнее, - пробормотал он мрачно, стреляя в меня жестким взглядом.- И ты! Тебя ожидает долгий разговор со мной, - он решительно зашагал на кухню. Я последовала за ним.

Пейдж напевала что-то себе под нос, пританцовывая вокруг кухонного стола в нелепом маленьком розовом фартуке. Она повернулась, ослепительно улыбнуться нам. На сковородке томился омлет. Виктор смотрел на нее стальным взглядом, когда садился за стол.

- Давно не виделись, Вики, - она улыбнулась приторно-сладко. - Голоден? Я приготовила яичный омлет.

Я услышала, как Виктор скрипнул зубами от злости. Он покачал головой, доставая из пакета булочки и упаковку кексов.

- Нет, - ответил он сухо, кидая в нее ледяной взгляд. - И не называй меня Вики. Спасибо.

- Ну, так не весело, - огорченно протянула она, выкладывая вкусно пахнущий омлет на тарелку и снисходительно улыбнулась, кивая на нее, - посмотри, какой отличный завтрак.

- Я сказал - нет, - процедил он раздраженно, глядя на белковый омлет. - Опять на диете, Пейдж? - он поднес булочку к губам и со вкусом откусил. - И почему я не удивлен.

Она нахмурилась:

- Что ты имеешь в виду?

- Ничего, - проворковал он притворно милым голосом, медленно жуя. - Просто я предпочитаю завтракать чем-то более калорийным.

- Знаю я, что ты предпочитаешь, - усмехнулась она, нахально разглядывая Виктора. - И все, у кого есть глаза, тоже знают, я уверена.

Он улыбался и делал вид, что не слышит, откусывая огромный кусок пищи и едва ли не чавкая.

- Извини, ты что-то сказала? - невнятно произнес он. - Я отвлекся на дерьмо, размазанное на твоем лице. Новый оттенок оранжевого?

- Ладно, - быстро прервала я назревающий конфликт. Дрожащей рукой я дотянулась до шоколадного кекса. - Все, хватит.

Пейдж прожигала Виктора злобным взглядом.

- Ну и, - все-таки заинтересовалась она, проглотив кусочек омлета и облизнув губы. - Как прошел вчерашний вечер, Вики? Надеюсь, ты был не слишком пьян. Нужно быть осторожным, ВИЧ не дремлет....

- Мы.....Мы ходили в клуб.

- Ты не говорила мне. Что за клуб? - поинтересовалась Пейдж, выжидающе глядя на меня.

Я стиснула зубы, стараясь не встречаться с ней взглядом.

- "Карма".

Она наклонилась ко мне, разинув рот от удивления:

- "Карма"? Вы ходили в "Карму"? Как вы туда попали, черт возьми?

Я облизнула губы, косясь на Виктора.

- Вик...твой... это твой брат двоюродный помог нам, верно? Тот, который работает вышибалой? - я умоляюще смотрела на своего друга, надеясь, что он догадается подыграть мне. Он поймал мой взгляд, несколько секунд всматривался в меня, а потом кивнул и повернулся к Пейдж.

- Ну да, точно, - согласился он. - Друг Кевина работает достал нам пригласительные.

Его глаза встретились с моими. Я благодарно улыбнулась.

Спасибо тебе.

Пейдж стрельнула в меня обиженным взглядом:

- Ты оставила меня дома с мороженым, а сама пошла в "Карму", Анна? Ты бы могла позвать меня с собой, знаешь ли.

Я услышала, как Виктор рассмеялся себе под нос, и пожала плечами.

- Извини, просто...

- Ладно, я не обижаюсь, - перебила она мои недоивзвинения, вдруг довольно улыбнувшись. - Моя ночь все равно выдалась блестящей.

Виктор ехидно приподнял одну бровь:

- О, у тебя было это? Ночной гость, Пейдж? Ты, наконец, пропустила кого-то в свою заднююю дверь?

- Ты просто отвратителен, - поморщилась она, глядя на него. - Нет, у меня не было анального секса. У меня вчера вообще не было секса.

Виктор преувеличенно раздосадовано вздохнул, беря салфетку:

- Как это не было? Куда катится этот мир.

Она закатила глаза, не обращая внимания на его саркастическое замечание. Озорная улыбка растянула ее губы, на лице появилось мечтательное выражение:

- Ночью мне звонил кое-кто особенный, - она улыбнулась и прикусила нижнюю губу. - У меня свидание сегодня вечером.

- О, пожалуйста, - фыркнул Вик. - Одна бутылка дешевого вина и тр*х на заднем сидении авто не являются свиданием, дорогая.

- Это будет свидание, - ответила она очень сухо. - Он пригласил меня в бистро на севере города.

Я воззрилась на нее заинтересованно, мне было неизвестно, кто этот "особенный" парень. Она мило улыбнулась мне, как бы говоря "я расскажу тебе все позже".

- Ладно, мне как-то пофиг на твое свидание, - вздохнул Виктор, вставая из-за стола. - Я пойду.

Я поднялась вместе с ним, живо предлагая:

- Я пойду с тобой. У меня есть кое-какие дела в колледже.

Пейдж изящно помахала нам ухоженной рукой. Мы с Виктором взяли свою верхнюю одежду и молча вышли из квартиры. Мы продолжали молчать, пока не оказались на холодной серой улице. Тогда Виктор повернулся ко мне, скрестив руки, и по его тяжелому взгляду я поняла, что теперь мне не отвертеться.

- Хорошо, Анна, - сказал он медленно. - А теперь ты мне все объяснишь.

Я вздохнула, засовываю руки в карманы теплой куртки.

- Без проблем.

- Ты солгала ей о "Карме", или, - на его лице появилась хитрая улыбка. - Или это ты серьезно? Ты была в этом клубе?

Я смущенно опустила глаза, и его улыбка погасла. Он с подозрением шагнул ко мне.

- Них*я себе. Серьезно? Ты была в "Карме"? С кем, Анна?

Я снова не ответила, и Виктор пораженно приоткрыл рот.

- Нет, - зашипел он, приблизившись ко мне с большими от удивления глазами. - Скажи, что это не так! Скажи, что ты не ходила со своим рабовладельцем!

Я покусывала губы, ощущая только стыд и ничего больше. Даже холодный ветер не мог остудить мои горящие щеки.

- Да, я это сделала, - сказала я тихо.

- Иисусе, ты точно надо мной издеваешься, - пробормотал он, качая головой. - Ты исполняла его чертовы прихоти и потом пошла с ним в клуб?

- Это... Это сложно объяснить, - обреченно вздохнула я.

Вик коротко и жестко рассмеялся, продолжая недоуменно качать головой.

- Я не могу поверить в это. Как там его зовут? Тим вроде?

- Том, - пробурчала я, исправляя его. - Том Каулитц.

Я ожидала, что он снова засмеется, но он промолчал. Я подняла взгляд на него и увидела, что он озадачен. Он поджал губы и сдвинул брови вместе, словно вспоминая что-то.

- Что?

Он хмурился.

- Ничего, я просто... - он быстро выдохнул. - Клянусь, что я слышал уже это имя когда-то.

- Ну да, - я фыркнула, закатывая глаза. Перед глазами предстало лицо Тома, его черные косички, мешковатая одежда, полные губы и пирсинг.

- Уверяю, что ты его не слышал. Этот идиот единственный в своем роде.

- Нет, в самом деле, - возразил он осторожно, - говорю же, это имя мне знакомо, - он пожал плечами, - ну ладно, как бы то ни было, я уже опоздал на физику. Позже позвоню, хорошо?

Я улыбнулась уголками губ.

- Буду ждать звонка.

- Ты будешь свободна после занятий?

Я отвела взгляд, вымученно улыбаясь:

- К сожалению, нет.

- Нет?

Я прикусила нижнюю губу, старательно избегая его взгляда.

- Только не говори, что пойдешь к нему, - тяжело вздохнув, спросил догадливый Виктор.

Я ничего не ответила, просто открыла бутылку с водой и достала пару таблеток дрожащими пальцами. Вкладывая капсулы в его раскрытую ладонь, я старалась избежать какого-либо контакта с его кожей. Том вел себя подозрительно...спокойно, и это еще больше заставляло меня нервничать.

Он проглотил таблетки двумя большими глотками воды, потом тяжело вздохнул и поставил бутылку рядом с собой на пол. Я одергивала себя от рассматривания его влажных губ с блестящим колечком, приводящим меня в бешенство.

- Ты видела, какой беспорядок? - проговорил он, его голос звучал сонно. - Я даже не знаю, что вчера было. Моя обувь испорчена, вся в каком-то дерьме, бл*дь.

Я тихо вздохнула:

- Я так поняла, что ты хочешь, чтобы я помыла пол.

Он промычал нечто утвердительное, лениво кивнув.

- Ты наконец уловила суть, - он громко зевнул и указал на шкаф. - Там есть швабра или как там называется эта х*йня? Это не должно быть слишком сложным.

Проходя мимо него, я чувствовала неприятные ощущения под ложечкой. Как, черт возьми, он может вести себя со мной так, - после всего, что случилось? Я не могла его понять, но решила промолчать, чтобы не вызывать излишней неловкости между нами. Я решила просто выполнить его задание без возражений, поэтому открыла гардероб и достала все необходимое. Я молча возилась со шваброй, пытаясь разобраться, что к чему. Погрузив тряпку в воду, я начала все также молча выполнять задачу, натирая пол до блеска. В какой-то момент я наткнулась взглядом на Тома, незаметно подошедшего ко мне сзади.

Но я не отреагировала, равнодушно продолжая свое дело.

- Что это с тобой? - озадаченно спросил Том.

Я подняла голову:

- О чем ты?

Он нахмурился, доставая крекеры и ставя на стол перед собой. Открыв коробку, он медленно поднес крекер к губам, откусывая кусочек.

- Ты слишком тихая, - заметил он. - Это не нормально.

Не нормально? Мне хотелось заорать. Ты почти поцеловал меня вчера ночью, и это я-то веду себя ненормально?

- Я устала, - ответила я спокойно, продолжая водить тряпкой по полу.

Он тихо жевал, разглядывая меня через свои черные очки. Через несколько секунд он нахмурился, поджав губы.

- Серьезно, что это с тобой?

- Замечательно, - я сухо засмеялась, закатывая глаза. - Ничего.

- Брехня, - раздраженно выплюнул он. - Ты меня беспокоишь.

Я громко рассмеялся, повернувшись к нему, опершись на швабру.

- Я тебя беспокою? Но я даже ничего не сделала.

- Вот в этом-то и дело, - огрызнулся он. - Ты ничего не делаешь. Ничего не говоришь, - он кинул в рот крекер. - Мне это не нравится.

Я отвернулась.

- Ну извини.

Он снова пожевал, хрустя крекерами, а потом спросил:

- Так ночь выдалась веселой, да?

- Это точно.

- О, я помню, что ты делала, - он сглотнул, жестко ухмыльнувшись. - Особенно хорошо помню того п*дара, с которым ты лизалась.

Я фыркнула, ощущая, как в груди просыпается нечто непонятное. Это было облегчение, - поняла я спустя мгновение. Он что-то вспомнил о прошлой ночи.

- Я удивлена, что ты вообще что-то вспомнил.

- Сложно забыть парня, который носит такую стремную рубашку, - он скривился от отвращения, - я думал, что даже для тебя это слишком.

- Он абсолютно нормально выглядит, Том, - резко ответила я. - И это все, что ты помнишь?

Он слегка пожал плечами, откусывая небольшой кусочек крекера, опираясь спиной о мягкие подушки.

- Я помню все, что было до этого, - ответил он, улыбнувшись. - Особенно хорошо помню сексапильную блондиночку. У нее было такое аппетитное тело.

Я закатила глаза, ощущая, как меня начинает терзать ревность. Однако ни один мускул не дрогнул в моем лице, я оставалась все такой же равнодушной и холодной.

- После этого ничего не помню, - закончил он, не замечая моих терзаний.

- Какое облегчение, - ответила я с сарказмом, возобновляя свои действия по очистке той грязи, что навел здесь пьяный Том прошлой ночью.

- Вообще-то я даже удивился, что с тобой кто-то заговорил, - он горько рассмеялся, и его голос был полон злобы. - Но потом я рассмотрел его, - он испустил неприятный смешок, - и понял, что к чему.

Я резко повернулась, бросая на парня жесткий холодный взгляд.

- Ты закончил, я надеюсь?

- Что, я попал в яблочко? - он, продолжая издевательски улыбаться, отложил коробку с крекерами в сторону. - Я всегда говорю только правду.

- Хочешь знать, в чем правда, Том? - я злилась, отдаваясь внезапной вспышке ярости. - Правда в том, что ты вчера напился до смерти, после чего поехал домой на своем авто, как чертов самоубийца, и дома прикончил еще одну бутылку шотландского. Вот в чем правда.

Он кивнул, выглядя почти впечатленным от своих же действий, и пожал плечами, делая глоток содовой:

- Такое бывает.

Я быстро моргнула, ярость внутри меня достигла своего максимума. Он это серьезно? Встряхнув головой, я сделала шаг вперед.

- Такое бывает? - повторила я, шипя. - Ты бываешь настолько тупым, Том? Ты мог, бл*дь, сдохнуть - такое бывает? Ты серьезно вообще?

Он слегка улыбнулся, выглядя очень довольным.

- Так тебе не все равно.

Я горько рассмеялась, чувствуя, как перехватывает горло.

- Даже если бы ты разбился нахрен - мне было бы все равно, - я замолчала, ощущая, как в груди расцветает чувство победы, потому что ухмылка исчезла с его губ. - Я ненавижу тебя, и ничего не изменит это, - я была в ярости, поэтому продолжала говорить, - Я волновалась за твоего бедного брата. Он чуть не сошел с ума вчера. Значит ли это что-то для тебя?, - я фыркнула, слегка обернувшись, чтобы сделать пару медленных движений шваброй. - Конечно же, нет. Ты -эгоистичный ублюдок, какое тебе дело до чувств других?

Он быстро вскочил на ноги, черты его лица ужесточились.

- Закрой свой еб*ный рот, - потребовал он холодно, делая неуверенные шаги в мою сторону. Я оставалась на месте, уверенно глядя ему в глаза. - Ты ничего обо мне не знаешь, так что закрой свой еб*ный рот. Ты ничего не знаешь.

Я снова рассмеялась, а Том посмотрел на меня просто-таки ледяным взглядом. Я насладилась эффектом от своих слов, тем, что я так задела его. Ухмыляясь, я склонила голову, блестя глазами:

- Я попала в яблочко, Том?

Все вернулось на круги своя. Воздух между нами накалился, хотя мы смотрели друг в другу глаза холодно.

Мы по-прежнему ненавидели друг друга.

Я на мгновение отвела взгляд от Тома и заметила знакомую черную коробочку, тут же привлекшую мое внимание. Моя победоносная улыбка исчезла, когда я поняла, что это за коробочка. Том проследил за моим взглядом.

- Ах да, - почти прошептал он спокойным тоном, немного расслабляясь. - Я собирался отдать это тебе обратно.

Моя голова быстро повернулось в его сторону, глаза расширились.

26

- Ты что?

Он фыркнул, закатывая глаза и скрещивая руки,

- Я не такой уж и мудак. Забери эти билеты, они твои.

Я бросила косой взгляд на знакомую коробочку. Эту самую коробочку я собиралась подарить Коулу в честь юбилея наших отношений. Этой же коробочкой я испортила автомобиль Тома. Я вздохнула, качая головой и отводя глаза от вещи, из-за которой сейчас было столько катастрофических последствий.

- Нет, можешь оставить их себе.

После этих слов пришло его время удивляться. Он глянул на коробку, потом на меня, и было очевидно, что он в смятении.

- Оставить их себе? Но это же билеты.

- Я знаю, я же их покупала, - я кивнула, закатывая глаза. - Но мне они не нужны. Оставь их у себя.

Том свел брови вместе, сканируя мое лицо в поисках ответа. Он сглотнул и облизнул губы.

- Я не понимаю, - сказал он наконец. - Ты отдаешь мне эту коробку с билетами на бейсбол просто так? В чем подвох?

Я протиснулась мимо него со шваброй, досадливо вздохнув.

- Никакого подвоха, - ответила я, оставаясь хладнокровной, вытирая воду с пола. - Мне они не нужны больше, вот и все.

Он повернулся, опершись на стойку, и скрестил руки на груди и приподнял одну бровь.

- Я все равно не понимаю.

- Ох, забудь об этом, - я встряхнула головой, агрессивно водя шваброй. - Просто забудь. Они - твои.

Моя швабра неожиданно перестала двигаться, и я посмотрела вверх, заметив его руку, крепко и твердо сжимающую ручку швабры. Его карие глаза сканировали мои, требуя ответ.

- Люди не отдают подобную х*рню просто так, - протянул он, выглядя озадаченным. - Объясни мне, почему ты так делаешь.

Я вздохнула, закатывая глаза. Он, кажется, не собирался отпускать мою швабру, пока не дождется ответа.

- Хорошо, - резко ответила я. - Я собиралась подарить их. Но необходимость в этом отпала.

- Это очень странно. Эти билеты практически невозможно достать.

- Я знаю, - пробормотала я, избегая его взгляда, ощущая собственную никчемность как никогда остро. - Поверь, я действительно знаю.

- Тогда почему?

Я вздохнула, противный ком встал в горле.

- Не с кем, понятно? - я прикрыла на мгновение глаза. - Просто...не с кем.

- Не втирай мне это дерьмо, - раздраженно отозвался он, по прежнему удерживая швабру от движения. - Я не отпущу, пока ты не скажешь мне. У меня весь день впереди.

Я еще раз глубоко вздохнула. Я просто не могла поверить, что поделюсь чем-то личным с человеком, которого вот уже две недели ненавижу.

По-прежнему избегая его взгляда, я тихо сказала:

-Мой бывший парень.

Он молчал одну секунду.

- Твой кто?

Я усмехнулась, чувствуя себя очень дискомфортно из-за неподвижной позы. Ощутив неожиданный прилив смелости, я посмотрела в его карие глаза, в которых читалось изумление, и проговорила на этот раз увереннее и громче:

- Мой бывший парень. Ну вот, я тебе сказала, теперь я могу продолжить свое дело?

Удивление не покидало его глаз, он приоткрыл рот, словно не мог поверить в мои слова.

- Бывший парень? - повторил он. - У тебя был парень?

Я закатила глаза.

- Понятно. Какой это для тебя сюрприз. Да, у меня был парень.

- Ты собиралась подарить....билеты на бейсбол своему парню? - неторопливо поинтересовался он.

- Да, - пробормотала я, глядя в пол - В честь шестимесячной даты наших отношений. В тот вечер, когда я поцарапала твою машину.

Он моргнул, на мгновение опуская взгляд. Я знала, что он испытывает трудности понимания того, что я сказала ему. Глядя на меня, он слегка нахмурился:

- Когда же...Он...

- Когда он стал моим бывшим? - закончила я за него. Он пожал плечами и кивнул. - В вечер, когда я встретила тебя.

Его глаза заметно расширились, и он изумленно выдохнул:

- Подожди, вы расстались в день юбилея отношений?

- Да, - нехотя ответила я, чувствуя, как глаза наполняются слезами. Я не должна была терять самообладание сейчас, нет. Я не могла плакать из-за Коула перед Томом.

- Он бросил меня на ужине. И потом я столкнулась с тобой.

Он сделал шаг назад, пребывая в шоке, услышав мои слова.

- Так вот почему ты....

- Кинула коробку, которая попала в твой автомобиль? - закончила я с сарказмом, горько рассмеявшись. - Да.

- Ух ты, - с усилием сказал он после долгой паузы. - Вау....

Я решительно потянула ручку швабры, и он отпустил ее. Он оставался на одном месте даже тогда, когда я снова начала мыть пол. Я чувствовала, как его глаза следят за мной, и от этого мои щеки горели румянцем смущения и стыда. Боже, неужели я сказала ему про Коула? Зачем?

- Почему он тебя бросил?

Я посмотрел на него, удивленная, что он все еще задумывается на эту тему. В его глаза не было ни злобы, ни раздражения - одно любопытство.

Я вздохнула обессиленно:

- Это не важно.

- Мне просто интересно, - задумчиво пробормотал он. - Почему он бросил тебя в день юбилея.

- Я не знаю. Просто он так сделал, и все.

- Может, там была какая-то причина, - продолжал он.

- Нет... , - тихо проговорил он с расширившимися глазами. Он отступил на шаг назад, качая головой. - Нет, не может этого быть.

Я быстро глянула на него:

- Что?

- Да не может быть....

- Что такое?

Он медленно выдохнул и нахмурился. Я с замиранием сердца смотрела в его лицо.

- Ты девственница, - медленно произнес он, и в меня словно молния ударила.

Я открыла рот, чувствуя, как мгновенно пересыхает в горле. Несколько мгновений я не могла вымолвить ни звука.

- Ч-что? - заикаясь, выдохнула я, качая головой с истеричным смешком. - Не понимаю, о чем ты.

Он смотрел на меня по-прежнему сосредоточенным и твердым взглядом. Однако, где-то в глубине его глаз читалось легкое недоверие. Мне невыносимо хотелось провалиться под землю.

- Я не могу поверить, в первый раз такое вижу....

Я ничего не ответила. Отводила от него взгляд. Не дышала.

- Я не могу поверить, - прошептал он, выражение его взгляда приводило меня в панику. - Ты же не настолько противна.

- Ты ничего не знаешь, - спокойно проговорила я, продолжая разглядывать разводы грязи на полу.

- Я распознаю девственниц, когда вижу их, - ответил он, как само собой разумеющееся. - И я вижу прямо сейчас.

Я ничего не ответила.

Мне хотелось убежать.

- Вот, значит, в чем дело, - его голос эхом отдавался в моих ушах, - вот почему он тебя бросил. Ты не давала ему.

- Заткнись! - взорвалась я, ощущая, как кровь приливает к лицу. Том посмотрел на меня с удивлением, приподнимая брови. Я тяжело выдохнула и закрыла глаза. Через какое-то время, чуть успокоившись, я продолжила, уже куда мягче:

- Просто остановись. Все не так просто.

- Нет, - ответил он столь же мягким тоном. - Все именно так.

Я чувствовала, как жгучие слезы скапливаются в уголках глаз. Я поджала губы, глядя в сторону. Он не должен был видеть моего лица, когда я плачу. Черт, я не могла позволить такому случиться! Он не может видеть меня плачущей.

Я встряхнула головой.

- Это...Это сложно, - прошептала я очень тихо. - Я собиралась. Я собиралась сделать это в ту ночь, но..., - я тяжело сглотнула, и слезы покатились по моим щекам.

Я услышала шаги у себя за спиной, почувствовала их вибрацию на полу, а затем спиной ощутила знакомое тепло его тела. Он остановился прямо позади меня, и я знала, что стоило бы мне передвинуться на пару сантиметров, как моя спина вплотную прижмется к его груди. Он положил свою руку мне на плечо так неожиданно, что я чуть не охнула. Я посмотрела влево и увидела его длинные пальцы, почти ласково сжавшие мою кожу. Мои глаза расширились, а его пальцы продолжали обхватывать мое плечо, словно утешая.

- Парни такие придурки, - пробормотал он, его дыхание коснулось моего уха, вызывая табун мурашек по моей коже.

Слова, что вырвались из его рта, ввергли меня в шок.

- Он совершил ошибку.

Я повернула голову, глядя вверх, чтобы найти его глаза, которые всматривались в мои. Я с опаской ожидала увидеть в них намек на издевку, но мои опасения не оправдались; в его взгляде застыло серьезное выражение - большая редкость, такое я видела всего раз или два за время нашего общения.

А потом его рот искривился игривой ухмылкой, отчего кольцо пирсинга в нижней губе блеснуло. Я видела его искренность.

- Я не думаю, что могу тр*хнуть девственницу....

Я фыркнула, закатывая глаза, после чего смущенно отвела взгляд. Его пальцы еще раз сжали мое плечо, и я неожиданно для себя улыбнулась.

- Это хорошо для нас обоих, - ответила я через плечо, улыбаясь. - Не думаю, что стала бы тр*хаться с таким мудаком, как ты.

Том мягко рассмеялся. Это был сюрреалистичный момент, потому что мы стояли с ним и как-то совсем не зло дразнили друг друга. Наш момент был прерван резким звуком ударившейся об стену двери.

- Том, где ты?

Голос Билла пролетел по комнате, и Том опустил руку с моего плеча. Я обернулась, увидев появившегося на пороге Билла, одетого в домашнюю одежду. Он сдернул с лица огромные солнцезащитные очки, кидая на Тома, застывшего рядом со мной, злобный взгляд. Когда он заметил меня, его вид перестал быть таким воинственным.

- Привет, Анна, - сказал он любезно, коротко улыбнувшись. Однако, его взгляд снова почернел, когда он перевел его на брата. - А ты. Тебе, бл*дь, придется кое-что объяснить мне.

Том побледнел.

- Билл....

- Что Билл? - прошипел Билл злобно, делая шаг вперед. - Объяснись.

Том усмехнулся, переводя взгляд с меня обратно на близнеца, выражение его глаз стало мстительным.

- Мы можем поговорить об этом позже?

- Нет, мы не можем поговорить об этом позже, - выплюнул Билл, уперев руки в бока. - Мы поговорим прямо сейчас.

Я вздохнула, прикусив нижнюю губу, и сделала шаг к двери.

- Я думаю, мне стоит уйти....

Билл решительно остановил меня движением руки.

- Нет, ты останешься, Анна, потому что я хочу, чтобы ты услышала, что решил сделать мой брат.

Я нахмурилась, глядя в сторону Тома.

- О чем он говорит?

- Скажи ей, Том, - Билл злился, Том неуверенно жался под его взглядом. - Скажи ей, как ты подставил меня.

Том сглотнул, глядя вниз, на свои ноги.

- Ты принимаешь все слишком близко к сердцу, Билл.

- Принимаю близко к сердцу? - взорвался Билл, делая еще один шаг вперед. Даже я испугалась его гнева и отпрянула, пытаясь избежать его внезапной вспышки. - Я преувеличиваю? Ты что, издеваешься надо мной?

Он испустил короткий, громкий смех, откидывая голову назад.

- Я не хочу идти в этот гребаный клуб, Том! Я всего лишь хочу, чтобы воскресный вечер прошел, как обычно, за кино. Но нет! Тебе вдруг стало необходимо уйти!

- Билл ...

- Не смей перебивать меня, - оскалился его брат. - Даже и не думай. Я согласился тогда идти в клуб с тобой, и ты обещал, что сегодняшний вечер мы проведем за кино. И после того, что ты натворил вчера, ты сегодня решил встретиться с очередной шл*хой?

Слова словно ударили меня, и я почувствовала, как в груди что-то сжалось. Ощущая приближение обморока, я медленно повернула голову, чтобы глянуть на Тома. Он не смотрел на меня.

- Все верно, - глаза Билла блестели гневом. - Ты, нахр*н, задвинул меня куда подальше, и пригласил какую-то девицу на свидание.

Мне стало еще хуже.

Нет, он не мог....

Том посмотрел на брата неуверенно и слабо предложил:

- Может, посмотрим фильм завтра вечером?

28

- Нет, - Билл сплюнул. - Не может. Завтра у меня дохр*на дел. Не все будет так, как хочешь ты, Том.

- Посмотрим фильм на этой неделе, - пробормотал Том тихо.

- Нет, я буду смотреть сегодня вечером.

Том вздохнул.

- Один?

Билл фыркнул:

- Нет, не один, - он сделал паузу, кивая на меня. - Анна собирается смотреть его со мной.

- Что?

- Она что?

Билл скрестил руки на груди.

- Ты меня слышал. Я буду смотреть фильм с Анной, - он повернулся ко мне. - Надеюсь, тебе нравятся боевики, Анна. Я взял боевик, потому что Том так хотел, - он бросил на брата еще один злобный взгляд. - Что Том хочет, то Том получает.

Том тихо простонал.

- Как ее зовут, Том? Скажи мне хотя бы это.

Том медленно выдохнул через нос, глядя в сторону.

- Это что, допрос?

- Ее имя. Скажи мне его сейчас.

Том посмотрел на меня, и я увидел нечто вроде чувства вины в его глазах. Я почувствовала, как мое сердце глохнет в груди.

Ночью мне звонил кое-кто особенный....

Том пробормотал что-то, глядя в сторону, и Билл шагнул вперед, чтобы услышать лучше.

- "Мудрец?"* - сыронизировал он. - Это ты сказал? Говори, бл*дь.

Он пригласил меня в бистро на севере города....

- Пейдж, - проговорил Том громче слегка срывающимся голосом. - Я сказал, что ее зовут Пейдж.

У меня свидание сегодня вечером...

Я не могла двигаться. Я не могла думать. Я не могла дышать. Единственное, что я знала - Том идет сегодня на свидание с Пейдж. Но это была не просто какая-то Пейдж - нет, нет. Эта Пейдж была особенной. Эта Пейдж жила со мной в одной квартире.

- "Пейдж?" **- язвительно повторил Билл, резко рассмеявшись. - Что за книжное имя? Ты это серьезно, Том? Ты угробишь вечер ради девушки с именем Пейдж?

Я бы рассмеялась при других обстоятельствах от такого ответа Билла, но в этой ситуации смеяться было невозможно. Я была подавлена так, что стояла, еле заметно пошатываясь.

Том собирался на свидание.

С Пейдж.

Сегодня.

Он избегал моего взгляда. Конечно, это было предсказуемо.

Мне хотелось заплакать. Или убежать. Или и то, и другое.

Билл продолжал разглагольствовать, эмоционально жестикулируя, в то время как его брат стоял молча. Его обычно жесткий взгляд сейчас казался неуверенным, он прятал его. Том поднял голову и на секунду глянул мне в глаза, на его лице проступило нечто похожее на сожаление. Я опустила взгляд, который, я была уверена, был разочарованным и подавленным. Я хотела, чтобы он понял, что его свидание с моей соседкой задело меня. И, пока мы стояли вот так, слушая Билла, я, ощущая нереальность происходящего, вдруг ясно поняла одну вещь, что прошибла меня, как удар тока.

Я влюбилась в Тома.

Я рассмеялась в ответ, недоверчиво косясь на Билла:

- Ты это серьезно? Том действительно любит этот фильм?

Билл усмехнулся.

- Это, конечно, его тайна, - его карие глаза хитро блеснули. - Но, учитывая обстоятельства, он заслужил, чтобы я ее тебе раскрыл.

Я неловко пожевала губу, не зная, что сказать.

- Я, - облизнулась, силясь придумать какое-нибудь связное предложение. - Ты уж прости, Билл, но рядом с Томом очень тяжело находиться.

- Действительно, - не обиделся он, - брат нарушает такие вещи, как объяснить...Дело даже не в идиотских фильмах и пицце...Это больше, чем такая ерунда, понимаешь? Это...Это просто наше.

- Вы постоянно вместе, - заметила я спокойно.

- Он, конечно, огромная заноза в моей заднице, - рассмеялся он, слегка улыбаясь. - Но он мой лучший друг, моя....моя вторая половина. У нас такая связь, я знаю...Это трудно для других людей, тяжело понять.

- Нет, я понимаю, - сказала я тихо, едва заметно улыбнувшись. - Вы-близнецы, это понятно.

Он посмотрел на меня, сверкая глазами от любопытства:

- У тебя есть сестры или братья?

Я опустила взгляд, поджав губы.

- Да, - он молчал, и я поняла, что он хочет, чтобы я продолжала. И я нерешительно добавила: - Старший брат и сестра.

- Ясно, - кивнул он. - Намного старше?

- Нет, не намного.

Билл заинтересованно смотрел на меня, кривя губы в улыбке. В конце концов, он задал вопрос, на который мне не хотелось бы отвечать.

- Вы близки?

Черт.

- Нет.

Он нахмурился:

- Это плохо, - пробормотал он едва слышно, - не знаю, что бы я делал, ни будь у меня Тома.

Я улыбнулась про себя. Было ясно, что Билл говорил о Томе так, словно пытался его оправдать передо мной. Мол, он, конечно, сволочь, но все равно остается братом Билла, его лучшим другом. Таким образом Билл и меня успокаивал, потому что его слова доказывали, что Том не был бессердечным ублюдком все время. Это было так невероятно мило - сидеть рядом с человеком, который так сильно ощущал другого.

- Ты давно в Нью-Йорке? - спросил он с полным горячей пиццы ртом. Кадры фильма мелькали на экране, слышался шум стрельбы и боя. Было очевидно, что ни я, ни Билл не интересуемся просмотром. Это было даже хорошо; я знала, что Том не тратит свое время на то, чтобы узнавать, что нравится мне, о моих вкусах.

- Недавно, - я пожала плечами, - пару лет назад переехала.

- Из-за колледжа, да? - прозорливо спросил он. - Что ты изучаешь?

- Я ..., я колебалась с ответом, чувствуя, как заалели щеки. - Английский язык.

- Английский? - повторил он, приподнимая брови. Он игриво улыбнулся и дотронулся до моего плеча, дразня. - Где ты была, когда я столько лет учил его? - я не ответила, лишь выдавила улыбку, и он нахмурился: - Что? Тебе не нравится это?

- Нет-нет, я люблю это, - быстро ответила я. - Я люблю писать и читать. Да, мне просто...нравится это.

- Но?

Я прикусила нижнюю губу, чувствуя какую-то непонятную вину, давящую на совесть.

- Мои родители были против моего поступления на этот факультет.

Билл фыркнул, закатывая глаза.

- Эй, посмотри на меня, - я повиновалась и глянула на него, - ты любишь писать, не так ли? Так делай это. К черту семью, особенно если она пытается заставить тебя идти тем путем, которым ты не хочешь. Делай только то, что любишь, - он мило улыбнулся мне.

Я была потрясена ободряющими словами Билла. Как этот парень - с его странной одеждой, макияжем, так открыт для добра и понимания?

- Билл, - наконец, смогла заговорить я, и коснулась его ладони, нежно ее погладив. - Спасибо тебе.

Он улыбнулся мне, показывая белые зубы и игриво сверкая глазами.

- А что ты любишь? - поинтересовалась я с любопытством.

Он откликнулся сразу же, не задумываясь:

- Музыку.

Я удивленно приподняла брови, заинтригованная.

- На самом деле?

Он кивнул, доедая свой кусок пиццы.

- Да, Том и я, мы оба.

Я легко рассмеялась.

- Так значит, он не соврал тогда, что играет на гитаре.

Билл улыбнулся, кивая.

- Да, это правда.

- А ты на чем играешь?

- Ни на чем, - он игриво взглянул на меня, выглядя очень хитро. - Я пою.

- Ух ты, - выдохнула я, не веря в его слова до конца. - Невероятно.

- С нами двое наших лучших друзей, - продолжал Билл с полным ртом еды. - У них бас-гитара и ударные.

- Так у вас есть своя группа?

Он как-то странно посмотрел в сторону:

- Да, что-то типа того.

- Это так здорово, - я улыбнулась, откидываясь на мягкие подушки. - Вы играете на банкетах? Или, может быть, в кафешках?

Он немедленно перестал жевать, легкая улыбка исчезла с его губ, и я поняла, что облажалась и сказала что-то не то. Мои щеки запылали, и я потянулась вперед, виновато блестя глазами.

- Боже, это было...грубо, прости меня, - пробормотала. - Я такая дура....

- Нет, нет, - Билл протянул руку, погладив мою ногу, тем самым меня успокаивая. Он улыбнулся мне, отчего тут же стало легче.

- Все в порядке, просто я думаю, что Том сам тебе расскажет об этом.

Я выдохнула с облегчением. Он не сердится. Я не выставила себя полной идиоткой. Слава богу.

- Я сомневаюсь в этом, - я вздохнула, бросив взгляд на происходящее на экране. - Он довольно замкнутый человек.

- Да ладно, будто я не вижу, что происходит между вами.

Что?

- О чем это ты?

Он закатил глаза, тяжело вздохнув.

- Я же его брат, я вижу такие вещи. Он не просто так вьется вокруг тебя.

Что?

- Я не понимаю... - протянула я, вглядываясь в серьезное лицо Билла.

- Хорошо, - он кивнул, устало прикрывая глаза, - вот что я тебе скажу. Я вообще удивлен, что Том пошел сегодня с той девушкой.

Я слегка нахмурилась

- Почему же?

- Он почти две недели не приводил никого домой, - пробормотал он сонно, не открывая глаз. - Не тр*хался, не ходил на свидания.

Я сглотнула, мой пульс учащенно забился. Мне хотелось сделать большой вдох, чтобы успокоить разбушевавшееся сердце.

- Понятно....

На его лице появилась очень милая улыбка.

- Две недели, - повторил он сонно. - Он говорил только о тебе.

Мои глаза расширились.

- О, Боже.

Я ощутила, как пересохло в горле. Я подумала: "Он лжет". Конечно, лжет, потому что этого просто не могло быть.

30

Но я знала, что он не лжет.

Они были лучшими друзьями, они были близнецами - они рассказывали друг другу все.

Я облизнула губы, готовясь произнести что-нибудь в ответ, но Билл прервал меня мягким вздохом.

- Я устал, - пробормотал он сонно, располагаясь на диване удобнее. - Иди сюда.

Секунду я колебалась, но в итоге перебралась поближе к нему, положив голову на его худое плечо, он обвил меня одной рукой. Прошло какое-то время, он не двигался, и я поняла, что он уснул.

Понимаете, во всем этом не было ничего романтичного. Он был как мой лучший друг, как Виктор. Билл был так добр ко мне, так мил; почти как брат. И, лежа рядом с Биллом, я поняла, что между ним и Томом все-таки есть радикальные различия. Билл даже пах по-другому, мягче и слаще, что ли. Запах Тома отдавал мускусом, пряностями, и от этого голова шла кругом....

Я чуть не простонала вслух, борясь с желанием ударить себя из-за мыслей о запахе Тома. Особенно сейчас, когда Пейдж вполне могла вести его в нашу квартиру.

Я поближе прижалась к Биллу, стараясь сохранить то тепло и комфорт, что возникли рядом с ним. Мой разум понемножку избавлялся от негативных мыслей. Сонно моргая, я смотрела фильм и ощущала надвигающийся сон.

Я так и уснула под звуки идиотского фильма, который так любил Том.

- Просыпайтесь.

Я что-то недовольно промычала, заелозив головой по твердой поверхности под ней.

- Просыпайтесь!

Поверхность под моей головой начала двигаться, и я услышала чей-то тихий и очень недовольный стон.

- Да проснитесь вы, бл*дь!

Я слегка подпрыгнула от громкости восклицания, сонно моргая в полумраке комнаты. Я глянула мутным взглядом в сторону Билла. Он сидел и морщился, зло глядя на разбудившего нас человека.

- В чем проблема, черт тебя дери, Том? - пробормотал он невнятно.

Том Каулитц возвышался над нами, как скала, одетый в черные джинсы и толстовку. Он хмурился, впрочем, это было его обычное выражение лица. Его глаза встретились с моими, и он посмотрел на меня так пристально и внимательно, словно просканировал все мое существо. Но это длилось всего несколько секунд, и потом он сразу перевел взгляд на брата. Билл тяжело вздыхал, прикрывая глаза, и Том что-то проворчал себе под нос, проводя ладонью по его взъерошенным волосам.

- Я сказал вам проснуться, - процедил он с нечитаемым выражением в глазах. - В таком состоянии у него можно получить все, что тебе только захочется, - зло добавил он, кивая на Билла, который все никак не мог прийти в себя.

- Отъ*бись, Том, - потягиваясь, огрызнулся близнец Тома. - Нам было так уютно.

Том презрительно фыркнул с таким злым и опасным видом, что мне стало не по себе. Он шагнул ближе к нам и сказал:

- Не знал, что вы планировали совместную ночевку. Как это...мило.

Билл громко зевнул.

- Я бы не позволил ей идти домой в одиночку, тем более так поздно, ты, идиот.

- Да мне наср*ть! - выплюнул Том, переводя взгляд с Билла на меня. - Тебе же уже пора домой, не так ли, Анна?

Я недовольно уставилась на него, чувствуя уже знакомую закипающую во мне ненависть. Да как он смеет? Он что, серьезно? К счастью, вмешался Билл, прежде чем я успела открыть рот для ответа.

- У тебя какие-то проблемы, Том? - рассмеялся он. - Ты же повеселился с этой, как ее....Кстати, где же она, твоя сегодняшняя принцесса? Позови ее, я, так и быть, не буду грубить.

Том наклонился вперед, осуждающе глядя на брата.

- Билл...

- Скажи ей, что я не буду ее судить, - перебил он со злобной улыбкой. - Я не стану говорить ей ничего по поводу белых пятен на ее груди или потерянных трусиков.

- Ох, закрой свою пасть! - рявкнул разъяренный Том. - Ее здесь даже не было, с*ка!

В комнате повисло тяжелое молчание. Мы с Биллом посмотрели друг на друга, ошеломленные словами Тома. Билл приподнял брови с подозрением:

- Что значит - ее здесь не было?

Том наклонился ниже и прошипел:

- Я что, неясно выразился? Я сказал, что ее здесь не было. Это так сложно для твоего понимания?

Лицо Билла было задумчиво.

- Она так рано ушла?

Том мимолетно посмотрел на меня. Мое сердце тут же заколотилось об ребра. Я надеялась, что парни не слышали его безумного биения.

- Нет, - ответил Том спокойно. - Она не приходила сюда.

У меня во рту пересохло.

Пейдж не приходила к нему?

Он отводил от меня свои бесстыжие глаза, а я умоляюще смотрела на него. Я встала на трясущиеся ноги, обратив на себя внимание близнецов. Неловко откашливаясь, я вытерла руки об брюки.

- Я должна идти, - объявила я. Билл издал протестующий возглас, но Том сделал вид, будто ему все равно. - Спасибо за приглашение.

Билл моргнул в замешательстве.

- Так ты бросишь меня с ним сейчас?

- У меня есть дела.

Он мягко улыбнулся мне и пожал плечами.

- Тогда я провожу тебя.

Том жестко посмотрел на нас и рассмеялся.

- Как это мило все-таки, - его взгляд был очень серьезным. - Может, мне оставить вас наедине?

Билл протиснулся мимо брата, толкая его плечом с ехидной усмешкой на губах.

- Не обращай на него внимания, - посоветовал он мне.

Том вздохнул, и наши взгляды встретились. Я увидела в его глазах бурю эмоций. Мне стало труднее дышать.

Отвернувшись, Том быстро прошел из комнаты и скрылся, громко хлопнув дверью.

Билл вздохнул.

- Он взбесился, - пояснил он очевидное. - Ты уверена, что не хочешь позавтракать с нами или еще что-то? У меня есть сок, всякие сладости...хлопья. Ну и прочая дребедень.

- Все хорошо, - я тихо засмеялась, - я бы с радостью, но мне правда пора уходить.

Он улыбнулся.

- Ок, - мы обнялись. - Увидимся, да?

- Конечно, - ответила я, открывая дверь.

Пройдя по коридору, я остановилась около двери Тома. В какой-том момент в мою голову пришла дурная мысль постучать, но я вовремя вспомнила, что он сейчас не хотел меня видеть. Поэтому я решила поторопиться домой, чтобы узнать, что случилось с Пейдж.

И ее лицо...Темный макияж размазался по щекам вместе с потоком горячих слез, блеск для губ размылся и покрывал даже подбородок. Губы у нее были опухшие.

Она заглушила рыдания, икнула и бросила на меня взгляд.

- Если тебе интересно, ч-что с моими гу-губами, знай, что не из-за поцелуев, - икая, поведала она. - Я сама размазала его после того, как пришла....

Я еще раз тяжело вздохнула, испытывая облегчение. Свидание Тома и Пейдж не удалось. И мне становилось все любопытнее, что же случилось.

- Что произошло?

Она дрожала.

- Он...он пригласил меня на ужин, - слабо сказала она. - Все....Все было хорошо, н-но..., - она зажмурилась, ее щеки, по которым катились слезы, запылали. - Он был так отвлечен.

Я нахмурилась.

- Отвлечен?

- Да! - рявкнула она сердито, сжимая лицо руками. - И я, бл*дь, не понимаю, почему? Он просто...Просто даже не смотрел на мою грудь...И он...не пытался трогать меня...

Я закатила глаза.

Бедняжка Пейдж, самодовольно подумала я. Он не смотрел на твою грудь, ох, какая ты бедняжка.

-Это ... довольно странно, - осторожно ответила я, ликуя в душе. Может ли это объяснить странное поведение Тома сегодня утром? Мои мысли были прерваны громким рыданием девушки, распростертой на кровати.

- А потом! - прорыдала она в свои ладони. - Потом мы уехали и....Ты думаешь, он попытался меня поцеловать, не так ли? - она вдруг воззрилась на меня, - посмотри на меня и ответь!

Какого черта я должна что-то говорить?

Я понятия не имела, почему Том не поцеловал ее. Я понятия не имела, почему он не тр*хнул ее сегодня же, и почему он был так зол, когда будил нас с Биллом. Моя голова начинала болеть от всех этих мыслей, и я, бл*дь, не могла ничего ей ответить.

- Боже, и тогда....

Ну, замечательно.

- И тогда я решила сама проявить инициативу! - она размахивала руками, силясь справиться с плачем. - Я сама попыталась его поцеловать, и знаешь, что он сделал? Он меня отверг!

Мои глаза расширились. Что за черт?

- Ты знаешь...Знаешь, что он сказал мне, Анна? - через секунду продолжила она. - Он сказал мне....Сказал, что не может этого сделать. Что, черт возьми, это вообще значит?

В моем горле было настолько сухо, я едва могла глотать. Том Каулитц отверг мою потрясающую во всех смыслах соседку. Мою соседку с большой грудью, блестящими светлыми волосами и совершенным телом. Что за дерьмо происходит?

- Я....

- Не надо, - она раздраженно вскочила с кровати, вытирая слезы и еще сильнее размазывая макияж. - Не хочу ничего слышать сейчас. Я сегодня ночую с Лукасом.

- Ты что? - ахнула я протестующе. - Пейдж, я думала, что вы уже все решили несколько месяцев назад....

- По крайней мере, он-то точно хочет меня, - отрезала она, складывая руки на груди. - Я покажу этому иностранному еб*ному ублюдку, каково это, динамить меня.

- Пейдж, - начала я осторожно. - Лукас использовал тебя. Он изменил тебе. Зачем возвращаться к этому?

- Не твое дело, Анна! - прошипела она, беря в руки свою сумку и идя к двери. - Не строй из себя самую правильную и умную! Твоя мораль так старомодна, не надо меня ею грузить.

Я взглянул на нее:

- Ты собираешься идти прямо так?

Она окинула меня ледяным взглядом.

- Да, я собираюсь прямо вот так, - надменно сказала она. - В любом случае, я выгляжу лучше, чем ты.

Я почему-то совсем не удивилась.

Она быстро развернулась и, не прощаясь, ушла в прихожу. Я услышала, как хлопнула входная дверь мгновение спустя. Будучи оскорбленной, я спокойно села в кресло. Несмотря ни на что, я была расслаблена.

Мои мирные мысли были прерваны звонком сотового телефона.

Я нахмурилась, глядя на экран. После чего поднесла трубку к уху и неуверенно выдохнула:

- Нейт?

Я чувствовала себя хорошо и несколько легкомысленно. Нейт позвонил мне и пригласил на ужин. Сначала я не была уверена, что действительно хочу пойти, но потом поняла, что это свидание может здорово отвлечь меня от мыслей о Томе и положительно скажется на моей психике.

Я приняла долгий душ, используя ароматизированный гель для тела - никогда прежде я не готовила к свиданиям так тщательно, даже когда встречалась с Коулом. Выпрямила волосы и взялась за макияж. Впервые за долгое время я решила так ярко накраситься. Не обычные и уже привычные гигиеническая помада и туш, а полноценный макияж. Подведя глаза и накрасив губы блеском, я улыбнулась себе в зеркале, думая, что Билл был бы горд за меня.

Пока я раздумывала, надеть ли узкую юбку с блузкой или какие-нибудь джинсы, кто-то постучался в дверь моей спальни. Я оглянулась в сторону стука. Неужели Пейдж уже вернулась?

Дверь открылась, и я приоткрыла рот от удивления Пейдж не была настолько высокой, и она не носила мешковатую одежду и банданы. Ах да, косичек на голове у нее тоже не было.

Я, бл*дь, не могла поверить, кого только что увидела.

- Том.

Он ухмыльнулся и кивнул, словно здороваясь:

- Входная дверь была открыта. Следует быть осторожнее с такими вещами.

Я усмехнулась, закатив глаза.

- Спасибо за заботу, но что ты здесь делаешь?

Он показал на пакет, полный одежды, который нес в руке. Том приподнял брови и игриво улыбнулся мне.

- Я хотел заглянуть в прачечную, - протянул он, бросая пакет возле моего шкафа. - Но потом я подумал: что, черт дери, я делаю? И пришел к тебе.

Я взглянула на него, и он, увидев мой вид, изменился в лице.

- Я могу тебе помочь?

Его глаза прищурились, он сделал один шаг ко мне. Я отступила назад, чувствуя какое-то волнение. Он приблизился ко мне, внимательно разглядывая меня.

- Что за хрень у тебя на лице?

Я открыла рот, чтобы спросить его, что опять на него нашло, а потом вспомнила, сколько косметики нанесла сегодня.

- А, это, - я усмехнулась, убирая мешающую прядь волос за ухо. - Это называется макияжем, гений.

- Я вижу, что это, - он злился, сканируя меня глазами. - Зачем, бл*дь, ты так вырядилась?

Я вздохнула.

- Я собираюсь прогуляться сегодня вечером.

- Прогуляться? - повторил он, нахмурившись. - Куда это?

- А это твое дело?

- Думаю, да.

Потом он усмехнулся, кривя губы.

- Ты врешь мне, - сказал он куда более холодным тоном, чем раньше. - Ты идешь на чертово свидание?

- Да, - резко ответила я, стараясь вырвать свою руку из его хватки. - Иду. Теперь отпусти мою руку, пожалуйста. Я не думаю, что на свидании буду хорошо смотреться с синяками.

- Кто, бл*дь, пригласил тебя на свидание? - спросил он, игнорируя мою просьбу. Кажется, он сжал только сильнее. Я смотрела в его глаза и видела злость в чистом виде. Его ноздри раздувались. - Ответь же. Кто?

Я закатила глаза и, пытаясь выглядеть равнодушной, тихо ответила:

- Нейт.

- Нейт? - прошипел он. - Кто этот Нейт, бл*дь?

- Ты его не знаешь! - бросила я, - к чему этот допрос вообще? Ты же меня ненавидишь, забыл?

Он открыл рот, чтобы ответить, но так ничего не сказал, а просто кивнул. Холодная усмешка расположилась на его полных губах, и он покачал головой.

- Да, ты права, - пробормотал он. - Конечно, я ненавижу тебя. Но..., - его оскал стал совсем издевательским, - тебе придется поработать моей прачкой.

Я моргнула.

Он что, серьезно?

- Извини? - процедила я, - кем ты себя возомнил, черт возьми?

- Томом Каулитцем, кем же еще, - ответил он довольно, наклоняясь ко мне. - И ты никуда не пойдешь сегодня, потому что будешь занята моей стиркой.

- Дьявол! - взорвалась я, вырывая свою руку из его хватки с невесть откуда взявшейся силой. - Я не останусь дома, чтобы стирать твои шмотки, Том!

Он зарычал, обнажая белые зубы:

- Ты будешь делать так, как я говорю. Ты под моим контролем, запомни.

- Отъ*бись от меня! - я нервно рассмеялась, пнув пакет с его вещами. Я подошла к кровати и взяла в руки блузку, которую собиралась надеть ранее. Подняв на него взгляд, я увидела, как он сжимает руки в кулаки. Да, он был зол. Как мне это нравилось.

Я ласково улыбнулась:

- Я постираю твои тряпки завтра, детка.

Он скрестил руки на груди, тяжело дыша. Он холодно улыбнулся, облизнув нижнюю губу.

- Это что, тот п*дор, с которым ты сос*лась в тот вечер?

- Он не п*дор, - выплюнула я раздраженно. - Но да, я иду с ним. И я была бы тебе очень благодарна, если бы ты перестал называть его так. Я ему нравлюсь, знаешь? И еще кое-что: он мне нравится тоже.

Том скрипнул зубами, делая шаг ко мне.

- Ты ошибаешься. Ты не нравишься ему, чертова ты идиотка. Он просто хочет тр*нуть тебя, но это не значит, что ты ему нравишься.

Я бросила на пол блузку, упирая руки в бока. В крови забурлила ярость.

- Заткни свой грязный рот, - ответила я, - ты ничего не знаешь о нем и мне, Том. Поэтому закрой свой рот и молчи.

Он сделал еще один шаг ко мне, жестко улыбаясь.

- Ох, я знаю о нем, Анна. Он парень, а все парни хотят одного, - он сделал паузу, а потом продолжил, - он хочет тр*хнуть тебя, а потом бросить. Все парни одинаковые.

Я крепко зажмурилась, сглотнув.

Заткнись, заткнись, заткнись, заткнись.

- Надеюсь, он понимает, какую ответственность берет на себя, - продолжал он приближаться ко мне.

Заткнись, заткнись, заткнись, заткнись.

Я уже чувствовала его дыхание на своем лице.

- Я имею в виду, знает ли он, что лишит тебя девст....

Звук удара разошелся по комнате эхом. Я в ужасе смотрела на парня и не могла поверить в то, что произошло. Я была оглушена. Том стоял напротив меня, отвернувшись, но я видела, что его щека стремительно краснела. Он выглядел оцепеневшим, скорее, от ярости. Медленно, очень медленно он повернул голову ко мне и посмотрел в глаза.

- Ударь меня еще раз.

Я быстро моргнула, пребывая в замешательстве.

-Ч-что?

Он наклонился ближе ко мне, оскалив зубы.

- Ударь меня. Снова.

Я посмотрела ему в глаза, качая головой.

- Нет.

- Сделай это, - прорычал он низким голосом. - Давай же, врежь мне.

- Нет.

Он мерзко усмехнулся.

- Ой, да ладно, - насмешливо проворковал он, - не можешь? Наша маленькая девственница не может....

Я потеряла самообладание. Он слишком часто использовал это слово против меня.

Моя рука встретилась с его щекой. Удар вышел сильнее, чем предыдущий. Он тяжело дышал, когда повернулся ко мне, пугающе сверкая глазами. Мгновение спустя мое тело оказалось вжато в стену рядом с кроватью. Его пальцы грубо сжали мои плечи, грудь притиснулась к моей, и я открыла рот, чтобы потребовать убрать его руки прочь от меня. Но мне не удалось вымолвить ни слова.

Его губы коснулись моих, так грубо и отчаянно, что у меня перехватило дыхание. Он целовал меня быстро, я ощущала жар, мой мозг словно отключился, а внутри все протестовало, взывало к разуму. Но победило сердце, а не разум. Я ответила на поцелуй, чуть наклонив голову. Он положил руку на мою шею, проводя пальцами в волосах. Это безумие длилось всего мгновение.

А потом все закончилось. Он быстро оторвался от меня, глубоко вдыхая с закрытыми глазами. Его губы были порозовевшими.

- Черт, - прошептал он, отпуская меня и отходя, качая головой. - Вот же бл*дство!

Глубокий вдох, и он повернулся ко мне. Я дрожала, прислонившись к стене, понимая, что прическа испорчена, но меня почему-то это совсем не расстраивало. Мы смотрели друг на друга, в воздух словно искрился между нами. Потом он отвел взгляд.

- Наслаждайся своим свиданием.

И ушел, громко хлопнув дверью.

Я так и осталась стоять, прижавшись к стене.

Что происходит, черт возьми?!

Я посмотрела на пакет с одеждой и прикрыла глаза. Моя кожа горела от прикосновения пальцев Тома, и это ощущение, пожалуй, не было таким уж неловким.

Губы покалывало от недавнего сумасшедшего поцелуя.

Глава 15. Вещи, которыми мстят по ночам

Начало моего свидания было омрачено воспоминанием о том фруктовом салате, что заказал для меня Том. И мысли о Томе, о его голосе, лице, губах с вечной ухмылкой и блестящем пирсинге - все это отвлекало меня от парня, сидящего напротив. Мы с Нейтом ели вкуснейшую закуску, я улыбалась ему, но я словно была не здесь. Перед глазами так и стоял образ курящего Тома в мешковатой одежде.

Нейт заказал тарелку фетучини с чесночным хлебом. Я пошутила о том, что тайком буду тащить с его тарелки еду, пока он не видит, а сама подумала, как это блюдо напоминает заказ Тома в тот роковой вечер. Кажется, я начинала сходить с ума. И, когда я проследила за руками Нейта, когда он наматывал спагетти на вилку, я тут же представила руки Тома. Только у Тома руки были сильнее и жилистее, чем у Нейта, а пальцы - длиннее. Я знала, что сильнее, потому что неоднократно испытывала его силу на себе. Сегодня, например, когда он вцепился в меня, глядя в глаза и втягивая в жесткий насильственный поцелуй.

Я была уверена, что теряю рассудок.

Я чувствовала себя ужасно, когда мы покидали ресторан. Это был прекрасный ужин с непринужденной беседой и несколько кокетливыми шутками. Все это казалось таким естественным и органичным. Нейт был невероятно привлекателен в своих джинсах и пиджаке, но я смотрела на него и невольно жалела, что вижу не ненормально большую футболку и огромные мешковатые джинсы.

С нами все время был Том. Да, только в моей голове, но это ужасно мешало. Я чувствовала себя гадкой и неблагодарной, потому что на месте Нейта я хотела бы видеть Тома. Я просто ужасный человек. Я провела время с таким милым парнем, который забрал меня, привез в ресторан и заплатил за ужин, который действительно интересовал меня - но все равно продолжала думать о черством, жестоком человеке, чье имя было выжжено в моем сердце.

Нейт проводил меня до двери. Он улыбнулся мне, когда мы остановились друг напротив друга, и я не была уверена, что мои щеки порозовели из-за холода. Я ощущала нервозность и милое смущение.

- Так, - начал он, неловко улыбаясь и опуская голову, - мне было очень хорошо с тобой сегодня....

- Мне тоже было хорошо с тобой, - ответила я, делая судорожный вдох холодного воздуха. Это нельзя было назвать полной ложью. Я взглянула в его глаза и улыбнулась, потому что он все это время смотрел на меня. - Спасибо тебе.

- "Спасибо," - подразнил меня он, игриво толкая плечом. - Я не был уверен, что ты придешь на свидание.

- Почему бы мне не прийти?

Он вздохнул, пожал плечами и положил руки в карманы пиджака.

- Не знаю, - резко ответил он, отводя взгляд в сторону ночной улицы. - Ты просто такая...другая, что ли. Так что я не знаю.

Я с беспокойством закусила нижнюю губу:

- Я - другая?

Он, казалось, заметил нерешительность и беспокойство в моем голосе, и поспешил успокаивающе погладить мою руку.

- Нет! Это не значит, что мне не нравится, это....Это хорошо. Ты другая в хорошем смысле.

Я тихо засмеялась, глядя вниз и переминаясь с ноги на ногу.

- Я и не думала, что такая.

Нейт тяжело вздохнул, продолжая поглаживать мою ладонь.

- Ты не такая, как другие девушки, Анна. Вот что я имел в виду.

- О, я знаю, что я...., - я с сарказмом засмеялась, нервничая. - Я выгляжу, как бездомная, и хожу в два раза быстрее других. Так что я знаю, что я не...

Он прервал меня, быстро прижавшись ко мне в порыве одного из самых нежных за мою жизнь поцелуев. На мгновение я напряглась, но быстро расслабилась, чувствуя мягкие движения теплых губ. Он улыбнулся сквозь поцелуй и обнял меня руками, согревая. Это очень даже приятно, призналась я себе. Его губы были идеально теплыми, мягкими и вкусными, а руки так уверено и спокойно обхватили меня, что на мгновение я потеряла голову. Но только на мгновение.

Но этот поцелуй не был похож на поцелуй Тома.

Том был страстным, грубым, настойчивым. Он был не просто уютно теплым, а горячим, его пирсинг мог оцарапать, когда Том становился особенно нетерпеливым.

Поцелуй закончился через несколько мгновений, и я, к счастью, тут же перестала вспоминать поцелуй Тома. Нейт отстранился, улыбаясь, и посмотрел мне в глаза.

- Ты удивительная девушка, - пробормотал он низким голосом, - я счастливчик.

Я смотрела в его глаза, чуть растянув губы в улыбке. Это было так приятно, оказывается, слушать такие милые глупости....Мои щеки покраснели.

Он поднес руку в перчатке к моей щеке, погладив ее.

- Я надеюсь, что мы увидимся скоро.

Я накрыла его руку своей и ответила:

- Конечно.

Он наклонился вперед и прижался ко мне в мягком поцелуе прежде, чем отступить назад к своей машине.

Я скучала по Тому.

Я прикрыла глаза и вздохнула.

Я действительно схожу с ума.

Примечание к части

у-ла-ла)

итак, как вы думаете, на это отреагирует Том? и отреагирует ли?

тех, кто уже прочел, прошу не спойлерить, а то сделаю а-та-та по-татарски хД

приятного дня.

Глава 15. Вещи, которыми мстят по ночам, (1)

- Я не могу поверить в это, - выдохнула я в мягкую ткань наволочки. Я действительно не могла поверить. Мне в эту ночь просто не заснуть, в этом я была уверена. Ну кто бы мог подумать, что Пейдж так поступит?

- Боже, сильнее....

Скрип, скрип, скрип.

- Ох, бл*, да-да, еще....

Скрип, скрип, скрип.

- О!

Я простонала в подушку, прежде чем откинуть ее. Потом медленно села и вздохнула, решив послушать музыку. Наушники и спокойная музыка помогут мне поспать несколько часов. Когда я копошилась в тумбочке, ища наушники, шум вдруг прекратился. Я склонила голову в сторону стены, отделяющей мою комнату от комнаты Пейдж, и прислушалась. Прошла минута полной тишины.

Я вздохнула с облегчением, прислонившись к стене.

- Слава Богу!

Мне было просто необходимо выпить воды. Затянув волосы в неряшливый пучок, я открыла дверь и тихо пробралась на кухню, доставая чистый стакан и наливая воду из-под крана. Позади послышался звук открываемой двери, но я не обернулась. Потом я услышала, как кто-то прошел ко мне.

- Анна?

Голос Пейдж. Я повернула голову.

- Ты только что пришла? - спросила она тихо.

Я кивнула, опуская стакан под струю холодной воды и снова наполняя его наполовину. Я выключила воду, сделала глоток и глянула на свою соседку. Вот она, наша королева красоты во всей красе. Она стояла в своем безупречном модном халатике, накрашенная, с растрепанными волосами, спадающими на плечи.

- Где ты была?

- На свидании.

Ее глаза слегка расширились, и я заметила потекшую подводку.

- С кем это?

- Ты его не знаешь, Пейдж.

Лукавая улыбка растянула ее розовые губы, ее глаза поблескивали в возбуждении.

- Не могу поверить! - довольно сказала она, обнажая белые зубы. - Ты мне не рассказывала, что познакомилась с кем-то! Когда это произошло?

- Совсем недавно, - пробормотала я.

- Я так и знала, что ты готовишь проект вовсе не с другом, - Пейдж нахмурилась, - а ты хитра, как лиса, Анна.

- Ничего особенного, - вздохнула я, - я думала, что сегодня тебя не будет.

Она открыла рот, чтобы заговорить, но закрыла его и рассмеялась.

- Ох, да. Мои...м...планы изменились. Я надеюсь, мы не слишком громко?....

Я сглотнула, бросив на нее холодный взгляд:

- Не слишком.

- Ну и хорошо. Слушай, сегодня такое произошло, я так взволнована, - она сделала шаг вперед с сияющим счастьем лицом. - Это просто невероятно.

- Послушай, если ты вернулась с Лукасом, я не хочу это слышать, - перебила ее я с иронией. - Ты же знаешь, как я к нему отношусь.

- Нет! - она быстро покачала головой, отчего ее локоны затряслись. - Нет, не так....

Она не успела ответить.

Дверь открылась снова, и мы обернулись на этот шум, откуда, как я предполагала, должен был появиться Лукас, как всегда загорелый и в своих извечных обтягивающих боксерах.

Но он так и не появился.

Мои глаза заметили сначала длинные ноги, покрытые светлыми волосками, затем темные боксеры, живот с шикарным прессом, подтянутый торс, знакомые сильные руки. Я медленно скользила взглядом вверх и все больше осознавала - это вовсе не Лукас.

Потому что Лукас не носил черные косички. У Лукаса не было темных бровей и карих глаз и, конечно, пирсинга в нижней губе.

Я стояла, широко открыв рот, глядя на того, кто появился из комнаты Пейдж.

Нет...

- Анна, - позвала Пейдж с довольной улыбкой. - Ты же помнишь Тома?

Я не могла двигаться.

Я не могла дышать, не могла думать, не могла двигаться.

Осознание того, что Том стоял почти голый посреди гостиной, выйдя из спальни Пейдж, ударило меня. В голове эхом отдавались стоны Пейдж, ее крики и скрип кровати. Снова, снова, снова....Это казалось таким невероятным и таким возможным, и это случилось.

Том тр*хнул Пейдж.

Мне резко стало дурно. Я пыталась найти какие-то слова, но не могла вымолвить ни звука. Я точно понимала только одно - мне нужно свалить отсюда как можно быстрее. Пейдж приблизилась ко мне, хмурясь.

- Анна? С тобой все нормально?

- Я.... - голова кружилась, воздух сгущался, я никак не могла встретиться с ним взглядом. Я попятилась назад, в сторону входной двери. - Мне...нужно...нужно идти....

Мне наплевать. Мне не интересно, как это произошло. Мне нужно только выбраться отсюда.

В груди словно что-то сломалось.

- Куда?

Я посмотрела на Пейдж, она стояла, смущенная происходящим. Потом я холодно глянула на Тома и еле заметно покачала головой.

- Я должна, должна....уйти.

Больше не было сказано ни слова. Я закрыла за собой дверь и бросилась вниз по ступеням, а после выскочила на улицу. Я бежала куда-то, сама толком не осознавая, куда. Мое тело немело от холода, но я не ощущала этого.

Я пришла в себя около двери в номер, где жил Билл. Я стучала, поеживаясь. Через несколько секунд я услышала шум шагов. Он медленно открыл дверь, зевая и в замешательстве глядя в мое бледное лицо. На нем была мятая одежда, волосы были спутаны, а лицо было чистым без каких-либо признаков макияжа.

Сузив глаза, он уставился на меня.

- Анна? Что....

Я посмотрела в его лицо, чувствуя, как слезы подступают к глазам.

- Можно мне войти?

- Да, но в такое время.... - запнулся он, вглядываясь в мои глаза внимательнее. - Анна, ты плачешь?

Я протиснулась мимо него, быстро моргая. Билл закрыл дверь и приблизился ко мне, все так же подозрительно глядя.

- Анна, что это с тобой?

- Ничего, - я выдавила жалкую улыбку, стараясь не плакать, - просто захотела тебя увидеть.

Он поглядел через плечо на часы.

- Но сейчас почти полвторого утра.

Я даже не знала, что и сказать.

- Я....Тогда я пойду.

- Нет, - он положил руку на мое плечо, пытливо всматриваясь в меня. - Нет, скажи, в чем дело?

Я вздохнула, трясясь. Слез так и не смогла удержать. Билл удивленно смотрел на меня.

Слез было много, и они подступали и подступали так быстро, что я и не ожидала. Казалось, я умираю. Мое сердце готово было взорваться в груди, а тело осесть на пол безвольным мешком. Никогда я не испытывала такой боли.

Я присела на пол, обнимая себя руками, и громко разрыдалась.

- О Господи, - тихо выдохнул Билл, оказываясь возле меня. - Черт возьми, что случилось, Анна? Скажи мне!

Я прижала ладони к лицу, закрываясь.

- Я н-не могу поверить, - прорыдала я, задыхаясь, - я т-такая глупая....

35

Его пальцы зарылись в моих волосах, он легонько потянул их, привлекая мое внимание.

- Объясни все нормально, пожалуйста, - с беспокойством попросил он.

Я рыдала все сильнее, сжимаясь в комочек.

- Я н-ненавижу его...

- Ненавидишь кого?... - сначала не понял он, но уже через секунду его тело напряглось, и он нахмурился, догадываясь, к ком я. - Что он натворил?

Я потерла глаза, немного успокаиваясь:

- Это....неважно. Ничего не важно....

Билл тяжело вздохнул, притягивая меня ближе к себе и начиная поглаживать меня по голове. Я успокаивалась, а он мягко покачивал меня, как ребенка. Я намочила его футболку своими слезами.

Перед глазами так и продолжал стоять образ Тома в боксерах посреди моей квартиры. Билл, кажется, все понимал без объяснений.

- Мой брат - полный идиот, - прошептал он в мои волосы.

Мы оставались в таком положение бог знает сколько времени, но вскоре мой плач прекратился, и я просто шмыгала носом, прижимаясь к худой груди парня. Он все поглаживал меня, и в этот момент я была просто счастлива, что познакомилась с Биллом.

Глава 16. Перемены

- Ох, - я засмеялась. - Флирт на детской площадке?

- Да, - он кивнул с полным ртом блинов. - Да, точно. Он постоянно дергал ее за волосы, и они пинали друг друга под партой во время уроков. Они щипали друг другу руки и вместе качались на качелях. Такого рода вещи.

Мысль о десятилетнем Томе, гоняющимся за маленькой девочкой на детской площадке, заставила меня улыбнуться и на секунду забыть все обиды.

- В один прекрасный день я пришел в школу и увидел, как та девочка играет и щипается с другим мальчиком, - продолжал он. - Думаю, это просто раздавило моего брата.

Я быстро моргнула, внимательно слушая Билла, подавшись вперед от интереса и позабыв о блинах.

- На следующий день, убедившись, что она наблюдает, Том специально подошел к другой девочке и дернул ее за волосы.

Он сделал большой глоток кофе и поставил кружку на стол, лукаво улыбаясь. Я чувствовала себя растерянно, и открыла было рот, чтобы спросить его, почему он рассказал мне историю Тома, но внезапный и весьма болезненный толчок в голень прервал мои мысли. Я глянула под стол и увидела, как Билл убирает свою ногу, значит, это он пнул меня. Я подняла глаза и увидела озорной блеск в его взгляде.

Вот тогда-то до меня дошло.

Я была такой же девочкой.

Официантка подошла, когда я сидела в полном изумлении, рассеянно ковыряясь в тарелке с блинами. Она отыскала наш счет и дрожащими руками передала Биллу, выглядя при этом очень нервной.

- Вы могли бы?... - ее голос слегка дрогнул, и Билл резко вырвал бумагу из ее дрожащих рук. Она протянула ему ручку, он быстро настрочил что-то и вернул бумагу с ручкой ей. Я даже не успела понять, что к чему.

Она заулыбалась, ее глаза замерцали.

- Благодарю в-вас.

Когда она ушла, Билл кашлянул, выглядя недовольным.

- Билл, что ты подписал? - тихо спросила я.

Он странно улыбнулся.

- Это был счет.

- Ты расписался в счете?

- Конечно, - подтвердил он. - В целях безопасности, на всякий случай.

Я быстро моргнула в недоумении.

- Ты же еще даже не заплатил, - нахмурилась. - Что происходит? Почему ты и Том так скрытны со мной?

Он положил вилку на тарелку и, глядя на меня, поправил темные очки, на мгновение открывая глаза. Его взгляд был мягким и каким-то извиняющимся.

Почти что насмешка, ведь он только недавно сказал: "Я бы хотел рассказать тебе много вещей". Что же, значит, узнаю потом.

Я чувствовала себя лучше, когда вернулась домой после завтрака с Биллом, несмотря на странные вещи, типа его темных очков и капюшона на голове и непонятного поведения официантки. Завтрак выдался сытным на радость моего вечно пустого желудка, и непринужденная беседа с Биллом заставила меня забыть на время о своей никчемности. Я была слегка разочарована, когда он сказал, что ему пора идти, но, как я поняла, у него были важные дела по работе, да и мне нужно было заняться своими делами.

Он высадил меня, крепко обняв и взяв с меня обещание, что мы как-нибудь еще посмотрим вместе фильм или перекусим где-нибудь. Поднимаясь по лестнице, я ощущала, как тяжесть в груди усиливается с каждой ступенькой. Я нетвердым шагом приближалась к своей двери. Как же ее открыть - я была в ужасе, что, если там Пейдж и Том проверяют диван на прочность? Что, если они завтракают вместе, смотрят телевизор или....или прямо сейчас засовывают языки друг другу в глотки? Или еще хуже - а вдруг они лежат на диване, крепко обнявшись?

Я вздохнула и открыла дверь, приготовившись увидеть самое худшее.

Удивительно, но ничего такого не было.

Я увидела Пейдж, сидящую за кухонным столом и красящую себе ногти. Приподняв руку, она медленно окрашивала ноготь за ногтем. Она подняла глаза, когда я вошла, и издала возглас удивления.

- Анна! - позвала она, ее голос был мягким, с ноткой беспокойства. - Где ты была, черт возьми? Я боялась за тебя.

- У Виктора.

Я почувствовала себя виноватой, опять используя Виктора в своих целях, но не могла же я ей сказать, что провела время с близнецом того человека, с которым она тр*халась. В горле тут же пересохло, стоило мне вспомнить об оголенном теле Тома и его взгляде на меня. Я глубоко вздохнула и прошла в свою спальню. Мой взгляд споткнулся об пакет с одеждой, брошенный на полу возле шкафа. Я уловила легкий аромат одеколона в моей комнате и тут же вспомнила, как совсем недавно Том зажимал меня в углу.

- Анна?

Я прикрыла глаза и тяжело вздохнула, прислонившись к стене.

Заткнись, заткнись...

- Можешь подойти?

Я была близка к взрыву. Еще чуть-чуть, и я могла броситься на кухню, чтобы заорать ей в лицо, сказать, что больше не хочу ее видеть и иметь с ней что-либо общее - она предала меня самым ужасным способом. Но, после нескольких глубоких вдохов, я спокойно напомнила себе, что она не была в курсе наших с Томом непростых отношений, поэтому я повернулась и пошла к ней на кухню.

Она по-прежнему красила ногти мерцающим лаком. Я с трудом оторвала взгляд от ее пальцев - мысли о том, что могли делать эти пальцы сегодня ночью, заставили меня поежиться. Зажмурившись на мгновение, я ощутила горячий комок, образовавшийся в животе.

Пейдж кивнула на стул напротив нее, и я села на предлагаемое место, стараясь оставаться спокойной.

- Мне нужен твой совет, - сказала она мне, обмакивая кисть в бутылочке с лаком. - Я о прошедшей ночи.

Я внутренне простонала.

- Так, - начала она, вздохнув, поднимая руку, чтобы проверить накрашенные ногти. - Знаешь, это немного странно...

Дыши, дыши....

- Но...Я не знаю, - путалась она в словах, - мне нужна твоя точка зрения или что-то такое.

- Не думаю, что я подходящий для таких советов человек, - ровно ответила я. Я бы предпочла сгореть за живо, чем выслушивать подробности о ночи Тома и Пейдж. - Я точно не эксперт в этой области.

- Я не спрашиваю тебя, потому что считаю тебя опытной, - отозвалась она. - Я спрашиваю тебя, потому что ты умная. У тебя хорошо развита логика.

Я на мгновение прикрыла глаза, а потом выдохнула через нос:

- Ну, когда мы...Мы были... - она смутилась, пожимая плечами. - Ну, ты понимаешь. Все было хорошо, просто здорово, но....Я ощущала нечто странное.

Я сглотнула, от всей души желая, чтобы прямо в этот момент в нашу квартиру ворвались террористы и отстрелили мне голову. Так, по крайней мере, закончились бы мои страдания.

- Что?

- Он не хотел целовать меня, - она нахмурилась. - Вообще не целовал в губы.

Это удивило меня.

Я быстро моргнула и уставилась на нее в замешательстве. "Что?"

-Это странно, верно? - она прищурилась, глядя на ногти. - Каждый раз, когда я тянулась к нему, он отводил голову в сторону. И это не было совпадением, потому что я перепробовала многое.

Я открыла рот, чтобы ответить, но не смогла найти слов. Мое сердце яростно забилось в груди, и я была уверена, что Пейдж услышала это.

- Я не знаю, - промямлила я с трудом, отводя расширившиеся глаза. В моей голове творилось черте что, мысли путались.

- Вот и я не пойму, - вздохнула Пейдж.

Я оглянулась в свою спальню через плечо. Мне нужно было избавиться от этого мешка с тряпьем, и первой идеей было вышвырнуть его на улицу через окно. Жаль, но эта идея была слишком смешной и глупой. Я была уверена, что эта одежда стоит больше, чем вся моя квартира. Может, стоит вернуть их в таком виде, грязном? Нет, не хочу разжигать еще больший конфликт...

Я должна была выстирать их.

Я быстро встала со своего места и пошла обратно в спальню.

- Куда ты? Мне все еще нужна твоя помощь!

Я подняла взлохмаченную голову и глянула на нее.

- У меня в планах стирка, - ответила я ровным тоном. - И я ничего не могу сказать насчет твоего иностранного еб*ря.

Ее глаза расширились от холодности моего голоса, но я уже отвернулась и побрела в спальню, чтобы прихватить пакет с вещами Тома. Я посмотрела на пакет, лежащий у шкафа, и ощутила, как нечто непонятное, но приятное расцветает в груди. Я была довольна собой.

37

Глава 16. Перемены, конец главы

Его глаза слегка расширились, губы приоткрылись.

- Это правда, - кивнула я, сохраняя невозмутимость. - Это правда, Том. Я не тр*халась с тем, как ты говоришь, п*дором. Он мило поцеловал меня и пожелал спокойной ночи, а потом я пришла и застала вас с Пейдж, - я вздохнула, чувствуя, как разбивается сердце. - Я...Я слышала вас прошлой ночью.

Он молчал.

Я снова коротко рассмеялась.

- Знаешь, что было самым ху*вым? - я прикрыла глаза. - Все время, пока я была с ним, я...Я не могла перестать думать...., - я понимала, что слабею перед ним. - Ладно, это уже не важно.

Я услышала его тяжелый вздох. Вероятно, новость о том, что у меня не было секса с Нейтом ошеломила его, - но не думает же он, что это смягчит меня по отношению к нему? У меня есть мораль, и мне было противно, что он уничтожил мои представления об идеальных отношениях. Да и вообще, как он мог строить такие предположения насчет моей ночи с Нейтом?

- Я почти закончила работу, - объявила я, скрывая дрожь в голосе. - Только немного осталось...

Я наклонилась, чтобы вытащить одну из последних футболок, и когда я поднялась, то ощутила прикосновение к своей руке.

- Анна...

Я дернулась, избегая контакта с ним и повернулась к нему лицом, ощущая закипевшую в венах ярость.

- Не надо! - прошипела я, выворачивая свою руку, чтобы вырвать ее из длинных пальцев. - Не трогай меня.

Его прикосновение обжигало мою кожу.

- Можешь называть меня с*кой....Можешь говорить мне что угодно....Но не смей ко мне прикасаться!

Он что-то пробормотал, но я не услышала. Даже если бы я свободно говорила на немецком, я бы не разобрала его слов. Мои мысли метались в голове, я понимала, что еще чуть-чуть и могу сорваться.

У Тома было такое измученное лицо, что мне пришлось отвернуться, чтобы не начать его жалеть. Я почувствовала, как слезы подступают к глазам.

- Ты можешь себе представить, - мой дрожащий голос набирал силу, и я снова повернулась к нему лицом, не заботясь о том, что мои глаза, вероятно, покраснели из-за слез. - Как я себя чувствовала, видя, как ты...., - мой голос дрогнул, и слеза покатилась по щеке. Я шагнула вперед, ощущая прилив смелости. - Ты вообще можешь себе представить?!

- Как ты думаешь, что я чувствовал?

Его голос был громче, чем мой, а сам парень был как скала, когда навис надо мной, приблизившись. Между нами накалился воздух.

Он тяжело дышал, когда сделал еще один шаг ко мне.

- Как, бл*дь, ты думаешь, я себя чувствовал, когда увидел тебя....Такую всю накрашенную, наряженную....Для него?

Мы оба словно замерли, окутанные неловким молчанием. Я сглотнула, ощущая дрожь, после чего слабо прошептала:

- Почему тебя это так волнует?

Его глаза злобно уставились на меня, я прямо-таки ощутила, как он злится.

- Это должен был быть я.

Я быстро моргнула, по щекам по-прежнему текли слезы.

Том глубоко вдохнул.

- Почему тебя это волнует?

Я знала, что он имел в виду инцидент с Пейдж.

Судорожно выдохнув, я посмотрела в его глаза. Мы не прерывали зрительного контакта. Я проглотила тяжелый всхлип, снова вспомнив о произошедшем.

- Это....- мой голос подвел меня, осипнув. - На ее месте должна была быть я.

Мы стояли в тишине, не двигаясь, переглядывась.

Может, он, а может - я, но кто-то первый из нас сделал шаг навстречу, и спустя несколько мгновений я оказалась в его объятиях. Он зарылся лицом в мои волосы, и я вжалась лицом ему в грудь подобно тому, как делала это с Биллом несколько часов назад. Я не знаю, как долго мы стояли так, вжавшись друг в друга, но его футболка промокла от моих слез. От него так чудесно пахло, просто умопомрачительно. Я ощущала себя так защищенно и хорошо. Не хотелось, чтобы это вообще когда-то заканчивалось.

Я ощущала его дыхание на своей шее, отчего по коже побежали мурашки.

- Что же ты делаешь со мной?

Я сглотнула, прижимаясь к нему ближе, чтобы обнять. Он последовал моему примеру, его худые руки сжали меня, и в этот момент я почувствовала, что между нами что-то необратимо изменилось.

Глава 17. Тонкая грань

Новая волна жара окатила меня, когда его пальцы вновь прикоснулись ко мне, на этот раз сжав мою руку, которой я опиралась на простынь.

Его ладонь была гораздо больше моей, и в полной мере разницу я поняла в этот момент. Его движение вышло довольно покровительственным. Большим пальцем он погладил мой мизинец, и этот невинный жест вызвал странное чувство у меня животе, которое разрослось и достигло самого сердца.

Я не могла представить, как мы выглядели в этот миг - я сижу на краю его постели, а он позади меня, нежно поглаживает мою руку. Его горящий взгляд проникал в самую душу. Я несмело смотрела на него через плечо.

Я вздохнула, ощущая сухость губ, и очень тихо спросила:

- Кто ты?

Услышала удивленный смешок, а затем теплый выдох в мой затылок, отчего у меня, кажется, зашевелились волосы.

- Что?

- Я сказала... - запнулась я, прикрывая глаза. - Кто ты такой?

- Не понимаю, что ты имеешь в виду, - протянул он, выглядя озадаченным. - Ты знаешь, кто я.

- Не знаю, - ответила я, мой голос дрогнул. Немного развернувшись, я уставилась на его смуглые пальцы поверх моих. Это смотрелось очень гармонично.

- Я....Не совсем. Ты не до конца честен со мной.

Он рассмеялся как-то устало, а затем наклонился ближе ко мне. Я почувствовала знакомое ощущение в груди, приводившее меня в смятение.

- Анна, что ты....

Я обернулась так резко, что застала его врасплох. Он осекся и глянул на меня своими янтарными глазами.

- Я говорила с Биллом, и он сказал, что мне нужно....

- Ты говорила с Биллом? - его глаза слегка расширились. Пальцы переставали поглаживать мою кожу, и он внимательно посмотрел мне в глаза, словно надеясь увидеть в них что-то. Его взгляд потемнел, а челюсти напряглись. - И что он тебе сказал? Говорил обо мне что-нибудь?

Я помолчала, смерив его долгим пронзительным взглядом и нахмурившись. Почему он так взбудоражился? Почему он реагирует так?

Я сглотнула и покачала головой.

- Нет, - осторожно ответила я, медля, - нет, он ничего такого мне не сказал. Может, ты расскажешь?

Его челюсти сжались, и он молча уставился на меня. После долгой паузы его взгляд ожесточился, отчего вся мягкость, что царила между нами сейчас, исчезла.

- Нет, - отрезал он напряженно. Его сердитый вид говорил о том, что говорить на эту тему он не будет. Он отнял свою руку от меня. - Нет, я не обязан утолять твое любопытство. "

Я снова сложила руки на коленях, ощущая волнующее отсутствие того чувства безопасности, что дарили мне прикосновения Тома.

- Том, - прошептала я. Пожалуйста, скажи мне что-нибудь. - Что с тобой? Почему ты...Что ты скрываешь от меня?

Его губы искривились, словно он боролся с желанием огрызнуться. Но он лишь зло глянул на меня, а потом отполз на другую сторону кровати, отворачиваясь.

Он был зол.

Я медленно выдохнула, облизнув губы и робко смотря на него. Его длинное, худое тело было напряжено.

- Я....Я просто хочу знать...

- Знать что? - резко и грубо оборвал меня он, отчего я удивилась такой перемене его настроения. Надеясь, что мне показалось, я поймала его взгляд, но он оставался все таким же холодным, как и минуту назад, как и несколько недель до этого. Я почувствовала комок в горле из-за его злого вида.

Мы вернулись к истокам.

Он посмотрел на меня, повернув голову, отчего его косички заелозили по спине.

- Что ты хочешь знать, Анна? - оскалился он. - Как ты смеешь?

- Прости? - сузила глаза я, чувствуя, как отступает робость и приходит смелость. Я двинулась к нему, встретив его мрачный взгляд.

- Как я смею что, Том? Пытаюсь узнать тебя - это ты хотел сказать?

Он испустил хриплый, серьезный смешок.

- И только?

- А почему ты так переживаешь? - пробормотала я. - Есть, что скрывать?

- Я злюсь сейчас, потому что ты, бл*дь, опять становишься с*кой, - огрызнулся он. - Это, бл*дь, просто невероятно. Ты уже обвиняешь меня в чем-то? Это...поразительно.

В моей груди что-то сжалось от его резких слов. Это был снова тот старый Том, которого я знала до сегодняшнего дня. Он тяжело дышал и зло смотрел на меня.

После долгого молчания, я вздохнула:

- Мы не были на публике вместе. И...И тот человек из пекарни отдал мне твой заказ, как только я назвала твое имя....Он упомянул какой-то новый материал.

Том ничего не ответил, и я отвернулась от него, глядя на свои колени, где мои пальцы крепко переплелись между собой.

- Билл постоянно ходит в очках и капюшоне. Он подписал что-то для...для официантки.

Он по-прежнему молчал. Я повернулась назад, чтобы посмотреть на него.

- Он сказал, что хотел бы многое мне рассказать, Том, - мой голос срывался. - Я имею в виду...Что это значит? Что он хотел мне рассказать?

Я ждала его ответа. Ярость в его глазах угасала.

- Тебе нужны какие-то ответы, Анна? - усмехнулся он. - Так получи их. Билл носит эти свои балахоны и огромные очки - потому что это, бл*дь, Билл. Он постоянно носит это дерьмо. А что касается кексов - так я постоянный клиент в этой пекарне, что тебе еще непонятно?

Я открыла рот, чтобы заговорить, но он не дал мне вставить ни слова.

- Тебе интересно, в чем он расписался? Дай-ка подумать...В чеке, очевидно, - кажется, он издевался, - а то, что я нигде не появлялся с тобой, - он помолчал, а потом сухо рассмеялся, - думаю, это несколько очевидно. Это же ты.

Мне показалось, будто воздух закончился. Наступила оглушительная тишина. Том замялся, его взгляд смягчился, потому что он начал понимать, что только что сказал.

Оглушенная, я встала на ноги, отводя взгляд в пол.

Мы снова вернулись к истокам. К ненависти друг к другу.

- Я, глупая, подумала, что все изменилось, - спокойно сказала я. - Я ухожу.

Я пошла к двери и услышала шум.

- Не уходи.

Я повернулась к нему. Он откинулся на постель, закрыв лицо руками.

- Что? - нетерпеливо переспросила я.

Он принялся тереть лицо ладонями, после чего опустил их к бокам. Я ожидала, что он посмотрит на меня своими карими глазами, но он уставился в потолок.

- Не уходи, - повторил он еле слышно.

- Почему нет? - прошипела я, делая шаг к кровати. Я была просто в ярости. - Почему, Том? Ты оскорбил меня, словно, словно я....А, просто забудь, - я усмехнулась, отворачиваясь, чтобы уйти. - Забудь. Дай мне знать, когда снова понадоблюсь.

- Анна, - хрипло вздохнул он. Его взгляд стал умоляющим, он перевел его на меня. - Пожалуйста.

Это был тот же самый тон, каким он совсем недавно звал меня к себе на кровать. И в этот раз меня заставили приблизиться не его голос, не его выражение лица, и даже не сам Бог - я не знаю, что меня заставило. На трясущихся ногах я подошла к кровати и села рядом с ним, стараясь не соприкасаться.

- Мы снова ругаемся, - сказала я.

Том издал какой-то низкий звук, то ли сдавленный смешок, то ли утверждение. Мы сидели рядом, не касаясь друг друга, и я вздохнула.

- Да, - сухо ответил он. А следующие его слова потрясли меня. - Но для нас это нормально.

Я обернулась, чтобы посмотреть на него, и заметила, как он перевел взгляд с моих губ мне в глаза.

- Мы всегда спорим, - сказал он очень мягким голосом. - Мы ссоримся, мы...боремся. Но это...Это наше.

Это наше.

Наше.

Он наклонился вперед, прикасаясь рукой к моей щеке, и я уловила запах корицы, окутавший меня. Он ни на секунду не отводил от меня уверенного взгляда, и я чувствовала, что с каждой секундой дышать становиться все сложнее.

А затем его губы так правильно прижались к моим. Это был не агрессивный или требовательный поцелуй - нет, он был потрясающе нежным. Один из самых мягких и замечательных поцелуев в моей жизни, он просто стер из моей памяти все воспоминания о прошлых поцелуях. Его губы касались моих, мяли, ласкали, выбивали прерывающееся дыхание у меня из груди. Когда он отстранился, его глаза были закрыты. Прежде чем я смогла заговорить или даже понять, что произошло, он снова наклонился вперед, даря еще один трепетно-нежный поцелуй.

40

- Я ненавижу тебя, - пробормотал он сквозь поцелуй, оторвавшись на мгновение.

Я открыла глаза и увидела, как дрожат его ресницы, которые украшали его красивые карие глаза. Его пальцы придерживали мой подбородок, полные порозовевшие губы с колечком были так близко. - Ненавижу тебя, - повторил он низким срывающимся голосом.

Я тяжело сглотнула. Любой другой человек выскочил бы из комнаты, хлопнув дверью и выкрикивая оскорбления в адрес этого немца, смеющего оскорблять и говорить такие слова. Но я понимала его.

Я тебя ненавижу.

Это было наше.

Том и я - это мы.

Прикусив нижнюю губу, я придвинулась ближе к нему, видя, как его карие глаза расширились на мгновение. Я приближалась к нему, и его тело напрягалось все сильнее. Но я ласково улыбнулась и легко обхватила его шею, и он расслабился. Я услышала вздох облегчения.

- Я тоже тебя ненавижу, - прошептала я с улыбкой и сама поцеловала его. В той же манере, что и он минуту назад - мягко и неторопливо, ощущая, как он полностью расслабляется. Еле слышно простонав, он прижал меня к себе ближе, вжимая мое тело в свое. И мы целовались, целовались до сумасшествия медленно и нежно. Поцелуи, которые пошатнули все мои убеждения. Ничто не могло сравниться с ними.

Мы оторвались друг от друга, его горячее дыхание грело мои губы. Он потянул меня вниз, на простынь, и я поддалась, укладываясь рядом с ним. Молчание было уютным, подумала я, положив голову к нему на плечо. Я ощущала, как колотиться его сердце в груди, и этот быстрый стук звучал в унисон с биением моего сердца.

Это было наше.

Прошло несколько часов перед тем, как я вернулась домой. Том настоял, чтобы идти вместе со мной под предлогом того, что я якобы могла забыть что-то из его вещей. Но я-то знала, что он просто хочет побыть в моей комнате, даже если он не хотел признавать это. Мы вместе вошли в квартиру, болтая и иногда начиная невинно спорить, часто касаясь рук друг друга.

Я была счастлива.

Счастье мое, однако, разбилось, стоило появиться моей светловолосой соседке, которая вышла нам навстречу. Она тихо закрыла дверь гостиной и развернулась. В этот-то момент она нас и увидела. Меня, не знающую, что делать, и Тома. Пейдж приподняла брови, приоткрыв рот, разглядывая нас с неподдельным удивлением.

- Анна? - она сощурила голубые глаза, глядя то на меня, то на Тома, - Том? Что...Что вы здесь делаете вместе?

Мой голос был просто невероятно сух. И это было, бл*дь, просто идеально для этой ситуации.

- Том приехал к тебе, - легко солгала я, спокойно пожав плечами. - Мы столкнулись внизу и я пригласила его.

Подозрение в ее взгляде держалось еще несколько секунд, но вскоре она расслабилась, на ее лице появилась сияющая улыбка. Она смотрела на Тома, выглядя при этом очень довольной.

- Вот как? - от нее так и веяло флиртом. - А я как раз собиралась позвонить тебе. Хотела пригласить тебя поужинать, ну, или еще что-нибудь.

Том открыл рот, чтобы ответить, нервно бегая глазами по мне и по Пейдж, но она снова заговорила:

- Нам все равно придется уйти, чтобы провести время...м...в другом месте, - она ухмыльнулась, - Анне тоже нужно бывает побыть одной.

Я устало вздохнула, чувствуя, как заболели виски.

- Зачем мне это нужно?

Она поджала губы, как она всегда делала, когда волновалась. Потом она оглянулась в сторону гостиной и сказала мне, блестя глазами:

- Здесь кое-кто хочет увидеть тебя. Вдруг раздался стук в дверь, и мы все дружно обернулись в сторону шума.

Я моргнула:

- Кто еще?

- В гостиной, - продолжала она еле слышно, - ох, я так взволнована.

- Кто там?

- Иди и посмотри, - настояла она, сияя. Взяв меня под руку, она с энтузиазмом потащила меня в гостиную. Я обернулась, посмотрела на нее - а она уже обвила руками шею Тома. Укол ревности пронзил меня насквозь. Он, однако, не смотрел на нее. Его карие глаза следили за мной.

Я сглотнула и пожала плечами, открывая дверь и игнорируя шепот Пейдж, которая уговаривала Тома уйти вместе с ней, чтобы дать мне насладиться моей личной жизнью. Я понятия не имела, чего ожидать, поэтому с легкой опаской шагнула в гостиную. Это мог быть Нейт, и он был бы самой лучшей кандидатурой. Или это мог быть Виктор с большой коробкой пиццы. Это могла быть даже моя мама, хотя она приезжала всего один раз. Я ощущала тревогу и неуверенность, когда оказалась в гостиной.

Я слышала шаги за собой, вероятно, это был Том, который следовал за мной. Ему тоже было любопытно, кто пришел ко мне.

Мои глаза наткнулись на фигуру, сидящую в кресле спиной ко мне. Я тихо кашлянула, и человек повернулся ко мне лицом. Тут же перехватило дыхание, потому что на меня смотрели такие знакомые темно-синие глаза. Короткие светлые волосы, симпатичное лицо с веснушками. То самое лицо, которое мне так хотелось разбить некоторое время назад в ресторане. Это был человек, которому я купила те чертовы билеты на янки, из-за которых все и началось.

Я почувствовала, как во рту пересохло.

- Коул?

Он мягко улыбнулся мне, а потом пожал плечами, робко потянулся за букетом желтых цветов, лежащим на диване. Он тяжело вздохнул, и я услышала за спиной шепот Пейдж, что-то типа: "Что ты делаешь? Пойдем, Том..."

Коул протянул мне цветы, смущенно улыбаясь.

- Привет, Анна.

Глава 18. Кровавое воскресенье

Он помолчал после моих слов, и я краем уха услышала, как Пейдж громко спросила, что происходит. Но мы с Томом смотрели друг другу в глаза, и кроме этого в этот момент все было неважно. Кажется, прошла целая мучительная вечность, прежде чем Том, наконец, ответил:

- Я так не думаю.

Я практически утонула в карих глазах, даже не замечая застывших Пейдж и Коула. В это мгновение существовали только мы с Томом - и никакой контракт, никакие споры не могли разорвать связь между нами.

Нас прервал Коул.

- Сожалею, что мы вот так столкнулись, - холодно сказал он Тому и протянул ему руку в вежливом жесте. - Я Коул. Коул Портер.

Том смотрел на него равнодушно, так, словно Коул был просто никем. Он сложил руки на груди, даже не думая пожимать ему руку. Неуважение в чистом виде.

Том кивнул на букет в руках Коула, скривив губы в ухмылке.

- Симпатичные цветочки, - протянул он издевательски. - Как их там, ромашки?

Глаза Коула расширились в изумлении, но он быстро взял себя в руки, сделавшись, как и прежде, хладнокровным. Он опустил руку, его лицо ужесточилось.

- Это розы, - ответил Коул. - И не простые - они самые дорогие, из магазина Giovanni Maurici, - он помолчал, ехидно разглядывая косички Тома. - Хотя, сомневаюсь, что ты в этом разбираешься.

- Ты прав, - Том ухмыльнулся, опасно сверкнув глазами. - Я ничего не знаю о цветах. Интересно встретиться с человеком, который ими интересуется.

Коул быстро моргнул, и я почувствовала, как воздух заискрился. Мне необходимо было разрядить эту напряженную обстановку, но мой язык словно онемел, и я не могла вымолвить ни слова.

- Желтые розы являются символом примирения, - заявил Коул, глядя на меня с легкой улыбкой. - И их любит моя Анна-Банана.

Том подошел ко мне, стиснув зубы, и его глаза враждебно прожигали Коула.

- Ну, ты же должен понимать, что теперь-то тебе бесполезно тратить на них деньги, не так ли? - он кивнул на букет, - учитывая, что она больше не твоя.

- Постойте, что? - заговорила Пейдж и шагнула от Тома в сторону, разглядывая то меня, то него. - Откуда ты...как... - в ее голубых глазах застыло изумление, - Анна, откуда он знает обо всем? Что происходит, черт возьми?!

Я открыла рот, чтобы говорить, но слов не находилось, и я просто застыла, силясь придумать хоть одно связное предложение. И, прежде чем я смогла заговорить, голос Коула прервал мучительную тишину.

Мой бывший парень с холодным интересом осматривал Тома.

- Откуда ты знаешь Анну?

Сколько я еще буду стоять истуканом? Ну же, скажи что-нибудь. Нужно вмешаться, иначе беды не миновать.

- Мой кошелек, - пробормотала я, введя Коула в замешательство. Я неловко кашлянула. - Он...Он нашел мой кошелек. Я потеряла его около...около месяца назад. А Том нашел его и....

- Том? - повторил Коул, приподнимая брови и с насмешкой спросил немца: - Ты учишься здесь, Том?

- Не твое собачье дело, - выплюнул тот с недовольным видом, делая шаг к Коулу. Я инстинктивно тянулась к нему, поэтому схватила теплую ладонь, словно поддерживая и ища поддержку в ответ.

Ухмылка на лице Коула стала совсем очевидной. Этот взгляд, которым он одарил Тома, был мне хорошо знаком. Это был тот самый взгляд, которым он смотрел на меня, когда я ходила при нем в поношенной толстовке и потертых кедах. Синие глаза просканировали одежду немца, и Коул скривился, выражая отвращение.

- Теперь понимаю, - нагло протянул Коул, склонив голову. - Такую одежду, как твоя, приличные люди не носят.

- Моя футболка стоит больше, чем вся твоя чертова жизнь, - зарычал Том, стряхнув мою руку, которой я стискивала его ладонь. Он приблизился к Коулу, и я ощутила, как сердце заколотилось в груди от волнения.

- Конечно, - ухмыльнулся Коул, а потом обратился ко мне. - Откуда он знает о нас?

Я облизнула губы, пытаясь придумать ответ.

- Я.. Я не знаю.

Коул приподнял бровь.

- Ты не знаешь?

Я вздохнула, глядя вниз.

- Я просто...

- Бл*дь, Анна, в чем дело?

Это был голос Пейдж, и когда я посмотрела на нее, то поняла, что она больше не собирается все это терпеть. Я услышала низкий смешок со стороны Тома, и поняла, что смысла юлить и оправдываться просто нет.

- Ты просто жалок, - вдруг сказал Том, покачав головой с еще одним смешком, - притащился сюда со своими цветами, как, бл*дь, милый щеночек.

- Прости? - прищурился Коул, - что ты сказал?

- Ты слышал, - легко ответил Том. - Ты думаешь, что эти твои ромашки могут....

- Это розы, - резко перебил его Коул, его голос зазвучал громче, отразившись эхом от стен. - Это желтые розы, любимые моей Анны.

- Она, с*ка, больше не твоя, - Том натурально зарычал, два парня приближались друг к другу все ближе с каждым словом. - Ты сам этого добился. Это твоя неудача.

- Том, сладкий, пойдем, - взволновалась Пейдж, потянувшись к его руке. - Давай просто уйдем...

- Я не пойду с тобой!

Вскрик Тома на несколько секунд заставил всех замолчать, а Пейдж опустила руки, ошеломленная. Ее глаза расширились, она уставилась на него, и я услышала, как ее дыхание сбилось.

- Я не пойду с тобой, - повторил Том тише и спокойнее. - И я тебе не сладкий.

- Пейдж сглотнула, недоуменно моргнув.

- Ч-что?

- Ты меня слышала.

- Но...Но прошлая ночь, - тихо прошептала она, и я даже пожалела ее в этот момент - она стояла одна, такая жалкая и потерянная. Она тряхнула головой, закрывая красное лицо в прядях светлых волос. - Мы...ночью...

- Это ничего не значило.

Она минуту смотрела на него остекленевшими глазами.

- Как это ничего не значило? - боязливо прошептала она, хмуря брови. - Я думала, что у нас..Я думала, что у нас было что-то особенное...

- Единственное, что нас связало, - прервал ее Том, - Это простыни.

Я услышала, как Коул безжалостно усмехнулся, ленивая улыбка растянула его губы. Похоже, это кажется ему очень забавным.

- Что? - разозлилась Пейдж, мягкость в ее глазах исчезла, уступив место гневу. К ее сожалению, выражение лица Тома оставалось таким же равнодушным. - Нет-нет. Ты же не хочешь сказать, что...Да посмотри на меня!

Том посмотрел на нее все так же безучастно, и она горестно вздохнула, а потом вдруг резко рассмеялась.

- Невероятно, - усмехнулась она. - Просто ох*енно. Никто не кидает меня вот так, ты, иностранное х*йло.

Остановившись, она обратила внимание на Коула. Я никак не могла понять, что значило ее странное выражение лица. Я увидела, как его синие глаза расширились, а лицо побледнело. Он покачал головой, приоткрывая рот, чтобы что-то прошептать Пейдж. Только Пейдж, но я стояла рядом и услышала то, что вырвалось из его рта.

Нет, пожалуйста, не надо.

Мое сердце остановилось.

Пейдж повернулась ко мне, ее голубые глаза сузились, в них светилась злоба. Она жестко усмехнулась.

- Почему бы тебе не спросить Коула, что он делал после того, как бросил тебя, Анна?

Я была уверена, что моя кровь превратилась в лед в этот момент. Я пристально смотрела на Коула и заметила, как он поджал губы, выглядя как-то виновато. Его плечи опустились.

Этого не может быть. Я знала это.

Облизнув нижнюю губу, я вздохнула:

- Нет. Скажи мне, что вы не...

- О да, он сделал это, - резко перебила меня Пейдж, - ты помнишь, сколько это тогда длилось. Коул? Часа три?

Я резко отвернулась от них, мое сердце болезненно сжалось. Я крепко зажмурилась и подняла руки к лицу, закрывая глаза ладонями. Пытаясь восстановить дыхание, я понимала, что мое лицо позорно раскраснелось, будто я целый день ходила под солнцем.

- Ты не дала ему то, чего он хотел, - продолжила Пейдж уже тише. - И он пришел ко мне.

Господи, пожалуйста, нет...

Унижение было уничтожающим, все, чего мне сейчас хотелось - это оказаться подальше отсюда. Хотя бы ванной запереться.

Тут я услышала злой голос Тома.

- Ты, еб*нная сука, - его рычание эхом разнеслось по комнате. Я глянула вверх своими наверняка красными глазами. Том был не просто зол. Таким я его еще не видела. - Это все, на что ты способна, не так ли? Давать себя тр*хать во все щели - вот твое призвание, шалава.

42

Она сглотнула и уставилась на него широко раскрытыми глазами.

- Ты не говорил так раньше.

- Я просто ничего не стал говорить, - холодно ответил он. - Потому что не решился признаться тебе, что наш тр*х был худшим в моей жизни.

Пейдж тяжело выдохнула, ее глаза потемнели.

- О, я вижу это, - тихо заговорила она, прожигая меня взглядом насквозь. - Вижу, почему он за тебя заступился. Не могу поверить в это, бл*дь.

Она повернулась, ее светлые локоны подпрыгнули у нее на плечах. Она потянулась к сумке.

- Я ухожу, - бросила она, наградив меня еще одним долгим взглядом. - Возможно, если бы не была такой ханжой, парни бы тебя не бросали.

- Разве ты еще не ушла? - протянул Том, и Пейдж зло сощурилась на него, прежде чем повернуться на каблуках и уйти в коридор. Но, выходя, он обернулась и через плечо сказала нам?

- Пошли вы оба.

Громкий хлопок двери огласил нам, что мы остались втроем. Я, мой бывший, который изменял мне с моей соседкой. Был еще Том - он единственный поддерживал меня. Я ощущала его поддержку.

Я посмотрела на Коула, он выглядел смущенным и неуверенным, на лице застыло виноватое выражение. Он сглотнул и сделал шаг ко мне:

- Анна, я....

Я не успела толком рассмотреть его, потому что перед глазами вдруг появилась спина в красной футболке, и я поняла, что Том вдруг шагнул между мной и Коулом, закрывая меня от него.

- Не смей, - прошипел он. - Даже не думай приближаться к ней, с*ка.

Коул шагнул в сторону, и я снова увидела его.

- Это не твое дело, - холодно отозвался он. - Это касается только меня и ее. Ты должен уйти.

- Я должен уйти? - Том сухо рассмеялся, медленно качая головой. Перед глазами вновь застыла красная футболка. - Ты слишком наглый кусок дерьма.

- Анна, пожалуйста, - повторил Коул, сумев обойти Тома и протянув мне руку. Быстро сориентировавшийся Том схватил ее, не давая трогать меня.

- Ты прикоснулся к ней, я сломаю тебе руку.

Ситуация становилось просто сюрреалистической. Я смотрела на длинные пальцы Тома, обхватившие запястье Коула. Я вздохнула.

- Тебе стоит уйти, - сказала я слабым голосом. - Мне нечего тебе сказать.

- Пожалуйста, Банана, если ты только...

- Она сказала тебе свалить! - зарычал Том, делая шаг вперед и толкая Коула. - Ты, бл*дь, глухой?

- Не трогай меня! - потребовал Коул, отбрасывая руку Тома резким движением. Он грубо оттолкнул его, после чего снова потянулся ко мне. Он успел коснуться моей руки, и, кажется, он хотел обнять меня....

Следующая секунда была как в тумане. Я знала, что Том сжал руку в кулак, а потом резко выбросил ее вперед - раздался тошнотворный хруст, от которого кровь стыла в жилах. Коул качнулся, а потом и вовсе осел на пол, хватаясь за лицо.

Дыхание Тома было тяжелым, он возвышался над противником, по-прежнему сжимая кулак. Он присел на корточки, с усмешкой глядя на Коула.

- Я предупреждал тебя, - проговорил он совершенно спокойно, вставая. Том посмотрел на меня, его взгляд смягчился на мгновение, а потом повернулся в сторону двери, собираясь выйти.

- Да ты знаешь, кто я, мать твою? - заорал Коул, закрывая лицо. - Ты знаешь, кто мой отец, м*дак? Тебе это так просто с рук не сойдет!

Том проигнорировал крики Коула, он открыл дверь и бросил на меня красноречивый взгляд. Его взгляд был таким теплым, что все мое существо затрепетало, стоило мне посмотреть ему в глаза. Я стояла неподвижно, наблюдая, как он исчезает за дверью, слушая тихие стоны и угрозы Коула. Где-то на периферии зрения я заметила что-то красное. И посмотрела вниз.

Густые пятна крови украшали пол, я даже нечаянно наступила на одну из них. Мне резко стало дурно. Переведя взгляд на Коула, я увидела, как через пальцы, которыми он сжимал нос, просачивается кровь. Алая густая жидкость стекала к его губам, капала с подбородка, марая дорогую рубашку.

- Он сломал мне нос! - сказал он глухо. - Он, бл*дь, сломал мне нос!

Мои глаза расширились, и я уставилась на него, ощущая себя как никогда беспомощной. Что случилось с этим миром? Пейдж спала с Коулом, Том защитил меня, он оскорбил Пейдж и угрожал моему бывшему парню. Он ударил его, он...

Я почувствовала, как мой желудок сжался, когда Коул убрал руки от лица, растирая кровь. Переносица скривилась в сторону и покраснела.

Том сломал Коулу нос.

Вот дерьмо.

Глава 19. Юбилеи и заголовки

- Сядь, - перебил он, указав на стул около стойки. - Я почти закончил.

Я повиновалась и осторожно села на предложенное место, опустив сумку на стойку. Некоторое время я наблюдала за ним, за тем, как его руки вымывают тарелки большой губкой.

- Что, совсем никаких заданий нет?

Нет ответа.

Я вздохнула.

- Послушай, Том, у меня тоже есть кое-какие дела, и я не могу тратить время, сидя здесь и смотря на твое занятие....

- Ты не могла бы заткнуться? - он стремительно повернулся ко мне, сузив карие глаза. - Я же сказал, что почти закончил.

Я закрыла рот и отвела от него взгляд. Начала рассматривать потолок и стены, отмечая детали, которые не замечала раньше. Красиво.

Когда вода перестала шуметь, я взглянула на Тома. Он небрежно вытер руки полотенцем и отбросил его, после чего вздохнул и прошел мимо меня. Я следила за его движениями, наблюдая, как он приоткрыл дверь, ведущую на балкон. Он обернулся ко мне, бросив на меня красноречивый взгляд.

Он хочет, чтобы я следовала за ним?

Я встала, внутренне дрожа, и пошла к нему неуверенными шагами. Дойдя до стеклянной двери, я шагнула на балкон и ощутила, как холодный воздух ударил меня в лицо. Том обнаружился сидящим в мягком кресле. Его рука шарила в кармане, запихивая обратно пачку сигарет. Я закрыла дверь и посмотрела на открывшийся вид.

Это было восхитительно. Город еще никогда не представал передо мной во всей красе - свет, горящие огни, освещающие уголки оживленных улочек. Небо окрасилось в великолепный темно-синий цвет, и его красота была немного смазана из-за городского света, но я могла разглядеть парочку звезд. Я стояла, пораженная этим видом, и ощутила донесшийся до меня сигаретный дым. Повернулась, чтобы увидеть Тома, который равномерно курил и смотрел на меня все тем же ничего не выражающим взглядом.

Я потерла руки, которые были покрыты лишь тонкой блузкой, и прокашлялась.

- Итак?

Он выпустил дым изо рта и махнул в сторону свободного кресла, стоящего рядом с ним.

Я чуть нахмурилась, взглянув на кресло

- Не понимаю, - пробормотала я, не в силах оторвать взгляда от города. - Ты хочешь, чтобы я села?

Он снова выдохнул, закатывая глаза.

- Нет, я хочу, чтобы ты смотрела на него. Садись.

Я тихо выполнила его указание, чуть дрожа от холода. Мягкая спинка кресла тоже оказалась холодной, и я невольно поежилась.

- Моя задача на сегодня - спрыгнуть с балкона?

- Я не настолько сильно тебя ненавижу, - фыркнул парень, на его губах мелькнула озорная улыбка. Пирсинг блеснул в свете фонарей. - Я думаю, что один вечер ты могла бы ничего не делать.

- Вечер безделья? - недоверчиво повторила я. - В чем подвох? Раньше ты никогда не делал такого.

Он пожал плечами, делая еще одну глубокую затяжку, поднося к губам наполовину истлевшую сигарету.

- Я просто подумал, что мы могли бы поговорить.

Что за черт?

Я тихо рассмеялась себе под нос, слегка встряхнув головой.

- Я запуталась, - сказала я, глядя на тлеющий конец сигареты. - Ты хочешь...поговорить?

- Точно.

- Но почему?

Его глаза были практически черными сейчас, ночью, они завораживали меня. Я словно тонула в них.

- А почему нет?

Я поджала губы, переводя взгляд обратно на горизонт. Руки замерзали, я терла их друг об друга и пыталась понять одну простую, но одновременно невероятную данность. Том хотел поговорить. Со мной. Он что, пьян? Я была слегка расстроена из-за его прохладного приема, а еще меня грызло сомнение по поводу той женщины, что вышла из его номера. Разум орал мне, чтобы я молчала насчет нее. Но ревность была сильнее этого.

- Ты не расскажешь что-нибудь о твоей последней выходке?

Он потушил сигарету в пепельнице и нахмурился, поджав полные губы.

- О чем?

Я пожала плечами, нервно сжимая пальцами ткань джинсов.

- Я столкнулась с одной женщиной в коридоре, - начала я словно мимоходом. - Я просто..э...удивилась, что на этот раз тебе захотелось кого-то...постарше, - неловкая пауза. - Нет, на самом деле, я не так уж сильно удивлена, но все же...

- Боже, Анна, - простонал он в ответ, откидываясь назад. - Заткнись, ты даже не знаешь, о чем говоришь.

- Нет-нет, - я старалась выглядеть беззаботной. Пусть думает, что меня это не задевает. - Все отлично, просто я...

- Я сказал тебе заткнуться, - резко сказал он, хватаясь за очередную сигарету. - Иисусе.

Я зло уставилась на него.

- Ты сам сказал, что хочешь поговорить, Том. Вот, я и говорю.

- Но я не собираюсь говорить об этом дерьме, - он чиркнул зажигалкой и снова задымил, смотря на меня. - Тем более, что все совсем не так, как ты подумала.

Я перевела на него взгляд, черты его лица смягчились.

- Она для нас как...как мама. Для нас с Биллом, я имею в виду.

Я почувствовала, как мои щеки зарделись румянцем, и в этот момент я была даже рада, что было так холодно. Не хотелось бы, чтобы мое унижение так ярко высветилось на лице. Том, наверное, подумает что я ревнивая маразматичка. Но с другой стороны, это вполне могло быть правдой - Том и та женщина, я хочу сказать. Это же Том. Он всегда так себя вел.

- Хм, - только и смогла ответить я, а потом услышала какой-то шум и повернула голову. Том встал со своего кресла и потянулся, расстегивая толстовку.

- Мне надоело смотреть, как ты сидишь и умираешь от холода, - сказал он и кинул мне свою вещь. Я молча поймала ее, глядя на теплый и приятный для тела материал, а потом мне в голову вдруг ударило, что он только что предложил мне свою толстовку.

- Надень ее, тебе она нужнее, чем мне.

Ошеломленная, я медленно натянула на себя толстовку, ощущая приятный запах одеколона. Вещь все еще хранила тепло тела Тома. Он сделал хороший поступок для меня. Невероятно.

Он откинулся на спинку кресла, и я заметила, что он начал замерзать.

- Извини, - спокойно молвила я. - Знаешь, если...

- Все нормально, - раздраженно откликнулся он. - Просто я думаю, что это безумие, после того, как ты осталась вчера с тем придурком.

Ну, замечательно.

- Что это значит?

- Ты знаешь, что это значит, - иронично заметил он. - Я ушел, а ты, бл*дь, осталась с тем идиотом.

- Он истекал кровью у меня дома, Том, - вздохнула я. - Конечно, я осталась с ним.

Он как-то горько и невесело рассмеялся, но лицо оставалось все таким же раздраженным.

- Поиграла с ним в медсестру? Мило.

- Ты сломал ему нос в двух местах, Том.

- Ему еще повезло, что я не стал больше.. - он запнулся, его голос дрогнул. Он тяжело дышал, и, когда он посмотрел на меня, я увидела в его глазах затаенную обиду. - Так это с ним у тебя был роман?

Я почувствовала, как мои щеки загорели еще сильнее. Ощущая себя очень неуверенно, я начала дергать края толстовки.

- Да, был. Я давно его знаю и...Я любила его.

- Он просто хренов пид*р, - злобно зарычал Том, рассерженный моим ответом. - И ты все равно вернулась к нему.

Я не поверила своим ушам.

- Я что?

- Ты слышала меня, - прошептал он. - Этот суч*нок тр*хал твою соседку и хрен знает кого еще, а ты все равно приняла его обратно.

Я помолчала, пребывая в глубоком шоке. Теперь я начинала понимать, почему красивое лицо Тома искажал гнев. Вздохнув, я покачала головой.

- Как ты можешь даже предполагать такое?

Он снова засмеялся, губы его кривились в холодной усмешке. Парень встал и облокотился о перила, глядя на ночной город

- Это не предположение, а факт, - он сделал паузу, чтобы посмотреть на меня с иронией. - Ты же осталась с ним, не так ли?

- Да, потому что ты сломал ему нос. Или ты ождал, что я брошу его одного, истекающего кровью?

- Бл*дь, я не ожидал, что ты будешь ухаживать за ним, детка!

Он повысил голос и теперь почти кричал, значит, он по-настоящему разозлился. Но теперь я понимала, что послужило причиной такому поведению - Том думал, что я приняла Коула назад, после того, как он кинул меня и переспал с Пейдж.

44

Том был очень, очень ревнив.

- Том, - мягко позвала я тихо и осторожно. - Мы съездили в больницу и поговорили там....

- Ох, избавь меня от подробностей, - резко обернулся он, покачав головой.

Он прошел мимо меня, открывая стеклянную дверь одним сильным рывком, и я потянулась за ним, хватая его холодную руку. Он посмотрел мне в глаза, и я улыбнулась как можно спокойнее.

- Ты не дал мне закончить.

- Я не нуждаюсь в этом, я знаю, как это закончилось, - огрызнулся он, отдергивая руку. - Вы с ним поговорили и поняли, что скучали друг по другу, и теперь вы снова друзья, бл*дь, и еще хрен знает что могло случиться этой ночью...

- Да дай же мне закончить!

Я не ожидала, что сорвусь на крик, и теперь тяжело дышала морозным воздухом. Я сглотнула, глядя ему в глаза.

- Мы поговорили, - сказала я. - И я послала его нах*й."

Мы оба замолчали на время. Он сосредоточенно смотрел на меня, в его глазах мелькнуло странное выражение. Он явно пытался понять, лгу я или нет. Но я отважно отвечала ему прямым и уверенным взглядом, и через некоторое время я заметила, как уголки его губ приподнялись в легкой улыбке. Без лишних слов он вытянул свою руку из моей хватки - на этот раз мягко и спокойно - и вышел с балкона. Я отвернулась и обняла себя руками, вздыхая в пустоту. Я была несколько обескуражена происходящим, все это было мне в новинку, но очень волнующе и приятно для сердца.

Том снова появился, подошел и положил мне что-то на колени. Я глянула на вещицу.

- Что это?

Он быстро вернулся на свое место, садясь в кресло. Я недоуменно поглядывала на коробочку, лежащую на моих ногах. Том кивнул, как бы говоря: "Открой".

Я быстро моргнула, смерив Тома долгим взглядом прежде, после чего открыла коробочку. Защелка на боку коробки щелкнула. Мои пальцы дрожали, когда я откинула крышечку, и посмотрела на то, что было внутри.

Там, на мягком бархате, расположился великолепный, просто потрясающий браслет. Я ощутила, что вот-вот могу умереть от разрыва сердца. Меня охватила целая гамма чувств, от радости до неверия. Браслет просто покорял своим видом - белое золото с крошечными бриллиантами, которые засверкали в полумраке балкона. Я смотрела на него в недоумении, открыв рот, чувствуя себя на грани нервного срыва. Руки отчаянно дрожали. Казалось, все мое существо сейчас распадется на части, на атомы от таких эмоций.

- Я хотел отдать это прошлой ночью, но... - Том пожал плечами, глядя в сторону. Он говорил преувеличенно равнодушно. - Ты знаешь...Я подумал...

- Том, - прошептала я, разглядывая браслет, сверкающий маленькими бриллиантами. - Я не могу его принять. Почему ты...

- Ты знаешь, какой вчера был день? - перебил меня он, ухмыльнувшись. - Прошла половина времени нашего договора. С юбилеем.

Все это было так нереально - настолько странно и сюрреалистично. Я сидела с этим дорогим украшением на коленях - подарком в честь такого сомнительного события. Спину грела толстовка Тома.

Дыши. Дыши, бл*дь.

Через какое-то время он встал и подошел ко мне, помогая застегнуть браслет на моем запястье. Мы разговорились. Мы были честны друг перед другом. Я рассказала, как мечтала быть журналистом, о том, как познакомилась с Виктором в средней школе.

Я рассказала ему о моей собаке, оставшейся дома, единственном друге в моей ненормальной семье. Поведала, как мать осуждала меня, и как она боготворила моих брата и сестру, поступивших в юридический университет и медицинское училище. Я говорила так много, а он внимательно слушал, словно ему действительно это было важно.

Когда я шла домой, на мне по-прежнему была его толстовка, она грела меня лучше любого солнца. Я то и дело касалась тонкого плетения браслета на моем запястье, будто проверяя, на месте ли он и не приснился ли мне сегодняшний вечер.

Если любовь была ошибкой, то мне нравилось ошибаться.

- Подарок на юбилей контракта?

Я махнула рукой перед лицом лучшего друга, и бриллианты заблестели в лучах солнца. Виктор прищурился и громко свистнул.

- Господи милосердный, какой он красивый, - одобрительно сказал мой друг. - Немного странный подарок, но у дарителя явно есть чувство вкуса.

- Это точно, а я все не могу поверить, - покачала я головой, разглядывая свою руку. - Он просто взял и подарил мне его. После того, как я сказала ему, что послала Коула.

- Хозяин вознаградил свою рабыню, - пропел Виктор. - Как это мило.

- Ох, заткнись, - я улыбнулась, толкнув друга в бок. Мы продолжили идти по тротуару, довольные своим недавним обедом в кафе за углом. Виктор красноречиво указал на браслет:

- На самом деле, Анна, он должен видеть в тебе куда больше, чем свою рабыню, раз уж подарил тебе это. Намного больше.

Я вздохнула, глядя на трещины в тротуаре.

- Я не разбираюсь в таком.

- Зато я разбираюсь, - отрезал Вик. - Любого человека, который ломает чей-то нос ради женщины и покупает ее бриллиантами, можно назвать поклонником. Мне бы встретить такого парня.

Я закатила глаза, ежась от порыва холодного ветра.

- Просто наши отношения так сильно запутаны, Вик, что...Он скрытен со мной, и...У нас вечно что-то не так. В один день нам хорошо вместе, а на следующий мы убить готовы друг друга.

- Ты хочешь тр*хнуться с ним, - ухмыляясь, заключил Виктор. - Знаешь, как говорят - от любви до ненависти тонкая грань.

Когда мы проходили мимо небольшого универмага, друг остановился, уставившись на манекен за витриной.

- Ого, смотри, - выдохнул он, указывая на красные туфли на огромных каблуках. - Эти штучки будут смотреться на тебе просто убийственно!

Я закатила глаза.

- Ты же знаешь, что я не ношу каблуки.

- Придется, когда будешь проходить стажировку, - ответил он, смотря на меня. - Ты что-нибудь слышала об этом?

- Да, - я кивнула. - У меня будет стажировка, правда, я еще точно не знаю, куда меня отправят. Или оставят здесь, или отправят в какой-нибудь маленький городок в Висконсине. Или в Лос-Анджелес....

- L.A? - прохрипел Виктор, поворачиваясь ко мне лицом. - Боже, ты шутишь! Если ты будешь в Лос-Анджелесе, я здесь свихнусь в одиночестве!

Я ухмыльнулась.

- Это еще не точно. Мне сказали, что позвонят в ближайшие дни...Вполне возможно, я окажусь в Висконсине, этого не угадаешь.

Виктор нахмурился.

- Не дай Бог.

Мы продолжали идти, моя голова была наполнена мыслями о подарке Тома, запахе его одеколона и предстоящей стажировкой. Если бы я отправилась на работу в Лос-Анджелес, то мне пришлось бы оставить Нью-Йорк. Оставить Вика, Пейдж и Коула. Оставить Тома.

Вздох Виктора оторвал меня от моих мыслей, я увидела, как его рука тянется к информационному стенду у киоска с журналами. Он схватил красочную и яркую, но откровенно "желтую" прессу, в которой постоянно печатали каверзные фото звезд и нелицеприятные факты из их жизни.

- Вик, - раздраженно позвала я. - Я хочу домой. Мне нужно поспать до следующих занятий.

Он не обратил на меня внимания, лишь положил этот журнал и взялся за другой. Он молчал, разглядывая обложки, и я застонала, переминаясь с ноги на ногу.

- Виктор, - нетерпеливо повторила я, зная, что это подействует. Но в этот раз не подействовало. Я нахмурилась. - Эй, я знаю, что ты до смерти хочешь прочесть новости о Брэде и Анджелине, но мне действительно...ка

Моя тирада прервалась, когда друг повернулся ко мне с побледневшим лицом.

- Анна, - ровно и тихо сказал он. Это на него совсем непохоже.

- Что? В чем дело?

Он облизнул губы, а затем пристально осмотрел журнал, который сжимал в руках.

- Ты обязана увидеть это.

Он протянул журнал мне, и я взяла его, уставившись на название, а затем на четырех парней на обложке. И тогда-то мой взгляд упал на желтые, выделенные полужирным шрифтом, буквы, написанные на странице.

Немецкие рок-звезды Tokio Hotel готовятся к предстоящему туру.

45

- Разве это не его имя? - прошептал мне Вик. - Разве не его?

Я увидела имена, напечатанные под заголовком.

Эксклюзивное интервью.

О боже...

Билл и Том Каулитц.

Боже мой.

Нет.

Том Каулитц.

Мои глаза рассматривали картинку, на которой был он. Были они оба - Билл в драматической позе, с макияжем на лице, и Том, ухмыляющийся кривой улыбкой.

Немецкие рок-звезды.

Я посмотрела на Вика. Rolling Stone выскользнул из моих ослабевших пальцев и упал на тротуар. Том с обложки продолжал улыбаться мне.

Глава 20. Чистая ложь

Я моргнула, уставившись на явно слишком пропеченные хлебобулочные изделия, а затем медленно села на стул около стойки.

- Где Том?

Билл слегка нахмурился:

- Я не знаю. Куда-то ушел, наверное - он сделал паузу, ставя передо мной свое творение. - Да и какая разница. Кстати, попробуй. Не могу поверить, что у меня хоть что-то получилось - я имею в виду, я вообще не умею готовить, поэтому...

Его улыбка исчезла, когда он посмотрел на меня. Я была уверен, что выражение моего лица было далеко от восторженного. Его глаза расширились.

- Анна, в чем дело? Что не так?

Я сглотнула, переведя взгляд на плиту. Я не хотела смотреть на него. Не теперь, когда я знала, что он лгал мне. Что не был честен со мной.

- Билл, - тихо заговорила я, - ты должен поговорить со мной.

- Что? О чем?

- Я хочу, чтобы ты сказал мне то, что хочешь сказать, - пробормотала я, чувствуя себя очень глупо. - Если же нет ничего - вообще ничего - что ты хотел бы мне сказать...Просто...Просто скажи это сейчас.

Я услышала, как он сел рядом со мной.

- Анна, - тихо сказал он. - Я понятия не имею, о чем ты говоришь.

- Прекрати! - вдруг взорвалась я, поднимая на него глаза. - Просто скажи мне правду, Билл!

Его глаза были широко распахнулись, он явно не ожидал от меня подобного. Он тяжело сглотнул, а потом я услышала его вздох.

- Как ты узнала? - прошептал он тихо, поджимая губы.

Мои глаза полыхнули гневом, и я вытащила из кармана изрядно помятый журнал, а потом бесцеремонно швырнула на стойку между нами. Его взгляд упал на обложку.

- Вот, - процедила я сквозь зубы. - Как я узнала.

Он помолчал, в шоке глядя на глянцевую страничку. Он посмотрел на меня.

- Анна, я...

- Что бы было, - горько начала я, - если бы я не пошла сегодня на обед? Если бы мой друг не остановился возле стенда? А? Я бы никогда так и не узнала, что....что вы....

- Извини, - прошептал он, качая головой, - я хотел тебе сказать, Анна, ты знаешь, как тяжело....

- Тогда почему не сказал? - резко ответила я, мой голос стал еще громче. - Как, черт возьми, ты мог скрывать от меня такое, Билл? Я думала, мы друзья!

- Так и есть! - сказал он. - Мы друзья, поэтому я и не сказал тебе!

- Какой вообще в этом смысл? - зарычала я, глядя на него ледяным взглядом. - Мы друзья, но ты меня обманываешь. Я же смотрелась просто чокнутой идиоткой, когда проводила время с тобой и с твоим звездным братцем!

- Анна, пожалуйста, - попросил он, накрывая мою ладонь. - Постарайся понять. Я хотел сказать, и я собирался, но Том, он...

- Но Том не хотел, да? - я сухо рассмеялась. - Ох, вот оно как? Это была ваша маленькая игра, так? Как весело наверное столько времени водить глупую Анну за нос!

- Нет, - быстро отозвался он, качая головой, его пальцы поглаживали мои. - Нет, все не так! Просто....Просто он не хотел говорить тебе сразу. Он....

- Ладно, забудь, - вздохнула я, поворачиваясь, чтобы встать. - Вы заставили меня почувствовать себя такой дурой, Билл. Я проводила время с вами двоими, и мне было так хорошо, и...

- Вот почему я не мог тебе сказать, - резко перебил меня он, хватая меня за запястье, не позволяя уйти. Его щеки раскраснелись. - Я не мог сказать тебе, потому что все было хорошо...Ты относилась ко мне как к человеку, Анна. Знаешь, сколько времени прошло с тех пор, как кому-то понравился я сам, а не мой экранный образ?

Я сглотнула и уставилась на него. Его глаза блестели, словно он мог заплакать, и я вдруг ощутила, что и сама готова разрыдаться. Мы снова сели на стулья, продолжая держаться за руки.

- Боже, Билл, - пробормотала я, чувствуя жгучий стыд. - Я не могу поверить, что была такой дегенераткой.

- Ты не такая, - заверил он меня, - ты кто угодно, но не дегенератка. Анна...

- Нет, правда, - я шмыгнула носом, уверенная, что мое лицо приобрело цвет помидора, а глаза припухли.

- Ты относилась ко мне как к человеку, - еще раз повторил Билл. - Ты была первым человеком за долгое время, кто хотел проводить время в моей компании.

Я вздохнула.

Боже.

Надо же было так облажаться.

- Лучше было бы, если бы ты сам мне рассказал, - мягко промолвила я. - Вместо того, чтобы я узнала это из дрянного журнальчика.

- Да, - выдохнул он и глухо рассмеялся, указав на обложку журнала. - Особенно потому, что это далеко не лучшее мое фото.

Я издала смешок, с трудом веря в то, что сижу на кухне Билла Каулитца, и он шутит со мной. Я бросила взгляд на изображение и пожала плечами.

- Ты не можешь выглядеть плохо, даже если бы захотел, Билл. Я говорила тебе об этом.

Он вздохнул и он отодвинул журнал в сторону.

- Освещение подчеркивает все минусы моего лица.

- Заткнись, - я шмыгнула носом, тря глаза ладонями, и мягко улыбнулась. - И дай уже мне свои кексы.

Он усмехнулся и снова потянулся за страшненькими, наполовину черными булочками.

- Мне понадобилось добрых три часа, чтобы сделать их.

- Три часа, Билл? - я рассмеялась. - На кексы уходит не более часа.

- Не суди меня так строго, - протянул он, вставая, чтобы достать бокалы из подвесного шкафа. - Я певец, а не шеф-повар.

Когда я ела кексы, обходя стороной подгоревшие края, мой взгляд упал на стопку почты, расположенную рядом со мной на прилавке. Я увидела несколько конвертов и купонов, а потом листок, лежащий отдельно от всех. Я взглянула на него с любопытством - на нем было изображение автомобиля на верхней части листа. Также стояла печать автосервиса Джима.

- Билл, - крикнула я, взглянув на парня, который наливал апельсиновый сок. - Что это?

Он повернул голову, чтобы взглянуть на документ.

- А, это? Да ничего, квитанция Тома об оплате.

- Квитанция? - повторила я. - За что?

Он взял один из своих подгоревших кексов и откусил от него.

- В прошлом месяце у него была маленькая царапина на машине. Ничего серьезного.

Царапина.

На его машине.

Мои глаза продолжали разглядывать листок. Я с негодованием посмотрела на дату и поняла, что эта маленькая царапина случилась в ту самую ночь, когда Коул бросил меня в ресторане.

Я запросил бы, как минимум, три тысячи долларов за этот ущерб.

Мой взгляд упал на слова, напечатанные чуть ниже, туда, где был обозначена сумма платежа.

И тогда мое сердце остановилось.

Или мне так показалось.

Я не могла дышать.

Я не могла двигаться.

О Господи.

- Неправда, - меня затрясло. - Скажи, что это неправда!

- Что? - нахмурился Билл, косясь на квитанцию. - Нет, это правда. Ему еще сделали скидку. Должно было быть на пятнадцать долларов больше.

Мне стало дурно.

Оплата --------- $75.53

...минимум, три тысячи долларов за этот ущерб...

Семьдесят пять гребанных долларов.

Глава 21. Коллапс

- Я сделал невозможное, - заговорил Билл, когда его брат подошел к нам. Билл гордо задрал подбородок, кивнув на тарелку.

Том нахмурил брови, разглядывая оставшеюся выпечку.

- Что....

- Кексы! - довольно улыбнулся Билл, хлопнув в ладоши. - Я их сделал! Без чьей-либо помощи!

- Нет, не может быть, - пробормотал Том, качая головой и с подозрением глядя на брата. - Невозможно, ты даже кашу не можешь сварить.

- Заткнись, - щелкнул языком тот, толкая брата к плите. - Я сделал их, спроси у Анны.

Я снова прикрыла глаза, стараясь сохранять спокойное дыхание. Мои пальцы сжались в кулаки, гнев никак не утихал, потому что невозможно было игнорировать тот факт, что эти двое обманывали меня. Они оба знали, что обманывают меня, и только один Билл был обеспокоен тем, как я отреагирую. Он же вполне мог знать о той бумажке, что попалась мне на глаза, но предпочел шутить на тему своих ничтожных кулинарных способностей.

А теперь здесь был еще и Том.

Ох, теперь еще и Том...

Он не только держал в секрете то, что является рок-звездой международного масштаба, но и нагло завысил ту сумму, что на самом деле заплатил за царапину на авто.

Семьдесят пять долларов.

Дыши, Анна. Дыши.

Том шагнул ко мне с солнечной улыбкой на лице, и я с трудом оторвала взгляд от его полных губ, напомнив себе, что из этого красивого рта за последний месяц вырывалось столько лжи, что в обеих руках не унесешь.

- Ну? - кокетливо начал он, наклоняясь ко мне. - Это правда? Неужели мой брат действительно преуспел в...

Ощутив, как его пальцы нежно коснулись моего предплечья, я отшатнулась, оказавшись на приличном расстоянии от него.

- Не трогай меня, - сказала я тихо, чувствуя, как свербит в груди. - Не смей.

Его глаза расширились, он быстро глянул на Билла, а потом вернул взгляд ко мне.

- Анна, в чем дело, бл*дь?

- Не делай вид, будто не понимаешь, - выплюнула я, скрестив руки на груди, отходя подальше, потому что он снова потянулся ко мне. - Только попробуй ко мне прикоснутся теперь, когда я знаю...я....

- О чем, черт возьми, ты говоришь?

- Не делай вид, будто не понимаешь, - повторила я дрожащим голосом. Мои легкие горели, в висках пульсировало; я была уверена, что вполне могла бы прямо сейчас упасть на пол от инсульта, столько эмоций охватило меня.

Он тяжело вздохнул.

- Не делать вид, что я не понимаю что?

- Хватит врать!

Мой вопль разнесся по кухне, заставив всех замереть на мгновение. В карих глазах Тома плескалось удивление. Он посмотрел на своего брата, а тот сделал виноватое выражение лица.

- Она знает, - пробормотал поникший Билл, - она все узнала, Том.

Том сглотнул.

- Как?

Я потянулась к журнальчику, схватила его и потрясла перед ним помятой обложкой. Глаза Тома расширились еще больше, зрачки увеличились, практически скрывая теплый шоколадный цвет.

- Смешно, правда? - зарычала я, размахивая журналом и наблюдая за тем, как бледнеет лицо Тома Я швырнула журнал на стойку, который открылся и теперь лица Билла и Тома на обложке были скрыты. - Я прогуливалась со своим другом и обнаружила вот этот маленький забавный факт.

Том молчал, по-прежнему разглядывая глянцевые странички. Его лицо было абсолютно белым, и когда он прикрыл глаза, я услышала вздох Билла:

- Я говорил тебе, что надо было раньше ей сказать. Я говорил, что скрывать - не самая лучшая идея.

- Я собирался сказать тебе, - спокойно прервал брата Том с закрытыми глазами. Я знала, что сейчас он отчаянно думает, придумывает отговорки, чтобы вновь взять ситуацию в свои руки. - Клянусь, я собирался, просто...

- Когда ты собирался рассказать мне, Том? - вспылила я. - Сегодня? Может быть, завтра? Или после того, как истечет срок нашего контракта?

Том резко открыл глаза, вглядываясь в мое лицо.

Нет. Нет.

Я знала, что он молча умолял меня держать рот на замке, чтобы скрыть от своего близнеца столь постыдный факт своего вранья. Но я не собиралась выручать его. Не после того, как я обнаружила отвратительное доказательство его предательства.

- Контракт?- заговорил Билл, нахмурив брови в замешательстве. Он взглянул на меня, а потом на близнеца. - О чем она говорит?

Том продолжал смотреть на меня, качая головой, молча умоляя меня не раскрывать условия нашего договора. Он стоял, опустив руки, и выглядел до убогого уязвимым и жалким, и это было нечто совершенно новое - и на мгновение во мне возникло желание попросить Билла оставить меня наедине с его высокомерным братцем-идиотом, для того, чтобы я могла разорвать его в клочья.

Я опустила взгляд, снова наткнувшись на квитанцию.

Полная тишина.

Билл прислонился к стойке и взял в руки квитанцию из автосалона.

- Это та самая царапина? - спросил он.

- Да, - я горько усмехнулась, кивая на Тома, который молчал. - Да, Билл, эта царапина от меня. И сколько денег я отрабатывала, Том?

- Бл*дство, - пробормотал тот, закрывая лицо ладонями, и после этого его бормотание стало неразличимым. Я слышала, что он говорит что-то на немецком, так что разобрать его слова было невозможно.

Я улыбнулась Биллу

- Я отрабатывала три тысячи долларов ущерба.

Билл приоткрыл рот, широко раскрыв глаза, а потом снова посмотрел на лист бумаги в своих руках.

- Но сумма за царапину гораздо меньше....

-Семьдесят пять долларов, - перебила его я. - Да, и я узнала об этом только сегодня.

Том открыл глаза, и я увидела что-то подозрительно блеснувшее в них.

- Анна, пожалуйста, позволь мне...

- Объяснить? Позволить тебе объяснить? Объяснить, почему ты заставлял меня выполнять твои дрянные поручения в течение четырех недель за ущерб, который не составил и ста баксов? Почему ты так унижал меня? - я ощутила, как кончается воздух, а в горле встал противный комок. Мои собственные глаза налились слезами, и одна из них прочертила свой путь по моей щеке к подбородку. - Как ты заставил меня что-то чувствовать к тебе?

После этого я бросила взгляд на Тома и заметила, как блестят его покрасневшие глаза, а лицо порозовело. Я поняла, что он чувствует себя облажавшимся.

- Я ухожу, - громко объявила я осипшим голосом, быстро проведя ладонью по лицу, вытирая непрошенные слезы. - Потрудись объяснить со своим братом за то, что столько времени врал ему.

Когда я протиснулась мимо него, я почувствовала, как его пальцы обхватили мое запястье, и он развернул меня к себе лицом. Мы оказались друг напротив друга, у обоих блестели глаза от слез, и я смотрела на его лицо и не могла поверить, что этот высокомерный придурок действительно умеет плакать.

- Не уходи, - взмолился он севшим голосом. Его пальцы на моей руке дрожали, стараясь держать крепче. - Пожалуйста, останься, я не могу....

- Катись к чертям! - зло прорычала я, отталкивая его. По лицу уже вовсю бежали слезы, но я даже не пыталась их скрыть. - Я не хочу иметь с тобой ничего общего.

- Анна, - прошептал он, закрывая глаза, смаргивая скопившеюся в уголках глаз влагу. - Прости меня.

- Отъ*бись, - выплюнула я, задыхаясь. - Никогда больше не хочу тебя видеть.

Я быстро развернулась и понеслась к двери, услышав за спиной странный звук, похожий на приглушенный всхлип. Я понимала, что это могло быть - но в это так трудно было поверить, и прежде, чем мое израненное сердце откликнулось на этот жалостливый звук, я открыла дверь и вышла, захлопнув ее за собой.

Мое тело охватила дрожь, из горла вырвалось рыдание, и я закрыла лицо руками. Вот все и закончилось. Ад закончился. И я была опустошена. Казалось, что вся моя жизнь только что закончилась.

Я покачала головой, уверяя себя, что выброшу все мысли о нем из головы. Осталось стереть эти чувства, разрывающие грудь.

Я надеялась, что больше никогда не увижу его.

Глава 22. Первый снег

- Заткнись, - пробормотала я, наклоняясь вперед, чтобы получше рассмотреть то, что он так заинтересовано разглядывал в моем компьютере. Мои глаза расширились, когда я поняла, что он "ходил" по истории моих посещений. - Что ты....

- Что я делаю? Что ты делаешь, Анна? У тебе почти двести страниц про этого придурка, - он сделал паузу, нажав на конкретный сайт и начал читать. - Двадцать фактов, которые ты не знала о Томе Каулитце. Номер один... У него есть около семидесяти кепок. Два... родился на десять минут раньше своего близнеца, Билла. Три... любимым исполнителем детства является Samy Deluxe - кто это, черт возьми? Хм... номер четыре...

Я хотела заткнуть Виктора, который так высмеивал меня. Потирая глаза, я вздохнула, пребывая на грани взрыва. Я бросила на друга раздраженный взгляд. Однако он, продолжал.

- Шесть... он ненавидит обтягивающую одежду...

- Просто остановись! - я, наконец, вспыхнула, как спичка, готовая вонзиться в горло своему лучшему другу. Его глаза расширились от удивления, и он развернулся в кресле лицом ко мне.

- Хорошо, номер шесть - это то, что тебе уже известно. Но ты посмотри на этого парня...

- Виктор, - я застонала, прижимая ладони к лицу и качая головой. - Я не хочу это слушать больше.

- Хорошо, но ты же понимаешь, что я делаю это из любви к тебе, верно? - спустя мгновение я почувствовала его руку на моей ноге, которую он ласково погладил. - Я имею в виду, что ты выглядишь не слишком здоровой, сладкая.

Я взглянула на него, ощущая, как слезы вновь подступают в глазам.

- Ты думаешь, я этого не знаю? Думаешь, что я сошла с ума и начала безудержно просматривать сайты про него? Нет уж, Виктор, не после того, как он столько времени врал мне в лицо.

- Я, кажется, понял, почему он делал это...

- Мне плевать, - перебила я, снова заваливаясь спиной на постель. - Это было не все, о чем он лгал.

Недолгое молчание.

- Что ты имеешь в виду?

Закрыв глаза, я представила тот самый чек, из-за которого все произошло. Я никогда не смогу простить Тому это.

- Том сказал, что в договоре прописана реальная сумма ущерба, - начала я медленно. - Около трех тысяч долларов.

Вик издал долгий свист.

- Должно быть, у него очень шикарный автомобиль.

- Царапина была меньше, чем кончик его мизинца. - продолжала я. - И вчера я увидела квитанцию. И там вовсе не три тысячи долларов.

- Что, две тысячи?

- Даже не близко к этому.

- Восемьсот?

- Меньше.

- Ох черт, хм...четыреста?

- ...меньше. Давай, отгадай, Вик.

- Две...двести?

- Семьдесят пять.

- Пожалуйста, скажи, что ты пошутила. Семьдесят пять долларов?

Я открыла глаза, глядя на него со злобой.

- Нет, Вик, семьдесят пять апельсинов - о чем, черт дери, ты думаешь? Да, долларов.

Его глаза были широко открыты, когда он уставился на меня.

- Я...Даже не знаю, что сказать.

- Как, ты думаешь, я себя чувствую? - я облизнула нижнюю губу. - Он постоянно подавлял меня. Никогда в жизни я не ощущала себя такой униженной.

- Я надеюсь, что ты ему все высказала, дорогая, - ответил Вик, скрестив руки на груди. - Потому что этому нет никакого оправдания.

- Да, - сказал я, сухо рассмеявшись. - Да, я послала его.

- Разве он на это отреагирует? Я имею в виду, ему ли не все равно?

Я пожала плечами.

- Я уверена, что он плакал, когда я ушла.

- Плакал? - недоверчиво повторил Вик. - Не может быть, Анна!

Я взглянула на него, сдвинув брови в легком недоумении.

- Что?

Вик наклонился вперед, мягко улыбнувшись.

- Анна, я, может быть, и гей, но все еще мужчина... И слушай меня внимательно, ладно? Парень не может просто плакать без причины. Должно быть просто невероятное основание для того, чтобы парень проронил слезу. Тем более, из-за девушки.

- Ты так считаешь?

- Моя точка зрения заключается в том, что этот парень, возможно, и является самым большим придурком в твоей жизни, но Анна...Ему вовсе не все равно на тебя, дорогая.

Я чувствовала слезы в моих глазах после этих слов Вика. Он, несомненно, мог оказывать влияние на меня. Я знала, что Том в какой-то степени ухаживал за мной, но была уверена, что это проявление похоти.

- Ох, милая, - мой друг обернулся на звук моего плача и сел рядом, обнимая за плечи. - Я не хотел, чтобы ты плакала, дорогая. Пожалуйста, Анна, не плачь.

- Прости, я знаю, что не надо плакать, но...- я шмыгнула носом, вытирая глаза рукавом. - Я люблю его, Вик.

Настала его очередь вздыхать.

- Я знаю, что ты его любишь.

Мы просидели в спокойствии, кажется, целую вечность. Я всхлипывала, а друг терпеливо поглаживал меня по руке, оказывая поддержку. После долгого времени Вик поднялся, подошел к компьютеру и снова щелкнул мышью.

- Я собираюсь удалить сайты об этом придурке, - пояснил он мне через плечо, и я увидела, как странички посещений одно за другим исчезают. - Ой, а это что?

Я посмотрела на него, недоумевая.

- Что?

Он помолчал, его глаза просканировали страничку. Потом он взглянул на меня.

- Это письмо о твоей стажировке?

- Что? Ах да, - я кивнула, щурясь на яркий экран. - Они прислали мне письмо и предложили должность в одном маленьком издательстве...

- Лос-Анджелеса?! - практически закричал Вик, вскочив с кресла. - В гребанном Лос-Анджелесе! Боже мой, боже мой, я сейчас в обморок грохнусь...

Это было так здорово - снова улыбаться, и когда я это сделала, приятное тепло распространилось в моей груди, и дискомфорт отступил. Я, наконец, расслабилась.

- Похоже, ты очень взволновал этой новостью, - пошутила я.

Он резко обернулся, прижимая руки ко рту и выглядя несколько безумно.

- Конечно, я взволнован! - воскликнул он сквозь ладони. - Моя лучшая подруга будет жить в L.A.! И, конечно, я, как ее лучший друг буду просто обязан посетить ее и провести потрясающий шопинг, а также найти великолепных мужчин!

- Я даже не знаю, точно ли поеду туда.

Его глаза расширились еще больше, и он с ужасом посмотрел на меня.

- Ты что, под наркотой, глупая женщина? Как можно не воспользоваться шансом жить в Лос-Анджелесе?....

- Нах*й этот Анджелес, - сказала я с игривой улыбкой. - Мне также предложили поработать еще кое-где.

50

Вик поморщился.

- Где еще?

- Хорив.

- Это еще что такое, бл*дь?

Я усмехнулась

- В Висконсине.

- О, ну просто отлично - он презрительно фыркнул. - Ты готова про*бать такую возможность поехать в Калифорнию ради поедания творога и сыра? Ради комбинезонов и ковбойских сапогов?...

- Я уверена, что в Висконсине не носят такие сапоги, Вик. Но попытка была хорошей.

- Ох, в любом случае! Я убью тебя, если ты выберешь какой-то захудалый городок вместо города, где царят деньги и гламур!

Он продолжал разглагольствовать, а я глянула на мой телефон, который звякнул, оповещая о новом сообщении. Нахмурившись, я протянула руку и подняла его со стола рядом с кроватью, глядя на экран. Мое сердце едва не остановилось.

- Анна, ты даже не слушаешь меня, - Виктор замолчал, делая шаг вперед. - Боже, это он? Он написал тебе?

Я уставилась на свой телефон, медленно кивая. Друг подошел и выхватил телефон из моих рук. Сузив глаза, он прочитал:

- Встретимся на нашем месте сегодня вечером. В шесть.

Он посмотрел на меня, выглядя несколько смущенным.

- Где, черт возьми, это "наше место"? Я думал, что вы двое проводили время у него.

Я сглотнула.

- Я предполагаю, что это переулок, в котором я поцарапала его автомобиль.

- Ты пойдешь?

Я вздохнула, прикусив нижнюю губу.

- Я не знаю.

- Я думаю, что ты должна, - сказал он тихо. - Особенно, если ты собираешься покинуть Нью-Йорк.

- Я боюсь, - призналась я, глядя вниз. - Я не знаю, что я говорить ему.

- Ну, это легко, - Вик улыбнулся, глянув мне в глаза. - Скажи ему правду.

Если бы только это в реальности оказалось так легко.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

- Нет, я не мог, - перебил он, поворачивая голову так, чтобы смотреть прямо в мое лицо. - Ты и я, мы так непохожи. И ты это знаешь. Мы спорим, мы оскорбляем друг друга. Мы боремся и...

- Лжем?

- Анна, прости меня. Я очень сожалею.

- Знаешь ли ты, сколько раз ты унизил меня, Том? Ты даже переспал с моей соседкой...

- Я спал с ней, чтобы заставить тебя ревновать.

- И после этого ты постоянно указывал мне, что я ничтожество, Том. Но я начала чувствовать к тебе нечто такое, чего раньше не чувствовала...Я думала, мои чувства взаимны. А потом оказалось, что все это было ненастоящим.

- Ненастоящим? - повторил он, делая шаг вперед. - Ты думаешь, что это было ненастоящим? Что у нас этого не было?

- Очевидно, не было, - тихо сказала я, закрывая глаза. - Если бы я ощущала это, я...

Я не смогла закончить предложение, потому что меня заткнули мягким, влажным поцелуем. Его потрясающие губы ловили мои, дразнили, язык прошелся по моим губам. Я чувствовала, что могу вот-вот упасть, так сильно затряслись колени, когда я ответила на его поцелуй. Это было так гармонично, так естественно. Идеальная форма. Идеальный ритм. И, когда его руки вжали меня в его тело, мой разум, наконец, заставил меня остановить его. Все становилось слишком страстным, и у нас не могло произойти то, чего Том, вероятно, хотел.

Я мягко оттолкнула его, отпуская его губы и открывая глаза, увидев, что он по-прежнему не открывает своих глаз, а щеки у него порозовели.

Я прочистила горло, качая головой.

- Нет, - прошептала я. - Я не могу. Извини, я просто не могу сделать это.

- Почему?- резко ответил он, открывая глаза. - Почему ты не можешь сделать это? Потому что боишься? - он протянул руку, хватая мою ладонь и прижимая к своей груди. - Ты чувствуешь мое сердце? Ни одна другая девушка не заставляет его биться так быстро, - он сглотнул, глядя мне прямо в глаза. - Ты делаешь меня счастливым.

- Том, я...

- У нас это есть, - пробормотал он. - Разве ты не чувствуешь это? Когда я целую тебя, когда я просто, бл*дь, стою рядом? Или просто не хочешь чувствовать?

- Хочу, но...

- Но что?

В его голосе зазвучало абсолютное молчание, и я в который раз была поражена: я и представить себе не могла, что наступит день, когда мистер высокомерный, лгун, человек, унижающий меня, будет указывать на химию, возникшую между нами, на какие-то возможные отношения. Но это было так сложно, и я должна была сообщить ему об этом.

- Это ни к чему не приведет, - я покачала головой. - Мы слишком различаемся, слишком разные, мы не понимаем друг друга.

- Почему? - сердито поинтересовался он, скрестив руки на груди. - Потому что я играю, бл*дь, в группе? Потому, что у меня есть деньги?

- Дело даже не в этом, а...

- А в чем еще? Скажи мне, я чертовски хочу знать, почему ты отказываешься быть со мной, почему ты...

- Потому что ты лгал, Том! - практически заорала я, злоба сквозила в моем голосе. - Да, ты извинился и все такое, я знаю, что ты, вероятно, думаешь, что я просто была взвинченной сучкой прошлым вечером, но Том! Ты все время относился ко мне, как к какому-то дерьму!

Мои слова эхом пронеслись по парковке и повисли между нами. На его красивом лице отразилось удивление. Он немного помолчал, а затем посмотрел вниз, на тротуар.

- Я не знал, как реагировать на тебя, - он говорил тихо, почти шепотом. - Я...Я никогда не чувствовал ничего подобного к девушке...А ты, ты просто...И я не мог, не знал, как должен вести себя с тобой.

- Ты не знал, как вести себя, ясно, - он кивнул с недовольным видом. - Ладно, может, так и есть. Ты не знал, что делать, и именно поэтому ты заставлял меня мыть твой туалет. Хорошо.

Он поднял голову, и в этот раз в его глазах отразился гнев.

- Ты тоже не забывала показывать мне свой характер, так что не тяни, бл*.

- Ты первый начал.

- Это полное фуфло.

- Да, я согласна. Это полное фуфло, то, как ты относился ко мне. Я знаю.

- Ты же знаешь, что я имею в виду, - заговорил он, делая шаг вперед. - Хватит играть в эти гребанные игры, Анна. Они быстро надоедают.

Я шагнула к нему ближе.

- Я остановлюсь, только когда ты перестанешь быть такой сволочью.

- О, иди нах*й.

- Катись к черту.

Мы остановились на мгновение, уставившись друг на друга за в течение, кажется, минуты. Не знаю, кто из нас сделал это первым, но и на моем и на его лице расцвела улыбка. Мы вместе рассмеялись, прежде чем сделать шаг вперед и обнять друг друга. Я положила голову на его грудь, обвив ему шею руками, он обхватил меня за талию, и это было самое совершенное, что я когда-либо ощущала в этой жизни. Запах его сигарет и дорогого одеколона дурманил голову, его сердце быстро колотилось, и только его мягкое, спокойное и теплое дыхание у моего виска согревало меня.

- Я все еще ненавижу тебя, - сказала я, улыбаясь. Оторвавшись от него, я заглянула в его лицо. - Наверное, я прощу тебя когда-нибудь, но не сейчас. Я долго не смогу забыть, что ты сделал.

Он глядел на меня долгую, тяжелую минуту, и я чувствовала беспокойство, потому что в его глазах появились какие-то странные и непонятные искры. Нервно улыбаясь, я ткнула пальцем в его грудь:

- Эй, ты должен сказать, что ненавидишь меня больше.

Он медленно приоткрыл рот.

- Я люблю тебя.

Я ощутила молнию, прошедшую сквозь меня - мое сердце почти остановилось от слишком сильного удара. В животе что-то запорхало, и я искренне задумалась над тем, что могла оказаться в другой реальности. Мне это приснилось?

- Ч-что?

Он сглотнул, судорожно дыша.

- Я люблю тебя, Анна.

О Господи.

- Том...

- Я не жду от тебя ответных слов, - пробормотал он тихо. - Я был таким м*даком, ты этого не заслуживала. Просто...Просто я подумал, что ты должна знать, что я чувствую.

Тяжелая тишина повисла в переулке, и я медленно отступила от него, сжимая себя руками. Я не знала, что делать. Я должна ответить ему? Просто я понимала, что, несмотря на всю мою любовь и нежность к нему, этот человек постоянно будет вводить меня в неустойчивое нервное состояние. Вместо ответа я посмотрела вверх, потому что ощутила, как нечто холодное коснулось моей щеки. По воздуху плыли белые снежинки, и я грустно улыбнулась.

- Первый снег, - спокойно сообщила я, закрыв глаза и позволяя снежинкам таять на моем лице. После долгой паузы я открыла глаза и посмотрела на Тома, выражение лица которого выражало полное опустошение и отчаяние.

- Том, - произнесла я, внимательно глядя на него. - Последний месяц был худшим в моей жизни. Встреча с тобой изменила все.... - я остановилась, когда увидела что в его глазах блеснула надежда. - Я уезжаю летом. Далеко. На стажировку.

52

Он приоткрыл рот.

- О...

- И я уверена, что у вас будет тур, ну или как это у вас называется? Наши отношения, они...Просто невозможны в таких условиях.

Он ничего не сказал, вместо этого сунул руку в карман и вытащил нечто блестящее и маленькое. Я рассмотрела предмет и почувствовала болезненное ощущение в груди. Это был маленький браслет, который Том уже дарил мне. Я сорвала его с руки, когда выбегала из номера Билла.

Том тяжело сглотнул и протянул браслет мне, избегая моего взгляда.

- Я знаю, что ты имела в виду, когда бросила его там, но...Я надеюсь, что ты примешь его.

Я вздохнула.

- Не думаю, что это хорошая идея.

- Анна, пожалуйста.

В его голосе снова сквозило отчаяние, и я отступила, позволив ему застегнуть подарок на моем запястье.

- Спасибо, Том.

Он посмотрел на браслет, сверкающий бриллиантами, и улыбнулся. Наклонившись ко мне, он прижал свою щеку к моей, вдыхая мой запах.

- Ты - лучшее, что когда-либо со мной случалось.

Я должна была уйти прямо сейчас, перед тем, как снова буду плакать. Я кивнула, чувствуя, как об щеку потерлась его щетина, а затем оторвалась от него. К глазам подступали горячие слезы. Я на мгновение сжала его ладонь в своей, ободряюще улыбнувшись.

- Думаю, мы еще увидимся.

Сердце у меня сжалось, когда я произносила эти слова, и его, должно быть, тоже, потому что вид у него стал уж совсем разбитый. Я шмыгнула носом, отворачиваясь, быстро, в моей голове стучало: "Беги, беги". Уходи, пока не сделала какую-нибудь глупость. И я повернулась, чтобы уйти, оставить его стоять в одиночестве. Я уговаривала себя подождать и не плакать при нем, устраивая драму. Потому что это реальная жизнь, а не какая-нибудь идиотская романтическая комедия. Это реальность, а реальность была такова, что ни Том, ни я не готовы были работать над нашими отношениями. Когда я пошла вперед по аллее, гордо держа голову прямо, я не оглядывалась назад, преодолевая желание посмотреть на него и изменить свое решение. Я должна быть в Лос-Анджелесе. Том тоже будет где-то - где угодно, конечно. В моем сознании вспыхнул образ его губ, произносящих мне такие мягкие, теплые слова, и я улыбнулась, повторяя их почти шепотом.

- Я тоже тебя люблю.

И я ушла.