48 часов

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэнап будешь?

   Я неуверенно кивнула.

   Какая гадость! Гамбургер? Сэвэнап? Да это же мышьяк натуральный! Гастрит, диабет, панкреатит, дисбактериоз, и это только начало списка!

   Немного подумав, Денис снова обратил на меня внимание.

   -И на вечер что-нибудь погрызть... Хрустим с сыром-косичкой хочу. А лучше сыр-косичку с пачкой хрустим! Да, второй вариант, пожалуй, лучше. Что стоишь, иди столик занимай!

   Я осмотрелась. Интересно, хоть когда-нибудь здесь были заняты все три столика? По-моему, нет...

   Я села возле окна. Денис принёс наш заказ, засунул сухарики и косичку в карман коженки (как только ему не жарко!) и принялся есть. Несколько секунд я наблюдала, с каким напором он кусает гамбургер. Неужели ему и впрямь нравятся эти резиновые булочки! Мама никогда не позволяла мне их есть. Даже теперь, когда наши с ней интересы разошлись, я всё равно боюсь их пробовать.

   -Бери булку, - пробубнил Туман.

   -Не буду, лучше съем салат.

   "Салат дня" представлял собой нечто из щавеля и помидоров, смачно залитое горчицей. Мамочки, он что, не знает, что в таких количествах горчица раздражает слизистую желудка, да и дыхательных путей тоже. И геморрой провоцирует!

   -Чего ты так смотришь на бедный салат? Что он тебе сделал?

   -Ты кушай, кушай, - я гаденько улыбнулась. - Про салатик-то не забывай.

   Ага, пусть вареник на попу свою заработает!

   -Ты, кстати, в курсе, что мы не уйдём отсюда, пока ты не съешь свой гамбургер? - невинно сказал Дэн.

   -Я не в курсе!

   -Теперь мы всё уяснили, прекрасно, - он отправил в рот порцию салата, зажмурил глаза, выдохнул. - Можешь приступать к трапезе.

   Я внимательно осмотрела гамбургер на предмет нежелательных предметов. Котлетка, салат, кетчуп, солёный огурец. Ох, вареник, помоги.

   На вкус резиновая булочка оказалась очень даже натуральной. И вкусной. В ход пошёл Сэвенап, который, оказывается, прекрасно сочетался со вкусом гамбургера. Надеясь, что в случае чего Туман сжалится и завезёт меня в аптеку за "всемогущим углём", я заказала добавку.

   -Ты что, ни разу не ела гамбургер?

   -Нет, - я смутилась. - Это не еда, это фаст-фуд. Его в Европе придумали, чтобы травить честных людей.

   -А ты у нас честный людь? По вчерашнему не скажешь, - ох, не нравится мне его улыбка.

   -К твоему сведенью, это было мой первое в жизни правонарушение, - выпалила я. - В отличие от некоторых.

   -Неудавшееся правонарушение, кстати. И с чего ты взяла, что я нарушитель? - зелёные глаза Тумана стали большими-большими.

   -А девушку увезти незнакомую - нормально?

   -А девушка сама со мной поехала.

   -А ты её вынудил!

   -Да ну? Зная, какие у тебя связи, ты вполне могла бы уйти от закона. Но я и не собирался тебя закладывать.

   Я поперхнулась. Закашляла. Туман стал стучать по спине, но я оттолкнула его руку и отхлебнула газировки. Дыхание нормализовалось.

   -Ты чего? - обиделся он.

   -Ты что, не знаешь, что нельзя по спине бить в таких случаях! А если то, что в горле застряло, ещё глубже провалится!

   Парень опешил, он явно впервые это слышал.

   -Ох, ладно, - я снова взялась за гамбургер. - Спасибо и на этом.

   Мы сидели молча. Из его слов можно сделать вывод, что он знает, кто мои родители. Что, собственно, на ситуацию не влияет.

   -Так значит, я могу ехать домой? - в голову пришла мысль.

   Туман как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил.

   -Ты ведь сказал, что не заложишь меня. Да и без толку...

   -Тут ты ошибаешься, - он улыбнулся. - Ты, конечно, девочка горячая, но боишься, что маменька узнает. И за работу трясёшься. Не знаю, почему. Но если сбежишь, обещаю, к боссу наведаюсь.

   Подлёц! И ведь сложил два и два.

   Благо, горчицу пробовать меня не заставили. Спокойно поели. Официантка принесла счёт. Туман придирчиво заглянул в чек, бросил взгляд на кассиршу, разговаривающую с очередным клиентом, схватил меня за руку и потянул к выходу.

   -Ты чего! - зашипела я. - А заплатить?

   -Не хочу.

   -У тебя денег нет?

   -Есть. Бегом садись, уезжаем.

   -Я сама заплачу.

   Туман загородил мне дорогу:

   -Ты не заплатишь!

   -Да почему! - я попыталась оттолкнуть его, но меня безжалостно закинули на плечо и усадили на коня.

   -Что ты творишь!

   Мои слова заглушил ветер. Мотор взревел и вот мы уже неслись по залитой вечерним солнцем дороге.

   -Ты говорила, что никогда не нарушала законов, - услышала я сквозь шум ветра. - А в жизни нужно всё попробовать!

   -Ты сказал, не будет ничего противозаконного, - что есть мочи крикнула я.

   -А ты и рада поверить нарушителю!

   Бешеная скорость, развивающиеся на ветру волосы, крепкая спина, защищающая от мощного потока воздуха. Волнение, шум, драйв.

Глава 3.  

Ты искушаешь, делаешь слабее,

Но гордость всё расставит на места..

Когда-нибудь тебе за всё ответят

Мои, пока что спящие, уста.

Тогда беги, спасайся, если хочешь,

Но только знай, когда тебя найду,

Сначала поцелую, приголублю,

Ну а потом ищи свой труп в саду.

   Шесть тридцать. Мы въехали в соседний город. Солнце начало садиться, жара спала. Мне хотелось пить, от долгой езды пересохло в горле. Браво мне, последние десять минут меня не тошнило, и я сумела открыть глаза. Было по-прежнему страшно, но скорость завораживала. Всё-таки это круто - нестись быстрее ветра.

   -Куда мы теперь?

   -Увидишь.

   Мы затормозили у ворот парка. Туман подал мне руку, но я всё равно умудрилась споткнуться и упасть.

   Я набрала Артёму смс "Всё хорошо, едем. Ужасно соскучилась!". Мне тут же пришёл ответ: "С парнями в автобусе не заигрывай. Люблю тебя =*"

   Чувствую себя последней лгуньей. Как я ему буду в глаза смотреть? И вообще я действительно соскучилась.

   -Идём в парк.

   Туман взял меня за руку и повёл за собой. Я возмутилась от такой наглости, но высвободиться из его лапищи так и не смогла. На мои попытки его стукнуть Дэн отвечал невозмутимым выражением лица.

   Я увидела вывеску парка аттракционов. Мы туда идём что ли? Разбиться? Покалечиться?

   Своё мнение о подобных развлечениях я решила оставить при себе. Этот ирод узнает - заставит кататься на всех тех ужасах!

   Туман сказал мне ждать его на лавочке, а сам пошёл к кассе.

   Вдоль дорожек брели мамаши с колясками, группы подростков, ехали малыши на велосипедах и за ручку прогуливались молодые парочки - куда же без них? Парни, девушки - счастливые и влюблённые. Только некоторые из них так и манили подойти и разрубить обоих пополам. Это были дети богачей: капризные, грубые и совершенно несносные. И это я далеко не из головы взяла. Я всегда держалась от таких особняком, по этому в своём районе считалась гадким утёнком. Они впитали свой характер с молоком матери, хотя, даже не с ним, а со специальной смесью, потому что у мам наверняка не было времени кормить малюток.

   Теперь золотая молодёжь прогуливалась по парку, решив снизойти до простых смертных. Они сразу бросались в глаза. Не одеждой, не манерами. Какими-то еле уловимыми деталями. Например, девушка, проходящая мимо меня, смотрела только вперёд, парню улыбалась искусственно. А он и вовсе бросал на людей презрительные взгляды. Я всегда подмечала такие вещи. Когда растёшь в гнезде золотых воробьёв, волей-неволей научишься отличать алмаз от простого стекла.

   Через несколько минут Туман вернулся с пластиковой карточкой в руках.

   -Это наш билет в рай, - он помахал добычей.

   -Угу... В прямом смысле, - тихо ответила я.

   Каких только аттракционов там не было! Огромные качели, американские горки, высокие башни и комнаты ужасов.

   -Ну, с чего начнём, - глаза Дэна сверкали, как изумруды, - цаца вы наша?

   -Почему цаца, - возмутилась я.

   -Думаешь, я не вижу, как ты смотришь на все эти развлечения? Небось, к опере привыкла, шахматам и крикету?

   Я промолчала. Задел.

   -Идём вон туда! - я встала и направилась к самому опасному, по моему мнению, аттракциону.

   Мой страшный кошмар - "Бустер". Эта огромная ветряная мельница, которая качала и кружила людей в подвижных гондолах, закрепленных на концах гигантских лопастей. Сами лопасти тоже вращались, причем с такой скоростью, что пассажиры, как космонавты на тренировках, за считанные секунды оказывались то в небе, то у самой земли.

   Дэн недоверчиво посмотрел на меня:

   -Ты уверенна?

   -Боишься что ли?

   -Просто не хочу потом тебя от "впечатлений" отмывать, - усмехнулся Туман.

   А я загорелась ещё больше. Вот пусть увидит, что я не цаца.

   Я собрала силы в кулак и направилась к железному чудовищу. Денис шёл сзади и тихо посмеивался: я хоть и старалась идти уверенно, ноги всё равно пытались увести меня подальше от аттракциона.

   Народ собирался очень быстро. Мы пристегнулись, опустили на грудь железный обруч и с нетерпением ждали начала представления. Денис в радостном предвкушении, а я, желая, чтобы кошмар поскорее закончился.. Слишком страшно. Артёму что ли написать, что ТАМ мне будет его не хватать.

   И вот всё началось. Мы стали медленно подниматься в воздух. Движение ускорялось, и вот мы уже мечемся между небом и землёй. Картинка перед глазами постоянно менялась. Облака-трава-люди-голуби. Глова начала кружиться, но в крови страшно кипел адреналин. Страх меня покинул, оставив на своём месте приятное чувство. В животе всё переворачивалось, но я была счастлива. Денис засмеялся и громко крикнул: "Эгегей!". Меня захватил восторг: "Вухуу!". Наши возгласы подхватил ветер и сплёл между собой. Туман схватил меня за руку, и вот мы уже одно целое, движемся вверх и вниз, захлёбываясь от восторга.

   -Это было потрясающе!

   -Куда дальше? - Денис так и не отпустил мою руку. Воспоминание об Артёме укололо, но я лишь крепче сжала ладонь. В этом было что-то дружеское, интимное. Если, конечно, интим бывает дружеским. Просто не хотелось ни о чём думать. Привычная жизнь вместе с её театрами и балетами осталась дома.

   Аттракцион "Ввысь" - башня с двадцатиэтажку, где вверх и вниз, словно лифт, с бешеной скоростью носятся лавочки. Туман решил разнообразить ощущения, и во время падения вниз мы начинали петь "Выходила на берег Катюша". Воздух не давал толком открыть рот, отчего наши песнопения звучали очень забавно.

   За этот вечер мы покатались на всех более-менее страшных аттракционах. Но больше всего меня впечатлила машинка, напоминающая качели-весы в детском дворе. То же самое, только высоко над землёй. Вагончик выезжал за приделы рельс, и казалось, что ты летишь в бездну. Упоительное ощущение. Теперь не смогу спокойно смотреть на качели.

   Конь вывозил нас из города. Свет фонарей вдоль дороги клонил в сон. Я прикимарила, уткнувшись носом в спину Дэна. Наверное, за этот день я пережила больше экстрима, чем за всю жизнь. А всему виной мой мучитель.

   Я проснулась, когда Туман заглушил мотор. Лес, речка, ни души. Только комары.

   -Соня, вставай. Я сам, что ли, палатки ставить буду?

   Денис установил на земле переносной фонарик на солнечной батарее. Сказал, если я захочу писать, он проводит и подержит осветительный прибор. Я ответила что-то невразумительное: сон одолевал меня окончательно.

   Палатки готовы, Раптеры-спиральки горят. Что ещё нужно для спокойной ночёвки на берегу реки?

   -С тобой только в горы идти, - усмехнулся Денис. - Охох, не падай!

   -Просто спать хочу.

   -Станет одиноко - заходи.

   -Не дождёшься, - я зевнула и забралась в палатку.

   Меня разбудил шорох. Кто-то рылся в пактах.

   -Денис! - позвала я.

   Никто не ответил.

   Возле входа в палатку замелькала тень. Ростом со взрослого человека, она стояла на месте. Шли секунды, тень не двигалась. Потом снова послышался шелест пакетов. Я начала терять самообладание. Чуть приоткрыла молнию и выглянула наружу. Объект находился вне поля зрения, что настораживало ещё больше. Я выдохнула, и тут, прям под моей головой, возле входа в палатку раздалось громкое "Мяу". От неожиданности я подскочила и ударилась головой о каркас палатки. Громко ухая от боли, упала на пол.

   Молния открылась, на улице стоял перепуганный Туман. Он проскользнул в палатку и стал осматривать меня на предмет повреждений.

   -Ну ты как? Что случилось? - он смотрел мне в глаза, держа лицо в ладонях.

   -Там кот, - голова кружилась, но болеть перестало. Надо же было так приложиться!

   -И что, - улыбнулся парень. - Думала, съест? Успокойся, я всё равно аппетитнее пахну. Он начал бы с меня.

   -Да ну тебя, - я вырвалась из его рук. - Откуда я знала, может это маньяк?

   -Спутать кота с маньяком!

   -Скажи спасибо, не тебя с маньяком спутала.

   -А стоило бы... - он невинно отвёл взгляд и улыбнулся. - Как голова?

   -Не болит.

   -Может, всё-таки охрана нужна?

   -Да, пожалуй. Сиди вот и карауль на улице у входа, - я ухмыльнулась.

   -На такие условия я не согласен.

   Туман улёгся на мой матрас и сложил руки за голову.

   -А ты не охренел? - возмутилась я.

   -Какие ты слова знаешь! Глядишь, ещё неделька, и опера скучной покажется!

   -Никакой недельки! Послезавтра ты везёшь меня домой!

   -Сама попросишь продлить отпуск... - его улыбка завораживала.

   Запищал телефон.

   -Когда я вернусь, чтобы тебя на моём матрасе не было!

   Я вышла из палатки и пошла к речке.

   -Да, милый.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё хорошо. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Совесть больно уколола, но сказать правду было бы ещё больнее. Скоро всё это закончится. Я поступлю на переводчика, выйду за него замуж, и у нас будет двое замечательных детей. Только переждать эти сорок восемь часов.

   -Фотографировались?

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   Телефон упал на траву. В груди заскребли десятки кошек. Я же знаю, что собеседование у него на следующей неделе. Пока он не сдаст анализы, не получит разрешение на работу. Без них идти бесполезно.

   Значит, у него есть секреты.

   Значит, у него планы, о которых я не должна знать.

   Собственно, сама не лучше.

   Туман перенёс свой матрас ко мне в палатку.

   -Я не на твоём матрасе, не имеешь права меня выгонять! - протараторил он.

   У меня не было настроения спорить. Я забралась под одеяло и отвернулась к стене.

   -Поль, - он впервые назвал меня по имени, - что случилось?

   -Мой парень мне врёт.

   -В тебя пошёл.

   -Откуда знаешь, что я наврала?

   -А иначе он бы не отпустил.

   Я с секунду подумала.

   -Отпустил бы.

   -Да ну.

   -Просто он мне доверяет.

   -При чём тут доверяет? Ты уехала с незнакомым парнем ночевать в лесу и бог знает чем заниматься эти два дня! Ты, допустим, невинный одуванчик, а вдруг он начнёт домогаться? Твой парень бы не учёл этот факт?

   -Ты собираешься домогаться?

   -О боже, нет.

   -Артём меня всегда отпускал. И на дачу к друзьям, и на неделю в Питер с компанией ребят. Он доверяет.

   -Он доверяет тебе или им? Я ни за что бы не отпустил. Только если ты не захочешь больше быть рядом...

   -И сейчас отпустишь?

   Он замолчал.

   -Если я захочу уехать, - сказала я, повернувшись к нему лицом.

   Его глаза пытливо изучали меня, ища подвох.

   -Если захочешь. Но через сорок восемь условленных часов.

   -Думаешь, не захочу уезжать?

   -Думаю, нет.

   -Нет?

   -Ты вдохнула свободу. По глазам видно, что это самый яркий день в твоей жизни.

   Он говорил без пафоса, спокойно и уверенно. Я слушала, хотелось раствориться в этом мягком голосе.

   -У меня есть парень, - всё, что смогла ответить.

   -Ты влюбишься в меня.

   От неожиданности я села.

   -Уеду! По истечению сорока восьми часов.

   Легла к стене и уснула.

Глава 4.  

Решил спасти? Так отпусти, пока не поздно.

Я чую, начинаю вновь тонуть.

И выплыть не смогу, пусти, несносный!

Ты нам обоим так облегчишь путь.

Всё держишь. Что ж, твой выбор, только помни:

Пока я ещё пленница твоя.

Отпустишь - я вернусь, за то узнаю

Что сердце умирает без тебя.

   Всё чесалось, безумно чесалось. Раптора на всю ночь не хватило, и под утро нас начали сжирать комары. Туман предложил застегнуть молнию в палатке, но было бы слишком душно. Из двух смертей выбираю комаров, пусть хоть они порадуются.

   Дэн проснулся раньше и к завтраку успел поймать небольшого карася, затем вытащил из сумки банку говядины с рисом. Мы развели огонь, поели. Я всегда любила жаренную на костре рыбу. В детстве каждое лето меня оправляли на Сахалин к тёте. Теперь она прилетает к нам, но я всё ещё помню те походы, песни у костра. И замечательный морской язык, который дядя умело жарил на огне. Мы ели его вприкуску с чимчой - остро приправленной квашеной пекинской капустой. На Дальнем Востоке это очень распространённое блюдо.

   Солнышко припекало, так хотелось развалиться на травке и позагорать.

   Мы сложили мусор в пакет, и я принялась осуществлять задуманную идею. Улеглась на одеяло, подкатала шорты и блаженно прикрыла глаза. Как вдруг моей талии коснулось что-то ледяное. Это Дэн подхватил меня на руки и потащил в реку.

   -Пусти, ирод, она грязная! И я без купальника! Пусти, пусти!

   -Да тише ты, - спокойно ответил он, сжав мои руки. - Высохнешь.

   -Да я тебя...

   Я полетел в воду. Быстро и стремительно, с мостика.

   -А если бы было глубоко? А если бы я не умела плавать! - я выливала потоки гнева на своего мучителя.

   -Я уже купался, пока ты релаксировала на травке. Всё безопасно и чисто.

   Я дернула его за штанину, и Дэн кубарем полетел в воду.

   -Это моя месть! - победоносно закричала я.

   -Будущая утопленница.

   С этими словами он поплыл ко мне. Я гребла что есть мочи, периодически пуская в него шквал брызг. Течение было сильное, меня то и дело сносило в противоположную сторону, прямо в руки Тумана. Я гребла сильнее, ещё сильнее, пока моей ноги не коснулось что-то мягкое и скользкое. Я закричала, нога онемела, в нос попала вода. За считанные секунды меня унесло влево, где течение было ещё сильнее.

   -Полина! - Денис плыл за мной, но вода оттаскивала его в другую сторону. - Держись.

   Силы на исходе, я чувствовала, что начинаю тонуть. Он поможет, я же знаю, поможет.

   -Денис!

   -Я иду.

   Он выскочил на берег и через секунду вернулся с длинной палкой.

   -Хватайся!

   Я не могла, не хватало полметра.

   Туман снова прыгнул в воду.

   -Цепляйся!

   Я начала захлёбываться. В лёгкие через нос, рот, поступала вода. Меня сдавил кашель, он мешал вздохнуть.

   Зацепилась за палку, стараясь не отпускать её. Денис стал осторожно тянуть меня на себя. Больше всего я боялась, что его тоже унесёт течением.

   Он поплыл к берегу, держа меня на буксире. Глаза начали закрываться, легкие пылали. Из последних сил старалась не отпустить палку.

   Мы выбрались на берег, и я отключилась.

   Артём сидит на моей кровати и смотрит в потолок.

   -Интересно, что было бы, если бы мы жили вместе?

   Я села к нему на колени:

   -Сначала школу закончи, а потом о таких вещах рассуждай.

   -Ох, как малышка заговорила!

   -Я всего на год младше, перестань меня так называть!

   Он чмокнул меня в щёку.

   -Хорошо, не буду.

   -Не будешь.

   -Поль, чего ты брюзжишь?

   -Настроения нет, - я упала лицом в подушку.

   -А кто тебе должен его поднимать? - серьёзно спросил Артём.

   -Мой парень.

   -Ты думаешь, тебе одной плохо? А мне кто будет настроение поднимать, я вообще-то тоже устал за сегодня!

   -Ууу, Тём, - я потянула его на подушку. - Хватит. Давай жить дружно.

   -Нет уж, меня достало это нытьё! Как маленькая!

   Меня укололо. С чего он вообще завёлся?

   -Я просто шучу, Тём.

   -Нашла шуточки! Ты взрослая девушка, а ведёшь себя, как ребёнок.

   -Пойдём в кино? - перебила его я. Это был наш первый месяц вместе, но он впервые поднял на меня голос.

   -Пойдём в театр.

   -Ну почему туда? Мы там были на прошлой неделе!

   -Кино для глупых людей.

   Я резко села.

   -Милый, когда это ты у нас стал противником развлечений?

   -Я не противник развлечений. Я противник безнравственности. И хочу чего-то добиться в жизни. А моя жена, в свою очередь, никогда не будет растрачивать своё время на глупые сериалы и бесполезные книги.

   -Ты хочешь огромный дом, ребёнка-вундеркинда и жену - светскую львицу?

   -Да, чёрт возьми, Полин! Не делай такие круглые глаза, меня это раздражает! Я хочу жить в достатке, быть культурным человеком. Хочу дать нашим детям то, чего не было у меня.

   -Ты не понимаешь, о чём говоришь! - я закипала. Было слишком больно. - Да я променяла бы все деньги лишь на то, чтобы как ты гулять в свободное время во дворе, смотреть ужастики до утра и завтракать в Макдональдсе!

   -Значит, у нас разные цели в жизни.

   -Значит так.

   Это была наша первая ссора.

   Туман нависал надо мной грозный, как туча. Я тронула его за руку:

   -Всё хорошо.

   Его глаза вмиг заблестели.

   -Я испугался.

   -Я тоже, - я прокашлялась.

   -Я сделал тебе искусственное дыхание, ты не была против.

   Я усмехнулась, получилось вяло и невесело.

   -Спасибо тебе.

   -Не уплывай больше. И не убегай. И не уходи.

   -Что ты имеешь в виду?

   Он посмотрел мне в глаза, с секунду помолчал и ответил:

   -Вдруг потеряешься, поранишься.

   -А с тобой?

   -Я всегда помогу.

   -Ты говоришь как ванильный мальчик, - я улыбнулась.

   Его лицо загораживало солнце. С коротких русых волос мне на нос капала вода.

   -Думай, что хочешь. Только больше так не делай.

   На солнце одежда быстро высохла. Я расчесала волосы и собрала их в хвост.

   -Туман, куда поедем сегодня?

   Дэн оторвался от сбора палатки и с азартом взглянул на меня.

   -Называй меня Дэном. Куда ты хочешь?

   -На твоё усмотрение. Чтобы весело было.

   -В оперу? - засмеялся он.

   -Туман!

   -Дэн я! Хорошо. Только помни, сама сказала "куда ты хочешь".

   Мы снова въезжали в лес. Впереди между деревьев мелькал домик с зелёной крышей. Возле него несколько машин. Бордель? Или у меня слишком извращённая фантазия.

   -Ну и что это? - я с подозрением осмотрела дом. Думаю, после того, как он вытащил меня из реки, можно перестать думать, что меня хотят убить.

   -То, что я называю развлечением, - Дэн спрыгнул с коня и помог мне вылезти, на этот раз обошлось без травм.

   -Пиво, травка и девочки?

   -Круче. Стрельба, камуфляж и убийства. Эй, эй, не делай такие круглые глаза, я не серьёзно. Хотя так ты милая, на Морта из Мадагаскара похожа.

   Жаль, не было кирпича, знаю хорошую причину его разбить. Я вспомнила первую ссору с Артёмом. А за ней вторую, третью, седьмую...

   Нам открыл стройный мужчина лет сорока. Он пожал туману руку и предложил выбрать какую-то игрушку. Плохие мысли крутились в голове, но интерес сильнее страха. В конце концов, сегодня я уже умирала. В случае чего - не привыкать.

   Туман удалился в другую комнату, сказав мне, чтобы была хорошей девочкой и ждала здесь.

   Изнутри дом напоминал жилище одинокого охотника, охотника с хорошим вкусом. Мягкие кресла, деревянная мебель. В камине полыхал огонь, наполняя комнату приятным теплом. Рогов на стене и прочей чепухи не было, зато вдоль стены располагался длинный ряд фотографий. На них были мужчины с автоматами, в камуфляже. Одни сидели в засаде, другие перепрыгивали через овраг. Чёрт, Дэн, куда ты меня привёл! Лучше бы в оперу сходили.

   Через несколько минут в дверях появился Туман. В его руках два больших автомата, один из них он любезно протянул мне.

   -Что здесь происходит? - я начала волноваться.

   -Бери. Иди в ту комнату, найди снаряжение по размеру. Я жду тебя вон за той дверью.

   А что делать? Ирод на вопросы не отвечает, придётся самой во всём разбираться.

   Комната была большой гардеробной. Там висели камуфляжные костюмы всех цветов и размеров. Я надела серо-зелёные штаны, такой же по цвету плащ и подобрала удобные серые кеды. На столе лежали зелёные повязки, посчитала не лишним захватить одну из них.

   Прижав автомат к плечу, открыла указанную Туманом дверь. За ней во дворе стояли семеро мужчин. Все были в похожей экипировке. Мысли спутались. Вдруг это банда киллеров? Или они как в "Охота на пиранью" будут бегать за мной по лесу? Тогда зачем мне дали автомат?

   -Боишься?

   От неожиданности я вздрогнула. Сзади стоял Денис.

   -Что здесь происходит, - во второй раз спросила я.

   -В лесу сбежавший преступник, - прошептал он меня на ухо. - Мы должны его достать раньше, чем полиция.

   -А оружие? - запинаясь, спросила я.

   -Особо опасный преступник. Во время побега из тюрьмы перерезал десять человек перечным ножом. Его так просто не возьмёшь.

   Туман повернул меня лицом к себе.

   -Эй, ты чего? Да пошутил я!

   -Вот придурок.

   Я отвернулась обратно.

   -Это лазертаг. Закрытый клуб. Автоматы не настоящие - лазерные. Задача - обезвредить противника и захватить базу. Стрелять в голову, на повязке для этого крепится специальный датчик. Это абсолютно не больно, - он всё выпалил на одном дыхании.

   -Всё равно ты придурок.

Глава 5.  

Я потерялась в лабиринте, заблудилась.

Ты обещай - вернёшь меня домой.

Пока опасность, разрешаю - будешь рядом.

Ты временно сейчас хранитель мой.

Как выведешь - иди куда угодно.

Не стану я остаться умолять.

Если отпустишь, знай, я спрячусь, только

За жизнь потом не сможешь отыскать.

   На последнем дыхании несёшься к базе, точнее мимо неё, потому что тебя преследует дядька с автоматом. Упоительное чувство. Особенно когда забыла, как снять автомат с предохранителя. Я уже три раза бегала восстанавливать жизнь, это в три раза больше, чем кто-либо. Я безнадёжна.

   Хотя нескольких всё же убила, даже помогла один раз базу захватить. Это упоительное ощущение. Бежишь, стреляешь и чувствуешь большую силу. Ноги подкашиваются от усталости, но ты хочешь отомстить за друга. Гм, уже друга? Допустим. Так вот бежишь мстить за "смерть" Тумана. Тяжело, но ты не останавливаешься.

   Дэн был прав - это действительно самые яркие дни в моей жизни! Знал бы Артём, чем я сейчас занимаюсь - ни за что бы не поверил. В его глазах я спокойная городская девочка, которая боится фильмов ужасов и предпочитает "Ванильное небо". Хотя на "Пираньи 3" я не пошла только потому, что он такие фильмы "не жалует".

   Природа слилась со мной воедино. Вот увидела противника - стреляю. Его датчик обнулился, а я неслась дальше. Плащ, наверное, можно отжимать - по щекам струился пот, глаза щипало: солёная жидкость попала и туда.

   Вот я пробежала мимо Дэна, он засел в кустах и кого-то преследует. Мы в одной команде, но захотелось сделать ему маленькую гадость.

   -Эй, Туман, - крикнула я на бегу. - Что в кустах засел? Ай-ли покакать дома забыл?

   Выстрел. Датчик Тумана пискнул. Убит.

   И тут же убита я.

   Ох, попала... Он меня сейчас поймает и ТАК жизнь восстановит, что небось лучше всех играть начну!

   -Иди сюда, маленькая непослушная какашка! - завопил он.

   -Ой ой... - я понеслась с горы, зацепилась за корень и покатилась вниз. Вдалеке слышались крики Дэна, что-то типа, если я выживу после падении, он меня накажет.

   Мой путь был далёк. Я, наверное, выкатилась за приделы игровой площадки. Слава богу, цела осталась.

   -Ты как? - Туман явно запыхался.

   -Порядок. Придурок! - я резко встала. - Ты зачем меня напугал!

   -Ты сама покатилась, я тут не при чём.

   Я отряхнула коленки. На щеке был тонкий, едва заметный порез. Нужно будет потом йодом намазать.

   -Пойдём, как Донцова станем "убийцами нашего убийцы"?

   Туман засмеялся:

   -А потом кто-то убьёт нас и станет "убийцей убийцы нашего убийцы"?

   -Ничего не поняла, но мне нравится, идём.

   Судя по тому, что шли мы вот уже двадцать минут, укатилась я довольно далеко. Сначала дорога шла вверх, а потом - равнина. И лес редел. Солнце высоко над землёй, но мне стало страшно: вдруг не найдём дорогу назад, а ведь скоро вечер. Телефонная сеть не ловила. Интересно, кто-нибудь уже нас ищет?

   -И что теперь делать, мы заблудились! - сначала я пыталась это отрицать, веря, что мой спаситель найдёт дорогу. Но теперь мы ушли довольно далеко, и я начала сомневаться в возможности хорошего исхода.

   -Да что ты такая трусиха? - Туман обошёл дерево по кругу и констатировал: - Мох там. И север там. Идём.

   Моё спортивное ориентирование, куда ты потерялось на живой местности? Я-то надеялась, что в два счета, если что дорогу найду, а сейчас даже не помню, какие знаки на что указывают. Разве что, след чей увижу и выводы сделаю.

   Мы шли ещё полчаса. Ноги отваливались, камуфляж был довольно тяжёлый. На предложение оставить автоматы где-нибудь под деревом Туман ответил, что за такие деньги придётся отдать мою печень и ещё несколько почек.

   Я начала протестовать, нужен привал. Хотелось поесть и хоть на минутку снять камуфляж.

   -Плакса.

   -Неужели сложно минутку посидеть на бревне? Я отдышусь, и пойдём дальше.

   -Нужно выбираться из леса.

   -Я никуда не иду, - в подтверждение своим словам я села на землю и скрестила руки на груди.

   -Ну так не пойдёт, я за тебя рожать буду?

   -Это не твоё дело.

   -А вдруг тебе наших детей рожать придётся?

   -Да пусть всевышний избавит меня от такой участи.

   Туман хмыкнул:

   -Значит, ты никуда не идёшь?

   -Нет.

   Без лишних слов Дэн перекинул меня через плечо и спокойно пошёл дальше.

   Зная, что возникать смысла нет, я решила воспользоваться случаем и отдохнуть. Правда всё время билась носом о спину Тумана. И голова кружиться минут чрез пять начала. Теперь я точно привала не дождусь. Скажет "и так отдохнула!".

   Меня опустили на землю. Лес кружился, но это явление временное.

   -Хочу пить, - обижено сказала я.

   Денис выудил из кармана плаща бутылку воды.

   -Ух ты! Крут! А поесть есть?

   -Нету.

   Мы двинулись дальше. Молчание не напрягало, мы просто слушали природу, думали каждый о своём.

   -Скучаешь по нему? - спросил Дэн.

   -Да, скучаю.

   -Правда что ли?

   -Правда.

   Мы снова замолчали.

   Лес завораживал. Пёстрая зелень, чистый воздух. Я вслушивалась в птичьи трели и пыталась различить звуки. Одни голоса - хриплые и тягучие, словно кто-то не может прокашляться. Другие - тонкие и лёгкие, "Вить вить, вить вить". Они сливаются, превращаясь в непонятную какофонию, но если вслушаться в отдельные песни, начинаешь улавливать интересную мелодию.

   Около пяти часов вечера мы всё же остановились. Дэн сокрушённо признал, что мы заблудились. А то я без него не знала.

   -Так, ты давай натаскай палок, а я пойду всё тут разведаю, - скомандовал он.

   -Не потеряешься?

   -Не думаю. Жди здесь.

   Я обошла вокруг брёвен, на которых мы остановились. Собрала несколько палок, сложила в аккуратный костёр. Во всех камуфляжных костюмах была заначка - карман, где лежала пачка спичек, баночка зелёнки и маленький фонарик.

   Разожгла огонь и стала покорно ждать. Туман появился через полчаса. К тому времени я уже начала волноваться - сама-то из леса вряд ли выберусь.

   -Дела обстоят так, - он бросил на землю карася. - В десяти минутах ходьбы есть речка.

   Я удивлённо смотрела то на него, то на карася, рассуждая, в какой из карманов поместился его спиннинг.

   -Ну я кое-что на всякий пожарный прихватил, - объяснил Туман.

   Он вывернул карманы, в которых оказались три банки тушёнки, фляга с чистой водой, раскладной ножик, толстые нитки, несколько пакетов и карманная удочка, которая складывалась до размера ладони, плюс какая-то наживка в баночке. Очень надеюсь, что это не черви.

   -Ух ты, - во мне поселилось сомнение. Он всегда так на игру снаряжается, или всё было заранее спланировано?

   -Не удивляйся. Спец набор. Всем такие выдают.

   -А мне?

   -А ты со мной.

   Ладненько. Значит на то, что я потеряюсь, он не рассчитывал. Ну ладно, Туман. Уйду я завтра по грибочки... Хотя куда я уйду. Должна признаться, с ним спокойно. Даже ночёвка под открытым небом кажется не такой опасной, пока он рядом. Есть такой тип людей, с которыми чувствуешь себя в безопасности. Они защитят и физически, и морально. У Тумана среднее телосложение, мышцы в тонусе, но не качок. Зато я больше чем уверена - силы у него предостаточно.

   Солнце начало садиться. Мы открыли банку тушёнки, Туман достал несколько спичек, чтобы использовать их как шомпурики для мяса. Костёр потрескивал, похолодало. От деревьев на землю падали тени. День клонился к вечеру.

   Мы поставили банку посередине и по очереди подцепляли оттуда кусочки.

   -Как думаешь, нас ищут? - спросила я.

   Он дожевал и ответил:

   -Скорее всего. Только вот без милиции. База скрытая, частный клуб. Органы о ней не знают.

   -А если они не найдут? - ком подкатил к горлу.

   -Тогда позовут милицию. У нас правило - вызывать копов только через два дня, если не нашли. Запасов хватает как раз на это время.

   Я немного успокоилась. В конце концов, это не тайга, за два дня нас найдут. Должны найти.

   -А если Артём пойдём в милицию? Мы же договорились, что я вернусь через два дня. Он будет звонить, а аппарат абонента выключен или... - в глазах появились слёзы.

   Мне вдруг стало страшно. Не за себя, в принципе страшно. Я боялась вернуться и взглянуть ему в глаза, боялась не вернуться. Он ведь всегда будет меня искать, он меня любит. А если он обо мне и думать забыл? Нет, не может быть.

   -Ты чего?

   Я посмотрела на тумана и заревела. Он прижал меня к груди и стал гладить по голове.

   -Глупенькая, не плачь, - его голос был таким нежным. Будто папа разговаривает с новорождённой доченькой. - Всё будет хорошо, мы выберемся.

   Я плакала не из-за этого. Но объяснять сил не было. Туман посадил меня на колени, и я свернулась комочком в его руках.

   -Ничего, ничего, - он убрал прядь волос с моего лица. - Я тебя во всё это втянул, и я тебя отсюда выведу. И всё будет хорошо.

   Я успокаивалась. По щёкам бежали предатели-слёзы, но я ничего не могла сделать. Было стыдно, обидно. Он не должен видеть меня такой слабой, к тому же второй раз за день.

   -Мне холодно, - прошептала я.

   Денис прижал меня ближе.

   От него приятно пахло: знакомое с детства имбирное печенье.

   -Расскажи о себе, - я села поудобнее.

   Туман задумался.

   -А что тебе рассказать?

   -Я ничего о тебе не знаю, расскажи, что хочешь.

   -Ну я учусь на микро-биолога, - он сделал паузу и засмеялся. - Люблю тебя удивлять, ты такие клёвые глаза делаешь!

   -Продолжай.

   -Когда я ходил в детский сад, то постоянно засматривался на микроскоп, который стоял высоко на шкафу: будь он чуть ниже - непременно бы достал.

   -И сломал.

   -Циц, моя история. Вот сиди и слушай, - убрал прядь волос с моей щеки. - Так вот всё своё детство я мечтал дорваться до этой штуковины. По этому, когда впервые посмотрел в окуляр на уроке биологии - пришёл в восторг. Родители купили мне микроскоп, но больше никак не стремились поощрить мою страсть к науке. Они хотели для меня другого будущего.

   -Как и у меня, - я вздохнула.

   -Я четыре года ходил на каратэ, два года на бокс. Потом ушёл из спорта - занялся музыкой. Немного играю на гитаре и аккордеоне, да да, мне нравится аккордеон, не смейся.

   -Просто не представляю тебя в руках с...

   -Аккордеоном, - он рассмеялся. - Это выглядит действительно забавно. Особенно в коженке на байке.

   -Покажешь?

   -Обещаю, - он успокоился. - Ещё очень люблю девушек.

   -Ты на что намекаешь? - усмехнулась я.

   -Я впервые поцеловался в шесть лет, по-настоящему поцеловался. А потом решил не останавливать практику.

   -Фу, Туман, как не стыдно.

   -Глупо прятать свои желания. Они всё равно вырвутся, только в худшей форме.

   Мы замолчали на несколько минут. Слушали треск костра.

   -А почему Туман?

   Дэн сунул в рот травинку и мечтательно посмотрел в небо.

   -Когда мы с друзьями участвовали в нашем первом турнире по лазертагу, в лесу был туман. Ничего не видно, но соревнования не прекращались. Я стрелял наугад, и, представляешь, попал! В командира команды противника. Игра сразу закончилась, а ко мне прицепилось это прозвище.

   -Я надеялась на что-то похожее, - сквозь подступающий сон пробормотала я.

   -А ты? Как вышло, что при таких родителях сама зарабатываешь на хлеб?

   -Когда-нибудь обязательно расскажу всю историю. А пока... Просто такими, как ты выразился, мои родители были не всегда. Мне навязали деньги и манеры поведения. Но потом мне надоело, что всё всегда решают за меня.

   -В каком-то смысле я тебя понимаю...

   Мы снова замолчали. В голову вернулись тревожные мысли. Если я сейчас засну с ними - обязательно приснится плохой сон.

   -Говори что-нибудь.

   -Мы вернёмся домой, - Денис погладил меня по голове, - обязательно вернёмся. Будем жить дальше, а потом станем рассказывать эту историю нашим детям, которые спросят папу "в какой момент ты понял, что не отпустишь маму никогда?"

   Я плохо поняла, что он имеет в виду. Глаза закрывались, сон сморил меня.

   -Денис...

Глава 6.  

Я думала, ты мне всего милей,

Я думала, что счастье на пороге,

Да только ты не принц, ты просто шут,

Который шёл, да заблудился по дороге.

Ты думал, не найду я твою маску?

Ты думал, заблужусь в тени речей?

Знай, милый, мы дано живём не в сказке:

Здесь любят не шутов, а королей.

   Артём посадил Полину в автобус и облегчённо вздохнул. Он прошёл вдоль дороги и завернул во двор. Закурил. Полина не разрешала ему курить. Артём понимал - она за него волнуется. И поэтому чувствовал себя виноватым каждый раз, когда подносил к губам сигарету. Ему не хотелось её расстраивать. Она такая маленькая, хрупкая. Её легко обидеть. Она всегда постоит за себя, но он знает, внутри неё чувственное, тонкое как хрусталь сердце. И он должен его беречь. Сколько раз её маленькая головка давала поистине ценный совет. Он должен её защищать от всего мира. А потом взять в жёны, как они и планировали. Таких девушек очень мало осталось.

   Бросил окурок в мусорный бак, поставил телефон на вибро-режим.

   Он зашёл в супермаркет, купил бутылку шампанского и презервативы. Артём давно ждал этого дня. Им всё время что-то мешало. То её работа, то у него были какие-то дела. Теперь все проблемы позади. Он и она. И всё будет хорошо.

   Подходя к дому, остановился и посмотрел по сторонам - не шпионит ли кто? Вошёл в подъезд. Постучал в одну из дверей на третьем этаже: его там уже ждали.

   -Тёма!

   -Потом, - отрезал он, схватил рыжую девушку на руки и понёс на кровать.

   Вечером он вспомнил, что так и не слышал ничего от Поли. Как она, что там в автобусе? Вдруг кто пристаёт - челюсть по приезду сломаю.

   -Да, милый, - голос Полины был уставшим и бодрым одновременно, наверняка не скучают в поездке.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё нормально. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Рыжая обняла его за талию и притянула к себе. Он шикнул на неё, но руки девушки не унимались. Они многообещающе скользнули под одеяло, призывая поскорее закончить со всеми делами и обратить на себя внимание.

   -Фотографировались? - он потратил все силы, чтобы голос не дрогнул.

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе, - рыжая настаивала. Залезла к нему на грудь и призывно поманила пальцем.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   В глубине души совесть царапалась, била ногами и изрядно материлась. Но только в глубине души. Полину он любил всем сердцем, но эту девушку обожало его тело. Сейчас для него это было важнее.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 9.  

Деньги, день, деньги...

Ты знаешь другие слова?

Вечно всё вымеряешь,

Считаешь - кругом голова!

Родной, ты любовь ведь не купишь!

Зачем свои годы губить.

Не проще ли сразу расстаться?

Прибавить, списать и забыть.

   Автобус ехал по вечернему городу. В окнах горел свет, люди суетились у дверей кафе и магазинов. У них у всех есть цель. Кого-то дома ждёт супруг, кто-то покупает цветы для любимой девушки, а кто-то стоит в очереди за пивом, чтобы повеселиться в компании друзей.. Спешат, торопятся, опаздывают.

   А я еду домой, неизвестно зачем. Наверное, хочу выслушать нагоняй от мамы, её нотации по поводу моей жизни. Может я просто упаду на кровать и засну, а завтра с новыми силами отправлюсь на работу. Или возьму деньги, переоденусь, и на этот раз действительно отправлюсь в Москву.

   Здесь слишком много предательства, много могил. В одной из них покоится моя любовь, в другой доверие моих родителей ко мне. В каких-то из них навсегда погребены мечты и страхи, где-то вечным сном спит вера в близких людей.

   Не хочу оставлять всё как есть.

   Держа шлем в левой руке, постучала в дверь.

   Мама в шёлковом халате с укором смотрела на меня. Я выдавила "Привет" и зашагала к лестнице. Никаких криков, речей, ссор. Она просто взяла меня за руку и крепко обняла:

   -Прости.

   Не знаю, что с ней произошло в этот вечер. Может, когда-нибудь я об этом подумаю и сделаю шаг навстречу, чтобы вернуть наше семейное счастье. Но пока я не хочу ничего.

   Я зашла в свою комнату, переоделась и легла в постель. Не было сил умыться, расчесать волосы. Не было сил думать о том, что произошло за последние сорок восемь часов. Потому что я обязательно вспомнила бы Артёма. И заплакала. А я больше не хочу плакать.

   Шлем одиноко стоял на тумбочке. Я взяла его в руки и покачала из стороны в сторону. Блестящая синяя поверхность отразила моё лицо. Туман говорил, что я в нём очень смешная. А я отвечала: "Смешная, за то с целой головой".

   Изнутри выпала бумажка. Размашистым подчерком выведен номер телефона, а внизу подпись: "Шесть часов. Я жду".

   На первом этаже пахло блинами. Я отвыкла от такого пробуждения. Обычно мама заказывала еду в ресторане. А тут на тебе - домашний завтрак! Как в детстве.

   Я встала с кровати, шлем упал на пол. Надо же, я и не заметила, что заснула с ним.

   За столом уже сидели оба родителя. Мама в лёгком шифоновом платье, папа в чёрных штанах и хлопковой футболке, а я в пижаме с птичьим гнездом на голове. Впрочем, всё как обычно.

   -С добрым утром, - сказала я, потирая глаза.

   -С добрым утром, - ответила мама.

   Голос был мягким, что наталкивало на мысль: им что-то от меня нужно.

   Блинчики были изумительными! Солоноватое тесто и сгущёнка - как я люблю. Зелёный чай бодрил, создавал ощущение лёгкости. Мелисса или мята? Никогда не могла их различить. Хотя, по идее вкус получается разный. Если в кафе одновременно заказывали чай с мелиссой и чай с мятой, то во время готовки я непременно ставила чашки на разные концы кухни, иначе перепутаю.

   -Полина, как отдохнула?

   -Хорошо, мам. Покатались, посмотрели Москву, - мама старалась делать вид, что верит мне. Она никогда не умела врать, все её чувства были видны за километр.

   -Фотографии привезли?

   -Нет, фотоаппарат утопился.

   -А почему приехали позже?

   -Да там фестиваль молодёжный проходил, мы захотели ещё на денёк остаться, посмотреть.

   Врала и не краснела. Слова лились сами, я даже не успевала их корректировать.

   -Молодцы. Только в следующий раз будь добра, не отключай телефон, когда решишь задержаться, - строго сказал папа. Он действительно волновался.

   Даже после всех наших ссор папа не переставал меня поддерживать. Отношения были натянутыми, но я всегда знала, что в случае чего могу обратиться к нему за помощью. Это он дал мне денег на "Москву", хотя я отпиралась и говорила, что не стоит. И он выгораживал меня перед мамой, когда я встречалась с Артёмом. За это доверие я ему благодарна.

   -Полин, ты извини, что всё так быстро... Ты ещё даже отдохнуть не успела, наверное. Но сегодня вечером к нам в гости зайдёт папин деловой партнёр. С сыном.

   -Ой нет нет... - запротестовала я.

   -И тот очень хочет с тобой познакомиться, - продолжила мама.

   -Я на это не подписываюсь.

   -Поль, прошу. Два часа побудь с ним милой.

   -Не-хо-чу.

   Я встала из-за стола и пошла наверх.

   -К четырём будь готова, - крикнула мама.

   Просто прекрасно! Я не могу на парней без разводного ключа в руках смотреть, а тут ещё быть милой перед каким-то мажором. Именно этого я хотела, когда ехала домой. Разнообразия! Не собираюсь я быть милой. А если он приставать начнёт? Тут, конечно, мама сама нам комнату выделит. Безусловно, речь ведь идёт о контракте, о деньгах. А дочь? А что дочь? Дочь ничего.

   А ведь когда-то мои интересы стояли гораздо выше денег. В той, другой жизни, родители любили друг друга, ценили нашу семью. Мама хлопотала в чистеньком фартуке в уютной двухкомнатной квартире, она очень любила готовить. Этим, как сказал папа, она его и добила: хорошенькая девушка, да ещё и ТАК вкусно готовит - грех не жениться. Папа тоже сильно изменился. Раньше он частенько играл нам на гитаре, любил детективы и пикники у костра. Летом мама жарила курицу во дворе, а мы тем временем сидели рядом на одеяле и рассказывали друг другу страшилки. Родители любили по вечерам смотреть со мной кино, фильмы выбирала я: они разложат на кровати несколько дисков, а я наугад ткну в тот, который больше понравится. Часто ездили на дачу, вместе работали, отдыхали. Мама была хрупкой блондинкой с горящими от счастья глазами, а папа - самым весёлым человеком из всех, кого я когда-либо знала.

   А потом был первый контракт. Собеседования, длинные диссертации. Полились деньги, а родители стали всё чаще задерживаться на работе. Я ужасно злилась, когда всё это только начиналось. Но они, вернувшись домой поздней ночью, целовали меня в лоб и говорили, что так нужно, что они зарабатывают на моё будущее. И я верила, пока окончательно их не потеряла. Очень быстро из маминых глаз пропал блеск, а папа сразу научился считать. И теперь просчитывал каждую мелочь: слова, взгляды, знакомства.

   Сначала прекратились пикники, потом кино. Мне было семь лет, и родители научились искусно управлять маленьким сердечком. Меня пристрастили к элитарным развлечениям: разрешали читать только классику и слушать инструментальную музыку семнадцатого - восемнадцатого веков, потому что папа считал, что именно в эти столетия были написаны самые подходящие для детского развития симфонии. Но я всё равно прятала под подушкой сначала детские журналы, потом детективные рассказы, за тем уже любовные романы. Так я потеряла родителей. Мы стали разговаривать только за завтраком, и то пока горничная не подаст на стол.

   Когда мне исполнилось семнадцать, они стали водить в наш дом эдаких "кавалеров". Это окончательно меня убило! На тот момент у меня уже был Артём, но кого это волновало? Даже если бы не он, я бы лучше стала женой водителя такси! У моих детей никогда не будет такой жизни. У них буду я, их папа и наша семья - то, чего мне всегда не хватало.

   Взяла сумку, кинула туда две кофточки, джинсовую юбку, сменное бельё. Зубная щётка, дезодорант и кошелёк были уже там. Дело за малым.

   Достала телефон и набрала номер.

   -Не думал, что ты так быстро соскучишься, - лицо тумана сияло, будто он только что выиграл Пежо, отправив смс на короткий номер.

   -Сама не ожидала, - я забралась на мотоцикл.

   -Какие-нибудь особые пожелания?

   -Хочу отдохнуть и повеселиться. Без правонарушений, пожалуйста, - последнюю часть я добавила, потому что после первой у моего сопровождающего нагло заблестели глаза.

   -Держись крепче.

   Я снова летела, жила, чувствовала. Неужели я и впрямь была готова отпустить эти ощущения? Ветер, драйв и радость, что Туман снова везёт меня вперёд, что я опять не знаю, чем это закончится.

   Мы выехали из города, миновали пункт ДПС, заправку, пригородный парк. И свернули с главной дороги. В поле.

   Конь мчался по тропинке, разделяющей стройные ряды подсолнечника на две части. Затем въехали в лес. Промчались мимо речки, редких дачных участков и снова выехали на дорогу. Туман крикнул что-то, напоминающее "Так короче". Меня, собственно, не волновало, куда мы едем. Даже не смотря на вчерашнюю экскурсию по лесу, он - единственный человек, которому я могла и хотела доверять.

   Конь остановился у ворот. Над ними большая вывеска: "Улыбка". И что-то внизу мелким шрифтом.

   Туман подошёл к небольшой постройке, как я думаю, пропускному пункту. Что-то сказал в окошко и ворота открылись.

   Без лишних разговоров мы помчались по длинной аллее. Постепенно деревья вокруг редели. На их месте появлялись красивые клумбы, декоративные пруды и беседки. Дорога расширялась, скоро вдалеке показались крыши. Когда мы подъехали ближе, я рассмотрела несколько десятков симпатичных домиков. Разноцветные, разной формы и размера, вместе они создавали идеальное сочетание. Напротив них - кафе, чуть дальше - бассейн, каток, огромный батут, небольшая сцена, танцевальная площадка и маленький скалодром - моя детская мечта. За крышами домов проглядывалась вода - наше водохранилище. К берегу вела широкая дорожка, вдоль которой уютно расположились лавочки и качели. Если бы я была ребёнком, и мне сказали "Иди, куда хочешь", я наверняка не сдвинулась бы с места, долго рассуждая с открытым ртом, в какой из уголков этого рая податься.

   -Это - база отдыха. Её директор - отец моего хорошего друга. Выбирай любой дом, мы остаёмся здесь, на сколько захочешь.

Глава 10.  

Твои губы меня манят,

Я не в силах устоять.

Перестань ими дразниться,

Перестань меня пытать.

А иначе я дам сдачу

И поверь, не будешь рад.

Я сумею изловчиться

И устрою тебе ад.

   Зелёный дом с ярко-синей крышей. Малюсенький, но уютный дворик: скамеечка, клумба с цветущими пионами - мои любимые. Внутри он напоминал гнёздышко для молодожёнов - маленькие светлые комнаты, диванчик перед камином. Стены под дерево и большие пушистые ковры. Много зелени, цветов, огромный выбор дивиди-дисков на полке. Шкафчик с книгами Достоевского, Пушкина и Булгакова. Сомневаюсь, что кто-то станет читать, когда вокруг столько всего интересного! На такое извращение способна только я... Но сейчас читать не хотелось. Слишком сильное любопытство, слишком много вещей, которые я котела бы сделать. Приступим к первой.

   -Туман, здесь просто офигенно!

   -Словарный запас-то меняется... - усмехнулся Дэн. - Рад, что понравилось. Мы с ребятами частенько тут отдыхаем.

   -Куда пойдём сначала?

   -А куда ты хочешь?

   -На пляж!

   Я захватила спальню на втором этаже, Дэн, бросив на меня грустный взгляд, согласился спать на диване. Переодела купальник, заплела волосы в косу и спустилась вниз.

   Туман сидел в кресле с томиком Маяковского в руках. Я, подумав, что это глюк на почве счастья, потёрла глаза. Но Дэн продолжал изучать книгу, перелистывая страницу за страницей. Не диво ли?

   -Читаем?

   Он подскочил.

   -Люблю Маяковского. Правду мужик писал.

   -И какой тебе стих больше нравится? - решила подловить.

   -Подлиза, - с готовностью ответил он, с вызовом смотря на меня.

   -Этот сорт народа тих...

   -И бесформен, словно студень, - гордо закончил Дэн.

   Признаться, впечатлил. Редко встретишь мужчину - ценителя литературы. Да ещё и поэзии! Я начала читать с тринадцати лет, теперь почти всё своё свободное время проводила за книгами. В то время как мои одноклассники находили телевизор и дэнди куда более плодотворным развлечением. Да ещё и презирали тех, кто любил читать. Только меня никогда не трогали - знали, в силу начитанности отвечу так, что неделю будут ходить и думать. Глядишь, загрузятся - предохранители сгорят. Мой первый парень однажды сказал: "Тебе нельзя общаться с глупыми людьми. Ты просто, сама того не понимая, резко понизишь их самооценку. Или голову забьёшь так, что бедным людям психоанализ нужен будет".

   -Идём, - я взяла Тумана за руку и потащила на улицу.

   Бедный Маяковский вывалился из рук Тумана.

   -Поль, ну а мужику-то за что досталось?

   Но я мыслями была уже на пляже.

   Мы, как дети, вприпрыжку неслись по дорожке. Проходящие мимо нас люди с удивлением смотрели на странную парочку. Мы бежали, прыгали, дурачились. Возможно, кто-то из отдыхающих подметил, как хорошо смотрятся вместе высокий светловолосый парень и хрупкая русая девушка. Быть может, даже подумали, что они - идеальная пара, что у обоих так блестят глаза, словно они счастливы просто быть вместе.

   Эта мысль пронеслась так быстро, что я даже не успела на неё отреагировать. Просто сильнее сжала руку Тумана.

   На пляже почти все шезлонги были заняты. Я направилась к свободному, но Дэн потянул меня совсем в другую сторону. Мы несколько минут брели вдоль берега. Он задумчиво смотрел в воду, а я вспоминала, как шла по другой стороне водохранилища вместе с Артёмом. Тогда был очень хороший день. Мы в кой-то веке выбрались с ним за город, естественно после нотации о том, что там клещи, комары и прочая ересь, которая, по словам моего парня, непременно нас съест. Мы точно так же шли вдоль берега. Я подвернула ногу, и Артём взял меня на руки. Он нёс меня долго. Несмотря на свои предрассудки по поводу переломов и растяжений, спорт он уважал и любил. Всю жизнь занимался плаваньем и баскетболом. Мышцы - дай бог, да и с внешностью всё более чем в порядке. Любая девушка мечтала оказаться на моём месте, и пока он нёс меня на руках, я очень собой гордилась. Это был один из лучших дней, проведённых с ним. Тогда мы накупались, на спор целовались, стоя в муравейнике - кто дольше продержится, жарили сосиски и пели у костра. Замечательный день. Я была такой счастливой.

   Мы остановились у больших плоских камней. Расстелили одеяло на одном из них и, под сопровождение собственных криков, побежали в воду. Кто быстрее. Дэн перегонял, но я сделала ему подножку, и он полетел лицом в песок. С победным кличем понеслась дальше, но меня схватили за ногу. Упала. Теперь мы вместе ползли по песку, смеясь и не давая друг другу приблизиться к воде. Я схватила Тумана за плавки - на тот момент это мне показалось самым действенным методом -, но он не растерялся. Даже вовремя успел придержать резинку. Быстро встал на ноги и дернул верёвочку на моём лифчике.

   -Подлец! - крикнула я вслед плескающемуся в воде Туману.

   -Сама начала, - засмеялся он. Люблю, когда он смеётся.

   -Иди помогай теперь! - я лежал на животе и безуспешно пыталась завязать купальник.

   -Сама не справишься?

   Я помотала головой.

   -Ты только учти, что могу не выдержать, и развяжу вторую.

   -Пусть тебя сожрут акулы!

   -Пусть тебя испепелит солнце!

   Он засмеялся ещё громче. Но из воды вышел. И обрызгал меня водой. После чего, правда, завязал купальник.

   Я слегка пнула его в коленку и побежала к воде. Туман, явно не ожидавший такой похвалы за спасение, снова упал на песок. А я, обезумевшая от счастья, плескалась в кристально-голубой воде. Каждый год водохранилище чистили, доставали со дна весь мусор и тину. Не зря ведь сюда съезжали отдыхающие со всей области!

   -Я тебе потом отомщу, - отплёвываясь от песка, крикнул Денис.

   Играть в "Догони меня" снова я не стала. Хватит мне одного неудавшегося утопления.

   Мы долго не вылезали из воды. Сначала просто плавали, потом стали дурачиться, брызгаться. Благо людей рядом не было: после того, как мы пытались воспроизвести элементы синхронного плаванья, нас на базу бы не пустили - сразу в дурку.

   Вышли на берег уставшие, но довольные. Упали на одеяло и долго восстанавливали дыхание.

   -Спасибо, Денис, - улыбнулась я. Кожу грело солнышко, рядом лежало молодое горячее тело. В плане температуры.

   -За что? - он повернулся ко мне.

   -За всё это. Я и не знала, что жить - так круто.

   -Должна будешь, - сказал, как отрезал! И тут же засмеялся. Вот гадёныш!

   -Хорошо, попросишь ты у меня как-нибудь вечером супчик приготовить.

   -Нет, вечером я попрошу что-нибудь другое...

   -Ах ты! - я спихнула наглеца с камея и он полетел в песок. Противник быстро собрался с силами и потянул за край одеяла. Я упала на него. Наши глаза встретились. Ни тебе молнии, ни салюта. Просто вдруг захотелось попробовать...

   Он немного приподнял голову. Я подалась навстречу, но тут по спине прошёл холодок. Я резко встала, тут же зазвонил телефон. Как чувствовала.

   Денис сел, прислонившись спиной к камню. Глаза его вновь стали грустными.

   -Он?

   Отвечать не требовалось - понял всё сам.

Глава 10.  

Не смог уберечь - отпусти.

Сможешь вернуть - сражайся.

Но если опять скажет "нет"

Местью не увлекайся.

   Артём закурил.

   Полина хлопнула дверью. Он знал это её выражение лица - боль, обида, чувство, когда хочется вломить кому-нибудь между глаз. На этот раз - ему.

   Он должен исправить то, что натворил, иначе навсегда её потеряет. Ему нужна Полина - не вспышка, которая рано или поздно погаснет, а она: сияющая, весёлая, такая родная.

   Она не сможет простить, он знал это и всё понимал. На её месте он поступил бы так же.

   Полина просто не должна была это видеть.

   Зачем он это сделал? Захотел рыжую - взял. И потерял всё. Теперь поздно думать - нужно действовать. Его Поля не простит измену. Гордость не позволит, даже если она захочет. Значит нужно не извиняться, а снова войти к ней в доверие.

   Артём крутил в руках мобильный. Сейчас Полина, наверное, плачет. Да, плачет. Или забывает обо всём в каком-нибудь клубе. Звонить бесполезно, да и не поможет всё равно. Нужно дать ей время.

   Артём стоял на пороге дома и с сомнением поглядывал на дверной звонок. Может сразу приступить к плану Б? Или всё-таки попробовать...

   Он нажал на кнопку. Открыл пожилой мужчина в строгом костюме. Этого человека Артём видел несколько раз: он много лет работает на семью Полины.

   -Что вы хотели? - спросил мужчина.

   -Хочу поговорить с Мариной Николаевной.

   Мужчина исчез за дверью, и через несколько минут на крыльцо вышла Полинина мама.

   -Здравствуйте, - осторожно начал Артём. В этом доме его не особо жаловали. - Могу я видеть Полину.

   Марина Николаевна вздохнула.

   -Моя дочь уехала три часа назад. Что ей передать по приезду?

   -Простите, а куда она уехала?

   Женщина сдвинула брови, точь в точь как её дочь, когда та чем-то недовольна.

   -Она просила не говорить. С ней очень хороший человек, который о ней позаботится. И я прошу не мешать им.

   -Какой человек? Мне нужно поговорить с ней!

   -Она взяла собой мобильный.

   Артёму сегодня удача не улыбалась. План А провалился, здесь он больше ничего не узнает.

   -Спасибо, - сказал он и пошёл к машине.

   -Всего доброго, - дверь закрылась.

   Куда уехала? С кем уехала? Какой "хороший человек"? Артём думал об этом всю дорогу к конторе друга. Денис поможет, или, в конце концов, постарается.

   Парни внимательно смотрели в монитор. Денис барабанил по клавишам, поглядывая на дверь. Такую работу ему самостоятельно проделывать запрещено, но если другу нужно найти сбежавшую девушку, какие тут могут быть правила.

   -Этот номер?

   Артём посмотрел на одиннадцать цифр на мониторе - номер Полины.

   -Да, запускай.

   Денис нажал комбинацию клавиш, и на экране появилась карта. Маленький крестик в районе водохранилища - местонахождение телефона, а с ним и Полины.

   -Позвони ей, нужно проверить.

   Артём набрал номер, подождал несколько секунд и сбросил.

   Данные на экране обновились. Поля находилась на базе отдыха.

Глава 11 

.

Ревнуешь, милый?

Не нужно, спокойно

Тебя лишь хочу целовать.

Но если услышишь,

Что с кем-то гуляла

Не вздумай его убивать.

   Ответить или нет? Долго думать не пришлось. Звонок прекратился быстрее, чем я успела хоть что-нибудь решить.

   -Пойдём назад? - Денис взял меня за руку.

   -Пойдём.

   Мы зашагали по песку, снова молча. Но на этот раз тишина давила. Я чувствовала, что он многое хотел спросить.

   Вечерело. Наверное, на ужин уже не успеем. А так хотелось наведаться к местному шведскому столу. Дэн сказал, мы можем оставаться здесь сколько захотим. Так что с завтрашнего дня начинаю пробовать всё, что окажется более-менее аппетитным. Я кушаю много и не толстею. Мама говорила в детстве: "Не в коня корм". Я самым дистрофичным дистрофиком в детском саду была. К первому классу более-менее перестала напоминать скелет. Сейчас у меня вполне нормальный вес, просто он не двигается ни в положительную, ни в отрицательную сторону. Виной всему обмен веществ или глисты какие, я не знаю. Надеюсь, что всё-таки первое.

   Мы вошли в дом и плюхнулись на диван. Готовить не стали - вечером пойдём на местный "флэшмоб". Там, по словам Тумана, подают замечательное канапе. Только вот со своим спутником я наверняка не постою в сторонке. Когда я с ним, высшие силы так и тянут меня в центр всех замечательных и не очень событий.

   Сегодня на базе "Улыбка" состоится игра в фанты. Игра моего детства. До сих пор вспоминаю, как унизительно было прыгать в юбочке вокруг кроватки. Весь сон-час потом надо мной смеялись.

   Я надела джинсовую юбку (шорты все в песке, других не было) и лёгкую шифоновую кофточку. Волосы заплела во французскую косу, накрасила ресницы. Дэн, прямо сказать, был поражён. Я это по глазам поняла: они выдали его с поличным. А когда я сказала ему о своей догадке, он покраснел. И ещё сильнее покраснел, когда посмотрел в зеркало и увидел, что действительно покраснел. Мне приятно было, даже фанты перестали казаться чем-то страшным. Кстати сам Дэн выглядел потрясающе. Он был во всём белом, исключение составляла чёрная шляпа, которая безумно ему шла. Я упомянула об этом, и он снова покраснел. Рассмеялась - забавно видеть смущённым всегда и во всём уверенного человека.

   На площади было человек тридцать. Все ели, смеялись, разговаривали. Канапе очень вкусное, Туман не солгал.

   -Оставь мне, ирод! - я вцепилась в последнюю зубочистку с кусочками ветчины, сыра и жареной вафельки.

   -Я давно на неё смотрел! - Дэн не желал сдаваться.

   -Ты вон целую тарелку съел!

   -Я с вафелькой не пробовал, а ты уже три таких съела!

   Бой продолжался. Я понимала, что отступи я сию же секунду, Денис всё равно отдал бы мне свой законный трофей. Но эта борьба мне нравилась. Ощущаешь себя ребёнком, дерущимся за игрушку. Как это иногда круто!

   -Дай!

   -Это ты мне дай!

   Я остановилась. Он сказал это с такой интонацией, что я забыла за вафельку.

   Воспользовавшись паузой, Денис вырвал из моих рук канапешку:

   -Эй, ты чего? - он испуганно посмотрел на меня.

   -Даю! - я отобрала у него палочку и с победными воплями побежала вниз по дорожке. Остановилась, съела. Показала язык Туману.

   -Ты совсем плохо вести себя стала, - он покачал головой.

   -Вся в тебя пошла.

   -Это хорошо, - Туман сунул в рот канапе с соседней тарелки. Вот раньше нельзя так сделать было?

   Люди стали собираться в центр площади. Я потянула Дениса за собой. Он, явно удивлённый сменой ролей в нашем дуэте, поплёлся следом. Все играющие сидели на брёвнах, образуя большой круг. Каждому дали листочек и ручку. Игроки вписывали свои имена, фамилии или прозвища и кидали бумажку в красный мешочек.

   Все стали по очереди загадывать своё желание и вынимать из мешка имя исполнителя. Я и кукарекала, стоя на крыше, и засовывала в рот сразу пять канапе, чуть не подавилась! Даже признавалась стулу в любви. Актриса из меня не очень хорошая, поэтому смешной сцены не получилось. Только Туман ржал как в одно место ужаленный. И я вместе с ним. Но мне, сравнительно, повезло. Туман, например, бегал по территории базы в одних трусах, спасал из воды бутылку из-под лимонада, танцевал ламбаду на катке голыми ногами, чем вызвал моё неодобрение - заболеет же!

   Мешочек в очередной раз перешёл к следующему игроку. Дальше - Туман.

   Молоденькая девушка на секунду задумалась, подняла указательный палец вверх и провозгласила:

   -Следующий фант взасос поцелует самого ближнего мужчину слева.

   Она запустила руку в мешочек и достала оттуда аккуратно свёрнутую бумажку. Все замерли в предвкушении. Она, как специально, очень медлила. Ей церемонии вручения и премии всякие нужно по телевизору вести, честное слово!

   -Полька!

   Все запомнили девушку, которая в короткой джинсовой юбке ползала по дорожке для боулинга... И теперь все смотрели на меня. А я смотрела на парня, сидящего слева. Стройный, симпатичный, лет двадцать пять навскидку. Что ж, не всё так плохо.

   Парень улыбнулся, я расслабилась. Значит, он не против.

   Я чуть подвинулась и коснулась губами его губ. Он ответил, да так, что я чуть не упала с бревна от неожиданности. Признаться, мне понравилось. У него такие тёплые, мягкие губы. И пахнет приятно.

   -Гхм, - на плечо легла рука. - Хватит.

   Я обернулась. Туман смотрел на нас исподлобья. Он явно был не доволен моим поведением, теперь уже на самом деле. Да, в конце концов, я с парнем рассталась! Но реакция Дэна мне понравилась. Я чмокнула парня слева в щёку, а тот притянул меня к себе и снова поцеловал. Я бы уже не против и закончить, люди вокруг начали шептаться, а Туман поднялся со своего места и грозный как туча встал перед нами. Сначала встал. Потом осторожно отодвинул меня и ударил в челюсть моего нового знакомого.

   -Туман! - подскочила я.

   -Пацан, тебе курица яйца каждый день новые несёт? - держась за щеку, крикнул пострадавший.

   -Сейчас тебе новые яйца понадобятся! - Денис приготовился к удару.

   Я схватила его за руку. Он опустил кулак и сжал мою ладонь.

   -Кто виноват, что ты свою девушку не устраиваешь?

   -Заткнись! Ещё раз тебя возле неё увижу - будешь губы с асфальта соскребать!

   Зрители притаились и молча наблюдали за развернувшейся драмой.

   -Если она у тебя так просто налево уходит, её бить надо.

   -Что? - я с размаху залепила ему по второй щеке.

   А туман под дых добавил.

   Меня поразило, как тихо все сидят. Честное слово, даже странно. Будто боятся что-нибудь возразить, даже просто остановить Тумана.

   -Идём, - Денис взял меня за руку и повёл прочь. Люди не сдвинулись с места, только несколько человек что-то бросили пострадавшему, после чего глаза его невероятно округлились. Но меня мало интересовала причина. Хотя, должна была бы.

   Мы пришли к воде. Вдоль набережной тянулся ряд фонарей. Бар закрылся, честно признаться, не отказалась бы сейчас от стаканчика чего-нибудь крепкого.

   -Хочешь выпить?

   Я кивнула. Читает мои мысли.

   Туман подошёл к стойке и достал из шкафчика бутылку виски.

   -У них что, бар в свободном доступе?

   -Мне друг ключи дал.

   Денис разлил напиток по бокалам и протянул один из них мне.

   Я сделала глоток и поморщилась. Крепко.

   -Поль, что это было?

   Мы сидели на песке возле воды. Туман смотрел на звёзды, и казалось, будто он спросил из чистого интереса. Кого он обманывает, мы оба знаем, это не так.

   -Игра, Дэн, игра. А ты завёлся, - сделала глоток.

   Денис посмотрел мне в глаза.

   -Я не хочу, чтобы ты кого-то целовала.

   -Я заметила, - отхлебнула виски.

   -Я серьёзно.

   -Я тоже.

   Он отобрал у меня стакан и поставил его на песок.

   -Посмотри на меня, - резко сказал он. В его зелёных глазах отражалась луна.

   -Ты красивый, - голова немного кружилась. Я выпила недостаточно, чтобы опьянеть. Но как раз столько, чтобы начать высказывать мысли вслух.

   -Я хочу, чтобы ты целовала меня.

   Глаза в глаза. Меня окутал запах имбиря, гвоздики, корицы. Такой знакомый и родной. Захотелось попробовать...

   -Нет, Полин, не сейчас.

   -Почему, - я потянулась к нему, обняла за шею.

   Он осторожно убрал мои руки.

   -Как не глупо звучит, но это должно быть не так.

   Я не поняла, что он от меня хочет. Видимо, виски успел сделать своё дело. Перед глазами плыли образы Артёма, парня, которого я сегодня поцеловала, Денис на блестящем мотоцикле...

   Я заснула. Помню, что кто-то нёс меня на руках, уложил в кровать и поцеловал в макушку.

   Запах свежего кофе и блинчиков.

   -Не знала, что ты умеешь готовить, - сквозь сон сказала я.

   Голова болела - не думала, что хватит нескольких глотков... Виски! Чёрт. Вчера ведь... Тот парень, Туман со своими признаниями. И я, пьяная девушка, которая тянулась к его губам. Вот как ему в глаза теперь смотреть?

   -Только завтраки, - улыбнулся Денис.

   Я села и отхлебнула кофе.

   -У нас соседи новые, - как бы между прочим добавил Туман.

   -Новые? Так все домики заняты были!

   -Тот вчерашний парень утром съехал, - у меня резко пропал аппетит.

   -Что ты с ним сделал?

   -Сказал, что выну его кишки и сделаю из них новогоднюю гирлянду, - на полном серьёзе сказал он, после чего засмеялся. - Поль, да ничего я не делал! Я даже не видел его больше.

   -Надеюсь на это, - я откусила блинчик. Изумительно. Добавил корицу, подхалим! - А что на счёт соседей?

   -Я их не знаю, два молодых человека. Они устраивают мини вечеринку у себя вечером. Приглашены все наши ближайшие соседи. Мы тоже.

   -А можно не пойти? - я потянулась.

   -Я только за, - Дэн прилёг рядом, отчего мой кофе чуть не расплескался на подносе.

   -А что тогда делать будем?

   -Умеешь играть в боулинг?

   -Умею ползать по дорожке, - мы оба засмеялись.

   -Тоже подойдёт. А вечером на водные лыжи.

   -Ты уже всё распланировал... - я зевнула.

   -Поль, - наши глаза встретились. И люблю и ненавижу такие моменты - чувствую себя слабой. Ужасно боюсь его глаз, боюсь, что они когда-нибудь сведут меня с ума. - Ты помнишь, что было вчера вечером?

   Я не знала, что ответить. Поставила кофе на поднос.

   -Помнишь, - он смутился. - Извини.

   -За что?

   -И правда, - он оживился. - За что? Ты мне нравишься, не думаю, что должен извиняться за это.

   -Туман, ты в порядке?

   Он подхватил меня на руки и понёс на балкон. Вид на водохранилище, высокие дубы и широкую набережную.

   Денис прижал меня к стене, наши глаза встретились. Захотелось поцеловать его, крепко обнять и стоять так целую вечность.

   На меня напал страх. Неожиданный, свирепый и беспощадный. Я боюсь любить, боюсь, что ранят. Что-то кольнуло в сердце. Состояние, будто мне дали под дых.

   -Поль, - он опёрся руками о стену. - Скажи что-нибудь.

   Я растерялась. Перед глазами образ Артёма, который говорит мне то же самое, его поцелуй...

   -Я, я не знаю.

   -Я знаю, Поль, скажи, что я тебе не безразличен.

   -Дэн...

   -Полина!

   По коже прошёл холод. Денис тяжело вздохнул и обнял меня, будто защищая от чего-то. Он раньше меня всё понял. Не знаю, как, но понял.

   Я медленно повернулась. На балконе соседнего дома стоял Артём.

Глава 12. 

Ты не уйдёшь, в глаза взглянув сквозь слёзы,

Не будешь ощущать ты пустоты.

Ты под наркозом, словно пепел красной розы,

Потеряна во лжи, словах, любви..

 Ты будешь сильной, уж тебе не знать ли

Как много в этом мире суеты.

Ты станешь взрослой, нам то не понять ли,

Что есть другая сторона в этой любви...

   Как он меня нашёл? Никто не знал, куда мы поедем. Он не должен быть здесь, нет, это моя сказка! Больше не наша. Моя.

   -Полин, - Денис сжал мою руку.

   -Нам нужно поговорить, - Артём смотрел на наши переплетённые ладони.

   -Не надо, Поль.

   -Дэн, подожди здесь, пожалуйста.

   Он ничего не ответил.

   Я, словно сомнамбула, спустилась вниз и вышла на улицу. Артём уже ждал у забора.

   -Поль, прости. Постой! Я знаю, что не простишь. Чёрт... Только не отталкивай.

   Я отвернулась, сморгнула слёзы. Затем подошла к нему вплотную и посмотрела в глаза.

   -Ты разбил меня. Ты убил то, что у нас было. Ты просто придурок.

   -Поль, - он обнял меня.

   -Убери руки, - спокойно сказала я. Всегда старалась не думать об этом разговоре, хотя знала, что он случится.

   -Полина, милая, да, я придурок. Как только ты вышла за порог, я понял, что натворил. Солнышко, не плачь.

   Слеза стекала по щеке, но лицо оставалось спокойным. Плакало не тело, плакала душа. Я всё время держала боль в себе, и теперь предательские слёзы вырвались наружу. Сердце только что раскололось на две части.

   -Поля, - он опустился на колени, - мне так жаль, милая!

   Было невыносимо больно. Вот он стоит, такой родной. Человек, который научил меня любить, а затем разбил.

   -Полина, завтра исполнится два года. Мы вместе два года! Милая, мы столько вместе пережили! Мы прошли такое, что многим парам и не снилось. Полина, прошу, не дай этому забыться. Я всё для тебя сделаю!

   -Убирайся, - прошептала я.

   Он медленно поднялся с колен. На его застывшем лице отражалась боль. В глазах слёзы. Я знаю - он не умеет симулировать. Пусть ему будет так же больно, как мне. Пусть он почувствует, что сделал со мной.

   Артём остался стоять на улице, а я пошла в дом. Заглянула в окно: он сел на скамейку и уткнулся лицом в ладони. Я чувствовала, как ему больно. Я всегда это чувствовала, как и он.

   Стало ещё больнее. Я поднялась на второй этаж и дала волю слезам.

   Не знаю, сколько времени прошло. Денис зашёл в комнату, лёг рядом и обнял меня. Рыдания сменились тихими всхлипами. А Туман крепко прижимал меня к себе. Мы заснули.

   Артём шёл мимо административных корпусов. Здесь почти никого не было, не нужно было прятаться. Впервые в жизни ему было так больно. Он знал, что Поле пришлось не сладко, но одно дело знать, а другое - видеть её слёзы.

   Впереди послышались голоса. Артём различил знакомые нотки и прислушался. Он уже слышал этот голос. Парень, который обнимал его Полину на балконе. Тот самый "хороший человек" по словам Марины Николаевны. К нему тоже имелся разговор...

   -Денис, но ты не можешь не поехать!

   -Я не могу оставить её здесь, особенно теперь, - возразил парень.

   -Бери её с собой.

   -Она не поедет. Блин, Александр, попросите отца перенести всё это на следующую неделю!

   -Сроки. Контракт должен быть подписан послезавтра, не позже.

   -Я не смогу рассказать ей сейчас! У неё и так проблем хватает!

   -Не думаю, что новость о том, что вы - владелец базы, большая проблема.

   Последовала пауза.

   -Не сейчас. Александр, сделайте что-нибудь.

   -Ваш отец распорядился, чтобы завтра утром вы были в аэропорту. С девушкой или без. Я ничего не могу сделать.

   Артём услышал приближающиеся шаги. Он повернул за угол и скрылся за деревьями.

   То, что он узнал - ключ к сердцу Полины. Значит, не один он её обманывал. Она всегда стремилась находиться подальше от контрактов и влиятельных людей. Как всё удачно складывалось.

   Артём повеселел. Полдела сделано, и через полдня она снова окажется в его руках. И может даже в его постели. И точно - он снова займёт своё место в её сердце. Он будет целовать её, обнимать и никогда больше не отпустит.

   Я проснулась в его руках. Как это прекрасно. Не хотелось вставать с постели, опускать ноги на холодный пол. Пусть поцелует меня в макушку, пусть подхватит меня на руки и увезёт в лес, не на сорок восемь часов, на всю жизнь. Пусть снимет нам маленький домик на опушке, где мы будем счастливы. Вдвоём.

   Больно об этом думать. Больно думать, что он может меня придать. Больно думать о своих чувствах. Об их существовании. А они есть, нельзя это отрицать.

   Он потянулся и открыл глаза. Мы смотрели друг на друга, у каждого свои мысли. Мои вот о том, что он куда-то ходил, пока я спала.

   -Где ты был?

   -Да кое-что нужно было решить с администрацией. Откуда узнала?

   -Ты без футболки ложился. Что-то случилось?

   Денис с грустью посмотрел на меня.

   -Нам, наверное, нужно уехать.

   Я не знала, что ответить.

   -Если ты не хочешь...

   -Я не знаю, - сказала я.

   Туман снял футболку и бросил её на диван. Он улыбнулся:

   -Собирайся.

   Я и вправду не знала, чего хочу. Я хотела поговорить с Артёмом. А зачем, что это даст? Я не знала.

   Я умылась, привела себя в порядок и вышла во двор. Настроение более-менее пришло в норму.

   -Готова к труду и обороне! - провозгласила я.

   Денис улыбнулся, показав мне свои замечательные ямочки. Что-то его беспокоило. За эти дни, что мы провели вместе, я узнала о нём больше, чем об Артёме за два года.

   -Идём!

   В боулинге мы окончательно расслабились. Оказывается, у меня есть потенциал. Не считая того, что я несколько раз не поскользнулась на полу.

   -Ох, Поля, держись - Дэн снова поймал меня. - Тебя что-то совсем земля не держит!

   -Это ты не дал мне блинчики доесть! Падаю от голода. - я засмеялась. - И как тебе не стыдно!

   -Мне не стыдно, - он всё ещё держал меня в руках. - И не стыдно за то, что я сказал.

   Я встала. Больше шутить не хотелось.

   -Полина, не убегай от меня.

   Я вышла из боулинга. На улице было свежо, не смотря на ужасную жару.

   -Давай поговорим?

   -Денис, - я повернулась к нему.

   -Я должен кое-что сказать.

   -Да-да, - по дорожке к нам шёл Артём.

   Туман оскалился. У него вошло в привычку закрывать меня своей спиной.

   -Ты вот говоришь, что я тебе соврал, - начал Артём, - но ведь он не лучше.

   -О чём он, Дэн?

   -Поль, иди внутрь, - отрезал Туман.

   -Нет, милая, ты дослушай.

   -Иди внутрь!

   -Не кричи на меня! - я завелась.

   -Полина, пожалуйста, - умолял Денис.

   -Послушай! - Артём сделал шаг мне навстречу.

   -Не говори мне, что делать.

   -Я твой парень.

   -Ты не мой парень, - я вышла из-за спины Дениса. - Ты человек, которого я не хочу видеть.

   Сталь в моём голосе подействовала.

   -Полина...

   -Убери от неё руки, - Денис подошёл к нему вплотную.

   -Я только скажу, что хотел, а она сама решит, чьи руки предпочтёт.

   Туман застыл на месте. Он волновался, его волнение передавалось и мне.

   -Ты знаешь, что это его база?

   У меня округлились глаза.

   -Что?

   -Это его база, малыш. Ты этого не знала, не так ли? И папа у него не последний в бизнесе человек, судя по всему. А после тебя - контракты, дела и встречи. Ну или перед тобой...Твоя мама знала, с кем ты уехала. Она просила, чтобы я не мешал вам. А ещё...

   Я подошла к нему и закрыла рот ладонью. Медленно повернулась к Туману.

   -И ты всё это время мне врал.

   -Поль...

   -Это правда?

   -Да.

   Я вздохнула.

   -Как я устала от лжи. И от тебя, и от тебя.

   -Полина, но я тебя...

   -Ты врал! Денис, ты врал!

   -Я знал, что ты не хочешь такой жизни, какая была у тебя. Но у нас всё будет не так, я обещаю!

   -Хватит, - я обратилась к ним обоим. - Хватит лжи. Завтра утром на первом же автобусе я еду домой. Одна.

Глава 13.  

Ты роза, значит, путь к мечте не близок.

Но всегда верь: ведь он и не далёк.

Иди вперёд, ты роза, значит в праве

Бороться за последний лепесток.

   Я пошла на пляж. Не хотела видеть никого. Люди купались, загорали. Они счастливы. Они - не я, не девушка с двумя сердцами.

   А ведь на носу сессия... Да кому она вообще нужна при таких обстоятельствах!

   Гхм... Мне.

   Я ходила вдоль берега - вперёд, назад. Стали сгущаться тучи. Отдыхающие начали собираться, пляж медленно пустел. Только моё не упокоенное тело бродило туда-сюда в надежде, что кто-нибудь выскочит из кустов, ударит по голове, и оно всё забудет.

   Мама знала, с кем я уехала? Значит, это с Дэном я должна была встретиться в тот день, когда сбежала. Он, конечно же, знал, что я лучше уеду, поджав хвост, чем пойду на "свидание" с мажором. Одна я ничего не знала. И купилась на их ложь. А может, это было подстроено давным-давно, когда Туман появился на пороге моего кафе.

   За спиной послышались шаги. Мне не нужно было оборачиваться - одно из двух моих сердец узнало своего хозяина.

   -Полина...

   Я нечего не сказала. Бросилась на шею Артёма и залилась слезами.

   Он просто обнимал меня, не извинялся, ничего не говорил. Мне нужен был кто-то, чтобы не быть одной. Мы сели на траву и я долго плакала. А потом начался дождь. Артём помог мне подняться. Он накинул свою куртку мне на голову, чтобы не промокла, и отвёл домой. Всё это время мы молчали, но именно этого я и хотела. Он понял.

   Вещей Дениса не было. На столе лежал конверт. На нём аккуратным подчерком было выедено "Полине от её ирода". Я вскрыла конверт и стала читать:

   "Поль, прости меня. Я не мог сказать раньше. Ты бы ушла, потому что сама говорила, что не хочешь той жизни, которая ждёт тебя со мной. Но ведь, Поль, я тоже не хочу такой жизни. Я всё время иду бок о бок с бизнесом, но он никогда не стоял у меня на первом месте. Я хочу жить в маленьком домике на краю города, или в небольшой уютной квартирке этаже на седьмом. Но мне не нужно ничего, если рядом не будет тебя. Я должен уехать этим вечером. Ты можешь остаться здесь, можешь уехать домой. Но я больше всего на свете хочу, чтобы ты поехала со мной. Понимаю, что пишу как сопливый пацан, извини. Но не могу по-другому. Если ты поедешь со мной, обещаю, у нас будет другая жизнь. Хочешь, я брошу бизнес? Я сделаю всё, чтобы, как ты говоришь, твои дети не жили без своих родителей. Прошу, поехали со мной, Поля. Я жду тебя в шесть у главных ворот. Обещаю - ты будешь самой счастливой. У нас будет прекрасный дом и семья, о которой мы оба мечтаем. Мы будем ездить по свету на мотоцикле, мы будем играть в лазергтаг и вместе мочить всех на соревнованиях. Я прошу прощения и жду тебя в шесть. Я люблю тебя."

   По щекам текли слёзы. Я не могла удержать их. Снова болели оба сердца. Ведь обещала же себе, что больше не буду нюней. Мальчики, ну что вот вы опять натворили!

   Я бросила письмо на пол и села на диван. На нём спал Дэн - подушка до сих пор пахла корицей. Я уткнулась в неё лицом и постаралась успокоиться. Вдох-выдох. Хватит уже реветь. Сами напросились. Один врёт, другой врёт. А может, я и сама не лучше: уехала с незнакомцем, сказала любимому парню, что буду преспокойно сидеть в Питере, а сама вон гор наворотила. Мы друг друга достойны. Я тоже дров наломала... Но ведь они, в отличие от меня, наломали целый лес! Если мы с Туманом будем жить в "маленьком домике на опушке" с печкой - нам этих брёвен на всю жизнь хватит! Ещё и детям останется... Да и какой дом на опушке... В конце концов, жить бедно и жить красиво, но с чувством меры - разные вещи. Я знаю, как можно наступить на грабли, пример тому - мои родители. А мы постараемся встать на них так, чтобы радиус удара был гораздо меньше.

   Столько прекрасных дней. Он подарил мне воспоминания, которых хватит на всю жизнь. Он стал частью меня. Я не могу оставить его... Я...

   Мой взгляд зацепился на маленьком пакетике на комоде.

   Дрожащими руками достала изнутри маленькую коробочку и записку, боясь узнать, что внутри.

   "Поль, я настоящий идиот. Прости меня. Эти два года - самые счастливые в моей жизни. Открой коробочку и кажи мне "да". Мы будем самыми счастливыми, обещаю. Я буду ждать тебя на пляже целый день. Я никогда ничего так сильно не хотел. Просто приходи на пляж с моим подарком. Люблю тебя. Артём".

   Под слоем разноцветной бумаги и ленточек - маленький футляр. В нём золотое кольцо и записка "согласна?".

   Я упала на пол совершенно без сил. Они решили меня добить. Я люблю их обоих, разной любовью, но одинаково сильно. С одним прошла моя молодость, с другим я пережила самые счастливые дни.

   Пять вечера. Одного из них я могу не увидеть больше никогда. Или не увижу их обоих.

   Нет, не могу потерять двух любимых людей за один вечер.

   С одним из них мне хорошо, с другим я хочу быть вместе всегда. Его я люблю особенной любовью. Но боюсь обжечься. Один из них - друг, без другого я не могу жить.

   Я накинула дождевик - на улице ливень.

   Взяла один из подарков и вышла на улицу. Я решила, и больше не передумаю. Я верю ему. И буду с ним счастлива.

   Ноги промокли, я ужасно замёрзла. Но уверенно шла вперёд. Как тогда, в самый первый раз. Только тогда я не знала, зачем иду и что будет дальше. И слава Богу, что не знала - никогда бы не согласилась на эту авантюру. Раньше. Теперь я готова жить ради того, чтобы идти в одну сторону с этим человеком.

   Он ждал меня в условленном месте.

   Он усмехнулся, показав свои ямочки:

   -Я знал, что ты придёшь.

   Нас разделяла стена дождя. Я замерла на месте, боясь даже вздохнуть. Вдруг это всё исчезнет, растает? Я проснусь одна и пойму, что всему виной яичница, которую я съела в кафе. А ведь знала, что она скоро пропадёт.

   Выбор сделан. Даже не выбор - я с самого начала знала, за кем пойду. Я знала, что сделаю всё, что он попросит. Что я решусь на любое безрассудство, если он будет держать меня за руку.

   -Прости меня, Поль.

   Я улыбнулась.

   Он подбежал ко мне и крепко-крепко обнял, как никогда не обнимал раньше. Я прижалась к нему губами, боясь отпустить хоть на мгновение.

   -Я люблю тебя, - прошептал он.

   -Я тоже тебя люблю.

   На улице началась гроза, поднялся ветер, но нам было всё равно. В конце концов, мы простынем вместе. Не нужно будет заваривать ему Ринзу - я ведь сама болеть буду.

   Мы сели в пустую газель, стоящую у ворот. За нами погрузили намокший мотоцикл. Я знала, впереди ещё много приключений, а пока идёт дождь, пусть наш верный конь отдохнёт. Он ещё успеет покатать нас.

   -Ты моя на всю жизнь. И я забуду сцену, которую ты устроила, - Дэн улыбнулся и посадил меня на колени. Я свернулась калачиком в его руках, как тогда, когда мы якобы заблудились в лесу. Теперь это казалось таким крутым приключением.

   -Сам виноват.

   -Но ты-то сцену устроила! - он улыбнулся. - У тебя единственный выход... Станешь моей женой?

   Мы, мокрые, сидели на задних сиденьях пустой газели. Его глаза сияли, как же хочется, чтобы он всегда был таким счастливым.

   -По рукам.

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэнап будешь?

   Я неуверенно кивнула.

   Какая гадость! Гамбургер? Сэвэнап? Да это же мышьяк натуральный! Гастрит, диабет, панкреатит, дисбактериоз, и это только начало списка!

   Немного подумав, Денис снова обратил на меня внимание.

   -И на вечер что-нибудь погрызть... Хрустим с сыром-косичкой хочу. А лучше сыр-косичку с пачкой хрустим! Да, второй вариант, пожалуй, лучше. Что стоишь, иди столик занимай!

   Я осмотрелась. Интересно, хоть когда-нибудь здесь были заняты все три столика? По-моему, нет...

   Я села возле окна. Денис принёс наш заказ, засунул сухарики и косичку в карман коженки (как только ему не жарко!) и принялся есть. Несколько секунд я наблюдала, с каким напором он кусает гамбургер. Неужели ему и впрямь нравятся эти резиновые булочки! Мама никогда не позволяла мне их есть. Даже теперь, когда наши с ней интересы разошлись, я всё равно боюсь их пробовать.

   -Бери булку, - пробубнил Туман.

   -Не буду, лучше съем салат.

   "Салат дня" представлял собой нечто из щавеля и помидоров, смачно залитое горчицей. Мамочки, он что, не знает, что в таких количествах горчица раздражает слизистую желудка, да и дыхательных путей тоже. И геморрой провоцирует!

   -Чего ты так смотришь на бедный салат? Что он тебе сделал?

   -Ты кушай, кушай, - я гаденько улыбнулась. - Про салатик-то не забывай.

   Ага, пусть вареник на попу свою заработает!

   -Ты, кстати, в курсе, что мы не уйдём отсюда, пока ты не съешь свой гамбургер? - невинно сказал Дэн.

   -Я не в курсе!

   -Теперь мы всё уяснили, прекрасно, - он отправил в рот порцию салата, зажмурил глаза, выдохнул. - Можешь приступать к трапезе.

   Я внимательно осмотрела гамбургер на предмет нежелательных предметов. Котлетка, салат, кетчуп, солёный огурец. Ох, вареник, помоги.

   На вкус резиновая булочка оказалась очень даже натуральной. И вкусной. В ход пошёл Сэвенап, который, оказывается, прекрасно сочетался со вкусом гамбургера. Надеясь, что в случае чего Туман сжалится и завезёт меня в аптеку за "всемогущим углём", я заказала добавку.

   -Ты что, ни разу не ела гамбургер?

   -Нет, - я смутилась. - Это не еда, это фаст-фуд. Его в Европе придумали, чтобы травить честных людей.

   -А ты у нас честный людь? По вчерашнему не скажешь, - ох, не нравится мне его улыбка.

   -К твоему сведенью, это было мой первое в жизни правонарушение, - выпалила я. - В отличие от некоторых.

   -Неудавшееся правонарушение, кстати. И с чего ты взяла, что я нарушитель? - зелёные глаза Тумана стали большими-большими.

   -А девушку увезти незнакомую - нормально?

   -А девушка сама со мной поехала.

   -А ты её вынудил!

   -Да ну? Зная, какие у тебя связи, ты вполне могла бы уйти от закона. Но я и не собирался тебя закладывать.

   Я поперхнулась. Закашляла. Туман стал стучать по спине, но я оттолкнула его руку и отхлебнула газировки. Дыхание нормализовалось.

   -Ты чего? - обиделся он.

   -Ты что, не знаешь, что нельзя по спине бить в таких случаях! А если то, что в горле застряло, ещё глубже провалится!

   Парень опешил, он явно впервые это слышал.

   -Ох, ладно, - я снова взялась за гамбургер. - Спасибо и на этом.

   Мы сидели молча. Из его слов можно сделать вывод, что он знает, кто мои родители. Что, собственно, на ситуацию не влияет.

   -Так значит, я могу ехать домой? - в голову пришла мысль.

   Туман как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил.

   -Ты ведь сказал, что не заложишь меня. Да и без толку...

   -Тут ты ошибаешься, - он улыбнулся. - Ты, конечно, девочка горячая, но боишься, что маменька узнает. И за работу трясёшься. Не знаю, почему. Но если сбежишь, обещаю, к боссу наведаюсь.

   Подлёц! И ведь сложил два и два.

   Благо, горчицу пробовать меня не заставили. Спокойно поели. Официантка принесла счёт. Туман придирчиво заглянул в чек, бросил взгляд на кассиршу, разговаривающую с очередным клиентом, схватил меня за руку и потянул к выходу.

   -Ты чего! - зашипела я. - А заплатить?

   -Не хочу.

   -У тебя денег нет?

   -Есть. Бегом садись, уезжаем.

   -Я сама заплачу.

   Туман загородил мне дорогу:

   -Ты не заплатишь!

   -Да почему! - я попыталась оттолкнуть его, но меня безжалостно закинули на плечо и усадили на коня.

   -Что ты творишь!

   Мои слова заглушил ветер. Мотор взревел и вот мы уже неслись по залитой вечерним солнцем дороге.

   -Ты говорила, что никогда не нарушала законов, - услышала я сквозь шум ветра. - А в жизни нужно всё попробовать!

   -Ты сказал, не будет ничего противозаконного, - что есть мочи крикнула я.

   -А ты и рада поверить нарушителю!

   Бешеная скорость, развивающиеся на ветру волосы, крепкая спина, защищающая от мощного потока воздуха. Волнение, шум, драйв.

Глава 3.  

Ты искушаешь, делаешь слабее,

Но гордость всё расставит на места..

Когда-нибудь тебе за всё ответят

Мои, пока что спящие, уста.

Тогда беги, спасайся, если хочешь,

Но только знай, когда тебя найду,

Сначала поцелую, приголублю,

Ну а потом ищи свой труп в саду.

   Шесть тридцать. Мы въехали в соседний город. Солнце начало садиться, жара спала. Мне хотелось пить, от долгой езды пересохло в горле. Браво мне, последние десять минут меня не тошнило, и я сумела открыть глаза. Было по-прежнему страшно, но скорость завораживала. Всё-таки это круто - нестись быстрее ветра.

   -Куда мы теперь?

   -Увидишь.

   Мы затормозили у ворот парка. Туман подал мне руку, но я всё равно умудрилась споткнуться и упасть.

   Я набрала Артёму смс "Всё хорошо, едем. Ужасно соскучилась!". Мне тут же пришёл ответ: "С парнями в автобусе не заигрывай. Люблю тебя =*"

   Чувствую себя последней лгуньей. Как я ему буду в глаза смотреть? И вообще я действительно соскучилась.

   -Идём в парк.

   Туман взял меня за руку и повёл за собой. Я возмутилась от такой наглости, но высвободиться из его лапищи так и не смогла. На мои попытки его стукнуть Дэн отвечал невозмутимым выражением лица.

   Я увидела вывеску парка аттракционов. Мы туда идём что ли? Разбиться? Покалечиться?

   Своё мнение о подобных развлечениях я решила оставить при себе. Этот ирод узнает - заставит кататься на всех тех ужасах!

   Туман сказал мне ждать его на лавочке, а сам пошёл к кассе.

   Вдоль дорожек брели мамаши с колясками, группы подростков, ехали малыши на велосипедах и за ручку прогуливались молодые парочки - куда же без них? Парни, девушки - счастливые и влюблённые. Только некоторые из них так и манили подойти и разрубить обоих пополам. Это были дети богачей: капризные, грубые и совершенно несносные. И это я далеко не из головы взяла. Я всегда держалась от таких особняком, по этому в своём районе считалась гадким утёнком. Они впитали свой характер с молоком матери, хотя, даже не с ним, а со специальной смесью, потому что у мам наверняка не было времени кормить малюток.

   Теперь золотая молодёжь прогуливалась по парку, решив снизойти до простых смертных. Они сразу бросались в глаза. Не одеждой, не манерами. Какими-то еле уловимыми деталями. Например, девушка, проходящая мимо меня, смотрела только вперёд, парню улыбалась искусственно. А он и вовсе бросал на людей презрительные взгляды. Я всегда подмечала такие вещи. Когда растёшь в гнезде золотых воробьёв, волей-неволей научишься отличать алмаз от простого стекла.

   Через несколько минут Туман вернулся с пластиковой карточкой в руках.

   -Это наш билет в рай, - он помахал добычей.

   -Угу... В прямом смысле, - тихо ответила я.

   Каких только аттракционов там не было! Огромные качели, американские горки, высокие башни и комнаты ужасов.

   -Ну, с чего начнём, - глаза Дэна сверкали, как изумруды, - цаца вы наша?

   -Почему цаца, - возмутилась я.

   -Думаешь, я не вижу, как ты смотришь на все эти развлечения? Небось, к опере привыкла, шахматам и крикету?

   Я промолчала. Задел.

   -Идём вон туда! - я встала и направилась к самому опасному, по моему мнению, аттракциону.

   Мой страшный кошмар - "Бустер". Эта огромная ветряная мельница, которая качала и кружила людей в подвижных гондолах, закрепленных на концах гигантских лопастей. Сами лопасти тоже вращались, причем с такой скоростью, что пассажиры, как космонавты на тренировках, за считанные секунды оказывались то в небе, то у самой земли.

   Дэн недоверчиво посмотрел на меня:

   -Ты уверенна?

   -Боишься что ли?

   -Просто не хочу потом тебя от "впечатлений" отмывать, - усмехнулся Туман.

   А я загорелась ещё больше. Вот пусть увидит, что я не цаца.

   Я собрала силы в кулак и направилась к железному чудовищу. Денис шёл сзади и тихо посмеивался: я хоть и старалась идти уверенно, ноги всё равно пытались увести меня подальше от аттракциона.

   Народ собирался очень быстро. Мы пристегнулись, опустили на грудь железный обруч и с нетерпением ждали начала представления. Денис в радостном предвкушении, а я, желая, чтобы кошмар поскорее закончился.. Слишком страшно. Артёму что ли написать, что ТАМ мне будет его не хватать.

   И вот всё началось. Мы стали медленно подниматься в воздух. Движение ускорялось, и вот мы уже мечемся между небом и землёй. Картинка перед глазами постоянно менялась. Облака-трава-люди-голуби. Глова начала кружиться, но в крови страшно кипел адреналин. Страх меня покинул, оставив на своём месте приятное чувство. В животе всё переворачивалось, но я была счастлива. Денис засмеялся и громко крикнул: "Эгегей!". Меня захватил восторг: "Вухуу!". Наши возгласы подхватил ветер и сплёл между собой. Туман схватил меня за руку, и вот мы уже одно целое, движемся вверх и вниз, захлёбываясь от восторга.

   -Это было потрясающе!

   -Куда дальше? - Денис так и не отпустил мою руку. Воспоминание об Артёме укололо, но я лишь крепче сжала ладонь. В этом было что-то дружеское, интимное. Если, конечно, интим бывает дружеским. Просто не хотелось ни о чём думать. Привычная жизнь вместе с её театрами и балетами осталась дома.

   Аттракцион "Ввысь" - башня с двадцатиэтажку, где вверх и вниз, словно лифт, с бешеной скоростью носятся лавочки. Туман решил разнообразить ощущения, и во время падения вниз мы начинали петь "Выходила на берег Катюша". Воздух не давал толком открыть рот, отчего наши песнопения звучали очень забавно.

   За этот вечер мы покатались на всех более-менее страшных аттракционах. Но больше всего меня впечатлила машинка, напоминающая качели-весы в детском дворе. То же самое, только высоко над землёй. Вагончик выезжал за приделы рельс, и казалось, что ты летишь в бездну. Упоительное ощущение. Теперь не смогу спокойно смотреть на качели.

   Конь вывозил нас из города. Свет фонарей вдоль дороги клонил в сон. Я прикимарила, уткнувшись носом в спину Дэна. Наверное, за этот день я пережила больше экстрима, чем за всю жизнь. А всему виной мой мучитель.

   Я проснулась, когда Туман заглушил мотор. Лес, речка, ни души. Только комары.

   -Соня, вставай. Я сам, что ли, палатки ставить буду?

   Денис установил на земле переносной фонарик на солнечной батарее. Сказал, если я захочу писать, он проводит и подержит осветительный прибор. Я ответила что-то невразумительное: сон одолевал меня окончательно.

   Палатки готовы, Раптеры-спиральки горят. Что ещё нужно для спокойной ночёвки на берегу реки?

   -С тобой только в горы идти, - усмехнулся Денис. - Охох, не падай!

   -Просто спать хочу.

   -Станет одиноко - заходи.

   -Не дождёшься, - я зевнула и забралась в палатку.

   Меня разбудил шорох. Кто-то рылся в пактах.

   -Денис! - позвала я.

   Никто не ответил.

   Возле входа в палатку замелькала тень. Ростом со взрослого человека, она стояла на месте. Шли секунды, тень не двигалась. Потом снова послышался шелест пакетов. Я начала терять самообладание. Чуть приоткрыла молнию и выглянула наружу. Объект находился вне поля зрения, что настораживало ещё больше. Я выдохнула, и тут, прям под моей головой, возле входа в палатку раздалось громкое "Мяу". От неожиданности я подскочила и ударилась головой о каркас палатки. Громко ухая от боли, упала на пол.

   Молния открылась, на улице стоял перепуганный Туман. Он проскользнул в палатку и стал осматривать меня на предмет повреждений.

   -Ну ты как? Что случилось? - он смотрел мне в глаза, держа лицо в ладонях.

   -Там кот, - голова кружилась, но болеть перестало. Надо же было так приложиться!

   -И что, - улыбнулся парень. - Думала, съест? Успокойся, я всё равно аппетитнее пахну. Он начал бы с меня.

   -Да ну тебя, - я вырвалась из его рук. - Откуда я знала, может это маньяк?

   -Спутать кота с маньяком!

   -Скажи спасибо, не тебя с маньяком спутала.

   -А стоило бы... - он невинно отвёл взгляд и улыбнулся. - Как голова?

   -Не болит.

   -Может, всё-таки охрана нужна?

   -Да, пожалуй. Сиди вот и карауль на улице у входа, - я ухмыльнулась.

   -На такие условия я не согласен.

   Туман улёгся на мой матрас и сложил руки за голову.

   -А ты не охренел? - возмутилась я.

   -Какие ты слова знаешь! Глядишь, ещё неделька, и опера скучной покажется!

   -Никакой недельки! Послезавтра ты везёшь меня домой!

   -Сама попросишь продлить отпуск... - его улыбка завораживала.

   Запищал телефон.

   -Когда я вернусь, чтобы тебя на моём матрасе не было!

   Я вышла из палатки и пошла к речке.

   -Да, милый.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё хорошо. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Совесть больно уколола, но сказать правду было бы ещё больнее. Скоро всё это закончится. Я поступлю на переводчика, выйду за него замуж, и у нас будет двое замечательных детей. Только переждать эти сорок восемь часов.

   -Фотографировались?

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   Телефон упал на траву. В груди заскребли десятки кошек. Я же знаю, что собеседование у него на следующей неделе. Пока он не сдаст анализы, не получит разрешение на работу. Без них идти бесполезно.

   Значит, у него есть секреты.

   Значит, у него планы, о которых я не должна знать.

   Собственно, сама не лучше.

   Туман перенёс свой матрас ко мне в палатку.

   -Я не на твоём матрасе, не имеешь права меня выгонять! - протараторил он.

   У меня не было настроения спорить. Я забралась под одеяло и отвернулась к стене.

   -Поль, - он впервые назвал меня по имени, - что случилось?

   -Мой парень мне врёт.

   -В тебя пошёл.

   -Откуда знаешь, что я наврала?

   -А иначе он бы не отпустил.

   Я с секунду подумала.

   -Отпустил бы.

   -Да ну.

   -Просто он мне доверяет.

   -При чём тут доверяет? Ты уехала с незнакомым парнем ночевать в лесу и бог знает чем заниматься эти два дня! Ты, допустим, невинный одуванчик, а вдруг он начнёт домогаться? Твой парень бы не учёл этот факт?

   -Ты собираешься домогаться?

   -О боже, нет.

   -Артём меня всегда отпускал. И на дачу к друзьям, и на неделю в Питер с компанией ребят. Он доверяет.

   -Он доверяет тебе или им? Я ни за что бы не отпустил. Только если ты не захочешь больше быть рядом...

   -И сейчас отпустишь?

   Он замолчал.

   -Если я захочу уехать, - сказала я, повернувшись к нему лицом.

   Его глаза пытливо изучали меня, ища подвох.

   -Если захочешь. Но через сорок восемь условленных часов.

   -Думаешь, не захочу уезжать?

   -Думаю, нет.

   -Нет?

   -Ты вдохнула свободу. По глазам видно, что это самый яркий день в твоей жизни.

   Он говорил без пафоса, спокойно и уверенно. Я слушала, хотелось раствориться в этом мягком голосе.

   -У меня есть парень, - всё, что смогла ответить.

   -Ты влюбишься в меня.

   От неожиданности я села.

   -Уеду! По истечению сорока восьми часов.

   Легла к стене и уснула.

Глава 4.  

Решил спасти? Так отпусти, пока не поздно.

Я чую, начинаю вновь тонуть.

И выплыть не смогу, пусти, несносный!

Ты нам обоим так облегчишь путь.

Всё держишь. Что ж, твой выбор, только помни:

Пока я ещё пленница твоя.

Отпустишь - я вернусь, за то узнаю

Что сердце умирает без тебя.

   Всё чесалось, безумно чесалось. Раптора на всю ночь не хватило, и под утро нас начали сжирать комары. Туман предложил застегнуть молнию в палатке, но было бы слишком душно. Из двух смертей выбираю комаров, пусть хоть они порадуются.

   Дэн проснулся раньше и к завтраку успел поймать небольшого карася, затем вытащил из сумки банку говядины с рисом. Мы развели огонь, поели. Я всегда любила жаренную на костре рыбу. В детстве каждое лето меня оправляли на Сахалин к тёте. Теперь она прилетает к нам, но я всё ещё помню те походы, песни у костра. И замечательный морской язык, который дядя умело жарил на огне. Мы ели его вприкуску с чимчой - остро приправленной квашеной пекинской капустой. На Дальнем Востоке это очень распространённое блюдо.

   Солнышко припекало, так хотелось развалиться на травке и позагорать.

   Мы сложили мусор в пакет, и я принялась осуществлять задуманную идею. Улеглась на одеяло, подкатала шорты и блаженно прикрыла глаза. Как вдруг моей талии коснулось что-то ледяное. Это Дэн подхватил меня на руки и потащил в реку.

   -Пусти, ирод, она грязная! И я без купальника! Пусти, пусти!

   -Да тише ты, - спокойно ответил он, сжав мои руки. - Высохнешь.

   -Да я тебя...

   Я полетел в воду. Быстро и стремительно, с мостика.

   -А если бы было глубоко? А если бы я не умела плавать! - я выливала потоки гнева на своего мучителя.

   -Я уже купался, пока ты релаксировала на травке. Всё безопасно и чисто.

   Я дернула его за штанину, и Дэн кубарем полетел в воду.

   -Это моя месть! - победоносно закричала я.

   -Будущая утопленница.

   С этими словами он поплыл ко мне. Я гребла что есть мочи, периодически пуская в него шквал брызг. Течение было сильное, меня то и дело сносило в противоположную сторону, прямо в руки Тумана. Я гребла сильнее, ещё сильнее, пока моей ноги не коснулось что-то мягкое и скользкое. Я закричала, нога онемела, в нос попала вода. За считанные секунды меня унесло влево, где течение было ещё сильнее.

   -Полина! - Денис плыл за мной, но вода оттаскивала его в другую сторону. - Держись.

   Силы на исходе, я чувствовала, что начинаю тонуть. Он поможет, я же знаю, поможет.

   -Денис!

   -Я иду.

   Он выскочил на берег и через секунду вернулся с длинной палкой.

   -Хватайся!

   Я не могла, не хватало полметра.

   Туман снова прыгнул в воду.

   -Цепляйся!

   Я начала захлёбываться. В лёгкие через нос, рот, поступала вода. Меня сдавил кашель, он мешал вздохнуть.

   Зацепилась за палку, стараясь не отпускать её. Денис стал осторожно тянуть меня на себя. Больше всего я боялась, что его тоже унесёт течением.

   Он поплыл к берегу, держа меня на буксире. Глаза начали закрываться, легкие пылали. Из последних сил старалась не отпустить палку.

   Мы выбрались на берег, и я отключилась.

   Артём сидит на моей кровати и смотрит в потолок.

   -Интересно, что было бы, если бы мы жили вместе?

   Я села к нему на колени:

   -Сначала школу закончи, а потом о таких вещах рассуждай.

   -Ох, как малышка заговорила!

   -Я всего на год младше, перестань меня так называть!

   Он чмокнул меня в щёку.

   -Хорошо, не буду.

   -Не будешь.

   -Поль, чего ты брюзжишь?

   -Настроения нет, - я упала лицом в подушку.

   -А кто тебе должен его поднимать? - серьёзно спросил Артём.

   -Мой парень.

   -Ты думаешь, тебе одной плохо? А мне кто будет настроение поднимать, я вообще-то тоже устал за сегодня!

   -Ууу, Тём, - я потянула его на подушку. - Хватит. Давай жить дружно.

   -Нет уж, меня достало это нытьё! Как маленькая!

   Меня укололо. С чего он вообще завёлся?

   -Я просто шучу, Тём.

   -Нашла шуточки! Ты взрослая девушка, а ведёшь себя, как ребёнок.

   -Пойдём в кино? - перебила его я. Это был наш первый месяц вместе, но он впервые поднял на меня голос.

   -Пойдём в театр.

   -Ну почему туда? Мы там были на прошлой неделе!

   -Кино для глупых людей.

   Я резко села.

   -Милый, когда это ты у нас стал противником развлечений?

   -Я не противник развлечений. Я противник безнравственности. И хочу чего-то добиться в жизни. А моя жена, в свою очередь, никогда не будет растрачивать своё время на глупые сериалы и бесполезные книги.

   -Ты хочешь огромный дом, ребёнка-вундеркинда и жену - светскую львицу?

   -Да, чёрт возьми, Полин! Не делай такие круглые глаза, меня это раздражает! Я хочу жить в достатке, быть культурным человеком. Хочу дать нашим детям то, чего не было у меня.

   -Ты не понимаешь, о чём говоришь! - я закипала. Было слишком больно. - Да я променяла бы все деньги лишь на то, чтобы как ты гулять в свободное время во дворе, смотреть ужастики до утра и завтракать в Макдональдсе!

   -Значит, у нас разные цели в жизни.

   -Значит так.

   Это была наша первая ссора.

   Туман нависал надо мной грозный, как туча. Я тронула его за руку:

   -Всё хорошо.

   Его глаза вмиг заблестели.

   -Я испугался.

   -Я тоже, - я прокашлялась.

   -Я сделал тебе искусственное дыхание, ты не была против.

   Я усмехнулась, получилось вяло и невесело.

   -Спасибо тебе.

   -Не уплывай больше. И не убегай. И не уходи.

   -Что ты имеешь в виду?

   Он посмотрел мне в глаза, с секунду помолчал и ответил:

   -Вдруг потеряешься, поранишься.

   -А с тобой?

   -Я всегда помогу.

   -Ты говоришь как ванильный мальчик, - я улыбнулась.

   Его лицо загораживало солнце. С коротких русых волос мне на нос капала вода.

   -Думай, что хочешь. Только больше так не делай.

   На солнце одежда быстро высохла. Я расчесала волосы и собрала их в хвост.

   -Туман, куда поедем сегодня?

   Дэн оторвался от сбора палатки и с азартом взглянул на меня.

   -Называй меня Дэном. Куда ты хочешь?

   -На твоё усмотрение. Чтобы весело было.

   -В оперу? - засмеялся он.

   -Туман!

   -Дэн я! Хорошо. Только помни, сама сказала "куда ты хочешь".

   Мы снова въезжали в лес. Впереди между деревьев мелькал домик с зелёной крышей. Возле него несколько машин. Бордель? Или у меня слишком извращённая фантазия.

   -Ну и что это? - я с подозрением осмотрела дом. Думаю, после того, как он вытащил меня из реки, можно перестать думать, что меня хотят убить.

   -То, что я называю развлечением, - Дэн спрыгнул с коня и помог мне вылезти, на этот раз обошлось без травм.

   -Пиво, травка и девочки?

   -Круче. Стрельба, камуфляж и убийства. Эй, эй, не делай такие круглые глаза, я не серьёзно. Хотя так ты милая, на Морта из Мадагаскара похожа.

   Жаль, не было кирпича, знаю хорошую причину его разбить. Я вспомнила первую ссору с Артёмом. А за ней вторую, третью, седьмую...

   Нам открыл стройный мужчина лет сорока. Он пожал туману руку и предложил выбрать какую-то игрушку. Плохие мысли крутились в голове, но интерес сильнее страха. В конце концов, сегодня я уже умирала. В случае чего - не привыкать.

   Туман удалился в другую комнату, сказав мне, чтобы была хорошей девочкой и ждала здесь.

   Изнутри дом напоминал жилище одинокого охотника, охотника с хорошим вкусом. Мягкие кресла, деревянная мебель. В камине полыхал огонь, наполняя комнату приятным теплом. Рогов на стене и прочей чепухи не было, зато вдоль стены располагался длинный ряд фотографий. На них были мужчины с автоматами, в камуфляже. Одни сидели в засаде, другие перепрыгивали через овраг. Чёрт, Дэн, куда ты меня привёл! Лучше бы в оперу сходили.

   Через несколько минут в дверях появился Туман. В его руках два больших автомата, один из них он любезно протянул мне.

   -Что здесь происходит? - я начала волноваться.

   -Бери. Иди в ту комнату, найди снаряжение по размеру. Я жду тебя вон за той дверью.

   А что делать? Ирод на вопросы не отвечает, придётся самой во всём разбираться.

   Комната была большой гардеробной. Там висели камуфляжные костюмы всех цветов и размеров. Я надела серо-зелёные штаны, такой же по цвету плащ и подобрала удобные серые кеды. На столе лежали зелёные повязки, посчитала не лишним захватить одну из них.

   Прижав автомат к плечу, открыла указанную Туманом дверь. За ней во дворе стояли семеро мужчин. Все были в похожей экипировке. Мысли спутались. Вдруг это банда киллеров? Или они как в "Охота на пиранью" будут бегать за мной по лесу? Тогда зачем мне дали автомат?

   -Боишься?

   От неожиданности я вздрогнула. Сзади стоял Денис.

   -Что здесь происходит, - во второй раз спросила я.

   -В лесу сбежавший преступник, - прошептал он меня на ухо. - Мы должны его достать раньше, чем полиция.

   -А оружие? - запинаясь, спросила я.

   -Особо опасный преступник. Во время побега из тюрьмы перерезал десять человек перечным ножом. Его так просто не возьмёшь.

   Туман повернул меня лицом к себе.

   -Эй, ты чего? Да пошутил я!

   -Вот придурок.

   Я отвернулась обратно.

   -Это лазертаг. Закрытый клуб. Автоматы не настоящие - лазерные. Задача - обезвредить противника и захватить базу. Стрелять в голову, на повязке для этого крепится специальный датчик. Это абсолютно не больно, - он всё выпалил на одном дыхании.

   -Всё равно ты придурок.

Глава 5.  

Я потерялась в лабиринте, заблудилась.

Ты обещай - вернёшь меня домой.

Пока опасность, разрешаю - будешь рядом.

Ты временно сейчас хранитель мой.

Как выведешь - иди куда угодно.

Не стану я остаться умолять.

Если отпустишь, знай, я спрячусь, только

За жизнь потом не сможешь отыскать.

   На последнем дыхании несёшься к базе, точнее мимо неё, потому что тебя преследует дядька с автоматом. Упоительное чувство. Особенно когда забыла, как снять автомат с предохранителя. Я уже три раза бегала восстанавливать жизнь, это в три раза больше, чем кто-либо. Я безнадёжна.

   Хотя нескольких всё же убила, даже помогла один раз базу захватить. Это упоительное ощущение. Бежишь, стреляешь и чувствуешь большую силу. Ноги подкашиваются от усталости, но ты хочешь отомстить за друга. Гм, уже друга? Допустим. Так вот бежишь мстить за "смерть" Тумана. Тяжело, но ты не останавливаешься.

   Дэн был прав - это действительно самые яркие дни в моей жизни! Знал бы Артём, чем я сейчас занимаюсь - ни за что бы не поверил. В его глазах я спокойная городская девочка, которая боится фильмов ужасов и предпочитает "Ванильное небо". Хотя на "Пираньи 3" я не пошла только потому, что он такие фильмы "не жалует".

   Природа слилась со мной воедино. Вот увидела противника - стреляю. Его датчик обнулился, а я неслась дальше. Плащ, наверное, можно отжимать - по щекам струился пот, глаза щипало: солёная жидкость попала и туда.

   Вот я пробежала мимо Дэна, он засел в кустах и кого-то преследует. Мы в одной команде, но захотелось сделать ему маленькую гадость.

   -Эй, Туман, - крикнула я на бегу. - Что в кустах засел? Ай-ли покакать дома забыл?

   Выстрел. Датчик Тумана пискнул. Убит.

   И тут же убита я.

   Ох, попала... Он меня сейчас поймает и ТАК жизнь восстановит, что небось лучше всех играть начну!

   -Иди сюда, маленькая непослушная какашка! - завопил он.

   -Ой ой... - я понеслась с горы, зацепилась за корень и покатилась вниз. Вдалеке слышались крики Дэна, что-то типа, если я выживу после падении, он меня накажет.

   Мой путь был далёк. Я, наверное, выкатилась за приделы игровой площадки. Слава богу, цела осталась.

   -Ты как? - Туман явно запыхался.

   -Порядок. Придурок! - я резко встала. - Ты зачем меня напугал!

   -Ты сама покатилась, я тут не при чём.

   Я отряхнула коленки. На щеке был тонкий, едва заметный порез. Нужно будет потом йодом намазать.

   -Пойдём, как Донцова станем "убийцами нашего убийцы"?

   Туман засмеялся:

   -А потом кто-то убьёт нас и станет "убийцей убийцы нашего убийцы"?

   -Ничего не поняла, но мне нравится, идём.

   Судя по тому, что шли мы вот уже двадцать минут, укатилась я довольно далеко. Сначала дорога шла вверх, а потом - равнина. И лес редел. Солнце высоко над землёй, но мне стало страшно: вдруг не найдём дорогу назад, а ведь скоро вечер. Телефонная сеть не ловила. Интересно, кто-нибудь уже нас ищет?

   -И что теперь делать, мы заблудились! - сначала я пыталась это отрицать, веря, что мой спаситель найдёт дорогу. Но теперь мы ушли довольно далеко, и я начала сомневаться в возможности хорошего исхода.

   -Да что ты такая трусиха? - Туман обошёл дерево по кругу и констатировал: - Мох там. И север там. Идём.

   Моё спортивное ориентирование, куда ты потерялось на живой местности? Я-то надеялась, что в два счета, если что дорогу найду, а сейчас даже не помню, какие знаки на что указывают. Разве что, след чей увижу и выводы сделаю.

   Мы шли ещё полчаса. Ноги отваливались, камуфляж был довольно тяжёлый. На предложение оставить автоматы где-нибудь под деревом Туман ответил, что за такие деньги придётся отдать мою печень и ещё несколько почек.

   Я начала протестовать, нужен привал. Хотелось поесть и хоть на минутку снять камуфляж.

   -Плакса.

   -Неужели сложно минутку посидеть на бревне? Я отдышусь, и пойдём дальше.

   -Нужно выбираться из леса.

   -Я никуда не иду, - в подтверждение своим словам я села на землю и скрестила руки на груди.

   -Ну так не пойдёт, я за тебя рожать буду?

   -Это не твоё дело.

   -А вдруг тебе наших детей рожать придётся?

   -Да пусть всевышний избавит меня от такой участи.

   Туман хмыкнул:

   -Значит, ты никуда не идёшь?

   -Нет.

   Без лишних слов Дэн перекинул меня через плечо и спокойно пошёл дальше.

   Зная, что возникать смысла нет, я решила воспользоваться случаем и отдохнуть. Правда всё время билась носом о спину Тумана. И голова кружиться минут чрез пять начала. Теперь я точно привала не дождусь. Скажет "и так отдохнула!".

   Меня опустили на землю. Лес кружился, но это явление временное.

   -Хочу пить, - обижено сказала я.

   Денис выудил из кармана плаща бутылку воды.

   -Ух ты! Крут! А поесть есть?

   -Нету.

   Мы двинулись дальше. Молчание не напрягало, мы просто слушали природу, думали каждый о своём.

   -Скучаешь по нему? - спросил Дэн.

   -Да, скучаю.

   -Правда что ли?

   -Правда.

   Мы снова замолчали.

   Лес завораживал. Пёстрая зелень, чистый воздух. Я вслушивалась в птичьи трели и пыталась различить звуки. Одни голоса - хриплые и тягучие, словно кто-то не может прокашляться. Другие - тонкие и лёгкие, "Вить вить, вить вить". Они сливаются, превращаясь в непонятную какофонию, но если вслушаться в отдельные песни, начинаешь улавливать интересную мелодию.

   Около пяти часов вечера мы всё же остановились. Дэн сокрушённо признал, что мы заблудились. А то я без него не знала.

   -Так, ты давай натаскай палок, а я пойду всё тут разведаю, - скомандовал он.

   -Не потеряешься?

   -Не думаю. Жди здесь.

   Я обошла вокруг брёвен, на которых мы остановились. Собрала несколько палок, сложила в аккуратный костёр. Во всех камуфляжных костюмах была заначка - карман, где лежала пачка спичек, баночка зелёнки и маленький фонарик.

   Разожгла огонь и стала покорно ждать. Туман появился через полчаса. К тому времени я уже начала волноваться - сама-то из леса вряд ли выберусь.

   -Дела обстоят так, - он бросил на землю карася. - В десяти минутах ходьбы есть речка.

   Я удивлённо смотрела то на него, то на карася, рассуждая, в какой из карманов поместился его спиннинг.

   -Ну я кое-что на всякий пожарный прихватил, - объяснил Туман.

   Он вывернул карманы, в которых оказались три банки тушёнки, фляга с чистой водой, раскладной ножик, толстые нитки, несколько пакетов и карманная удочка, которая складывалась до размера ладони, плюс какая-то наживка в баночке. Очень надеюсь, что это не черви.

   -Ух ты, - во мне поселилось сомнение. Он всегда так на игру снаряжается, или всё было заранее спланировано?

   -Не удивляйся. Спец набор. Всем такие выдают.

   -А мне?

   -А ты со мной.

   Ладненько. Значит на то, что я потеряюсь, он не рассчитывал. Ну ладно, Туман. Уйду я завтра по грибочки... Хотя куда я уйду. Должна признаться, с ним спокойно. Даже ночёвка под открытым небом кажется не такой опасной, пока он рядом. Есть такой тип людей, с которыми чувствуешь себя в безопасности. Они защитят и физически, и морально. У Тумана среднее телосложение, мышцы в тонусе, но не качок. Зато я больше чем уверена - силы у него предостаточно.

   Солнце начало садиться. Мы открыли банку тушёнки, Туман достал несколько спичек, чтобы использовать их как шомпурики для мяса. Костёр потрескивал, похолодало. От деревьев на землю падали тени. День клонился к вечеру.

   Мы поставили банку посередине и по очереди подцепляли оттуда кусочки.

   -Как думаешь, нас ищут? - спросила я.

   Он дожевал и ответил:

   -Скорее всего. Только вот без милиции. База скрытая, частный клуб. Органы о ней не знают.

   -А если они не найдут? - ком подкатил к горлу.

   -Тогда позовут милицию. У нас правило - вызывать копов только через два дня, если не нашли. Запасов хватает как раз на это время.

   Я немного успокоилась. В конце концов, это не тайга, за два дня нас найдут. Должны найти.

   -А если Артём пойдём в милицию? Мы же договорились, что я вернусь через два дня. Он будет звонить, а аппарат абонента выключен или... - в глазах появились слёзы.

   Мне вдруг стало страшно. Не за себя, в принципе страшно. Я боялась вернуться и взглянуть ему в глаза, боялась не вернуться. Он ведь всегда будет меня искать, он меня любит. А если он обо мне и думать забыл? Нет, не может быть.

   -Ты чего?

   Я посмотрела на тумана и заревела. Он прижал меня к груди и стал гладить по голове.

   -Глупенькая, не плачь, - его голос был таким нежным. Будто папа разговаривает с новорождённой доченькой. - Всё будет хорошо, мы выберемся.

   Я плакала не из-за этого. Но объяснять сил не было. Туман посадил меня на колени, и я свернулась комочком в его руках.

   -Ничего, ничего, - он убрал прядь волос с моего лица. - Я тебя во всё это втянул, и я тебя отсюда выведу. И всё будет хорошо.

   Я успокаивалась. По щёкам бежали предатели-слёзы, но я ничего не могла сделать. Было стыдно, обидно. Он не должен видеть меня такой слабой, к тому же второй раз за день.

   -Мне холодно, - прошептала я.

   Денис прижал меня ближе.

   От него приятно пахло: знакомое с детства имбирное печенье.

   -Расскажи о себе, - я села поудобнее.

   Туман задумался.

   -А что тебе рассказать?

   -Я ничего о тебе не знаю, расскажи, что хочешь.

   -Ну я учусь на микро-биолога, - он сделал паузу и засмеялся. - Люблю тебя удивлять, ты такие клёвые глаза делаешь!

   -Продолжай.

   -Когда я ходил в детский сад, то постоянно засматривался на микроскоп, который стоял высоко на шкафу: будь он чуть ниже - непременно бы достал.

   -И сломал.

   -Циц, моя история. Вот сиди и слушай, - убрал прядь волос с моей щеки. - Так вот всё своё детство я мечтал дорваться до этой штуковины. По этому, когда впервые посмотрел в окуляр на уроке биологии - пришёл в восторг. Родители купили мне микроскоп, но больше никак не стремились поощрить мою страсть к науке. Они хотели для меня другого будущего.

   -Как и у меня, - я вздохнула.

   -Я четыре года ходил на каратэ, два года на бокс. Потом ушёл из спорта - занялся музыкой. Немного играю на гитаре и аккордеоне, да да, мне нравится аккордеон, не смейся.

   -Просто не представляю тебя в руках с...

   -Аккордеоном, - он рассмеялся. - Это выглядит действительно забавно. Особенно в коженке на байке.

   -Покажешь?

   -Обещаю, - он успокоился. - Ещё очень люблю девушек.

   -Ты на что намекаешь? - усмехнулась я.

   -Я впервые поцеловался в шесть лет, по-настоящему поцеловался. А потом решил не останавливать практику.

   -Фу, Туман, как не стыдно.

   -Глупо прятать свои желания. Они всё равно вырвутся, только в худшей форме.

   Мы замолчали на несколько минут. Слушали треск костра.

   -А почему Туман?

   Дэн сунул в рот травинку и мечтательно посмотрел в небо.

   -Когда мы с друзьями участвовали в нашем первом турнире по лазертагу, в лесу был туман. Ничего не видно, но соревнования не прекращались. Я стрелял наугад, и, представляешь, попал! В командира команды противника. Игра сразу закончилась, а ко мне прицепилось это прозвище.

   -Я надеялась на что-то похожее, - сквозь подступающий сон пробормотала я.

   -А ты? Как вышло, что при таких родителях сама зарабатываешь на хлеб?

   -Когда-нибудь обязательно расскажу всю историю. А пока... Просто такими, как ты выразился, мои родители были не всегда. Мне навязали деньги и манеры поведения. Но потом мне надоело, что всё всегда решают за меня.

   -В каком-то смысле я тебя понимаю...

   Мы снова замолчали. В голову вернулись тревожные мысли. Если я сейчас засну с ними - обязательно приснится плохой сон.

   -Говори что-нибудь.

   -Мы вернёмся домой, - Денис погладил меня по голове, - обязательно вернёмся. Будем жить дальше, а потом станем рассказывать эту историю нашим детям, которые спросят папу "в какой момент ты понял, что не отпустишь маму никогда?"

   Я плохо поняла, что он имеет в виду. Глаза закрывались, сон сморил меня.

   -Денис...

Глава 6.  

Я думала, ты мне всего милей,

Я думала, что счастье на пороге,

Да только ты не принц, ты просто шут,

Который шёл, да заблудился по дороге.

Ты думал, не найду я твою маску?

Ты думал, заблужусь в тени речей?

Знай, милый, мы дано живём не в сказке:

Здесь любят не шутов, а королей.

   Артём посадил Полину в автобус и облегчённо вздохнул. Он прошёл вдоль дороги и завернул во двор. Закурил. Полина не разрешала ему курить. Артём понимал - она за него волнуется. И поэтому чувствовал себя виноватым каждый раз, когда подносил к губам сигарету. Ему не хотелось её расстраивать. Она такая маленькая, хрупкая. Её легко обидеть. Она всегда постоит за себя, но он знает, внутри неё чувственное, тонкое как хрусталь сердце. И он должен его беречь. Сколько раз её маленькая головка давала поистине ценный совет. Он должен её защищать от всего мира. А потом взять в жёны, как они и планировали. Таких девушек очень мало осталось.

   Бросил окурок в мусорный бак, поставил телефон на вибро-режим.

   Он зашёл в супермаркет, купил бутылку шампанского и презервативы. Артём давно ждал этого дня. Им всё время что-то мешало. То её работа, то у него были какие-то дела. Теперь все проблемы позади. Он и она. И всё будет хорошо.

   Подходя к дому, остановился и посмотрел по сторонам - не шпионит ли кто? Вошёл в подъезд. Постучал в одну из дверей на третьем этаже: его там уже ждали.

   -Тёма!

   -Потом, - отрезал он, схватил рыжую девушку на руки и понёс на кровать.

   Вечером он вспомнил, что так и не слышал ничего от Поли. Как она, что там в автобусе? Вдруг кто пристаёт - челюсть по приезду сломаю.

   -Да, милый, - голос Полины был уставшим и бодрым одновременно, наверняка не скучают в поездке.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё нормально. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Рыжая обняла его за талию и притянула к себе. Он шикнул на неё, но руки девушки не унимались. Они многообещающе скользнули под одеяло, призывая поскорее закончить со всеми делами и обратить на себя внимание.

   -Фотографировались? - он потратил все силы, чтобы голос не дрогнул.

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе, - рыжая настаивала. Залезла к нему на грудь и призывно поманила пальцем.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   В глубине души совесть царапалась, била ногами и изрядно материлась. Но только в глубине души. Полину он любил всем сердцем, но эту девушку обожало его тело. Сейчас для него это было важнее.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 9.  

Деньги, день, деньги...

Ты знаешь другие слова?

Вечно всё вымеряешь,

Считаешь - кругом голова!

Родной, ты любовь ведь не купишь!

Зачем свои годы губить.

Не проще ли сразу расстаться?

Прибавить, списать и забыть.

   Автобус ехал по вечернему городу. В окнах горел свет, люди суетились у дверей кафе и магазинов. У них у всех есть цель. Кого-то дома ждёт супруг, кто-то покупает цветы для любимой девушки, а кто-то стоит в очереди за пивом, чтобы повеселиться в компании друзей.. Спешат, торопятся, опаздывают.

   А я еду домой, неизвестно зачем. Наверное, хочу выслушать нагоняй от мамы, её нотации по поводу моей жизни. Может я просто упаду на кровать и засну, а завтра с новыми силами отправлюсь на работу. Или возьму деньги, переоденусь, и на этот раз действительно отправлюсь в Москву.

   Здесь слишком много предательства, много могил. В одной из них покоится моя любовь, в другой доверие моих родителей ко мне. В каких-то из них навсегда погребены мечты и страхи, где-то вечным сном спит вера в близких людей.

   Не хочу оставлять всё как есть.

   Держа шлем в левой руке, постучала в дверь.

   Мама в шёлковом халате с укором смотрела на меня. Я выдавила "Привет" и зашагала к лестнице. Никаких криков, речей, ссор. Она просто взяла меня за руку и крепко обняла:

   -Прости.

   Не знаю, что с ней произошло в этот вечер. Может, когда-нибудь я об этом подумаю и сделаю шаг навстречу, чтобы вернуть наше семейное счастье. Но пока я не хочу ничего.

   Я зашла в свою комнату, переоделась и легла в постель. Не было сил умыться, расчесать волосы. Не было сил думать о том, что произошло за последние сорок восемь часов. Потому что я обязательно вспомнила бы Артёма. И заплакала. А я больше не хочу плакать.

   Шлем одиноко стоял на тумбочке. Я взяла его в руки и покачала из стороны в сторону. Блестящая синяя поверхность отразила моё лицо. Туман говорил, что я в нём очень смешная. А я отвечала: "Смешная, за то с целой головой".

   Изнутри выпала бумажка. Размашистым подчерком выведен номер телефона, а внизу подпись: "Шесть часов. Я жду".

   На первом этаже пахло блинами. Я отвыкла от такого пробуждения. Обычно мама заказывала еду в ресторане. А тут на тебе - домашний завтрак! Как в детстве.

   Я встала с кровати, шлем упал на пол. Надо же, я и не заметила, что заснула с ним.

   За столом уже сидели оба родителя. Мама в лёгком шифоновом платье, папа в чёрных штанах и хлопковой футболке, а я в пижаме с птичьим гнездом на голове. Впрочем, всё как обычно.

   -С добрым утром, - сказала я, потирая глаза.

   -С добрым утром, - ответила мама.

   Голос был мягким, что наталкивало на мысль: им что-то от меня нужно.

   Блинчики были изумительными! Солоноватое тесто и сгущёнка - как я люблю. Зелёный чай бодрил, создавал ощущение лёгкости. Мелисса или мята? Никогда не могла их различить. Хотя, по идее вкус получается разный. Если в кафе одновременно заказывали чай с мелиссой и чай с мятой, то во время готовки я непременно ставила чашки на разные концы кухни, иначе перепутаю.

   -Полина, как отдохнула?

   -Хорошо, мам. Покатались, посмотрели Москву, - мама старалась делать вид, что верит мне. Она никогда не умела врать, все её чувства были видны за километр.

   -Фотографии привезли?

   -Нет, фотоаппарат утопился.

   -А почему приехали позже?

   -Да там фестиваль молодёжный проходил, мы захотели ещё на денёк остаться, посмотреть.

   Врала и не краснела. Слова лились сами, я даже не успевала их корректировать.

   -Молодцы. Только в следующий раз будь добра, не отключай телефон, когда решишь задержаться, - строго сказал папа. Он действительно волновался.

   Даже после всех наших ссор папа не переставал меня поддерживать. Отношения были натянутыми, но я всегда знала, что в случае чего могу обратиться к нему за помощью. Это он дал мне денег на "Москву", хотя я отпиралась и говорила, что не стоит. И он выгораживал меня перед мамой, когда я встречалась с Артёмом. За это доверие я ему благодарна.

   -Полин, ты извини, что всё так быстро... Ты ещё даже отдохнуть не успела, наверное. Но сегодня вечером к нам в гости зайдёт папин деловой партнёр. С сыном.

   -Ой нет нет... - запротестовала я.

   -И тот очень хочет с тобой познакомиться, - продолжила мама.

   -Я на это не подписываюсь.

   -Поль, прошу. Два часа побудь с ним милой.

   -Не-хо-чу.

   Я встала из-за стола и пошла наверх.

   -К четырём будь готова, - крикнула мама.

   Просто прекрасно! Я не могу на парней без разводного ключа в руках смотреть, а тут ещё быть милой перед каким-то мажором. Именно этого я хотела, когда ехала домой. Разнообразия! Не собираюсь я быть милой. А если он приставать начнёт? Тут, конечно, мама сама нам комнату выделит. Безусловно, речь ведь идёт о контракте, о деньгах. А дочь? А что дочь? Дочь ничего.

   А ведь когда-то мои интересы стояли гораздо выше денег. В той, другой жизни, родители любили друг друга, ценили нашу семью. Мама хлопотала в чистеньком фартуке в уютной двухкомнатной квартире, она очень любила готовить. Этим, как сказал папа, она его и добила: хорошенькая девушка, да ещё и ТАК вкусно готовит - грех не жениться. Папа тоже сильно изменился. Раньше он частенько играл нам на гитаре, любил детективы и пикники у костра. Летом мама жарила курицу во дворе, а мы тем временем сидели рядом на одеяле и рассказывали друг другу страшилки. Родители любили по вечерам смотреть со мной кино, фильмы выбирала я: они разложат на кровати несколько дисков, а я наугад ткну в тот, который больше понравится. Часто ездили на дачу, вместе работали, отдыхали. Мама была хрупкой блондинкой с горящими от счастья глазами, а папа - самым весёлым человеком из всех, кого я когда-либо знала.

   А потом был первый контракт. Собеседования, длинные диссертации. Полились деньги, а родители стали всё чаще задерживаться на работе. Я ужасно злилась, когда всё это только начиналось. Но они, вернувшись домой поздней ночью, целовали меня в лоб и говорили, что так нужно, что они зарабатывают на моё будущее. И я верила, пока окончательно их не потеряла. Очень быстро из маминых глаз пропал блеск, а папа сразу научился считать. И теперь просчитывал каждую мелочь: слова, взгляды, знакомства.

   Сначала прекратились пикники, потом кино. Мне было семь лет, и родители научились искусно управлять маленьким сердечком. Меня пристрастили к элитарным развлечениям: разрешали читать только классику и слушать инструментальную музыку семнадцатого - восемнадцатого веков, потому что папа считал, что именно в эти столетия были написаны самые подходящие для детского развития симфонии. Но я всё равно прятала под подушкой сначала детские журналы, потом детективные рассказы, за тем уже любовные романы. Так я потеряла родителей. Мы стали разговаривать только за завтраком, и то пока горничная не подаст на стол.

   Когда мне исполнилось семнадцать, они стали водить в наш дом эдаких "кавалеров". Это окончательно меня убило! На тот момент у меня уже был Артём, но кого это волновало? Даже если бы не он, я бы лучше стала женой водителя такси! У моих детей никогда не будет такой жизни. У них буду я, их папа и наша семья - то, чего мне всегда не хватало.

   Взяла сумку, кинула туда две кофточки, джинсовую юбку, сменное бельё. Зубная щётка, дезодорант и кошелёк были уже там. Дело за малым.

   Достала телефон и набрала номер.

   -Не думал, что ты так быстро соскучишься, - лицо тумана сияло, будто он только что выиграл Пежо, отправив смс на короткий номер.

   -Сама не ожидала, - я забралась на мотоцикл.

   -Какие-нибудь особые пожелания?

   -Хочу отдохнуть и повеселиться. Без правонарушений, пожалуйста, - последнюю часть я добавила, потому что после первой у моего сопровождающего нагло заблестели глаза.

   -Держись крепче.

   Я снова летела, жила, чувствовала. Неужели я и впрямь была готова отпустить эти ощущения? Ветер, драйв и радость, что Туман снова везёт меня вперёд, что я опять не знаю, чем это закончится.

   Мы выехали из города, миновали пункт ДПС, заправку, пригородный парк. И свернули с главной дороги. В поле.

   Конь мчался по тропинке, разделяющей стройные ряды подсолнечника на две части. Затем въехали в лес. Промчались мимо речки, редких дачных участков и снова выехали на дорогу. Туман крикнул что-то, напоминающее "Так короче". Меня, собственно, не волновало, куда мы едем. Даже не смотря на вчерашнюю экскурсию по лесу, он - единственный человек, которому я могла и хотела доверять.

   Конь остановился у ворот. Над ними большая вывеска: "Улыбка". И что-то внизу мелким шрифтом.

   Туман подошёл к небольшой постройке, как я думаю, пропускному пункту. Что-то сказал в окошко и ворота открылись.

   Без лишних разговоров мы помчались по длинной аллее. Постепенно деревья вокруг редели. На их месте появлялись красивые клумбы, декоративные пруды и беседки. Дорога расширялась, скоро вдалеке показались крыши. Когда мы подъехали ближе, я рассмотрела несколько десятков симпатичных домиков. Разноцветные, разной формы и размера, вместе они создавали идеальное сочетание. Напротив них - кафе, чуть дальше - бассейн, каток, огромный батут, небольшая сцена, танцевальная площадка и маленький скалодром - моя детская мечта. За крышами домов проглядывалась вода - наше водохранилище. К берегу вела широкая дорожка, вдоль которой уютно расположились лавочки и качели. Если бы я была ребёнком, и мне сказали "Иди, куда хочешь", я наверняка не сдвинулась бы с места, долго рассуждая с открытым ртом, в какой из уголков этого рая податься.

   -Это - база отдыха. Её директор - отец моего хорошего друга. Выбирай любой дом, мы остаёмся здесь, на сколько захочешь.

Глава 10.  

Твои губы меня манят,

Я не в силах устоять.

Перестань ими дразниться,

Перестань меня пытать.

А иначе я дам сдачу

И поверь, не будешь рад.

Я сумею изловчиться

И устрою тебе ад.

   Зелёный дом с ярко-синей крышей. Малюсенький, но уютный дворик: скамеечка, клумба с цветущими пионами - мои любимые. Внутри он напоминал гнёздышко для молодожёнов - маленькие светлые комнаты, диванчик перед камином. Стены под дерево и большие пушистые ковры. Много зелени, цветов, огромный выбор дивиди-дисков на полке. Шкафчик с книгами Достоевского, Пушкина и Булгакова. Сомневаюсь, что кто-то станет читать, когда вокруг столько всего интересного! На такое извращение способна только я... Но сейчас читать не хотелось. Слишком сильное любопытство, слишком много вещей, которые я котела бы сделать. Приступим к первой.

   -Туман, здесь просто офигенно!

   -Словарный запас-то меняется... - усмехнулся Дэн. - Рад, что понравилось. Мы с ребятами частенько тут отдыхаем.

   -Куда пойдём сначала?

   -А куда ты хочешь?

   -На пляж!

   Я захватила спальню на втором этаже, Дэн, бросив на меня грустный взгляд, согласился спать на диване. Переодела купальник, заплела волосы в косу и спустилась вниз.

   Туман сидел в кресле с томиком Маяковского в руках. Я, подумав, что это глюк на почве счастья, потёрла глаза. Но Дэн продолжал изучать книгу, перелистывая страницу за страницей. Не диво ли?

   -Читаем?

   Он подскочил.

   -Люблю Маяковского. Правду мужик писал.

   -И какой тебе стих больше нравится? - решила подловить.

   -Подлиза, - с готовностью ответил он, с вызовом смотря на меня.

   -Этот сорт народа тих...

   -И бесформен, словно студень, - гордо закончил Дэн.

   Признаться, впечатлил. Редко встретишь мужчину - ценителя литературы. Да ещё и поэзии! Я начала читать с тринадцати лет, теперь почти всё своё свободное время проводила за книгами. В то время как мои одноклассники находили телевизор и дэнди куда более плодотворным развлечением. Да ещё и презирали тех, кто любил читать. Только меня никогда не трогали - знали, в силу начитанности отвечу так, что неделю будут ходить и думать. Глядишь, загрузятся - предохранители сгорят. Мой первый парень однажды сказал: "Тебе нельзя общаться с глупыми людьми. Ты просто, сама того не понимая, резко понизишь их самооценку. Или голову забьёшь так, что бедным людям психоанализ нужен будет".

   -Идём, - я взяла Тумана за руку и потащила на улицу.

   Бедный Маяковский вывалился из рук Тумана.

   -Поль, ну а мужику-то за что досталось?

   Но я мыслями была уже на пляже.

   Мы, как дети, вприпрыжку неслись по дорожке. Проходящие мимо нас люди с удивлением смотрели на странную парочку. Мы бежали, прыгали, дурачились. Возможно, кто-то из отдыхающих подметил, как хорошо смотрятся вместе высокий светловолосый парень и хрупкая русая девушка. Быть может, даже подумали, что они - идеальная пара, что у обоих так блестят глаза, словно они счастливы просто быть вместе.

   Эта мысль пронеслась так быстро, что я даже не успела на неё отреагировать. Просто сильнее сжала руку Тумана.

   На пляже почти все шезлонги были заняты. Я направилась к свободному, но Дэн потянул меня совсем в другую сторону. Мы несколько минут брели вдоль берега. Он задумчиво смотрел в воду, а я вспоминала, как шла по другой стороне водохранилища вместе с Артёмом. Тогда был очень хороший день. Мы в кой-то веке выбрались с ним за город, естественно после нотации о том, что там клещи, комары и прочая ересь, которая, по словам моего парня, непременно нас съест. Мы точно так же шли вдоль берега. Я подвернула ногу, и Артём взял меня на руки. Он нёс меня долго. Несмотря на свои предрассудки по поводу переломов и растяжений, спорт он уважал и любил. Всю жизнь занимался плаваньем и баскетболом. Мышцы - дай бог, да и с внешностью всё более чем в порядке. Любая девушка мечтала оказаться на моём месте, и пока он нёс меня на руках, я очень собой гордилась. Это был один из лучших дней, проведённых с ним. Тогда мы накупались, на спор целовались, стоя в муравейнике - кто дольше продержится, жарили сосиски и пели у костра. Замечательный день. Я была такой счастливой.

   Мы остановились у больших плоских камней. Расстелили одеяло на одном из них и, под сопровождение собственных криков, побежали в воду. Кто быстрее. Дэн перегонял, но я сделала ему подножку, и он полетел лицом в песок. С победным кличем понеслась дальше, но меня схватили за ногу. Упала. Теперь мы вместе ползли по песку, смеясь и не давая друг другу приблизиться к воде. Я схватила Тумана за плавки - на тот момент это мне показалось самым действенным методом -, но он не растерялся. Даже вовремя успел придержать резинку. Быстро встал на ноги и дернул верёвочку на моём лифчике.

   -Подлец! - крикнула я вслед плескающемуся в воде Туману.

   -Сама начала, - засмеялся он. Люблю, когда он смеётся.

   -Иди помогай теперь! - я лежал на животе и безуспешно пыталась завязать купальник.

   -Сама не справишься?

   Я помотала головой.

   -Ты только учти, что могу не выдержать, и развяжу вторую.

   -Пусть тебя сожрут акулы!

   -Пусть тебя испепелит солнце!

   Он засмеялся ещё громче. Но из воды вышел. И обрызгал меня водой. После чего, правда, завязал купальник.

   Я слегка пнула его в коленку и побежала к воде. Туман, явно не ожидавший такой похвалы за спасение, снова упал на песок. А я, обезумевшая от счастья, плескалась в кристально-голубой воде. Каждый год водохранилище чистили, доставали со дна весь мусор и тину. Не зря ведь сюда съезжали отдыхающие со всей области!

   -Я тебе потом отомщу, - отплёвываясь от песка, крикнул Денис.

   Играть в "Догони меня" снова я не стала. Хватит мне одного неудавшегося утопления.

   Мы долго не вылезали из воды. Сначала просто плавали, потом стали дурачиться, брызгаться. Благо людей рядом не было: после того, как мы пытались воспроизвести элементы синхронного плаванья, нас на базу бы не пустили - сразу в дурку.

   Вышли на берег уставшие, но довольные. Упали на одеяло и долго восстанавливали дыхание.

   -Спасибо, Денис, - улыбнулась я. Кожу грело солнышко, рядом лежало молодое горячее тело. В плане температуры.

   -За что? - он повернулся ко мне.

   -За всё это. Я и не знала, что жить - так круто.

   -Должна будешь, - сказал, как отрезал! И тут же засмеялся. Вот гадёныш!

   -Хорошо, попросишь ты у меня как-нибудь вечером супчик приготовить.

   -Нет, вечером я попрошу что-нибудь другое...

   -Ах ты! - я спихнула наглеца с камея и он полетел в песок. Противник быстро собрался с силами и потянул за край одеяла. Я упала на него. Наши глаза встретились. Ни тебе молнии, ни салюта. Просто вдруг захотелось попробовать...

   Он немного приподнял голову. Я подалась навстречу, но тут по спине прошёл холодок. Я резко встала, тут же зазвонил телефон. Как чувствовала.

   Денис сел, прислонившись спиной к камню. Глаза его вновь стали грустными.

   -Он?

   Отвечать не требовалось - понял всё сам.

Глава 10.  

Не смог уберечь - отпусти.

Сможешь вернуть - сражайся.

Но если опять скажет "нет"

Местью не увлекайся.

   Артём закурил.

   Полина хлопнула дверью. Он знал это её выражение лица - боль, обида, чувство, когда хочется вломить кому-нибудь между глаз. На этот раз - ему.

   Он должен исправить то, что натворил, иначе навсегда её потеряет. Ему нужна Полина - не вспышка, которая рано или поздно погаснет, а она: сияющая, весёлая, такая родная.

   Она не сможет простить, он знал это и всё понимал. На её месте он поступил бы так же.

   Полина просто не должна была это видеть.

   Зачем он это сделал? Захотел рыжую - взял. И потерял всё. Теперь поздно думать - нужно действовать. Его Поля не простит измену. Гордость не позволит, даже если она захочет. Значит нужно не извиняться, а снова войти к ней в доверие.

   Артём крутил в руках мобильный. Сейчас Полина, наверное, плачет. Да, плачет. Или забывает обо всём в каком-нибудь клубе. Звонить бесполезно, да и не поможет всё равно. Нужно дать ей время.

   Артём стоял на пороге дома и с сомнением поглядывал на дверной звонок. Может сразу приступить к плану Б? Или всё-таки попробовать...

   Он нажал на кнопку. Открыл пожилой мужчина в строгом костюме. Этого человека Артём видел несколько раз: он много лет работает на семью Полины.

   -Что вы хотели? - спросил мужчина.

   -Хочу поговорить с Мариной Николаевной.

   Мужчина исчез за дверью, и через несколько минут на крыльцо вышла Полинина мама.

   -Здравствуйте, - осторожно начал Артём. В этом доме его не особо жаловали. - Могу я видеть Полину.

   Марина Николаевна вздохнула.

   -Моя дочь уехала три часа назад. Что ей передать по приезду?

   -Простите, а куда она уехала?

   Женщина сдвинула брови, точь в точь как её дочь, когда та чем-то недовольна.

   -Она просила не говорить. С ней очень хороший человек, который о ней позаботится. И я прошу не мешать им.

   -Какой человек? Мне нужно поговорить с ней!

   -Она взяла собой мобильный.

   Артёму сегодня удача не улыбалась. План А провалился, здесь он больше ничего не узнает.

   -Спасибо, - сказал он и пошёл к машине.

   -Всего доброго, - дверь закрылась.

   Куда уехала? С кем уехала? Какой "хороший человек"? Артём думал об этом всю дорогу к конторе друга. Денис поможет, или, в конце концов, постарается.

   Парни внимательно смотрели в монитор. Денис барабанил по клавишам, поглядывая на дверь. Такую работу ему самостоятельно проделывать запрещено, но если другу нужно найти сбежавшую девушку, какие тут могут быть правила.

   -Этот номер?

   Артём посмотрел на одиннадцать цифр на мониторе - номер Полины.

   -Да, запускай.

   Денис нажал комбинацию клавиш, и на экране появилась карта. Маленький крестик в районе водохранилища - местонахождение телефона, а с ним и Полины.

   -Позвони ей, нужно проверить.

   Артём набрал номер, подождал несколько секунд и сбросил.

   Данные на экране обновились. Поля находилась на базе отдыха.

Глава 11 

.

Ревнуешь, милый?

Не нужно, спокойно

Тебя лишь хочу целовать.

Но если услышишь,

Что с кем-то гуляла

Не вздумай его убивать.

   Ответить или нет? Долго думать не пришлось. Звонок прекратился быстрее, чем я успела хоть что-нибудь решить.

   -Пойдём назад? - Денис взял меня за руку.

   -Пойдём.

   Мы зашагали по песку, снова молча. Но на этот раз тишина давила. Я чувствовала, что он многое хотел спросить.

   Вечерело. Наверное, на ужин уже не успеем. А так хотелось наведаться к местному шведскому столу. Дэн сказал, мы можем оставаться здесь сколько захотим. Так что с завтрашнего дня начинаю пробовать всё, что окажется более-менее аппетитным. Я кушаю много и не толстею. Мама говорила в детстве: "Не в коня корм". Я самым дистрофичным дистрофиком в детском саду была. К первому классу более-менее перестала напоминать скелет. Сейчас у меня вполне нормальный вес, просто он не двигается ни в положительную, ни в отрицательную сторону. Виной всему обмен веществ или глисты какие, я не знаю. Надеюсь, что всё-таки первое.

   Мы вошли в дом и плюхнулись на диван. Готовить не стали - вечером пойдём на местный "флэшмоб". Там, по словам Тумана, подают замечательное канапе. Только вот со своим спутником я наверняка не постою в сторонке. Когда я с ним, высшие силы так и тянут меня в центр всех замечательных и не очень событий.

   Сегодня на базе "Улыбка" состоится игра в фанты. Игра моего детства. До сих пор вспоминаю, как унизительно было прыгать в юбочке вокруг кроватки. Весь сон-час потом надо мной смеялись.

   Я надела джинсовую юбку (шорты все в песке, других не было) и лёгкую шифоновую кофточку. Волосы заплела во французскую косу, накрасила ресницы. Дэн, прямо сказать, был поражён. Я это по глазам поняла: они выдали его с поличным. А когда я сказала ему о своей догадке, он покраснел. И ещё сильнее покраснел, когда посмотрел в зеркало и увидел, что действительно покраснел. Мне приятно было, даже фанты перестали казаться чем-то страшным. Кстати сам Дэн выглядел потрясающе. Он был во всём белом, исключение составляла чёрная шляпа, которая безумно ему шла. Я упомянула об этом, и он снова покраснел. Рассмеялась - забавно видеть смущённым всегда и во всём уверенного человека.

   На площади было человек тридцать. Все ели, смеялись, разговаривали. Канапе очень вкусное, Туман не солгал.

   -Оставь мне, ирод! - я вцепилась в последнюю зубочистку с кусочками ветчины, сыра и жареной вафельки.

   -Я давно на неё смотрел! - Дэн не желал сдаваться.

   -Ты вон целую тарелку съел!

   -Я с вафелькой не пробовал, а ты уже три таких съела!

   Бой продолжался. Я понимала, что отступи я сию же секунду, Денис всё равно отдал бы мне свой законный трофей. Но эта борьба мне нравилась. Ощущаешь себя ребёнком, дерущимся за игрушку. Как это иногда круто!

   -Дай!

   -Это ты мне дай!

   Я остановилась. Он сказал это с такой интонацией, что я забыла за вафельку.

   Воспользовавшись паузой, Денис вырвал из моих рук канапешку:

   -Эй, ты чего? - он испуганно посмотрел на меня.

   -Даю! - я отобрала у него палочку и с победными воплями побежала вниз по дорожке. Остановилась, съела. Показала язык Туману.

   -Ты совсем плохо вести себя стала, - он покачал головой.

   -Вся в тебя пошла.

   -Это хорошо, - Туман сунул в рот канапе с соседней тарелки. Вот раньше нельзя так сделать было?

   Люди стали собираться в центр площади. Я потянула Дениса за собой. Он, явно удивлённый сменой ролей в нашем дуэте, поплёлся следом. Все играющие сидели на брёвнах, образуя большой круг. Каждому дали листочек и ручку. Игроки вписывали свои имена, фамилии или прозвища и кидали бумажку в красный мешочек.

   Все стали по очереди загадывать своё желание и вынимать из мешка имя исполнителя. Я и кукарекала, стоя на крыше, и засовывала в рот сразу пять канапе, чуть не подавилась! Даже признавалась стулу в любви. Актриса из меня не очень хорошая, поэтому смешной сцены не получилось. Только Туман ржал как в одно место ужаленный. И я вместе с ним. Но мне, сравнительно, повезло. Туман, например, бегал по территории базы в одних трусах, спасал из воды бутылку из-под лимонада, танцевал ламбаду на катке голыми ногами, чем вызвал моё неодобрение - заболеет же!

   Мешочек в очередной раз перешёл к следующему игроку. Дальше - Туман.

   Молоденькая девушка на секунду задумалась, подняла указательный палец вверх и провозгласила:

   -Следующий фант взасос поцелует самого ближнего мужчину слева.

   Она запустила руку в мешочек и достала оттуда аккуратно свёрнутую бумажку. Все замерли в предвкушении. Она, как специально, очень медлила. Ей церемонии вручения и премии всякие нужно по телевизору вести, честное слово!

   -Полька!

   Все запомнили девушку, которая в короткой джинсовой юбке ползала по дорожке для боулинга... И теперь все смотрели на меня. А я смотрела на парня, сидящего слева. Стройный, симпатичный, лет двадцать пять навскидку. Что ж, не всё так плохо.

   Парень улыбнулся, я расслабилась. Значит, он не против.

   Я чуть подвинулась и коснулась губами его губ. Он ответил, да так, что я чуть не упала с бревна от неожиданности. Признаться, мне понравилось. У него такие тёплые, мягкие губы. И пахнет приятно.

   -Гхм, - на плечо легла рука. - Хватит.

   Я обернулась. Туман смотрел на нас исподлобья. Он явно был не доволен моим поведением, теперь уже на самом деле. Да, в конце концов, я с парнем рассталась! Но реакция Дэна мне понравилась. Я чмокнула парня слева в щёку, а тот притянул меня к себе и снова поцеловал. Я бы уже не против и закончить, люди вокруг начали шептаться, а Туман поднялся со своего места и грозный как туча встал перед нами. Сначала встал. Потом осторожно отодвинул меня и ударил в челюсть моего нового знакомого.

   -Туман! - подскочила я.

   -Пацан, тебе курица яйца каждый день новые несёт? - держась за щеку, крикнул пострадавший.

   -Сейчас тебе новые яйца понадобятся! - Денис приготовился к удару.

   Я схватила его за руку. Он опустил кулак и сжал мою ладонь.

   -Кто виноват, что ты свою девушку не устраиваешь?

   -Заткнись! Ещё раз тебя возле неё увижу - будешь губы с асфальта соскребать!

   Зрители притаились и молча наблюдали за развернувшейся драмой.

   -Если она у тебя так просто налево уходит, её бить надо.

   -Что? - я с размаху залепила ему по второй щеке.

   А туман под дых добавил.

   Меня поразило, как тихо все сидят. Честное слово, даже странно. Будто боятся что-нибудь возразить, даже просто остановить Тумана.

   -Идём, - Денис взял меня за руку и повёл прочь. Люди не сдвинулись с места, только несколько человек что-то бросили пострадавшему, после чего глаза его невероятно округлились. Но меня мало интересовала причина. Хотя, должна была бы.

   Мы пришли к воде. Вдоль набережной тянулся ряд фонарей. Бар закрылся, честно признаться, не отказалась бы сейчас от стаканчика чего-нибудь крепкого.

   -Хочешь выпить?

   Я кивнула. Читает мои мысли.

   Туман подошёл к стойке и достал из шкафчика бутылку виски.

   -У них что, бар в свободном доступе?

   -Мне друг ключи дал.

   Денис разлил напиток по бокалам и протянул один из них мне.

   Я сделала глоток и поморщилась. Крепко.

   -Поль, что это было?

   Мы сидели на песке возле воды. Туман смотрел на звёзды, и казалось, будто он спросил из чистого интереса. Кого он обманывает, мы оба знаем, это не так.

   -Игра, Дэн, игра. А ты завёлся, - сделала глоток.

   Денис посмотрел мне в глаза.

   -Я не хочу, чтобы ты кого-то целовала.

   -Я заметила, - отхлебнула виски.

   -Я серьёзно.

   -Я тоже.

   Он отобрал у меня стакан и поставил его на песок.

   -Посмотри на меня, - резко сказал он. В его зелёных глазах отражалась луна.

   -Ты красивый, - голова немного кружилась. Я выпила недостаточно, чтобы опьянеть. Но как раз столько, чтобы начать высказывать мысли вслух.

   -Я хочу, чтобы ты целовала меня.

   Глаза в глаза. Меня окутал запах имбиря, гвоздики, корицы. Такой знакомый и родной. Захотелось попробовать...

   -Нет, Полин, не сейчас.

   -Почему, - я потянулась к нему, обняла за шею.

   Он осторожно убрал мои руки.

   -Как не глупо звучит, но это должно быть не так.

   Я не поняла, что он от меня хочет. Видимо, виски успел сделать своё дело. Перед глазами плыли образы Артёма, парня, которого я сегодня поцеловала, Денис на блестящем мотоцикле...

   Я заснула. Помню, что кто-то нёс меня на руках, уложил в кровать и поцеловал в макушку.

   Запах свежего кофе и блинчиков.

   -Не знала, что ты умеешь готовить, - сквозь сон сказала я.

   Голова болела - не думала, что хватит нескольких глотков... Виски! Чёрт. Вчера ведь... Тот парень, Туман со своими признаниями. И я, пьяная девушка, которая тянулась к его губам. Вот как ему в глаза теперь смотреть?

   -Только завтраки, - улыбнулся Денис.

   Я села и отхлебнула кофе.

   -У нас соседи новые, - как бы между прочим добавил Туман.

   -Новые? Так все домики заняты были!

   -Тот вчерашний парень утром съехал, - у меня резко пропал аппетит.

   -Что ты с ним сделал?

   -Сказал, что выну его кишки и сделаю из них новогоднюю гирлянду, - на полном серьёзе сказал он, после чего засмеялся. - Поль, да ничего я не делал! Я даже не видел его больше.

   -Надеюсь на это, - я откусила блинчик. Изумительно. Добавил корицу, подхалим! - А что на счёт соседей?

   -Я их не знаю, два молодых человека. Они устраивают мини вечеринку у себя вечером. Приглашены все наши ближайшие соседи. Мы тоже.

   -А можно не пойти? - я потянулась.

   -Я только за, - Дэн прилёг рядом, отчего мой кофе чуть не расплескался на подносе.

   -А что тогда делать будем?

   -Умеешь играть в боулинг?

   -Умею ползать по дорожке, - мы оба засмеялись.

   -Тоже подойдёт. А вечером на водные лыжи.

   -Ты уже всё распланировал... - я зевнула.

   -Поль, - наши глаза встретились. И люблю и ненавижу такие моменты - чувствую себя слабой. Ужасно боюсь его глаз, боюсь, что они когда-нибудь сведут меня с ума. - Ты помнишь, что было вчера вечером?

   Я не знала, что ответить. Поставила кофе на поднос.

   -Помнишь, - он смутился. - Извини.

   -За что?

   -И правда, - он оживился. - За что? Ты мне нравишься, не думаю, что должен извиняться за это.

   -Туман, ты в порядке?

   Он подхватил меня на руки и понёс на балкон. Вид на водохранилище, высокие дубы и широкую набережную.

   Денис прижал меня к стене, наши глаза встретились. Захотелось поцеловать его, крепко обнять и стоять так целую вечность.

   На меня напал страх. Неожиданный, свирепый и беспощадный. Я боюсь любить, боюсь, что ранят. Что-то кольнуло в сердце. Состояние, будто мне дали под дых.

   -Поль, - он опёрся руками о стену. - Скажи что-нибудь.

   Я растерялась. Перед глазами образ Артёма, который говорит мне то же самое, его поцелуй...

   -Я, я не знаю.

   -Я знаю, Поль, скажи, что я тебе не безразличен.

   -Дэн...

   -Полина!

   По коже прошёл холод. Денис тяжело вздохнул и обнял меня, будто защищая от чего-то. Он раньше меня всё понял. Не знаю, как, но понял.

   Я медленно повернулась. На балконе соседнего дома стоял Артём.

Глава 12. 

Ты не уйдёшь, в глаза взглянув сквозь слёзы,

Не будешь ощущать ты пустоты.

Ты под наркозом, словно пепел красной розы,

Потеряна во лжи, словах, любви..

 Ты будешь сильной, уж тебе не знать ли

Как много в этом мире суеты.

Ты станешь взрослой, нам то не понять ли,

Что есть другая сторона в этой любви...

   Как он меня нашёл? Никто не знал, куда мы поедем. Он не должен быть здесь, нет, это моя сказка! Больше не наша. Моя.

   -Полин, - Денис сжал мою руку.

   -Нам нужно поговорить, - Артём смотрел на наши переплетённые ладони.

   -Не надо, Поль.

   -Дэн, подожди здесь, пожалуйста.

   Он ничего не ответил.

   Я, словно сомнамбула, спустилась вниз и вышла на улицу. Артём уже ждал у забора.

   -Поль, прости. Постой! Я знаю, что не простишь. Чёрт... Только не отталкивай.

   Я отвернулась, сморгнула слёзы. Затем подошла к нему вплотную и посмотрела в глаза.

   -Ты разбил меня. Ты убил то, что у нас было. Ты просто придурок.

   -Поль, - он обнял меня.

   -Убери руки, - спокойно сказала я. Всегда старалась не думать об этом разговоре, хотя знала, что он случится.

   -Полина, милая, да, я придурок. Как только ты вышла за порог, я понял, что натворил. Солнышко, не плачь.

   Слеза стекала по щеке, но лицо оставалось спокойным. Плакало не тело, плакала душа. Я всё время держала боль в себе, и теперь предательские слёзы вырвались наружу. Сердце только что раскололось на две части.

   -Поля, - он опустился на колени, - мне так жаль, милая!

   Было невыносимо больно. Вот он стоит, такой родной. Человек, который научил меня любить, а затем разбил.

   -Полина, завтра исполнится два года. Мы вместе два года! Милая, мы столько вместе пережили! Мы прошли такое, что многим парам и не снилось. Полина, прошу, не дай этому забыться. Я всё для тебя сделаю!

   -Убирайся, - прошептала я.

   Он медленно поднялся с колен. На его застывшем лице отражалась боль. В глазах слёзы. Я знаю - он не умеет симулировать. Пусть ему будет так же больно, как мне. Пусть он почувствует, что сделал со мной.

   Артём остался стоять на улице, а я пошла в дом. Заглянула в окно: он сел на скамейку и уткнулся лицом в ладони. Я чувствовала, как ему больно. Я всегда это чувствовала, как и он.

   Стало ещё больнее. Я поднялась на второй этаж и дала волю слезам.

   Не знаю, сколько времени прошло. Денис зашёл в комнату, лёг рядом и обнял меня. Рыдания сменились тихими всхлипами. А Туман крепко прижимал меня к себе. Мы заснули.

   Артём шёл мимо административных корпусов. Здесь почти никого не было, не нужно было прятаться. Впервые в жизни ему было так больно. Он знал, что Поле пришлось не сладко, но одно дело знать, а другое - видеть её слёзы.

   Впереди послышались голоса. Артём различил знакомые нотки и прислушался. Он уже слышал этот голос. Парень, который обнимал его Полину на балконе. Тот самый "хороший человек" по словам Марины Николаевны. К нему тоже имелся разговор...

   -Денис, но ты не можешь не поехать!

   -Я не могу оставить её здесь, особенно теперь, - возразил парень.

   -Бери её с собой.

   -Она не поедет. Блин, Александр, попросите отца перенести всё это на следующую неделю!

   -Сроки. Контракт должен быть подписан послезавтра, не позже.

   -Я не смогу рассказать ей сейчас! У неё и так проблем хватает!

   -Не думаю, что новость о том, что вы - владелец базы, большая проблема.

   Последовала пауза.

   -Не сейчас. Александр, сделайте что-нибудь.

   -Ваш отец распорядился, чтобы завтра утром вы были в аэропорту. С девушкой или без. Я ничего не могу сделать.

   Артём услышал приближающиеся шаги. Он повернул за угол и скрылся за деревьями.

   То, что он узнал - ключ к сердцу Полины. Значит, не один он её обманывал. Она всегда стремилась находиться подальше от контрактов и влиятельных людей. Как всё удачно складывалось.

   Артём повеселел. Полдела сделано, и через полдня она снова окажется в его руках. И может даже в его постели. И точно - он снова займёт своё место в её сердце. Он будет целовать её, обнимать и никогда больше не отпустит.

   Я проснулась в его руках. Как это прекрасно. Не хотелось вставать с постели, опускать ноги на холодный пол. Пусть поцелует меня в макушку, пусть подхватит меня на руки и увезёт в лес, не на сорок восемь часов, на всю жизнь. Пусть снимет нам маленький домик на опушке, где мы будем счастливы. Вдвоём.

   Больно об этом думать. Больно думать, что он может меня придать. Больно думать о своих чувствах. Об их существовании. А они есть, нельзя это отрицать.

   Он потянулся и открыл глаза. Мы смотрели друг на друга, у каждого свои мысли. Мои вот о том, что он куда-то ходил, пока я спала.

   -Где ты был?

   -Да кое-что нужно было решить с администрацией. Откуда узнала?

   -Ты без футболки ложился. Что-то случилось?

   Денис с грустью посмотрел на меня.

   -Нам, наверное, нужно уехать.

   Я не знала, что ответить.

   -Если ты не хочешь...

   -Я не знаю, - сказала я.

   Туман снял футболку и бросил её на диван. Он улыбнулся:

   -Собирайся.

   Я и вправду не знала, чего хочу. Я хотела поговорить с Артёмом. А зачем, что это даст? Я не знала.

   Я умылась, привела себя в порядок и вышла во двор. Настроение более-менее пришло в норму.

   -Готова к труду и обороне! - провозгласила я.

   Денис улыбнулся, показав мне свои замечательные ямочки. Что-то его беспокоило. За эти дни, что мы провели вместе, я узнала о нём больше, чем об Артёме за два года.

   -Идём!

   В боулинге мы окончательно расслабились. Оказывается, у меня есть потенциал. Не считая того, что я несколько раз не поскользнулась на полу.

   -Ох, Поля, держись - Дэн снова поймал меня. - Тебя что-то совсем земля не держит!

   -Это ты не дал мне блинчики доесть! Падаю от голода. - я засмеялась. - И как тебе не стыдно!

   -Мне не стыдно, - он всё ещё держал меня в руках. - И не стыдно за то, что я сказал.

   Я встала. Больше шутить не хотелось.

   -Полина, не убегай от меня.

   Я вышла из боулинга. На улице было свежо, не смотря на ужасную жару.

   -Давай поговорим?

   -Денис, - я повернулась к нему.

   -Я должен кое-что сказать.

   -Да-да, - по дорожке к нам шёл Артём.

   Туман оскалился. У него вошло в привычку закрывать меня своей спиной.

   -Ты вот говоришь, что я тебе соврал, - начал Артём, - но ведь он не лучше.

   -О чём он, Дэн?

   -Поль, иди внутрь, - отрезал Туман.

   -Нет, милая, ты дослушай.

   -Иди внутрь!

   -Не кричи на меня! - я завелась.

   -Полина, пожалуйста, - умолял Денис.

   -Послушай! - Артём сделал шаг мне навстречу.

   -Не говори мне, что делать.

   -Я твой парень.

   -Ты не мой парень, - я вышла из-за спины Дениса. - Ты человек, которого я не хочу видеть.

   Сталь в моём голосе подействовала.

   -Полина...

   -Убери от неё руки, - Денис подошёл к нему вплотную.

   -Я только скажу, что хотел, а она сама решит, чьи руки предпочтёт.

   Туман застыл на месте. Он волновался, его волнение передавалось и мне.

   -Ты знаешь, что это его база?

   У меня округлились глаза.

   -Что?

   -Это его база, малыш. Ты этого не знала, не так ли? И папа у него не последний в бизнесе человек, судя по всему. А после тебя - контракты, дела и встречи. Ну или перед тобой...Твоя мама знала, с кем ты уехала. Она просила, чтобы я не мешал вам. А ещё...

   Я подошла к нему и закрыла рот ладонью. Медленно повернулась к Туману.

   -И ты всё это время мне врал.

   -Поль...

   -Это правда?

   -Да.

   Я вздохнула.

   -Как я устала от лжи. И от тебя, и от тебя.

   -Полина, но я тебя...

   -Ты врал! Денис, ты врал!

   -Я знал, что ты не хочешь такой жизни, какая была у тебя. Но у нас всё будет не так, я обещаю!

   -Хватит, - я обратилась к ним обоим. - Хватит лжи. Завтра утром на первом же автобусе я еду домой. Одна.

Глава 13.  

Ты роза, значит, путь к мечте не близок.

Но всегда верь: ведь он и не далёк.

Иди вперёд, ты роза, значит в праве

Бороться за последний лепесток.

   Я пошла на пляж. Не хотела видеть никого. Люди купались, загорали. Они счастливы. Они - не я, не девушка с двумя сердцами.

   А ведь на носу сессия... Да кому она вообще нужна при таких обстоятельствах!

   Гхм... Мне.

   Я ходила вдоль берега - вперёд, назад. Стали сгущаться тучи. Отдыхающие начали собираться, пляж медленно пустел. Только моё не упокоенное тело бродило туда-сюда в надежде, что кто-нибудь выскочит из кустов, ударит по голове, и оно всё забудет.

   Мама знала, с кем я уехала? Значит, это с Дэном я должна была встретиться в тот день, когда сбежала. Он, конечно же, знал, что я лучше уеду, поджав хвост, чем пойду на "свидание" с мажором. Одна я ничего не знала. И купилась на их ложь. А может, это было подстроено давным-давно, когда Туман появился на пороге моего кафе.

   За спиной послышались шаги. Мне не нужно было оборачиваться - одно из двух моих сердец узнало своего хозяина.

   -Полина...

   Я нечего не сказала. Бросилась на шею Артёма и залилась слезами.

   Он просто обнимал меня, не извинялся, ничего не говорил. Мне нужен был кто-то, чтобы не быть одной. Мы сели на траву и я долго плакала. А потом начался дождь. Артём помог мне подняться. Он накинул свою куртку мне на голову, чтобы не промокла, и отвёл домой. Всё это время мы молчали, но именно этого я и хотела. Он понял.

   Вещей Дениса не было. На столе лежал конверт. На нём аккуратным подчерком было выедено "Полине от её ирода". Я вскрыла конверт и стала читать:

   "Поль, прости меня. Я не мог сказать раньше. Ты бы ушла, потому что сама говорила, что не хочешь той жизни, которая ждёт тебя со мной. Но ведь, Поль, я тоже не хочу такой жизни. Я всё время иду бок о бок с бизнесом, но он никогда не стоял у меня на первом месте. Я хочу жить в маленьком домике на краю города, или в небольшой уютной квартирке этаже на седьмом. Но мне не нужно ничего, если рядом не будет тебя. Я должен уехать этим вечером. Ты можешь остаться здесь, можешь уехать домой. Но я больше всего на свете хочу, чтобы ты поехала со мной. Понимаю, что пишу как сопливый пацан, извини. Но не могу по-другому. Если ты поедешь со мной, обещаю, у нас будет другая жизнь. Хочешь, я брошу бизнес? Я сделаю всё, чтобы, как ты говоришь, твои дети не жили без своих родителей. Прошу, поехали со мной, Поля. Я жду тебя в шесть у главных ворот. Обещаю - ты будешь самой счастливой. У нас будет прекрасный дом и семья, о которой мы оба мечтаем. Мы будем ездить по свету на мотоцикле, мы будем играть в лазергтаг и вместе мочить всех на соревнованиях. Я прошу прощения и жду тебя в шесть. Я люблю тебя."

   По щекам текли слёзы. Я не могла удержать их. Снова болели оба сердца. Ведь обещала же себе, что больше не буду нюней. Мальчики, ну что вот вы опять натворили!

   Я бросила письмо на пол и села на диван. На нём спал Дэн - подушка до сих пор пахла корицей. Я уткнулась в неё лицом и постаралась успокоиться. Вдох-выдох. Хватит уже реветь. Сами напросились. Один врёт, другой врёт. А может, я и сама не лучше: уехала с незнакомцем, сказала любимому парню, что буду преспокойно сидеть в Питере, а сама вон гор наворотила. Мы друг друга достойны. Я тоже дров наломала... Но ведь они, в отличие от меня, наломали целый лес! Если мы с Туманом будем жить в "маленьком домике на опушке" с печкой - нам этих брёвен на всю жизнь хватит! Ещё и детям останется... Да и какой дом на опушке... В конце концов, жить бедно и жить красиво, но с чувством меры - разные вещи. Я знаю, как можно наступить на грабли, пример тому - мои родители. А мы постараемся встать на них так, чтобы радиус удара был гораздо меньше.

   Столько прекрасных дней. Он подарил мне воспоминания, которых хватит на всю жизнь. Он стал частью меня. Я не могу оставить его... Я...

   Мой взгляд зацепился на маленьком пакетике на комоде.

   Дрожащими руками достала изнутри маленькую коробочку и записку, боясь узнать, что внутри.

   "Поль, я настоящий идиот. Прости меня. Эти два года - самые счастливые в моей жизни. Открой коробочку и кажи мне "да". Мы будем самыми счастливыми, обещаю. Я буду ждать тебя на пляже целый день. Я никогда ничего так сильно не хотел. Просто приходи на пляж с моим подарком. Люблю тебя. Артём".

   Под слоем разноцветной бумаги и ленточек - маленький футляр. В нём золотое кольцо и записка "согласна?".

   Я упала на пол совершенно без сил. Они решили меня добить. Я люблю их обоих, разной любовью, но одинаково сильно. С одним прошла моя молодость, с другим я пережила самые счастливые дни.

   Пять вечера. Одного из них я могу не увидеть больше никогда. Или не увижу их обоих.

   Нет, не могу потерять двух любимых людей за один вечер.

   С одним из них мне хорошо, с другим я хочу быть вместе всегда. Его я люблю особенной любовью. Но боюсь обжечься. Один из них - друг, без другого я не могу жить.

   Я накинула дождевик - на улице ливень.

   Взяла один из подарков и вышла на улицу. Я решила, и больше не передумаю. Я верю ему. И буду с ним счастлива.

   Ноги промокли, я ужасно замёрзла. Но уверенно шла вперёд. Как тогда, в самый первый раз. Только тогда я не знала, зачем иду и что будет дальше. И слава Богу, что не знала - никогда бы не согласилась на эту авантюру. Раньше. Теперь я готова жить ради того, чтобы идти в одну сторону с этим человеком.

   Он ждал меня в условленном месте.

   Он усмехнулся, показав свои ямочки:

   -Я знал, что ты придёшь.

   Нас разделяла стена дождя. Я замерла на месте, боясь даже вздохнуть. Вдруг это всё исчезнет, растает? Я проснусь одна и пойму, что всему виной яичница, которую я съела в кафе. А ведь знала, что она скоро пропадёт.

   Выбор сделан. Даже не выбор - я с самого начала знала, за кем пойду. Я знала, что сделаю всё, что он попросит. Что я решусь на любое безрассудство, если он будет держать меня за руку.

   -Прости меня, Поль.

   Я улыбнулась.

   Он подбежал ко мне и крепко-крепко обнял, как никогда не обнимал раньше. Я прижалась к нему губами, боясь отпустить хоть на мгновение.

   -Я люблю тебя, - прошептал он.

   -Я тоже тебя люблю.

   На улице началась гроза, поднялся ветер, но нам было всё равно. В конце концов, мы простынем вместе. Не нужно будет заваривать ему Ринзу - я ведь сама болеть буду.

   Мы сели в пустую газель, стоящую у ворот. За нами погрузили намокший мотоцикл. Я знала, впереди ещё много приключений, а пока идёт дождь, пусть наш верный конь отдохнёт. Он ещё успеет покатать нас.

   -Ты моя на всю жизнь. И я забуду сцену, которую ты устроила, - Дэн улыбнулся и посадил меня на колени. Я свернулась калачиком в его руках, как тогда, когда мы якобы заблудились в лесу. Теперь это казалось таким крутым приключением.

   -Сам виноват.

   -Но ты-то сцену устроила! - он улыбнулся. - У тебя единственный выход... Станешь моей женой?

   Мы, мокрые, сидели на задних сиденьях пустой газели. Его глаза сияли, как же хочется, чтобы он всегда был таким счастливым.

   -По рукам.

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэнап будешь?

   Я неуверенно кивнула.

   Какая гадость! Гамбургер? Сэвэнап? Да это же мышьяк натуральный! Гастрит, диабет, панкреатит, дисбактериоз, и это только начало списка!

   Немного подумав, Денис снова обратил на меня внимание.

   -И на вечер что-нибудь погрызть... Хрустим с сыром-косичкой хочу. А лучше сыр-косичку с пачкой хрустим! Да, второй вариант, пожалуй, лучше. Что стоишь, иди столик занимай!

   Я осмотрелась. Интересно, хоть когда-нибудь здесь были заняты все три столика? По-моему, нет...

   Я села возле окна. Денис принёс наш заказ, засунул сухарики и косичку в карман коженки (как только ему не жарко!) и принялся есть. Несколько секунд я наблюдала, с каким напором он кусает гамбургер. Неужели ему и впрямь нравятся эти резиновые булочки! Мама никогда не позволяла мне их есть. Даже теперь, когда наши с ней интересы разошлись, я всё равно боюсь их пробовать.

   -Бери булку, - пробубнил Туман.

   -Не буду, лучше съем салат.

   "Салат дня" представлял собой нечто из щавеля и помидоров, смачно залитое горчицей. Мамочки, он что, не знает, что в таких количествах горчица раздражает слизистую желудка, да и дыхательных путей тоже. И геморрой провоцирует!

   -Чего ты так смотришь на бедный салат? Что он тебе сделал?

   -Ты кушай, кушай, - я гаденько улыбнулась. - Про салатик-то не забывай.

   Ага, пусть вареник на попу свою заработает!

   -Ты, кстати, в курсе, что мы не уйдём отсюда, пока ты не съешь свой гамбургер? - невинно сказал Дэн.

   -Я не в курсе!

   -Теперь мы всё уяснили, прекрасно, - он отправил в рот порцию салата, зажмурил глаза, выдохнул. - Можешь приступать к трапезе.

   Я внимательно осмотрела гамбургер на предмет нежелательных предметов. Котлетка, салат, кетчуп, солёный огурец. Ох, вареник, помоги.

   На вкус резиновая булочка оказалась очень даже натуральной. И вкусной. В ход пошёл Сэвенап, который, оказывается, прекрасно сочетался со вкусом гамбургера. Надеясь, что в случае чего Туман сжалится и завезёт меня в аптеку за "всемогущим углём", я заказала добавку.

   -Ты что, ни разу не ела гамбургер?

   -Нет, - я смутилась. - Это не еда, это фаст-фуд. Его в Европе придумали, чтобы травить честных людей.

   -А ты у нас честный людь? По вчерашнему не скажешь, - ох, не нравится мне его улыбка.

   -К твоему сведенью, это было мой первое в жизни правонарушение, - выпалила я. - В отличие от некоторых.

   -Неудавшееся правонарушение, кстати. И с чего ты взяла, что я нарушитель? - зелёные глаза Тумана стали большими-большими.

   -А девушку увезти незнакомую - нормально?

   -А девушка сама со мной поехала.

   -А ты её вынудил!

   -Да ну? Зная, какие у тебя связи, ты вполне могла бы уйти от закона. Но я и не собирался тебя закладывать.

   Я поперхнулась. Закашляла. Туман стал стучать по спине, но я оттолкнула его руку и отхлебнула газировки. Дыхание нормализовалось.

   -Ты чего? - обиделся он.

   -Ты что, не знаешь, что нельзя по спине бить в таких случаях! А если то, что в горле застряло, ещё глубже провалится!

   Парень опешил, он явно впервые это слышал.

   -Ох, ладно, - я снова взялась за гамбургер. - Спасибо и на этом.

   Мы сидели молча. Из его слов можно сделать вывод, что он знает, кто мои родители. Что, собственно, на ситуацию не влияет.

   -Так значит, я могу ехать домой? - в голову пришла мысль.

   Туман как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил.

   -Ты ведь сказал, что не заложишь меня. Да и без толку...

   -Тут ты ошибаешься, - он улыбнулся. - Ты, конечно, девочка горячая, но боишься, что маменька узнает. И за работу трясёшься. Не знаю, почему. Но если сбежишь, обещаю, к боссу наведаюсь.

   Подлёц! И ведь сложил два и два.

   Благо, горчицу пробовать меня не заставили. Спокойно поели. Официантка принесла счёт. Туман придирчиво заглянул в чек, бросил взгляд на кассиршу, разговаривающую с очередным клиентом, схватил меня за руку и потянул к выходу.

   -Ты чего! - зашипела я. - А заплатить?

   -Не хочу.

   -У тебя денег нет?

   -Есть. Бегом садись, уезжаем.

   -Я сама заплачу.

   Туман загородил мне дорогу:

   -Ты не заплатишь!

   -Да почему! - я попыталась оттолкнуть его, но меня безжалостно закинули на плечо и усадили на коня.

   -Что ты творишь!

   Мои слова заглушил ветер. Мотор взревел и вот мы уже неслись по залитой вечерним солнцем дороге.

   -Ты говорила, что никогда не нарушала законов, - услышала я сквозь шум ветра. - А в жизни нужно всё попробовать!

   -Ты сказал, не будет ничего противозаконного, - что есть мочи крикнула я.

   -А ты и рада поверить нарушителю!

   Бешеная скорость, развивающиеся на ветру волосы, крепкая спина, защищающая от мощного потока воздуха. Волнение, шум, драйв.

Глава 3.  

Ты искушаешь, делаешь слабее,

Но гордость всё расставит на места..

Когда-нибудь тебе за всё ответят

Мои, пока что спящие, уста.

Тогда беги, спасайся, если хочешь,

Но только знай, когда тебя найду,

Сначала поцелую, приголублю,

Ну а потом ищи свой труп в саду.

   Шесть тридцать. Мы въехали в соседний город. Солнце начало садиться, жара спала. Мне хотелось пить, от долгой езды пересохло в горле. Браво мне, последние десять минут меня не тошнило, и я сумела открыть глаза. Было по-прежнему страшно, но скорость завораживала. Всё-таки это круто - нестись быстрее ветра.

   -Куда мы теперь?

   -Увидишь.

   Мы затормозили у ворот парка. Туман подал мне руку, но я всё равно умудрилась споткнуться и упасть.

   Я набрала Артёму смс "Всё хорошо, едем. Ужасно соскучилась!". Мне тут же пришёл ответ: "С парнями в автобусе не заигрывай. Люблю тебя =*"

   Чувствую себя последней лгуньей. Как я ему буду в глаза смотреть? И вообще я действительно соскучилась.

   -Идём в парк.

   Туман взял меня за руку и повёл за собой. Я возмутилась от такой наглости, но высвободиться из его лапищи так и не смогла. На мои попытки его стукнуть Дэн отвечал невозмутимым выражением лица.

   Я увидела вывеску парка аттракционов. Мы туда идём что ли? Разбиться? Покалечиться?

   Своё мнение о подобных развлечениях я решила оставить при себе. Этот ирод узнает - заставит кататься на всех тех ужасах!

   Туман сказал мне ждать его на лавочке, а сам пошёл к кассе.

   Вдоль дорожек брели мамаши с колясками, группы подростков, ехали малыши на велосипедах и за ручку прогуливались молодые парочки - куда же без них? Парни, девушки - счастливые и влюблённые. Только некоторые из них так и манили подойти и разрубить обоих пополам. Это были дети богачей: капризные, грубые и совершенно несносные. И это я далеко не из головы взяла. Я всегда держалась от таких особняком, по этому в своём районе считалась гадким утёнком. Они впитали свой характер с молоком матери, хотя, даже не с ним, а со специальной смесью, потому что у мам наверняка не было времени кормить малюток.

   Теперь золотая молодёжь прогуливалась по парку, решив снизойти до простых смертных. Они сразу бросались в глаза. Не одеждой, не манерами. Какими-то еле уловимыми деталями. Например, девушка, проходящая мимо меня, смотрела только вперёд, парню улыбалась искусственно. А он и вовсе бросал на людей презрительные взгляды. Я всегда подмечала такие вещи. Когда растёшь в гнезде золотых воробьёв, волей-неволей научишься отличать алмаз от простого стекла.

   Через несколько минут Туман вернулся с пластиковой карточкой в руках.

   -Это наш билет в рай, - он помахал добычей.

   -Угу... В прямом смысле, - тихо ответила я.

   Каких только аттракционов там не было! Огромные качели, американские горки, высокие башни и комнаты ужасов.

   -Ну, с чего начнём, - глаза Дэна сверкали, как изумруды, - цаца вы наша?

   -Почему цаца, - возмутилась я.

   -Думаешь, я не вижу, как ты смотришь на все эти развлечения? Небось, к опере привыкла, шахматам и крикету?

   Я промолчала. Задел.

   -Идём вон туда! - я встала и направилась к самому опасному, по моему мнению, аттракциону.

   Мой страшный кошмар - "Бустер". Эта огромная ветряная мельница, которая качала и кружила людей в подвижных гондолах, закрепленных на концах гигантских лопастей. Сами лопасти тоже вращались, причем с такой скоростью, что пассажиры, как космонавты на тренировках, за считанные секунды оказывались то в небе, то у самой земли.

   Дэн недоверчиво посмотрел на меня:

   -Ты уверенна?

   -Боишься что ли?

   -Просто не хочу потом тебя от "впечатлений" отмывать, - усмехнулся Туман.

   А я загорелась ещё больше. Вот пусть увидит, что я не цаца.

   Я собрала силы в кулак и направилась к железному чудовищу. Денис шёл сзади и тихо посмеивался: я хоть и старалась идти уверенно, ноги всё равно пытались увести меня подальше от аттракциона.

   Народ собирался очень быстро. Мы пристегнулись, опустили на грудь железный обруч и с нетерпением ждали начала представления. Денис в радостном предвкушении, а я, желая, чтобы кошмар поскорее закончился.. Слишком страшно. Артёму что ли написать, что ТАМ мне будет его не хватать.

   И вот всё началось. Мы стали медленно подниматься в воздух. Движение ускорялось, и вот мы уже мечемся между небом и землёй. Картинка перед глазами постоянно менялась. Облака-трава-люди-голуби. Глова начала кружиться, но в крови страшно кипел адреналин. Страх меня покинул, оставив на своём месте приятное чувство. В животе всё переворачивалось, но я была счастлива. Денис засмеялся и громко крикнул: "Эгегей!". Меня захватил восторг: "Вухуу!". Наши возгласы подхватил ветер и сплёл между собой. Туман схватил меня за руку, и вот мы уже одно целое, движемся вверх и вниз, захлёбываясь от восторга.

   -Это было потрясающе!

   -Куда дальше? - Денис так и не отпустил мою руку. Воспоминание об Артёме укололо, но я лишь крепче сжала ладонь. В этом было что-то дружеское, интимное. Если, конечно, интим бывает дружеским. Просто не хотелось ни о чём думать. Привычная жизнь вместе с её театрами и балетами осталась дома.

   Аттракцион "Ввысь" - башня с двадцатиэтажку, где вверх и вниз, словно лифт, с бешеной скоростью носятся лавочки. Туман решил разнообразить ощущения, и во время падения вниз мы начинали петь "Выходила на берег Катюша". Воздух не давал толком открыть рот, отчего наши песнопения звучали очень забавно.

   За этот вечер мы покатались на всех более-менее страшных аттракционах. Но больше всего меня впечатлила машинка, напоминающая качели-весы в детском дворе. То же самое, только высоко над землёй. Вагончик выезжал за приделы рельс, и казалось, что ты летишь в бездну. Упоительное ощущение. Теперь не смогу спокойно смотреть на качели.

   Конь вывозил нас из города. Свет фонарей вдоль дороги клонил в сон. Я прикимарила, уткнувшись носом в спину Дэна. Наверное, за этот день я пережила больше экстрима, чем за всю жизнь. А всему виной мой мучитель.

   Я проснулась, когда Туман заглушил мотор. Лес, речка, ни души. Только комары.

   -Соня, вставай. Я сам, что ли, палатки ставить буду?

   Денис установил на земле переносной фонарик на солнечной батарее. Сказал, если я захочу писать, он проводит и подержит осветительный прибор. Я ответила что-то невразумительное: сон одолевал меня окончательно.

   Палатки готовы, Раптеры-спиральки горят. Что ещё нужно для спокойной ночёвки на берегу реки?

   -С тобой только в горы идти, - усмехнулся Денис. - Охох, не падай!

   -Просто спать хочу.

   -Станет одиноко - заходи.

   -Не дождёшься, - я зевнула и забралась в палатку.

   Меня разбудил шорох. Кто-то рылся в пактах.

   -Денис! - позвала я.

   Никто не ответил.

   Возле входа в палатку замелькала тень. Ростом со взрослого человека, она стояла на месте. Шли секунды, тень не двигалась. Потом снова послышался шелест пакетов. Я начала терять самообладание. Чуть приоткрыла молнию и выглянула наружу. Объект находился вне поля зрения, что настораживало ещё больше. Я выдохнула, и тут, прям под моей головой, возле входа в палатку раздалось громкое "Мяу". От неожиданности я подскочила и ударилась головой о каркас палатки. Громко ухая от боли, упала на пол.

   Молния открылась, на улице стоял перепуганный Туман. Он проскользнул в палатку и стал осматривать меня на предмет повреждений.

   -Ну ты как? Что случилось? - он смотрел мне в глаза, держа лицо в ладонях.

   -Там кот, - голова кружилась, но болеть перестало. Надо же было так приложиться!

   -И что, - улыбнулся парень. - Думала, съест? Успокойся, я всё равно аппетитнее пахну. Он начал бы с меня.

   -Да ну тебя, - я вырвалась из его рук. - Откуда я знала, может это маньяк?

   -Спутать кота с маньяком!

   -Скажи спасибо, не тебя с маньяком спутала.

   -А стоило бы... - он невинно отвёл взгляд и улыбнулся. - Как голова?

   -Не болит.

   -Может, всё-таки охрана нужна?

   -Да, пожалуй. Сиди вот и карауль на улице у входа, - я ухмыльнулась.

   -На такие условия я не согласен.

   Туман улёгся на мой матрас и сложил руки за голову.

   -А ты не охренел? - возмутилась я.

   -Какие ты слова знаешь! Глядишь, ещё неделька, и опера скучной покажется!

   -Никакой недельки! Послезавтра ты везёшь меня домой!

   -Сама попросишь продлить отпуск... - его улыбка завораживала.

   Запищал телефон.

   -Когда я вернусь, чтобы тебя на моём матрасе не было!

   Я вышла из палатки и пошла к речке.

   -Да, милый.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё хорошо. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Совесть больно уколола, но сказать правду было бы ещё больнее. Скоро всё это закончится. Я поступлю на переводчика, выйду за него замуж, и у нас будет двое замечательных детей. Только переждать эти сорок восемь часов.

   -Фотографировались?

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   Телефон упал на траву. В груди заскребли десятки кошек. Я же знаю, что собеседование у него на следующей неделе. Пока он не сдаст анализы, не получит разрешение на работу. Без них идти бесполезно.

   Значит, у него есть секреты.

   Значит, у него планы, о которых я не должна знать.

   Собственно, сама не лучше.

   Туман перенёс свой матрас ко мне в палатку.

   -Я не на твоём матрасе, не имеешь права меня выгонять! - протараторил он.

   У меня не было настроения спорить. Я забралась под одеяло и отвернулась к стене.

   -Поль, - он впервые назвал меня по имени, - что случилось?

   -Мой парень мне врёт.

   -В тебя пошёл.

   -Откуда знаешь, что я наврала?

   -А иначе он бы не отпустил.

   Я с секунду подумала.

   -Отпустил бы.

   -Да ну.

   -Просто он мне доверяет.

   -При чём тут доверяет? Ты уехала с незнакомым парнем ночевать в лесу и бог знает чем заниматься эти два дня! Ты, допустим, невинный одуванчик, а вдруг он начнёт домогаться? Твой парень бы не учёл этот факт?

   -Ты собираешься домогаться?

   -О боже, нет.

   -Артём меня всегда отпускал. И на дачу к друзьям, и на неделю в Питер с компанией ребят. Он доверяет.

   -Он доверяет тебе или им? Я ни за что бы не отпустил. Только если ты не захочешь больше быть рядом...

   -И сейчас отпустишь?

   Он замолчал.

   -Если я захочу уехать, - сказала я, повернувшись к нему лицом.

   Его глаза пытливо изучали меня, ища подвох.

   -Если захочешь. Но через сорок восемь условленных часов.

   -Думаешь, не захочу уезжать?

   -Думаю, нет.

   -Нет?

   -Ты вдохнула свободу. По глазам видно, что это самый яркий день в твоей жизни.

   Он говорил без пафоса, спокойно и уверенно. Я слушала, хотелось раствориться в этом мягком голосе.

   -У меня есть парень, - всё, что смогла ответить.

   -Ты влюбишься в меня.

   От неожиданности я села.

   -Уеду! По истечению сорока восьми часов.

   Легла к стене и уснула.

Глава 4.  

Решил спасти? Так отпусти, пока не поздно.

Я чую, начинаю вновь тонуть.

И выплыть не смогу, пусти, несносный!

Ты нам обоим так облегчишь путь.

Всё держишь. Что ж, твой выбор, только помни:

Пока я ещё пленница твоя.

Отпустишь - я вернусь, за то узнаю

Что сердце умирает без тебя.

   Всё чесалось, безумно чесалось. Раптора на всю ночь не хватило, и под утро нас начали сжирать комары. Туман предложил застегнуть молнию в палатке, но было бы слишком душно. Из двух смертей выбираю комаров, пусть хоть они порадуются.

   Дэн проснулся раньше и к завтраку успел поймать небольшого карася, затем вытащил из сумки банку говядины с рисом. Мы развели огонь, поели. Я всегда любила жаренную на костре рыбу. В детстве каждое лето меня оправляли на Сахалин к тёте. Теперь она прилетает к нам, но я всё ещё помню те походы, песни у костра. И замечательный морской язык, который дядя умело жарил на огне. Мы ели его вприкуску с чимчой - остро приправленной квашеной пекинской капустой. На Дальнем Востоке это очень распространённое блюдо.

   Солнышко припекало, так хотелось развалиться на травке и позагорать.

   Мы сложили мусор в пакет, и я принялась осуществлять задуманную идею. Улеглась на одеяло, подкатала шорты и блаженно прикрыла глаза. Как вдруг моей талии коснулось что-то ледяное. Это Дэн подхватил меня на руки и потащил в реку.

   -Пусти, ирод, она грязная! И я без купальника! Пусти, пусти!

   -Да тише ты, - спокойно ответил он, сжав мои руки. - Высохнешь.

   -Да я тебя...

   Я полетел в воду. Быстро и стремительно, с мостика.

   -А если бы было глубоко? А если бы я не умела плавать! - я выливала потоки гнева на своего мучителя.

   -Я уже купался, пока ты релаксировала на травке. Всё безопасно и чисто.

   Я дернула его за штанину, и Дэн кубарем полетел в воду.

   -Это моя месть! - победоносно закричала я.

   -Будущая утопленница.

   С этими словами он поплыл ко мне. Я гребла что есть мочи, периодически пуская в него шквал брызг. Течение было сильное, меня то и дело сносило в противоположную сторону, прямо в руки Тумана. Я гребла сильнее, ещё сильнее, пока моей ноги не коснулось что-то мягкое и скользкое. Я закричала, нога онемела, в нос попала вода. За считанные секунды меня унесло влево, где течение было ещё сильнее.

   -Полина! - Денис плыл за мной, но вода оттаскивала его в другую сторону. - Держись.

   Силы на исходе, я чувствовала, что начинаю тонуть. Он поможет, я же знаю, поможет.

   -Денис!

   -Я иду.

   Он выскочил на берег и через секунду вернулся с длинной палкой.

   -Хватайся!

   Я не могла, не хватало полметра.

   Туман снова прыгнул в воду.

   -Цепляйся!

   Я начала захлёбываться. В лёгкие через нос, рот, поступала вода. Меня сдавил кашель, он мешал вздохнуть.

   Зацепилась за палку, стараясь не отпускать её. Денис стал осторожно тянуть меня на себя. Больше всего я боялась, что его тоже унесёт течением.

   Он поплыл к берегу, держа меня на буксире. Глаза начали закрываться, легкие пылали. Из последних сил старалась не отпустить палку.

   Мы выбрались на берег, и я отключилась.

   Артём сидит на моей кровати и смотрит в потолок.

   -Интересно, что было бы, если бы мы жили вместе?

   Я села к нему на колени:

   -Сначала школу закончи, а потом о таких вещах рассуждай.

   -Ох, как малышка заговорила!

   -Я всего на год младше, перестань меня так называть!

   Он чмокнул меня в щёку.

   -Хорошо, не буду.

   -Не будешь.

   -Поль, чего ты брюзжишь?

   -Настроения нет, - я упала лицом в подушку.

   -А кто тебе должен его поднимать? - серьёзно спросил Артём.

   -Мой парень.

   -Ты думаешь, тебе одной плохо? А мне кто будет настроение поднимать, я вообще-то тоже устал за сегодня!

   -Ууу, Тём, - я потянула его на подушку. - Хватит. Давай жить дружно.

   -Нет уж, меня достало это нытьё! Как маленькая!

   Меня укололо. С чего он вообще завёлся?

   -Я просто шучу, Тём.

   -Нашла шуточки! Ты взрослая девушка, а ведёшь себя, как ребёнок.

   -Пойдём в кино? - перебила его я. Это был наш первый месяц вместе, но он впервые поднял на меня голос.

   -Пойдём в театр.

   -Ну почему туда? Мы там были на прошлой неделе!

   -Кино для глупых людей.

   Я резко села.

   -Милый, когда это ты у нас стал противником развлечений?

   -Я не противник развлечений. Я противник безнравственности. И хочу чего-то добиться в жизни. А моя жена, в свою очередь, никогда не будет растрачивать своё время на глупые сериалы и бесполезные книги.

   -Ты хочешь огромный дом, ребёнка-вундеркинда и жену - светскую львицу?

   -Да, чёрт возьми, Полин! Не делай такие круглые глаза, меня это раздражает! Я хочу жить в достатке, быть культурным человеком. Хочу дать нашим детям то, чего не было у меня.

   -Ты не понимаешь, о чём говоришь! - я закипала. Было слишком больно. - Да я променяла бы все деньги лишь на то, чтобы как ты гулять в свободное время во дворе, смотреть ужастики до утра и завтракать в Макдональдсе!

   -Значит, у нас разные цели в жизни.

   -Значит так.

   Это была наша первая ссора.

   Туман нависал надо мной грозный, как туча. Я тронула его за руку:

   -Всё хорошо.

   Его глаза вмиг заблестели.

   -Я испугался.

   -Я тоже, - я прокашлялась.

   -Я сделал тебе искусственное дыхание, ты не была против.

   Я усмехнулась, получилось вяло и невесело.

   -Спасибо тебе.

   -Не уплывай больше. И не убегай. И не уходи.

   -Что ты имеешь в виду?

   Он посмотрел мне в глаза, с секунду помолчал и ответил:

   -Вдруг потеряешься, поранишься.

   -А с тобой?

   -Я всегда помогу.

   -Ты говоришь как ванильный мальчик, - я улыбнулась.

   Его лицо загораживало солнце. С коротких русых волос мне на нос капала вода.

   -Думай, что хочешь. Только больше так не делай.

   На солнце одежда быстро высохла. Я расчесала волосы и собрала их в хвост.

   -Туман, куда поедем сегодня?

   Дэн оторвался от сбора палатки и с азартом взглянул на меня.

   -Называй меня Дэном. Куда ты хочешь?

   -На твоё усмотрение. Чтобы весело было.

   -В оперу? - засмеялся он.

   -Туман!

   -Дэн я! Хорошо. Только помни, сама сказала "куда ты хочешь".

   Мы снова въезжали в лес. Впереди между деревьев мелькал домик с зелёной крышей. Возле него несколько машин. Бордель? Или у меня слишком извращённая фантазия.

   -Ну и что это? - я с подозрением осмотрела дом. Думаю, после того, как он вытащил меня из реки, можно перестать думать, что меня хотят убить.

   -То, что я называю развлечением, - Дэн спрыгнул с коня и помог мне вылезти, на этот раз обошлось без травм.

   -Пиво, травка и девочки?

   -Круче. Стрельба, камуфляж и убийства. Эй, эй, не делай такие круглые глаза, я не серьёзно. Хотя так ты милая, на Морта из Мадагаскара похожа.

   Жаль, не было кирпича, знаю хорошую причину его разбить. Я вспомнила первую ссору с Артёмом. А за ней вторую, третью, седьмую...

   Нам открыл стройный мужчина лет сорока. Он пожал туману руку и предложил выбрать какую-то игрушку. Плохие мысли крутились в голове, но интерес сильнее страха. В конце концов, сегодня я уже умирала. В случае чего - не привыкать.

   Туман удалился в другую комнату, сказав мне, чтобы была хорошей девочкой и ждала здесь.

   Изнутри дом напоминал жилище одинокого охотника, охотника с хорошим вкусом. Мягкие кресла, деревянная мебель. В камине полыхал огонь, наполняя комнату приятным теплом. Рогов на стене и прочей чепухи не было, зато вдоль стены располагался длинный ряд фотографий. На них были мужчины с автоматами, в камуфляже. Одни сидели в засаде, другие перепрыгивали через овраг. Чёрт, Дэн, куда ты меня привёл! Лучше бы в оперу сходили.

   Через несколько минут в дверях появился Туман. В его руках два больших автомата, один из них он любезно протянул мне.

   -Что здесь происходит? - я начала волноваться.

   -Бери. Иди в ту комнату, найди снаряжение по размеру. Я жду тебя вон за той дверью.

   А что делать? Ирод на вопросы не отвечает, придётся самой во всём разбираться.

   Комната была большой гардеробной. Там висели камуфляжные костюмы всех цветов и размеров. Я надела серо-зелёные штаны, такой же по цвету плащ и подобрала удобные серые кеды. На столе лежали зелёные повязки, посчитала не лишним захватить одну из них.

   Прижав автомат к плечу, открыла указанную Туманом дверь. За ней во дворе стояли семеро мужчин. Все были в похожей экипировке. Мысли спутались. Вдруг это банда киллеров? Или они как в "Охота на пиранью" будут бегать за мной по лесу? Тогда зачем мне дали автомат?

   -Боишься?

   От неожиданности я вздрогнула. Сзади стоял Денис.

   -Что здесь происходит, - во второй раз спросила я.

   -В лесу сбежавший преступник, - прошептал он меня на ухо. - Мы должны его достать раньше, чем полиция.

   -А оружие? - запинаясь, спросила я.

   -Особо опасный преступник. Во время побега из тюрьмы перерезал десять человек перечным ножом. Его так просто не возьмёшь.

   Туман повернул меня лицом к себе.

   -Эй, ты чего? Да пошутил я!

   -Вот придурок.

   Я отвернулась обратно.

   -Это лазертаг. Закрытый клуб. Автоматы не настоящие - лазерные. Задача - обезвредить противника и захватить базу. Стрелять в голову, на повязке для этого крепится специальный датчик. Это абсолютно не больно, - он всё выпалил на одном дыхании.

   -Всё равно ты придурок.

Глава 5.  

Я потерялась в лабиринте, заблудилась.

Ты обещай - вернёшь меня домой.

Пока опасность, разрешаю - будешь рядом.

Ты временно сейчас хранитель мой.

Как выведешь - иди куда угодно.

Не стану я остаться умолять.

Если отпустишь, знай, я спрячусь, только

За жизнь потом не сможешь отыскать.

   На последнем дыхании несёшься к базе, точнее мимо неё, потому что тебя преследует дядька с автоматом. Упоительное чувство. Особенно когда забыла, как снять автомат с предохранителя. Я уже три раза бегала восстанавливать жизнь, это в три раза больше, чем кто-либо. Я безнадёжна.

   Хотя нескольких всё же убила, даже помогла один раз базу захватить. Это упоительное ощущение. Бежишь, стреляешь и чувствуешь большую силу. Ноги подкашиваются от усталости, но ты хочешь отомстить за друга. Гм, уже друга? Допустим. Так вот бежишь мстить за "смерть" Тумана. Тяжело, но ты не останавливаешься.

   Дэн был прав - это действительно самые яркие дни в моей жизни! Знал бы Артём, чем я сейчас занимаюсь - ни за что бы не поверил. В его глазах я спокойная городская девочка, которая боится фильмов ужасов и предпочитает "Ванильное небо". Хотя на "Пираньи 3" я не пошла только потому, что он такие фильмы "не жалует".

   Природа слилась со мной воедино. Вот увидела противника - стреляю. Его датчик обнулился, а я неслась дальше. Плащ, наверное, можно отжимать - по щекам струился пот, глаза щипало: солёная жидкость попала и туда.

   Вот я пробежала мимо Дэна, он засел в кустах и кого-то преследует. Мы в одной команде, но захотелось сделать ему маленькую гадость.

   -Эй, Туман, - крикнула я на бегу. - Что в кустах засел? Ай-ли покакать дома забыл?

   Выстрел. Датчик Тумана пискнул. Убит.

   И тут же убита я.

   Ох, попала... Он меня сейчас поймает и ТАК жизнь восстановит, что небось лучше всех играть начну!

   -Иди сюда, маленькая непослушная какашка! - завопил он.

   -Ой ой... - я понеслась с горы, зацепилась за корень и покатилась вниз. Вдалеке слышались крики Дэна, что-то типа, если я выживу после падении, он меня накажет.

   Мой путь был далёк. Я, наверное, выкатилась за приделы игровой площадки. Слава богу, цела осталась.

   -Ты как? - Туман явно запыхался.

   -Порядок. Придурок! - я резко встала. - Ты зачем меня напугал!

   -Ты сама покатилась, я тут не при чём.

   Я отряхнула коленки. На щеке был тонкий, едва заметный порез. Нужно будет потом йодом намазать.

   -Пойдём, как Донцова станем "убийцами нашего убийцы"?

   Туман засмеялся:

   -А потом кто-то убьёт нас и станет "убийцей убийцы нашего убийцы"?

   -Ничего не поняла, но мне нравится, идём.

   Судя по тому, что шли мы вот уже двадцать минут, укатилась я довольно далеко. Сначала дорога шла вверх, а потом - равнина. И лес редел. Солнце высоко над землёй, но мне стало страшно: вдруг не найдём дорогу назад, а ведь скоро вечер. Телефонная сеть не ловила. Интересно, кто-нибудь уже нас ищет?

   -И что теперь делать, мы заблудились! - сначала я пыталась это отрицать, веря, что мой спаситель найдёт дорогу. Но теперь мы ушли довольно далеко, и я начала сомневаться в возможности хорошего исхода.

   -Да что ты такая трусиха? - Туман обошёл дерево по кругу и констатировал: - Мох там. И север там. Идём.

   Моё спортивное ориентирование, куда ты потерялось на живой местности? Я-то надеялась, что в два счета, если что дорогу найду, а сейчас даже не помню, какие знаки на что указывают. Разве что, след чей увижу и выводы сделаю.

   Мы шли ещё полчаса. Ноги отваливались, камуфляж был довольно тяжёлый. На предложение оставить автоматы где-нибудь под деревом Туман ответил, что за такие деньги придётся отдать мою печень и ещё несколько почек.

   Я начала протестовать, нужен привал. Хотелось поесть и хоть на минутку снять камуфляж.

   -Плакса.

   -Неужели сложно минутку посидеть на бревне? Я отдышусь, и пойдём дальше.

   -Нужно выбираться из леса.

   -Я никуда не иду, - в подтверждение своим словам я села на землю и скрестила руки на груди.

   -Ну так не пойдёт, я за тебя рожать буду?

   -Это не твоё дело.

   -А вдруг тебе наших детей рожать придётся?

   -Да пусть всевышний избавит меня от такой участи.

   Туман хмыкнул:

   -Значит, ты никуда не идёшь?

   -Нет.

   Без лишних слов Дэн перекинул меня через плечо и спокойно пошёл дальше.

   Зная, что возникать смысла нет, я решила воспользоваться случаем и отдохнуть. Правда всё время билась носом о спину Тумана. И голова кружиться минут чрез пять начала. Теперь я точно привала не дождусь. Скажет "и так отдохнула!".

   Меня опустили на землю. Лес кружился, но это явление временное.

   -Хочу пить, - обижено сказала я.

   Денис выудил из кармана плаща бутылку воды.

   -Ух ты! Крут! А поесть есть?

   -Нету.

   Мы двинулись дальше. Молчание не напрягало, мы просто слушали природу, думали каждый о своём.

   -Скучаешь по нему? - спросил Дэн.

   -Да, скучаю.

   -Правда что ли?

   -Правда.

   Мы снова замолчали.

   Лес завораживал. Пёстрая зелень, чистый воздух. Я вслушивалась в птичьи трели и пыталась различить звуки. Одни голоса - хриплые и тягучие, словно кто-то не может прокашляться. Другие - тонкие и лёгкие, "Вить вить, вить вить". Они сливаются, превращаясь в непонятную какофонию, но если вслушаться в отдельные песни, начинаешь улавливать интересную мелодию.

   Около пяти часов вечера мы всё же остановились. Дэн сокрушённо признал, что мы заблудились. А то я без него не знала.

   -Так, ты давай натаскай палок, а я пойду всё тут разведаю, - скомандовал он.

   -Не потеряешься?

   -Не думаю. Жди здесь.

   Я обошла вокруг брёвен, на которых мы остановились. Собрала несколько палок, сложила в аккуратный костёр. Во всех камуфляжных костюмах была заначка - карман, где лежала пачка спичек, баночка зелёнки и маленький фонарик.

   Разожгла огонь и стала покорно ждать. Туман появился через полчаса. К тому времени я уже начала волноваться - сама-то из леса вряд ли выберусь.

   -Дела обстоят так, - он бросил на землю карася. - В десяти минутах ходьбы есть речка.

   Я удивлённо смотрела то на него, то на карася, рассуждая, в какой из карманов поместился его спиннинг.

   -Ну я кое-что на всякий пожарный прихватил, - объяснил Туман.

   Он вывернул карманы, в которых оказались три банки тушёнки, фляга с чистой водой, раскладной ножик, толстые нитки, несколько пакетов и карманная удочка, которая складывалась до размера ладони, плюс какая-то наживка в баночке. Очень надеюсь, что это не черви.

   -Ух ты, - во мне поселилось сомнение. Он всегда так на игру снаряжается, или всё было заранее спланировано?

   -Не удивляйся. Спец набор. Всем такие выдают.

   -А мне?

   -А ты со мной.

   Ладненько. Значит на то, что я потеряюсь, он не рассчитывал. Ну ладно, Туман. Уйду я завтра по грибочки... Хотя куда я уйду. Должна признаться, с ним спокойно. Даже ночёвка под открытым небом кажется не такой опасной, пока он рядом. Есть такой тип людей, с которыми чувствуешь себя в безопасности. Они защитят и физически, и морально. У Тумана среднее телосложение, мышцы в тонусе, но не качок. Зато я больше чем уверена - силы у него предостаточно.

   Солнце начало садиться. Мы открыли банку тушёнки, Туман достал несколько спичек, чтобы использовать их как шомпурики для мяса. Костёр потрескивал, похолодало. От деревьев на землю падали тени. День клонился к вечеру.

   Мы поставили банку посередине и по очереди подцепляли оттуда кусочки.

   -Как думаешь, нас ищут? - спросила я.

   Он дожевал и ответил:

   -Скорее всего. Только вот без милиции. База скрытая, частный клуб. Органы о ней не знают.

   -А если они не найдут? - ком подкатил к горлу.

   -Тогда позовут милицию. У нас правило - вызывать копов только через два дня, если не нашли. Запасов хватает как раз на это время.

   Я немного успокоилась. В конце концов, это не тайга, за два дня нас найдут. Должны найти.

   -А если Артём пойдём в милицию? Мы же договорились, что я вернусь через два дня. Он будет звонить, а аппарат абонента выключен или... - в глазах появились слёзы.

   Мне вдруг стало страшно. Не за себя, в принципе страшно. Я боялась вернуться и взглянуть ему в глаза, боялась не вернуться. Он ведь всегда будет меня искать, он меня любит. А если он обо мне и думать забыл? Нет, не может быть.

   -Ты чего?

   Я посмотрела на тумана и заревела. Он прижал меня к груди и стал гладить по голове.

   -Глупенькая, не плачь, - его голос был таким нежным. Будто папа разговаривает с новорождённой доченькой. - Всё будет хорошо, мы выберемся.

   Я плакала не из-за этого. Но объяснять сил не было. Туман посадил меня на колени, и я свернулась комочком в его руках.

   -Ничего, ничего, - он убрал прядь волос с моего лица. - Я тебя во всё это втянул, и я тебя отсюда выведу. И всё будет хорошо.

   Я успокаивалась. По щёкам бежали предатели-слёзы, но я ничего не могла сделать. Было стыдно, обидно. Он не должен видеть меня такой слабой, к тому же второй раз за день.

   -Мне холодно, - прошептала я.

   Денис прижал меня ближе.

   От него приятно пахло: знакомое с детства имбирное печенье.

   -Расскажи о себе, - я села поудобнее.

   Туман задумался.

   -А что тебе рассказать?

   -Я ничего о тебе не знаю, расскажи, что хочешь.

   -Ну я учусь на микро-биолога, - он сделал паузу и засмеялся. - Люблю тебя удивлять, ты такие клёвые глаза делаешь!

   -Продолжай.

   -Когда я ходил в детский сад, то постоянно засматривался на микроскоп, который стоял высоко на шкафу: будь он чуть ниже - непременно бы достал.

   -И сломал.

   -Циц, моя история. Вот сиди и слушай, - убрал прядь волос с моей щеки. - Так вот всё своё детство я мечтал дорваться до этой штуковины. По этому, когда впервые посмотрел в окуляр на уроке биологии - пришёл в восторг. Родители купили мне микроскоп, но больше никак не стремились поощрить мою страсть к науке. Они хотели для меня другого будущего.

   -Как и у меня, - я вздохнула.

   -Я четыре года ходил на каратэ, два года на бокс. Потом ушёл из спорта - занялся музыкой. Немного играю на гитаре и аккордеоне, да да, мне нравится аккордеон, не смейся.

   -Просто не представляю тебя в руках с...

   -Аккордеоном, - он рассмеялся. - Это выглядит действительно забавно. Особенно в коженке на байке.

   -Покажешь?

   -Обещаю, - он успокоился. - Ещё очень люблю девушек.

   -Ты на что намекаешь? - усмехнулась я.

   -Я впервые поцеловался в шесть лет, по-настоящему поцеловался. А потом решил не останавливать практику.

   -Фу, Туман, как не стыдно.

   -Глупо прятать свои желания. Они всё равно вырвутся, только в худшей форме.

   Мы замолчали на несколько минут. Слушали треск костра.

   -А почему Туман?

   Дэн сунул в рот травинку и мечтательно посмотрел в небо.

   -Когда мы с друзьями участвовали в нашем первом турнире по лазертагу, в лесу был туман. Ничего не видно, но соревнования не прекращались. Я стрелял наугад, и, представляешь, попал! В командира команды противника. Игра сразу закончилась, а ко мне прицепилось это прозвище.

   -Я надеялась на что-то похожее, - сквозь подступающий сон пробормотала я.

   -А ты? Как вышло, что при таких родителях сама зарабатываешь на хлеб?

   -Когда-нибудь обязательно расскажу всю историю. А пока... Просто такими, как ты выразился, мои родители были не всегда. Мне навязали деньги и манеры поведения. Но потом мне надоело, что всё всегда решают за меня.

   -В каком-то смысле я тебя понимаю...

   Мы снова замолчали. В голову вернулись тревожные мысли. Если я сейчас засну с ними - обязательно приснится плохой сон.

   -Говори что-нибудь.

   -Мы вернёмся домой, - Денис погладил меня по голове, - обязательно вернёмся. Будем жить дальше, а потом станем рассказывать эту историю нашим детям, которые спросят папу "в какой момент ты понял, что не отпустишь маму никогда?"

   Я плохо поняла, что он имеет в виду. Глаза закрывались, сон сморил меня.

   -Денис...

Глава 6.  

Я думала, ты мне всего милей,

Я думала, что счастье на пороге,

Да только ты не принц, ты просто шут,

Который шёл, да заблудился по дороге.

Ты думал, не найду я твою маску?

Ты думал, заблужусь в тени речей?

Знай, милый, мы дано живём не в сказке:

Здесь любят не шутов, а королей.

   Артём посадил Полину в автобус и облегчённо вздохнул. Он прошёл вдоль дороги и завернул во двор. Закурил. Полина не разрешала ему курить. Артём понимал - она за него волнуется. И поэтому чувствовал себя виноватым каждый раз, когда подносил к губам сигарету. Ему не хотелось её расстраивать. Она такая маленькая, хрупкая. Её легко обидеть. Она всегда постоит за себя, но он знает, внутри неё чувственное, тонкое как хрусталь сердце. И он должен его беречь. Сколько раз её маленькая головка давала поистине ценный совет. Он должен её защищать от всего мира. А потом взять в жёны, как они и планировали. Таких девушек очень мало осталось.

   Бросил окурок в мусорный бак, поставил телефон на вибро-режим.

   Он зашёл в супермаркет, купил бутылку шампанского и презервативы. Артём давно ждал этого дня. Им всё время что-то мешало. То её работа, то у него были какие-то дела. Теперь все проблемы позади. Он и она. И всё будет хорошо.

   Подходя к дому, остановился и посмотрел по сторонам - не шпионит ли кто? Вошёл в подъезд. Постучал в одну из дверей на третьем этаже: его там уже ждали.

   -Тёма!

   -Потом, - отрезал он, схватил рыжую девушку на руки и понёс на кровать.

   Вечером он вспомнил, что так и не слышал ничего от Поли. Как она, что там в автобусе? Вдруг кто пристаёт - челюсть по приезду сломаю.

   -Да, милый, - голос Полины был уставшим и бодрым одновременно, наверняка не скучают в поездке.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё нормально. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Рыжая обняла его за талию и притянула к себе. Он шикнул на неё, но руки девушки не унимались. Они многообещающе скользнули под одеяло, призывая поскорее закончить со всеми делами и обратить на себя внимание.

   -Фотографировались? - он потратил все силы, чтобы голос не дрогнул.

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе, - рыжая настаивала. Залезла к нему на грудь и призывно поманила пальцем.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   В глубине души совесть царапалась, била ногами и изрядно материлась. Но только в глубине души. Полину он любил всем сердцем, но эту девушку обожало его тело. Сейчас для него это было важнее.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 9.  

Деньги, день, деньги...

Ты знаешь другие слова?

Вечно всё вымеряешь,

Считаешь - кругом голова!

Родной, ты любовь ведь не купишь!

Зачем свои годы губить.

Не проще ли сразу расстаться?

Прибавить, списать и забыть.

   Автобус ехал по вечернему городу. В окнах горел свет, люди суетились у дверей кафе и магазинов. У них у всех есть цель. Кого-то дома ждёт супруг, кто-то покупает цветы для любимой девушки, а кто-то стоит в очереди за пивом, чтобы повеселиться в компании друзей.. Спешат, торопятся, опаздывают.

   А я еду домой, неизвестно зачем. Наверное, хочу выслушать нагоняй от мамы, её нотации по поводу моей жизни. Может я просто упаду на кровать и засну, а завтра с новыми силами отправлюсь на работу. Или возьму деньги, переоденусь, и на этот раз действительно отправлюсь в Москву.

   Здесь слишком много предательства, много могил. В одной из них покоится моя любовь, в другой доверие моих родителей ко мне. В каких-то из них навсегда погребены мечты и страхи, где-то вечным сном спит вера в близких людей.

   Не хочу оставлять всё как есть.

   Держа шлем в левой руке, постучала в дверь.

   Мама в шёлковом халате с укором смотрела на меня. Я выдавила "Привет" и зашагала к лестнице. Никаких криков, речей, ссор. Она просто взяла меня за руку и крепко обняла:

   -Прости.

   Не знаю, что с ней произошло в этот вечер. Может, когда-нибудь я об этом подумаю и сделаю шаг навстречу, чтобы вернуть наше семейное счастье. Но пока я не хочу ничего.

   Я зашла в свою комнату, переоделась и легла в постель. Не было сил умыться, расчесать волосы. Не было сил думать о том, что произошло за последние сорок восемь часов. Потому что я обязательно вспомнила бы Артёма. И заплакала. А я больше не хочу плакать.

   Шлем одиноко стоял на тумбочке. Я взяла его в руки и покачала из стороны в сторону. Блестящая синяя поверхность отразила моё лицо. Туман говорил, что я в нём очень смешная. А я отвечала: "Смешная, за то с целой головой".

   Изнутри выпала бумажка. Размашистым подчерком выведен номер телефона, а внизу подпись: "Шесть часов. Я жду".

   На первом этаже пахло блинами. Я отвыкла от такого пробуждения. Обычно мама заказывала еду в ресторане. А тут на тебе - домашний завтрак! Как в детстве.

   Я встала с кровати, шлем упал на пол. Надо же, я и не заметила, что заснула с ним.

   За столом уже сидели оба родителя. Мама в лёгком шифоновом платье, папа в чёрных штанах и хлопковой футболке, а я в пижаме с птичьим гнездом на голове. Впрочем, всё как обычно.

   -С добрым утром, - сказала я, потирая глаза.

   -С добрым утром, - ответила мама.

   Голос был мягким, что наталкивало на мысль: им что-то от меня нужно.

   Блинчики были изумительными! Солоноватое тесто и сгущёнка - как я люблю. Зелёный чай бодрил, создавал ощущение лёгкости. Мелисса или мята? Никогда не могла их различить. Хотя, по идее вкус получается разный. Если в кафе одновременно заказывали чай с мелиссой и чай с мятой, то во время готовки я непременно ставила чашки на разные концы кухни, иначе перепутаю.

   -Полина, как отдохнула?

   -Хорошо, мам. Покатались, посмотрели Москву, - мама старалась делать вид, что верит мне. Она никогда не умела врать, все её чувства были видны за километр.

   -Фотографии привезли?

   -Нет, фотоаппарат утопился.

   -А почему приехали позже?

   -Да там фестиваль молодёжный проходил, мы захотели ещё на денёк остаться, посмотреть.

   Врала и не краснела. Слова лились сами, я даже не успевала их корректировать.

   -Молодцы. Только в следующий раз будь добра, не отключай телефон, когда решишь задержаться, - строго сказал папа. Он действительно волновался.

   Даже после всех наших ссор папа не переставал меня поддерживать. Отношения были натянутыми, но я всегда знала, что в случае чего могу обратиться к нему за помощью. Это он дал мне денег на "Москву", хотя я отпиралась и говорила, что не стоит. И он выгораживал меня перед мамой, когда я встречалась с Артёмом. За это доверие я ему благодарна.

   -Полин, ты извини, что всё так быстро... Ты ещё даже отдохнуть не успела, наверное. Но сегодня вечером к нам в гости зайдёт папин деловой партнёр. С сыном.

   -Ой нет нет... - запротестовала я.

   -И тот очень хочет с тобой познакомиться, - продолжила мама.

   -Я на это не подписываюсь.

   -Поль, прошу. Два часа побудь с ним милой.

   -Не-хо-чу.

   Я встала из-за стола и пошла наверх.

   -К четырём будь готова, - крикнула мама.

   Просто прекрасно! Я не могу на парней без разводного ключа в руках смотреть, а тут ещё быть милой перед каким-то мажором. Именно этого я хотела, когда ехала домой. Разнообразия! Не собираюсь я быть милой. А если он приставать начнёт? Тут, конечно, мама сама нам комнату выделит. Безусловно, речь ведь идёт о контракте, о деньгах. А дочь? А что дочь? Дочь ничего.

   А ведь когда-то мои интересы стояли гораздо выше денег. В той, другой жизни, родители любили друг друга, ценили нашу семью. Мама хлопотала в чистеньком фартуке в уютной двухкомнатной квартире, она очень любила готовить. Этим, как сказал папа, она его и добила: хорошенькая девушка, да ещё и ТАК вкусно готовит - грех не жениться. Папа тоже сильно изменился. Раньше он частенько играл нам на гитаре, любил детективы и пикники у костра. Летом мама жарила курицу во дворе, а мы тем временем сидели рядом на одеяле и рассказывали друг другу страшилки. Родители любили по вечерам смотреть со мной кино, фильмы выбирала я: они разложат на кровати несколько дисков, а я наугад ткну в тот, который больше понравится. Часто ездили на дачу, вместе работали, отдыхали. Мама была хрупкой блондинкой с горящими от счастья глазами, а папа - самым весёлым человеком из всех, кого я когда-либо знала.

   А потом был первый контракт. Собеседования, длинные диссертации. Полились деньги, а родители стали всё чаще задерживаться на работе. Я ужасно злилась, когда всё это только начиналось. Но они, вернувшись домой поздней ночью, целовали меня в лоб и говорили, что так нужно, что они зарабатывают на моё будущее. И я верила, пока окончательно их не потеряла. Очень быстро из маминых глаз пропал блеск, а папа сразу научился считать. И теперь просчитывал каждую мелочь: слова, взгляды, знакомства.

   Сначала прекратились пикники, потом кино. Мне было семь лет, и родители научились искусно управлять маленьким сердечком. Меня пристрастили к элитарным развлечениям: разрешали читать только классику и слушать инструментальную музыку семнадцатого - восемнадцатого веков, потому что папа считал, что именно в эти столетия были написаны самые подходящие для детского развития симфонии. Но я всё равно прятала под подушкой сначала детские журналы, потом детективные рассказы, за тем уже любовные романы. Так я потеряла родителей. Мы стали разговаривать только за завтраком, и то пока горничная не подаст на стол.

   Когда мне исполнилось семнадцать, они стали водить в наш дом эдаких "кавалеров". Это окончательно меня убило! На тот момент у меня уже был Артём, но кого это волновало? Даже если бы не он, я бы лучше стала женой водителя такси! У моих детей никогда не будет такой жизни. У них буду я, их папа и наша семья - то, чего мне всегда не хватало.

   Взяла сумку, кинула туда две кофточки, джинсовую юбку, сменное бельё. Зубная щётка, дезодорант и кошелёк были уже там. Дело за малым.

   Достала телефон и набрала номер.

   -Не думал, что ты так быстро соскучишься, - лицо тумана сияло, будто он только что выиграл Пежо, отправив смс на короткий номер.

   -Сама не ожидала, - я забралась на мотоцикл.

   -Какие-нибудь особые пожелания?

   -Хочу отдохнуть и повеселиться. Без правонарушений, пожалуйста, - последнюю часть я добавила, потому что после первой у моего сопровождающего нагло заблестели глаза.

   -Держись крепче.

   Я снова летела, жила, чувствовала. Неужели я и впрямь была готова отпустить эти ощущения? Ветер, драйв и радость, что Туман снова везёт меня вперёд, что я опять не знаю, чем это закончится.

   Мы выехали из города, миновали пункт ДПС, заправку, пригородный парк. И свернули с главной дороги. В поле.

   Конь мчался по тропинке, разделяющей стройные ряды подсолнечника на две части. Затем въехали в лес. Промчались мимо речки, редких дачных участков и снова выехали на дорогу. Туман крикнул что-то, напоминающее "Так короче". Меня, собственно, не волновало, куда мы едем. Даже не смотря на вчерашнюю экскурсию по лесу, он - единственный человек, которому я могла и хотела доверять.

   Конь остановился у ворот. Над ними большая вывеска: "Улыбка". И что-то внизу мелким шрифтом.

   Туман подошёл к небольшой постройке, как я думаю, пропускному пункту. Что-то сказал в окошко и ворота открылись.

   Без лишних разговоров мы помчались по длинной аллее. Постепенно деревья вокруг редели. На их месте появлялись красивые клумбы, декоративные пруды и беседки. Дорога расширялась, скоро вдалеке показались крыши. Когда мы подъехали ближе, я рассмотрела несколько десятков симпатичных домиков. Разноцветные, разной формы и размера, вместе они создавали идеальное сочетание. Напротив них - кафе, чуть дальше - бассейн, каток, огромный батут, небольшая сцена, танцевальная площадка и маленький скалодром - моя детская мечта. За крышами домов проглядывалась вода - наше водохранилище. К берегу вела широкая дорожка, вдоль которой уютно расположились лавочки и качели. Если бы я была ребёнком, и мне сказали "Иди, куда хочешь", я наверняка не сдвинулась бы с места, долго рассуждая с открытым ртом, в какой из уголков этого рая податься.

   -Это - база отдыха. Её директор - отец моего хорошего друга. Выбирай любой дом, мы остаёмся здесь, на сколько захочешь.

Глава 10.  

Твои губы меня манят,

Я не в силах устоять.

Перестань ими дразниться,

Перестань меня пытать.

А иначе я дам сдачу

И поверь, не будешь рад.

Я сумею изловчиться

И устрою тебе ад.

   Зелёный дом с ярко-синей крышей. Малюсенький, но уютный дворик: скамеечка, клумба с цветущими пионами - мои любимые. Внутри он напоминал гнёздышко для молодожёнов - маленькие светлые комнаты, диванчик перед камином. Стены под дерево и большие пушистые ковры. Много зелени, цветов, огромный выбор дивиди-дисков на полке. Шкафчик с книгами Достоевского, Пушкина и Булгакова. Сомневаюсь, что кто-то станет читать, когда вокруг столько всего интересного! На такое извращение способна только я... Но сейчас читать не хотелось. Слишком сильное любопытство, слишком много вещей, которые я котела бы сделать. Приступим к первой.

   -Туман, здесь просто офигенно!

   -Словарный запас-то меняется... - усмехнулся Дэн. - Рад, что понравилось. Мы с ребятами частенько тут отдыхаем.

   -Куда пойдём сначала?

   -А куда ты хочешь?

   -На пляж!

   Я захватила спальню на втором этаже, Дэн, бросив на меня грустный взгляд, согласился спать на диване. Переодела купальник, заплела волосы в косу и спустилась вниз.

   Туман сидел в кресле с томиком Маяковского в руках. Я, подумав, что это глюк на почве счастья, потёрла глаза. Но Дэн продолжал изучать книгу, перелистывая страницу за страницей. Не диво ли?

   -Читаем?

   Он подскочил.

   -Люблю Маяковского. Правду мужик писал.

   -И какой тебе стих больше нравится? - решила подловить.

   -Подлиза, - с готовностью ответил он, с вызовом смотря на меня.

   -Этот сорт народа тих...

   -И бесформен, словно студень, - гордо закончил Дэн.

   Признаться, впечатлил. Редко встретишь мужчину - ценителя литературы. Да ещё и поэзии! Я начала читать с тринадцати лет, теперь почти всё своё свободное время проводила за книгами. В то время как мои одноклассники находили телевизор и дэнди куда более плодотворным развлечением. Да ещё и презирали тех, кто любил читать. Только меня никогда не трогали - знали, в силу начитанности отвечу так, что неделю будут ходить и думать. Глядишь, загрузятся - предохранители сгорят. Мой первый парень однажды сказал: "Тебе нельзя общаться с глупыми людьми. Ты просто, сама того не понимая, резко понизишь их самооценку. Или голову забьёшь так, что бедным людям психоанализ нужен будет".

   -Идём, - я взяла Тумана за руку и потащила на улицу.

   Бедный Маяковский вывалился из рук Тумана.

   -Поль, ну а мужику-то за что досталось?

   Но я мыслями была уже на пляже.

   Мы, как дети, вприпрыжку неслись по дорожке. Проходящие мимо нас люди с удивлением смотрели на странную парочку. Мы бежали, прыгали, дурачились. Возможно, кто-то из отдыхающих подметил, как хорошо смотрятся вместе высокий светловолосый парень и хрупкая русая девушка. Быть может, даже подумали, что они - идеальная пара, что у обоих так блестят глаза, словно они счастливы просто быть вместе.

   Эта мысль пронеслась так быстро, что я даже не успела на неё отреагировать. Просто сильнее сжала руку Тумана.

   На пляже почти все шезлонги были заняты. Я направилась к свободному, но Дэн потянул меня совсем в другую сторону. Мы несколько минут брели вдоль берега. Он задумчиво смотрел в воду, а я вспоминала, как шла по другой стороне водохранилища вместе с Артёмом. Тогда был очень хороший день. Мы в кой-то веке выбрались с ним за город, естественно после нотации о том, что там клещи, комары и прочая ересь, которая, по словам моего парня, непременно нас съест. Мы точно так же шли вдоль берега. Я подвернула ногу, и Артём взял меня на руки. Он нёс меня долго. Несмотря на свои предрассудки по поводу переломов и растяжений, спорт он уважал и любил. Всю жизнь занимался плаваньем и баскетболом. Мышцы - дай бог, да и с внешностью всё более чем в порядке. Любая девушка мечтала оказаться на моём месте, и пока он нёс меня на руках, я очень собой гордилась. Это был один из лучших дней, проведённых с ним. Тогда мы накупались, на спор целовались, стоя в муравейнике - кто дольше продержится, жарили сосиски и пели у костра. Замечательный день. Я была такой счастливой.

   Мы остановились у больших плоских камней. Расстелили одеяло на одном из них и, под сопровождение собственных криков, побежали в воду. Кто быстрее. Дэн перегонял, но я сделала ему подножку, и он полетел лицом в песок. С победным кличем понеслась дальше, но меня схватили за ногу. Упала. Теперь мы вместе ползли по песку, смеясь и не давая друг другу приблизиться к воде. Я схватила Тумана за плавки - на тот момент это мне показалось самым действенным методом -, но он не растерялся. Даже вовремя успел придержать резинку. Быстро встал на ноги и дернул верёвочку на моём лифчике.

   -Подлец! - крикнула я вслед плескающемуся в воде Туману.

   -Сама начала, - засмеялся он. Люблю, когда он смеётся.

   -Иди помогай теперь! - я лежал на животе и безуспешно пыталась завязать купальник.

   -Сама не справишься?

   Я помотала головой.

   -Ты только учти, что могу не выдержать, и развяжу вторую.

   -Пусть тебя сожрут акулы!

   -Пусть тебя испепелит солнце!

   Он засмеялся ещё громче. Но из воды вышел. И обрызгал меня водой. После чего, правда, завязал купальник.

   Я слегка пнула его в коленку и побежала к воде. Туман, явно не ожидавший такой похвалы за спасение, снова упал на песок. А я, обезумевшая от счастья, плескалась в кристально-голубой воде. Каждый год водохранилище чистили, доставали со дна весь мусор и тину. Не зря ведь сюда съезжали отдыхающие со всей области!

   -Я тебе потом отомщу, - отплёвываясь от песка, крикнул Денис.

   Играть в "Догони меня" снова я не стала. Хватит мне одного неудавшегося утопления.

   Мы долго не вылезали из воды. Сначала просто плавали, потом стали дурачиться, брызгаться. Благо людей рядом не было: после того, как мы пытались воспроизвести элементы синхронного плаванья, нас на базу бы не пустили - сразу в дурку.

   Вышли на берег уставшие, но довольные. Упали на одеяло и долго восстанавливали дыхание.

   -Спасибо, Денис, - улыбнулась я. Кожу грело солнышко, рядом лежало молодое горячее тело. В плане температуры.

   -За что? - он повернулся ко мне.

   -За всё это. Я и не знала, что жить - так круто.

   -Должна будешь, - сказал, как отрезал! И тут же засмеялся. Вот гадёныш!

   -Хорошо, попросишь ты у меня как-нибудь вечером супчик приготовить.

   -Нет, вечером я попрошу что-нибудь другое...

   -Ах ты! - я спихнула наглеца с камея и он полетел в песок. Противник быстро собрался с силами и потянул за край одеяла. Я упала на него. Наши глаза встретились. Ни тебе молнии, ни салюта. Просто вдруг захотелось попробовать...

   Он немного приподнял голову. Я подалась навстречу, но тут по спине прошёл холодок. Я резко встала, тут же зазвонил телефон. Как чувствовала.

   Денис сел, прислонившись спиной к камню. Глаза его вновь стали грустными.

   -Он?

   Отвечать не требовалось - понял всё сам.

Глава 10.  

Не смог уберечь - отпусти.

Сможешь вернуть - сражайся.

Но если опять скажет "нет"

Местью не увлекайся.

   Артём закурил.

   Полина хлопнула дверью. Он знал это её выражение лица - боль, обида, чувство, когда хочется вломить кому-нибудь между глаз. На этот раз - ему.

   Он должен исправить то, что натворил, иначе навсегда её потеряет. Ему нужна Полина - не вспышка, которая рано или поздно погаснет, а она: сияющая, весёлая, такая родная.

   Она не сможет простить, он знал это и всё понимал. На её месте он поступил бы так же.

   Полина просто не должна была это видеть.

   Зачем он это сделал? Захотел рыжую - взял. И потерял всё. Теперь поздно думать - нужно действовать. Его Поля не простит измену. Гордость не позволит, даже если она захочет. Значит нужно не извиняться, а снова войти к ней в доверие.

   Артём крутил в руках мобильный. Сейчас Полина, наверное, плачет. Да, плачет. Или забывает обо всём в каком-нибудь клубе. Звонить бесполезно, да и не поможет всё равно. Нужно дать ей время.

   Артём стоял на пороге дома и с сомнением поглядывал на дверной звонок. Может сразу приступить к плану Б? Или всё-таки попробовать...

   Он нажал на кнопку. Открыл пожилой мужчина в строгом костюме. Этого человека Артём видел несколько раз: он много лет работает на семью Полины.

   -Что вы хотели? - спросил мужчина.

   -Хочу поговорить с Мариной Николаевной.

   Мужчина исчез за дверью, и через несколько минут на крыльцо вышла Полинина мама.

   -Здравствуйте, - осторожно начал Артём. В этом доме его не особо жаловали. - Могу я видеть Полину.

   Марина Николаевна вздохнула.

   -Моя дочь уехала три часа назад. Что ей передать по приезду?

   -Простите, а куда она уехала?

   Женщина сдвинула брови, точь в точь как её дочь, когда та чем-то недовольна.

   -Она просила не говорить. С ней очень хороший человек, который о ней позаботится. И я прошу не мешать им.

   -Какой человек? Мне нужно поговорить с ней!

   -Она взяла собой мобильный.

   Артёму сегодня удача не улыбалась. План А провалился, здесь он больше ничего не узнает.

   -Спасибо, - сказал он и пошёл к машине.

   -Всего доброго, - дверь закрылась.

   Куда уехала? С кем уехала? Какой "хороший человек"? Артём думал об этом всю дорогу к конторе друга. Денис поможет, или, в конце концов, постарается.

   Парни внимательно смотрели в монитор. Денис барабанил по клавишам, поглядывая на дверь. Такую работу ему самостоятельно проделывать запрещено, но если другу нужно найти сбежавшую девушку, какие тут могут быть правила.

   -Этот номер?

   Артём посмотрел на одиннадцать цифр на мониторе - номер Полины.

   -Да, запускай.

   Денис нажал комбинацию клавиш, и на экране появилась карта. Маленький крестик в районе водохранилища - местонахождение телефона, а с ним и Полины.

   -Позвони ей, нужно проверить.

   Артём набрал номер, подождал несколько секунд и сбросил.

   Данные на экране обновились. Поля находилась на базе отдыха.

Глава 11 

.

Ревнуешь, милый?

Не нужно, спокойно

Тебя лишь хочу целовать.

Но если услышишь,

Что с кем-то гуляла

Не вздумай его убивать.

   Ответить или нет? Долго думать не пришлось. Звонок прекратился быстрее, чем я успела хоть что-нибудь решить.

   -Пойдём назад? - Денис взял меня за руку.

   -Пойдём.

   Мы зашагали по песку, снова молча. Но на этот раз тишина давила. Я чувствовала, что он многое хотел спросить.

   Вечерело. Наверное, на ужин уже не успеем. А так хотелось наведаться к местному шведскому столу. Дэн сказал, мы можем оставаться здесь сколько захотим. Так что с завтрашнего дня начинаю пробовать всё, что окажется более-менее аппетитным. Я кушаю много и не толстею. Мама говорила в детстве: "Не в коня корм". Я самым дистрофичным дистрофиком в детском саду была. К первому классу более-менее перестала напоминать скелет. Сейчас у меня вполне нормальный вес, просто он не двигается ни в положительную, ни в отрицательную сторону. Виной всему обмен веществ или глисты какие, я не знаю. Надеюсь, что всё-таки первое.

   Мы вошли в дом и плюхнулись на диван. Готовить не стали - вечером пойдём на местный "флэшмоб". Там, по словам Тумана, подают замечательное канапе. Только вот со своим спутником я наверняка не постою в сторонке. Когда я с ним, высшие силы так и тянут меня в центр всех замечательных и не очень событий.

   Сегодня на базе "Улыбка" состоится игра в фанты. Игра моего детства. До сих пор вспоминаю, как унизительно было прыгать в юбочке вокруг кроватки. Весь сон-час потом надо мной смеялись.

   Я надела джинсовую юбку (шорты все в песке, других не было) и лёгкую шифоновую кофточку. Волосы заплела во французскую косу, накрасила ресницы. Дэн, прямо сказать, был поражён. Я это по глазам поняла: они выдали его с поличным. А когда я сказала ему о своей догадке, он покраснел. И ещё сильнее покраснел, когда посмотрел в зеркало и увидел, что действительно покраснел. Мне приятно было, даже фанты перестали казаться чем-то страшным. Кстати сам Дэн выглядел потрясающе. Он был во всём белом, исключение составляла чёрная шляпа, которая безумно ему шла. Я упомянула об этом, и он снова покраснел. Рассмеялась - забавно видеть смущённым всегда и во всём уверенного человека.

   На площади было человек тридцать. Все ели, смеялись, разговаривали. Канапе очень вкусное, Туман не солгал.

   -Оставь мне, ирод! - я вцепилась в последнюю зубочистку с кусочками ветчины, сыра и жареной вафельки.

   -Я давно на неё смотрел! - Дэн не желал сдаваться.

   -Ты вон целую тарелку съел!

   -Я с вафелькой не пробовал, а ты уже три таких съела!

   Бой продолжался. Я понимала, что отступи я сию же секунду, Денис всё равно отдал бы мне свой законный трофей. Но эта борьба мне нравилась. Ощущаешь себя ребёнком, дерущимся за игрушку. Как это иногда круто!

   -Дай!

   -Это ты мне дай!

   Я остановилась. Он сказал это с такой интонацией, что я забыла за вафельку.

   Воспользовавшись паузой, Денис вырвал из моих рук канапешку:

   -Эй, ты чего? - он испуганно посмотрел на меня.

   -Даю! - я отобрала у него палочку и с победными воплями побежала вниз по дорожке. Остановилась, съела. Показала язык Туману.

   -Ты совсем плохо вести себя стала, - он покачал головой.

   -Вся в тебя пошла.

   -Это хорошо, - Туман сунул в рот канапе с соседней тарелки. Вот раньше нельзя так сделать было?

   Люди стали собираться в центр площади. Я потянула Дениса за собой. Он, явно удивлённый сменой ролей в нашем дуэте, поплёлся следом. Все играющие сидели на брёвнах, образуя большой круг. Каждому дали листочек и ручку. Игроки вписывали свои имена, фамилии или прозвища и кидали бумажку в красный мешочек.

   Все стали по очереди загадывать своё желание и вынимать из мешка имя исполнителя. Я и кукарекала, стоя на крыше, и засовывала в рот сразу пять канапе, чуть не подавилась! Даже признавалась стулу в любви. Актриса из меня не очень хорошая, поэтому смешной сцены не получилось. Только Туман ржал как в одно место ужаленный. И я вместе с ним. Но мне, сравнительно, повезло. Туман, например, бегал по территории базы в одних трусах, спасал из воды бутылку из-под лимонада, танцевал ламбаду на катке голыми ногами, чем вызвал моё неодобрение - заболеет же!

   Мешочек в очередной раз перешёл к следующему игроку. Дальше - Туман.

   Молоденькая девушка на секунду задумалась, подняла указательный палец вверх и провозгласила:

   -Следующий фант взасос поцелует самого ближнего мужчину слева.

   Она запустила руку в мешочек и достала оттуда аккуратно свёрнутую бумажку. Все замерли в предвкушении. Она, как специально, очень медлила. Ей церемонии вручения и премии всякие нужно по телевизору вести, честное слово!

   -Полька!

   Все запомнили девушку, которая в короткой джинсовой юбке ползала по дорожке для боулинга... И теперь все смотрели на меня. А я смотрела на парня, сидящего слева. Стройный, симпатичный, лет двадцать пять навскидку. Что ж, не всё так плохо.

   Парень улыбнулся, я расслабилась. Значит, он не против.

   Я чуть подвинулась и коснулась губами его губ. Он ответил, да так, что я чуть не упала с бревна от неожиданности. Признаться, мне понравилось. У него такие тёплые, мягкие губы. И пахнет приятно.

   -Гхм, - на плечо легла рука. - Хватит.

   Я обернулась. Туман смотрел на нас исподлобья. Он явно был не доволен моим поведением, теперь уже на самом деле. Да, в конце концов, я с парнем рассталась! Но реакция Дэна мне понравилась. Я чмокнула парня слева в щёку, а тот притянул меня к себе и снова поцеловал. Я бы уже не против и закончить, люди вокруг начали шептаться, а Туман поднялся со своего места и грозный как туча встал перед нами. Сначала встал. Потом осторожно отодвинул меня и ударил в челюсть моего нового знакомого.

   -Туман! - подскочила я.

   -Пацан, тебе курица яйца каждый день новые несёт? - держась за щеку, крикнул пострадавший.

   -Сейчас тебе новые яйца понадобятся! - Денис приготовился к удару.

   Я схватила его за руку. Он опустил кулак и сжал мою ладонь.

   -Кто виноват, что ты свою девушку не устраиваешь?

   -Заткнись! Ещё раз тебя возле неё увижу - будешь губы с асфальта соскребать!

   Зрители притаились и молча наблюдали за развернувшейся драмой.

   -Если она у тебя так просто налево уходит, её бить надо.

   -Что? - я с размаху залепила ему по второй щеке.

   А туман под дых добавил.

   Меня поразило, как тихо все сидят. Честное слово, даже странно. Будто боятся что-нибудь возразить, даже просто остановить Тумана.

   -Идём, - Денис взял меня за руку и повёл прочь. Люди не сдвинулись с места, только несколько человек что-то бросили пострадавшему, после чего глаза его невероятно округлились. Но меня мало интересовала причина. Хотя, должна была бы.

   Мы пришли к воде. Вдоль набережной тянулся ряд фонарей. Бар закрылся, честно признаться, не отказалась бы сейчас от стаканчика чего-нибудь крепкого.

   -Хочешь выпить?

   Я кивнула. Читает мои мысли.

   Туман подошёл к стойке и достал из шкафчика бутылку виски.

   -У них что, бар в свободном доступе?

   -Мне друг ключи дал.

   Денис разлил напиток по бокалам и протянул один из них мне.

   Я сделала глоток и поморщилась. Крепко.

   -Поль, что это было?

   Мы сидели на песке возле воды. Туман смотрел на звёзды, и казалось, будто он спросил из чистого интереса. Кого он обманывает, мы оба знаем, это не так.

   -Игра, Дэн, игра. А ты завёлся, - сделала глоток.

   Денис посмотрел мне в глаза.

   -Я не хочу, чтобы ты кого-то целовала.

   -Я заметила, - отхлебнула виски.

   -Я серьёзно.

   -Я тоже.

   Он отобрал у меня стакан и поставил его на песок.

   -Посмотри на меня, - резко сказал он. В его зелёных глазах отражалась луна.

   -Ты красивый, - голова немного кружилась. Я выпила недостаточно, чтобы опьянеть. Но как раз столько, чтобы начать высказывать мысли вслух.

   -Я хочу, чтобы ты целовала меня.

   Глаза в глаза. Меня окутал запах имбиря, гвоздики, корицы. Такой знакомый и родной. Захотелось попробовать...

   -Нет, Полин, не сейчас.

   -Почему, - я потянулась к нему, обняла за шею.

   Он осторожно убрал мои руки.

   -Как не глупо звучит, но это должно быть не так.

   Я не поняла, что он от меня хочет. Видимо, виски успел сделать своё дело. Перед глазами плыли образы Артёма, парня, которого я сегодня поцеловала, Денис на блестящем мотоцикле...

   Я заснула. Помню, что кто-то нёс меня на руках, уложил в кровать и поцеловал в макушку.

   Запах свежего кофе и блинчиков.

   -Не знала, что ты умеешь готовить, - сквозь сон сказала я.

   Голова болела - не думала, что хватит нескольких глотков... Виски! Чёрт. Вчера ведь... Тот парень, Туман со своими признаниями. И я, пьяная девушка, которая тянулась к его губам. Вот как ему в глаза теперь смотреть?

   -Только завтраки, - улыбнулся Денис.

   Я села и отхлебнула кофе.

   -У нас соседи новые, - как бы между прочим добавил Туман.

   -Новые? Так все домики заняты были!

   -Тот вчерашний парень утром съехал, - у меня резко пропал аппетит.

   -Что ты с ним сделал?

   -Сказал, что выну его кишки и сделаю из них новогоднюю гирлянду, - на полном серьёзе сказал он, после чего засмеялся. - Поль, да ничего я не делал! Я даже не видел его больше.

   -Надеюсь на это, - я откусила блинчик. Изумительно. Добавил корицу, подхалим! - А что на счёт соседей?

   -Я их не знаю, два молодых человека. Они устраивают мини вечеринку у себя вечером. Приглашены все наши ближайшие соседи. Мы тоже.

   -А можно не пойти? - я потянулась.

   -Я только за, - Дэн прилёг рядом, отчего мой кофе чуть не расплескался на подносе.

   -А что тогда делать будем?

   -Умеешь играть в боулинг?

   -Умею ползать по дорожке, - мы оба засмеялись.

   -Тоже подойдёт. А вечером на водные лыжи.

   -Ты уже всё распланировал... - я зевнула.

   -Поль, - наши глаза встретились. И люблю и ненавижу такие моменты - чувствую себя слабой. Ужасно боюсь его глаз, боюсь, что они когда-нибудь сведут меня с ума. - Ты помнишь, что было вчера вечером?

   Я не знала, что ответить. Поставила кофе на поднос.

   -Помнишь, - он смутился. - Извини.

   -За что?

   -И правда, - он оживился. - За что? Ты мне нравишься, не думаю, что должен извиняться за это.

   -Туман, ты в порядке?

   Он подхватил меня на руки и понёс на балкон. Вид на водохранилище, высокие дубы и широкую набережную.

   Денис прижал меня к стене, наши глаза встретились. Захотелось поцеловать его, крепко обнять и стоять так целую вечность.

   На меня напал страх. Неожиданный, свирепый и беспощадный. Я боюсь любить, боюсь, что ранят. Что-то кольнуло в сердце. Состояние, будто мне дали под дых.

   -Поль, - он опёрся руками о стену. - Скажи что-нибудь.

   Я растерялась. Перед глазами образ Артёма, который говорит мне то же самое, его поцелуй...

   -Я, я не знаю.

   -Я знаю, Поль, скажи, что я тебе не безразличен.

   -Дэн...

   -Полина!

   По коже прошёл холод. Денис тяжело вздохнул и обнял меня, будто защищая от чего-то. Он раньше меня всё понял. Не знаю, как, но понял.

   Я медленно повернулась. На балконе соседнего дома стоял Артём.

Глава 12. 

Ты не уйдёшь, в глаза взглянув сквозь слёзы,

Не будешь ощущать ты пустоты.

Ты под наркозом, словно пепел красной розы,

Потеряна во лжи, словах, любви..

 Ты будешь сильной, уж тебе не знать ли

Как много в этом мире суеты.

Ты станешь взрослой, нам то не понять ли,

Что есть другая сторона в этой любви...

   Как он меня нашёл? Никто не знал, куда мы поедем. Он не должен быть здесь, нет, это моя сказка! Больше не наша. Моя.

   -Полин, - Денис сжал мою руку.

   -Нам нужно поговорить, - Артём смотрел на наши переплетённые ладони.

   -Не надо, Поль.

   -Дэн, подожди здесь, пожалуйста.

   Он ничего не ответил.

   Я, словно сомнамбула, спустилась вниз и вышла на улицу. Артём уже ждал у забора.

   -Поль, прости. Постой! Я знаю, что не простишь. Чёрт... Только не отталкивай.

   Я отвернулась, сморгнула слёзы. Затем подошла к нему вплотную и посмотрела в глаза.

   -Ты разбил меня. Ты убил то, что у нас было. Ты просто придурок.

   -Поль, - он обнял меня.

   -Убери руки, - спокойно сказала я. Всегда старалась не думать об этом разговоре, хотя знала, что он случится.

   -Полина, милая, да, я придурок. Как только ты вышла за порог, я понял, что натворил. Солнышко, не плачь.

   Слеза стекала по щеке, но лицо оставалось спокойным. Плакало не тело, плакала душа. Я всё время держала боль в себе, и теперь предательские слёзы вырвались наружу. Сердце только что раскололось на две части.

   -Поля, - он опустился на колени, - мне так жаль, милая!

   Было невыносимо больно. Вот он стоит, такой родной. Человек, который научил меня любить, а затем разбил.

   -Полина, завтра исполнится два года. Мы вместе два года! Милая, мы столько вместе пережили! Мы прошли такое, что многим парам и не снилось. Полина, прошу, не дай этому забыться. Я всё для тебя сделаю!

   -Убирайся, - прошептала я.

   Он медленно поднялся с колен. На его застывшем лице отражалась боль. В глазах слёзы. Я знаю - он не умеет симулировать. Пусть ему будет так же больно, как мне. Пусть он почувствует, что сделал со мной.

   Артём остался стоять на улице, а я пошла в дом. Заглянула в окно: он сел на скамейку и уткнулся лицом в ладони. Я чувствовала, как ему больно. Я всегда это чувствовала, как и он.

   Стало ещё больнее. Я поднялась на второй этаж и дала волю слезам.

   Не знаю, сколько времени прошло. Денис зашёл в комнату, лёг рядом и обнял меня. Рыдания сменились тихими всхлипами. А Туман крепко прижимал меня к себе. Мы заснули.

   Артём шёл мимо административных корпусов. Здесь почти никого не было, не нужно было прятаться. Впервые в жизни ему было так больно. Он знал, что Поле пришлось не сладко, но одно дело знать, а другое - видеть её слёзы.

   Впереди послышались голоса. Артём различил знакомые нотки и прислушался. Он уже слышал этот голос. Парень, который обнимал его Полину на балконе. Тот самый "хороший человек" по словам Марины Николаевны. К нему тоже имелся разговор...

   -Денис, но ты не можешь не поехать!

   -Я не могу оставить её здесь, особенно теперь, - возразил парень.

   -Бери её с собой.

   -Она не поедет. Блин, Александр, попросите отца перенести всё это на следующую неделю!

   -Сроки. Контракт должен быть подписан послезавтра, не позже.

   -Я не смогу рассказать ей сейчас! У неё и так проблем хватает!

   -Не думаю, что новость о том, что вы - владелец базы, большая проблема.

   Последовала пауза.

   -Не сейчас. Александр, сделайте что-нибудь.

   -Ваш отец распорядился, чтобы завтра утром вы были в аэропорту. С девушкой или без. Я ничего не могу сделать.

   Артём услышал приближающиеся шаги. Он повернул за угол и скрылся за деревьями.

   То, что он узнал - ключ к сердцу Полины. Значит, не один он её обманывал. Она всегда стремилась находиться подальше от контрактов и влиятельных людей. Как всё удачно складывалось.

   Артём повеселел. Полдела сделано, и через полдня она снова окажется в его руках. И может даже в его постели. И точно - он снова займёт своё место в её сердце. Он будет целовать её, обнимать и никогда больше не отпустит.

   Я проснулась в его руках. Как это прекрасно. Не хотелось вставать с постели, опускать ноги на холодный пол. Пусть поцелует меня в макушку, пусть подхватит меня на руки и увезёт в лес, не на сорок восемь часов, на всю жизнь. Пусть снимет нам маленький домик на опушке, где мы будем счастливы. Вдвоём.

   Больно об этом думать. Больно думать, что он может меня придать. Больно думать о своих чувствах. Об их существовании. А они есть, нельзя это отрицать.

   Он потянулся и открыл глаза. Мы смотрели друг на друга, у каждого свои мысли. Мои вот о том, что он куда-то ходил, пока я спала.

   -Где ты был?

   -Да кое-что нужно было решить с администрацией. Откуда узнала?

   -Ты без футболки ложился. Что-то случилось?

   Денис с грустью посмотрел на меня.

   -Нам, наверное, нужно уехать.

   Я не знала, что ответить.

   -Если ты не хочешь...

   -Я не знаю, - сказала я.

   Туман снял футболку и бросил её на диван. Он улыбнулся:

   -Собирайся.

   Я и вправду не знала, чего хочу. Я хотела поговорить с Артёмом. А зачем, что это даст? Я не знала.

   Я умылась, привела себя в порядок и вышла во двор. Настроение более-менее пришло в норму.

   -Готова к труду и обороне! - провозгласила я.

   Денис улыбнулся, показав мне свои замечательные ямочки. Что-то его беспокоило. За эти дни, что мы провели вместе, я узнала о нём больше, чем об Артёме за два года.

   -Идём!

   В боулинге мы окончательно расслабились. Оказывается, у меня есть потенциал. Не считая того, что я несколько раз не поскользнулась на полу.

   -Ох, Поля, держись - Дэн снова поймал меня. - Тебя что-то совсем земля не держит!

   -Это ты не дал мне блинчики доесть! Падаю от голода. - я засмеялась. - И как тебе не стыдно!

   -Мне не стыдно, - он всё ещё держал меня в руках. - И не стыдно за то, что я сказал.

   Я встала. Больше шутить не хотелось.

   -Полина, не убегай от меня.

   Я вышла из боулинга. На улице было свежо, не смотря на ужасную жару.

   -Давай поговорим?

   -Денис, - я повернулась к нему.

   -Я должен кое-что сказать.

   -Да-да, - по дорожке к нам шёл Артём.

   Туман оскалился. У него вошло в привычку закрывать меня своей спиной.

   -Ты вот говоришь, что я тебе соврал, - начал Артём, - но ведь он не лучше.

   -О чём он, Дэн?

   -Поль, иди внутрь, - отрезал Туман.

   -Нет, милая, ты дослушай.

   -Иди внутрь!

   -Не кричи на меня! - я завелась.

   -Полина, пожалуйста, - умолял Денис.

   -Послушай! - Артём сделал шаг мне навстречу.

   -Не говори мне, что делать.

   -Я твой парень.

   -Ты не мой парень, - я вышла из-за спины Дениса. - Ты человек, которого я не хочу видеть.

   Сталь в моём голосе подействовала.

   -Полина...

   -Убери от неё руки, - Денис подошёл к нему вплотную.

   -Я только скажу, что хотел, а она сама решит, чьи руки предпочтёт.

   Туман застыл на месте. Он волновался, его волнение передавалось и мне.

   -Ты знаешь, что это его база?

   У меня округлились глаза.

   -Что?

   -Это его база, малыш. Ты этого не знала, не так ли? И папа у него не последний в бизнесе человек, судя по всему. А после тебя - контракты, дела и встречи. Ну или перед тобой...Твоя мама знала, с кем ты уехала. Она просила, чтобы я не мешал вам. А ещё...

   Я подошла к нему и закрыла рот ладонью. Медленно повернулась к Туману.

   -И ты всё это время мне врал.

   -Поль...

   -Это правда?

   -Да.

   Я вздохнула.

   -Как я устала от лжи. И от тебя, и от тебя.

   -Полина, но я тебя...

   -Ты врал! Денис, ты врал!

   -Я знал, что ты не хочешь такой жизни, какая была у тебя. Но у нас всё будет не так, я обещаю!

   -Хватит, - я обратилась к ним обоим. - Хватит лжи. Завтра утром на первом же автобусе я еду домой. Одна.

Глава 13.  

Ты роза, значит, путь к мечте не близок.

Но всегда верь: ведь он и не далёк.

Иди вперёд, ты роза, значит в праве

Бороться за последний лепесток.

   Я пошла на пляж. Не хотела видеть никого. Люди купались, загорали. Они счастливы. Они - не я, не девушка с двумя сердцами.

   А ведь на носу сессия... Да кому она вообще нужна при таких обстоятельствах!

   Гхм... Мне.

   Я ходила вдоль берега - вперёд, назад. Стали сгущаться тучи. Отдыхающие начали собираться, пляж медленно пустел. Только моё не упокоенное тело бродило туда-сюда в надежде, что кто-нибудь выскочит из кустов, ударит по голове, и оно всё забудет.

   Мама знала, с кем я уехала? Значит, это с Дэном я должна была встретиться в тот день, когда сбежала. Он, конечно же, знал, что я лучше уеду, поджав хвост, чем пойду на "свидание" с мажором. Одна я ничего не знала. И купилась на их ложь. А может, это было подстроено давным-давно, когда Туман появился на пороге моего кафе.

   За спиной послышались шаги. Мне не нужно было оборачиваться - одно из двух моих сердец узнало своего хозяина.

   -Полина...

   Я нечего не сказала. Бросилась на шею Артёма и залилась слезами.

   Он просто обнимал меня, не извинялся, ничего не говорил. Мне нужен был кто-то, чтобы не быть одной. Мы сели на траву и я долго плакала. А потом начался дождь. Артём помог мне подняться. Он накинул свою куртку мне на голову, чтобы не промокла, и отвёл домой. Всё это время мы молчали, но именно этого я и хотела. Он понял.

   Вещей Дениса не было. На столе лежал конверт. На нём аккуратным подчерком было выедено "Полине от её ирода". Я вскрыла конверт и стала читать:

   "Поль, прости меня. Я не мог сказать раньше. Ты бы ушла, потому что сама говорила, что не хочешь той жизни, которая ждёт тебя со мной. Но ведь, Поль, я тоже не хочу такой жизни. Я всё время иду бок о бок с бизнесом, но он никогда не стоял у меня на первом месте. Я хочу жить в маленьком домике на краю города, или в небольшой уютной квартирке этаже на седьмом. Но мне не нужно ничего, если рядом не будет тебя. Я должен уехать этим вечером. Ты можешь остаться здесь, можешь уехать домой. Но я больше всего на свете хочу, чтобы ты поехала со мной. Понимаю, что пишу как сопливый пацан, извини. Но не могу по-другому. Если ты поедешь со мной, обещаю, у нас будет другая жизнь. Хочешь, я брошу бизнес? Я сделаю всё, чтобы, как ты говоришь, твои дети не жили без своих родителей. Прошу, поехали со мной, Поля. Я жду тебя в шесть у главных ворот. Обещаю - ты будешь самой счастливой. У нас будет прекрасный дом и семья, о которой мы оба мечтаем. Мы будем ездить по свету на мотоцикле, мы будем играть в лазергтаг и вместе мочить всех на соревнованиях. Я прошу прощения и жду тебя в шесть. Я люблю тебя."

   По щекам текли слёзы. Я не могла удержать их. Снова болели оба сердца. Ведь обещала же себе, что больше не буду нюней. Мальчики, ну что вот вы опять натворили!

   Я бросила письмо на пол и села на диван. На нём спал Дэн - подушка до сих пор пахла корицей. Я уткнулась в неё лицом и постаралась успокоиться. Вдох-выдох. Хватит уже реветь. Сами напросились. Один врёт, другой врёт. А может, я и сама не лучше: уехала с незнакомцем, сказала любимому парню, что буду преспокойно сидеть в Питере, а сама вон гор наворотила. Мы друг друга достойны. Я тоже дров наломала... Но ведь они, в отличие от меня, наломали целый лес! Если мы с Туманом будем жить в "маленьком домике на опушке" с печкой - нам этих брёвен на всю жизнь хватит! Ещё и детям останется... Да и какой дом на опушке... В конце концов, жить бедно и жить красиво, но с чувством меры - разные вещи. Я знаю, как можно наступить на грабли, пример тому - мои родители. А мы постараемся встать на них так, чтобы радиус удара был гораздо меньше.

   Столько прекрасных дней. Он подарил мне воспоминания, которых хватит на всю жизнь. Он стал частью меня. Я не могу оставить его... Я...

   Мой взгляд зацепился на маленьком пакетике на комоде.

   Дрожащими руками достала изнутри маленькую коробочку и записку, боясь узнать, что внутри.

   "Поль, я настоящий идиот. Прости меня. Эти два года - самые счастливые в моей жизни. Открой коробочку и кажи мне "да". Мы будем самыми счастливыми, обещаю. Я буду ждать тебя на пляже целый день. Я никогда ничего так сильно не хотел. Просто приходи на пляж с моим подарком. Люблю тебя. Артём".

   Под слоем разноцветной бумаги и ленточек - маленький футляр. В нём золотое кольцо и записка "согласна?".

   Я упала на пол совершенно без сил. Они решили меня добить. Я люблю их обоих, разной любовью, но одинаково сильно. С одним прошла моя молодость, с другим я пережила самые счастливые дни.

   Пять вечера. Одного из них я могу не увидеть больше никогда. Или не увижу их обоих.

   Нет, не могу потерять двух любимых людей за один вечер.

   С одним из них мне хорошо, с другим я хочу быть вместе всегда. Его я люблю особенной любовью. Но боюсь обжечься. Один из них - друг, без другого я не могу жить.

   Я накинула дождевик - на улице ливень.

   Взяла один из подарков и вышла на улицу. Я решила, и больше не передумаю. Я верю ему. И буду с ним счастлива.

   Ноги промокли, я ужасно замёрзла. Но уверенно шла вперёд. Как тогда, в самый первый раз. Только тогда я не знала, зачем иду и что будет дальше. И слава Богу, что не знала - никогда бы не согласилась на эту авантюру. Раньше. Теперь я готова жить ради того, чтобы идти в одну сторону с этим человеком.

   Он ждал меня в условленном месте.

   Он усмехнулся, показав свои ямочки:

   -Я знал, что ты придёшь.

   Нас разделяла стена дождя. Я замерла на месте, боясь даже вздохнуть. Вдруг это всё исчезнет, растает? Я проснусь одна и пойму, что всему виной яичница, которую я съела в кафе. А ведь знала, что она скоро пропадёт.

   Выбор сделан. Даже не выбор - я с самого начала знала, за кем пойду. Я знала, что сделаю всё, что он попросит. Что я решусь на любое безрассудство, если он будет держать меня за руку.

   -Прости меня, Поль.

   Я улыбнулась.

   Он подбежал ко мне и крепко-крепко обнял, как никогда не обнимал раньше. Я прижалась к нему губами, боясь отпустить хоть на мгновение.

   -Я люблю тебя, - прошептал он.

   -Я тоже тебя люблю.

   На улице началась гроза, поднялся ветер, но нам было всё равно. В конце концов, мы простынем вместе. Не нужно будет заваривать ему Ринзу - я ведь сама болеть буду.

   Мы сели в пустую газель, стоящую у ворот. За нами погрузили намокший мотоцикл. Я знала, впереди ещё много приключений, а пока идёт дождь, пусть наш верный конь отдохнёт. Он ещё успеет покатать нас.

   -Ты моя на всю жизнь. И я забуду сцену, которую ты устроила, - Дэн улыбнулся и посадил меня на колени. Я свернулась калачиком в его руках, как тогда, когда мы якобы заблудились в лесу. Теперь это казалось таким крутым приключением.

   -Сам виноват.

   -Но ты-то сцену устроила! - он улыбнулся. - У тебя единственный выход... Станешь моей женой?

   Мы, мокрые, сидели на задних сиденьях пустой газели. Его глаза сияли, как же хочется, чтобы он всегда был таким счастливым.

   -По рукам.

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэнап будешь?

   Я неуверенно кивнула.

   Какая гадость! Гамбургер? Сэвэнап? Да это же мышьяк натуральный! Гастрит, диабет, панкреатит, дисбактериоз, и это только начало списка!

   Немного подумав, Денис снова обратил на меня внимание.

   -И на вечер что-нибудь погрызть... Хрустим с сыром-косичкой хочу. А лучше сыр-косичку с пачкой хрустим! Да, второй вариант, пожалуй, лучше. Что стоишь, иди столик занимай!

   Я осмотрелась. Интересно, хоть когда-нибудь здесь были заняты все три столика? По-моему, нет...

   Я села возле окна. Денис принёс наш заказ, засунул сухарики и косичку в карман коженки (как только ему не жарко!) и принялся есть. Несколько секунд я наблюдала, с каким напором он кусает гамбургер. Неужели ему и впрямь нравятся эти резиновые булочки! Мама никогда не позволяла мне их есть. Даже теперь, когда наши с ней интересы разошлись, я всё равно боюсь их пробовать.

   -Бери булку, - пробубнил Туман.

   -Не буду, лучше съем салат.

   "Салат дня" представлял собой нечто из щавеля и помидоров, смачно залитое горчицей. Мамочки, он что, не знает, что в таких количествах горчица раздражает слизистую желудка, да и дыхательных путей тоже. И геморрой провоцирует!

   -Чего ты так смотришь на бедный салат? Что он тебе сделал?

   -Ты кушай, кушай, - я гаденько улыбнулась. - Про салатик-то не забывай.

   Ага, пусть вареник на попу свою заработает!

   -Ты, кстати, в курсе, что мы не уйдём отсюда, пока ты не съешь свой гамбургер? - невинно сказал Дэн.

   -Я не в курсе!

   -Теперь мы всё уяснили, прекрасно, - он отправил в рот порцию салата, зажмурил глаза, выдохнул. - Можешь приступать к трапезе.

   Я внимательно осмотрела гамбургер на предмет нежелательных предметов. Котлетка, салат, кетчуп, солёный огурец. Ох, вареник, помоги.

   На вкус резиновая булочка оказалась очень даже натуральной. И вкусной. В ход пошёл Сэвенап, который, оказывается, прекрасно сочетался со вкусом гамбургера. Надеясь, что в случае чего Туман сжалится и завезёт меня в аптеку за "всемогущим углём", я заказала добавку.

   -Ты что, ни разу не ела гамбургер?

   -Нет, - я смутилась. - Это не еда, это фаст-фуд. Его в Европе придумали, чтобы травить честных людей.

   -А ты у нас честный людь? По вчерашнему не скажешь, - ох, не нравится мне его улыбка.

   -К твоему сведенью, это было мой первое в жизни правонарушение, - выпалила я. - В отличие от некоторых.

   -Неудавшееся правонарушение, кстати. И с чего ты взяла, что я нарушитель? - зелёные глаза Тумана стали большими-большими.

   -А девушку увезти незнакомую - нормально?

   -А девушка сама со мной поехала.

   -А ты её вынудил!

   -Да ну? Зная, какие у тебя связи, ты вполне могла бы уйти от закона. Но я и не собирался тебя закладывать.

   Я поперхнулась. Закашляла. Туман стал стучать по спине, но я оттолкнула его руку и отхлебнула газировки. Дыхание нормализовалось.

   -Ты чего? - обиделся он.

   -Ты что, не знаешь, что нельзя по спине бить в таких случаях! А если то, что в горле застряло, ещё глубже провалится!

   Парень опешил, он явно впервые это слышал.

   -Ох, ладно, - я снова взялась за гамбургер. - Спасибо и на этом.

   Мы сидели молча. Из его слов можно сделать вывод, что он знает, кто мои родители. Что, собственно, на ситуацию не влияет.

   -Так значит, я могу ехать домой? - в голову пришла мысль.

   Туман как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил.

   -Ты ведь сказал, что не заложишь меня. Да и без толку...

   -Тут ты ошибаешься, - он улыбнулся. - Ты, конечно, девочка горячая, но боишься, что маменька узнает. И за работу трясёшься. Не знаю, почему. Но если сбежишь, обещаю, к боссу наведаюсь.

   Подлёц! И ведь сложил два и два.

   Благо, горчицу пробовать меня не заставили. Спокойно поели. Официантка принесла счёт. Туман придирчиво заглянул в чек, бросил взгляд на кассиршу, разговаривающую с очередным клиентом, схватил меня за руку и потянул к выходу.

   -Ты чего! - зашипела я. - А заплатить?

   -Не хочу.

   -У тебя денег нет?

   -Есть. Бегом садись, уезжаем.

   -Я сама заплачу.

   Туман загородил мне дорогу:

   -Ты не заплатишь!

   -Да почему! - я попыталась оттолкнуть его, но меня безжалостно закинули на плечо и усадили на коня.

   -Что ты творишь!

   Мои слова заглушил ветер. Мотор взревел и вот мы уже неслись по залитой вечерним солнцем дороге.

   -Ты говорила, что никогда не нарушала законов, - услышала я сквозь шум ветра. - А в жизни нужно всё попробовать!

   -Ты сказал, не будет ничего противозаконного, - что есть мочи крикнула я.

   -А ты и рада поверить нарушителю!

   Бешеная скорость, развивающиеся на ветру волосы, крепкая спина, защищающая от мощного потока воздуха. Волнение, шум, драйв.

Глава 3.  

Ты искушаешь, делаешь слабее,

Но гордость всё расставит на места..

Когда-нибудь тебе за всё ответят

Мои, пока что спящие, уста.

Тогда беги, спасайся, если хочешь,

Но только знай, когда тебя найду,

Сначала поцелую, приголублю,

Ну а потом ищи свой труп в саду.

   Шесть тридцать. Мы въехали в соседний город. Солнце начало садиться, жара спала. Мне хотелось пить, от долгой езды пересохло в горле. Браво мне, последние десять минут меня не тошнило, и я сумела открыть глаза. Было по-прежнему страшно, но скорость завораживала. Всё-таки это круто - нестись быстрее ветра.

   -Куда мы теперь?

   -Увидишь.

   Мы затормозили у ворот парка. Туман подал мне руку, но я всё равно умудрилась споткнуться и упасть.

   Я набрала Артёму смс "Всё хорошо, едем. Ужасно соскучилась!". Мне тут же пришёл ответ: "С парнями в автобусе не заигрывай. Люблю тебя =*"

   Чувствую себя последней лгуньей. Как я ему буду в глаза смотреть? И вообще я действительно соскучилась.

   -Идём в парк.

   Туман взял меня за руку и повёл за собой. Я возмутилась от такой наглости, но высвободиться из его лапищи так и не смогла. На мои попытки его стукнуть Дэн отвечал невозмутимым выражением лица.

   Я увидела вывеску парка аттракционов. Мы туда идём что ли? Разбиться? Покалечиться?

   Своё мнение о подобных развлечениях я решила оставить при себе. Этот ирод узнает - заставит кататься на всех тех ужасах!

   Туман сказал мне ждать его на лавочке, а сам пошёл к кассе.

   Вдоль дорожек брели мамаши с колясками, группы подростков, ехали малыши на велосипедах и за ручку прогуливались молодые парочки - куда же без них? Парни, девушки - счастливые и влюблённые. Только некоторые из них так и манили подойти и разрубить обоих пополам. Это были дети богачей: капризные, грубые и совершенно несносные. И это я далеко не из головы взяла. Я всегда держалась от таких особняком, по этому в своём районе считалась гадким утёнком. Они впитали свой характер с молоком матери, хотя, даже не с ним, а со специальной смесью, потому что у мам наверняка не было времени кормить малюток.

   Теперь золотая молодёжь прогуливалась по парку, решив снизойти до простых смертных. Они сразу бросались в глаза. Не одеждой, не манерами. Какими-то еле уловимыми деталями. Например, девушка, проходящая мимо меня, смотрела только вперёд, парню улыбалась искусственно. А он и вовсе бросал на людей презрительные взгляды. Я всегда подмечала такие вещи. Когда растёшь в гнезде золотых воробьёв, волей-неволей научишься отличать алмаз от простого стекла.

   Через несколько минут Туман вернулся с пластиковой карточкой в руках.

   -Это наш билет в рай, - он помахал добычей.

   -Угу... В прямом смысле, - тихо ответила я.

   Каких только аттракционов там не было! Огромные качели, американские горки, высокие башни и комнаты ужасов.

   -Ну, с чего начнём, - глаза Дэна сверкали, как изумруды, - цаца вы наша?

   -Почему цаца, - возмутилась я.

   -Думаешь, я не вижу, как ты смотришь на все эти развлечения? Небось, к опере привыкла, шахматам и крикету?

   Я промолчала. Задел.

   -Идём вон туда! - я встала и направилась к самому опасному, по моему мнению, аттракциону.

   Мой страшный кошмар - "Бустер". Эта огромная ветряная мельница, которая качала и кружила людей в подвижных гондолах, закрепленных на концах гигантских лопастей. Сами лопасти тоже вращались, причем с такой скоростью, что пассажиры, как космонавты на тренировках, за считанные секунды оказывались то в небе, то у самой земли.

   Дэн недоверчиво посмотрел на меня:

   -Ты уверенна?

   -Боишься что ли?

   -Просто не хочу потом тебя от "впечатлений" отмывать, - усмехнулся Туман.

   А я загорелась ещё больше. Вот пусть увидит, что я не цаца.

   Я собрала силы в кулак и направилась к железному чудовищу. Денис шёл сзади и тихо посмеивался: я хоть и старалась идти уверенно, ноги всё равно пытались увести меня подальше от аттракциона.

   Народ собирался очень быстро. Мы пристегнулись, опустили на грудь железный обруч и с нетерпением ждали начала представления. Денис в радостном предвкушении, а я, желая, чтобы кошмар поскорее закончился.. Слишком страшно. Артёму что ли написать, что ТАМ мне будет его не хватать.

   И вот всё началось. Мы стали медленно подниматься в воздух. Движение ускорялось, и вот мы уже мечемся между небом и землёй. Картинка перед глазами постоянно менялась. Облака-трава-люди-голуби. Глова начала кружиться, но в крови страшно кипел адреналин. Страх меня покинул, оставив на своём месте приятное чувство. В животе всё переворачивалось, но я была счастлива. Денис засмеялся и громко крикнул: "Эгегей!". Меня захватил восторг: "Вухуу!". Наши возгласы подхватил ветер и сплёл между собой. Туман схватил меня за руку, и вот мы уже одно целое, движемся вверх и вниз, захлёбываясь от восторга.

   -Это было потрясающе!

   -Куда дальше? - Денис так и не отпустил мою руку. Воспоминание об Артёме укололо, но я лишь крепче сжала ладонь. В этом было что-то дружеское, интимное. Если, конечно, интим бывает дружеским. Просто не хотелось ни о чём думать. Привычная жизнь вместе с её театрами и балетами осталась дома.

   Аттракцион "Ввысь" - башня с двадцатиэтажку, где вверх и вниз, словно лифт, с бешеной скоростью носятся лавочки. Туман решил разнообразить ощущения, и во время падения вниз мы начинали петь "Выходила на берег Катюша". Воздух не давал толком открыть рот, отчего наши песнопения звучали очень забавно.

   За этот вечер мы покатались на всех более-менее страшных аттракционах. Но больше всего меня впечатлила машинка, напоминающая качели-весы в детском дворе. То же самое, только высоко над землёй. Вагончик выезжал за приделы рельс, и казалось, что ты летишь в бездну. Упоительное ощущение. Теперь не смогу спокойно смотреть на качели.

   Конь вывозил нас из города. Свет фонарей вдоль дороги клонил в сон. Я прикимарила, уткнувшись носом в спину Дэна. Наверное, за этот день я пережила больше экстрима, чем за всю жизнь. А всему виной мой мучитель.

   Я проснулась, когда Туман заглушил мотор. Лес, речка, ни души. Только комары.

   -Соня, вставай. Я сам, что ли, палатки ставить буду?

   Денис установил на земле переносной фонарик на солнечной батарее. Сказал, если я захочу писать, он проводит и подержит осветительный прибор. Я ответила что-то невразумительное: сон одолевал меня окончательно.

   Палатки готовы, Раптеры-спиральки горят. Что ещё нужно для спокойной ночёвки на берегу реки?

   -С тобой только в горы идти, - усмехнулся Денис. - Охох, не падай!

   -Просто спать хочу.

   -Станет одиноко - заходи.

   -Не дождёшься, - я зевнула и забралась в палатку.

   Меня разбудил шорох. Кто-то рылся в пактах.

   -Денис! - позвала я.

   Никто не ответил.

   Возле входа в палатку замелькала тень. Ростом со взрослого человека, она стояла на месте. Шли секунды, тень не двигалась. Потом снова послышался шелест пакетов. Я начала терять самообладание. Чуть приоткрыла молнию и выглянула наружу. Объект находился вне поля зрения, что настораживало ещё больше. Я выдохнула, и тут, прям под моей головой, возле входа в палатку раздалось громкое "Мяу". От неожиданности я подскочила и ударилась головой о каркас палатки. Громко ухая от боли, упала на пол.

   Молния открылась, на улице стоял перепуганный Туман. Он проскользнул в палатку и стал осматривать меня на предмет повреждений.

   -Ну ты как? Что случилось? - он смотрел мне в глаза, держа лицо в ладонях.

   -Там кот, - голова кружилась, но болеть перестало. Надо же было так приложиться!

   -И что, - улыбнулся парень. - Думала, съест? Успокойся, я всё равно аппетитнее пахну. Он начал бы с меня.

   -Да ну тебя, - я вырвалась из его рук. - Откуда я знала, может это маньяк?

   -Спутать кота с маньяком!

   -Скажи спасибо, не тебя с маньяком спутала.

   -А стоило бы... - он невинно отвёл взгляд и улыбнулся. - Как голова?

   -Не болит.

   -Может, всё-таки охрана нужна?

   -Да, пожалуй. Сиди вот и карауль на улице у входа, - я ухмыльнулась.

   -На такие условия я не согласен.

   Туман улёгся на мой матрас и сложил руки за голову.

   -А ты не охренел? - возмутилась я.

   -Какие ты слова знаешь! Глядишь, ещё неделька, и опера скучной покажется!

   -Никакой недельки! Послезавтра ты везёшь меня домой!

   -Сама попросишь продлить отпуск... - его улыбка завораживала.

   Запищал телефон.

   -Когда я вернусь, чтобы тебя на моём матрасе не было!

   Я вышла из палатки и пошла к речке.

   -Да, милый.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё хорошо. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Совесть больно уколола, но сказать правду было бы ещё больнее. Скоро всё это закончится. Я поступлю на переводчика, выйду за него замуж, и у нас будет двое замечательных детей. Только переждать эти сорок восемь часов.

   -Фотографировались?

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   Телефон упал на траву. В груди заскребли десятки кошек. Я же знаю, что собеседование у него на следующей неделе. Пока он не сдаст анализы, не получит разрешение на работу. Без них идти бесполезно.

   Значит, у него есть секреты.

   Значит, у него планы, о которых я не должна знать.

   Собственно, сама не лучше.

   Туман перенёс свой матрас ко мне в палатку.

   -Я не на твоём матрасе, не имеешь права меня выгонять! - протараторил он.

   У меня не было настроения спорить. Я забралась под одеяло и отвернулась к стене.

   -Поль, - он впервые назвал меня по имени, - что случилось?

   -Мой парень мне врёт.

   -В тебя пошёл.

   -Откуда знаешь, что я наврала?

   -А иначе он бы не отпустил.

   Я с секунду подумала.

   -Отпустил бы.

   -Да ну.

   -Просто он мне доверяет.

   -При чём тут доверяет? Ты уехала с незнакомым парнем ночевать в лесу и бог знает чем заниматься эти два дня! Ты, допустим, невинный одуванчик, а вдруг он начнёт домогаться? Твой парень бы не учёл этот факт?

   -Ты собираешься домогаться?

   -О боже, нет.

   -Артём меня всегда отпускал. И на дачу к друзьям, и на неделю в Питер с компанией ребят. Он доверяет.

   -Он доверяет тебе или им? Я ни за что бы не отпустил. Только если ты не захочешь больше быть рядом...

   -И сейчас отпустишь?

   Он замолчал.

   -Если я захочу уехать, - сказала я, повернувшись к нему лицом.

   Его глаза пытливо изучали меня, ища подвох.

   -Если захочешь. Но через сорок восемь условленных часов.

   -Думаешь, не захочу уезжать?

   -Думаю, нет.

   -Нет?

   -Ты вдохнула свободу. По глазам видно, что это самый яркий день в твоей жизни.

   Он говорил без пафоса, спокойно и уверенно. Я слушала, хотелось раствориться в этом мягком голосе.

   -У меня есть парень, - всё, что смогла ответить.

   -Ты влюбишься в меня.

   От неожиданности я села.

   -Уеду! По истечению сорока восьми часов.

   Легла к стене и уснула.

Глава 4.  

Решил спасти? Так отпусти, пока не поздно.

Я чую, начинаю вновь тонуть.

И выплыть не смогу, пусти, несносный!

Ты нам обоим так облегчишь путь.

Всё держишь. Что ж, твой выбор, только помни:

Пока я ещё пленница твоя.

Отпустишь - я вернусь, за то узнаю

Что сердце умирает без тебя.

   Всё чесалось, безумно чесалось. Раптора на всю ночь не хватило, и под утро нас начали сжирать комары. Туман предложил застегнуть молнию в палатке, но было бы слишком душно. Из двух смертей выбираю комаров, пусть хоть они порадуются.

   Дэн проснулся раньше и к завтраку успел поймать небольшого карася, затем вытащил из сумки банку говядины с рисом. Мы развели огонь, поели. Я всегда любила жаренную на костре рыбу. В детстве каждое лето меня оправляли на Сахалин к тёте. Теперь она прилетает к нам, но я всё ещё помню те походы, песни у костра. И замечательный морской язык, который дядя умело жарил на огне. Мы ели его вприкуску с чимчой - остро приправленной квашеной пекинской капустой. На Дальнем Востоке это очень распространённое блюдо.

   Солнышко припекало, так хотелось развалиться на травке и позагорать.

   Мы сложили мусор в пакет, и я принялась осуществлять задуманную идею. Улеглась на одеяло, подкатала шорты и блаженно прикрыла глаза. Как вдруг моей талии коснулось что-то ледяное. Это Дэн подхватил меня на руки и потащил в реку.

   -Пусти, ирод, она грязная! И я без купальника! Пусти, пусти!

   -Да тише ты, - спокойно ответил он, сжав мои руки. - Высохнешь.

   -Да я тебя...

   Я полетел в воду. Быстро и стремительно, с мостика.

   -А если бы было глубоко? А если бы я не умела плавать! - я выливала потоки гнева на своего мучителя.

   -Я уже купался, пока ты релаксировала на травке. Всё безопасно и чисто.

   Я дернула его за штанину, и Дэн кубарем полетел в воду.

   -Это моя месть! - победоносно закричала я.

   -Будущая утопленница.

   С этими словами он поплыл ко мне. Я гребла что есть мочи, периодически пуская в него шквал брызг. Течение было сильное, меня то и дело сносило в противоположную сторону, прямо в руки Тумана. Я гребла сильнее, ещё сильнее, пока моей ноги не коснулось что-то мягкое и скользкое. Я закричала, нога онемела, в нос попала вода. За считанные секунды меня унесло влево, где течение было ещё сильнее.

   -Полина! - Денис плыл за мной, но вода оттаскивала его в другую сторону. - Держись.

   Силы на исходе, я чувствовала, что начинаю тонуть. Он поможет, я же знаю, поможет.

   -Денис!

   -Я иду.

   Он выскочил на берег и через секунду вернулся с длинной палкой.

   -Хватайся!

   Я не могла, не хватало полметра.

   Туман снова прыгнул в воду.

   -Цепляйся!

   Я начала захлёбываться. В лёгкие через нос, рот, поступала вода. Меня сдавил кашель, он мешал вздохнуть.

   Зацепилась за палку, стараясь не отпускать её. Денис стал осторожно тянуть меня на себя. Больше всего я боялась, что его тоже унесёт течением.

   Он поплыл к берегу, держа меня на буксире. Глаза начали закрываться, легкие пылали. Из последних сил старалась не отпустить палку.

   Мы выбрались на берег, и я отключилась.

   Артём сидит на моей кровати и смотрит в потолок.

   -Интересно, что было бы, если бы мы жили вместе?

   Я села к нему на колени:

   -Сначала школу закончи, а потом о таких вещах рассуждай.

   -Ох, как малышка заговорила!

   -Я всего на год младше, перестань меня так называть!

   Он чмокнул меня в щёку.

   -Хорошо, не буду.

   -Не будешь.

   -Поль, чего ты брюзжишь?

   -Настроения нет, - я упала лицом в подушку.

   -А кто тебе должен его поднимать? - серьёзно спросил Артём.

   -Мой парень.

   -Ты думаешь, тебе одной плохо? А мне кто будет настроение поднимать, я вообще-то тоже устал за сегодня!

   -Ууу, Тём, - я потянула его на подушку. - Хватит. Давай жить дружно.

   -Нет уж, меня достало это нытьё! Как маленькая!

   Меня укололо. С чего он вообще завёлся?

   -Я просто шучу, Тём.

   -Нашла шуточки! Ты взрослая девушка, а ведёшь себя, как ребёнок.

   -Пойдём в кино? - перебила его я. Это был наш первый месяц вместе, но он впервые поднял на меня голос.

   -Пойдём в театр.

   -Ну почему туда? Мы там были на прошлой неделе!

   -Кино для глупых людей.

   Я резко села.

   -Милый, когда это ты у нас стал противником развлечений?

   -Я не противник развлечений. Я противник безнравственности. И хочу чего-то добиться в жизни. А моя жена, в свою очередь, никогда не будет растрачивать своё время на глупые сериалы и бесполезные книги.

   -Ты хочешь огромный дом, ребёнка-вундеркинда и жену - светскую львицу?

   -Да, чёрт возьми, Полин! Не делай такие круглые глаза, меня это раздражает! Я хочу жить в достатке, быть культурным человеком. Хочу дать нашим детям то, чего не было у меня.

   -Ты не понимаешь, о чём говоришь! - я закипала. Было слишком больно. - Да я променяла бы все деньги лишь на то, чтобы как ты гулять в свободное время во дворе, смотреть ужастики до утра и завтракать в Макдональдсе!

   -Значит, у нас разные цели в жизни.

   -Значит так.

   Это была наша первая ссора.

   Туман нависал надо мной грозный, как туча. Я тронула его за руку:

   -Всё хорошо.

   Его глаза вмиг заблестели.

   -Я испугался.

   -Я тоже, - я прокашлялась.

   -Я сделал тебе искусственное дыхание, ты не была против.

   Я усмехнулась, получилось вяло и невесело.

   -Спасибо тебе.

   -Не уплывай больше. И не убегай. И не уходи.

   -Что ты имеешь в виду?

   Он посмотрел мне в глаза, с секунду помолчал и ответил:

   -Вдруг потеряешься, поранишься.

   -А с тобой?

   -Я всегда помогу.

   -Ты говоришь как ванильный мальчик, - я улыбнулась.

   Его лицо загораживало солнце. С коротких русых волос мне на нос капала вода.

   -Думай, что хочешь. Только больше так не делай.

   На солнце одежда быстро высохла. Я расчесала волосы и собрала их в хвост.

   -Туман, куда поедем сегодня?

   Дэн оторвался от сбора палатки и с азартом взглянул на меня.

   -Называй меня Дэном. Куда ты хочешь?

   -На твоё усмотрение. Чтобы весело было.

   -В оперу? - засмеялся он.

   -Туман!

   -Дэн я! Хорошо. Только помни, сама сказала "куда ты хочешь".

   Мы снова въезжали в лес. Впереди между деревьев мелькал домик с зелёной крышей. Возле него несколько машин. Бордель? Или у меня слишком извращённая фантазия.

   -Ну и что это? - я с подозрением осмотрела дом. Думаю, после того, как он вытащил меня из реки, можно перестать думать, что меня хотят убить.

   -То, что я называю развлечением, - Дэн спрыгнул с коня и помог мне вылезти, на этот раз обошлось без травм.

   -Пиво, травка и девочки?

   -Круче. Стрельба, камуфляж и убийства. Эй, эй, не делай такие круглые глаза, я не серьёзно. Хотя так ты милая, на Морта из Мадагаскара похожа.

   Жаль, не было кирпича, знаю хорошую причину его разбить. Я вспомнила первую ссору с Артёмом. А за ней вторую, третью, седьмую...

   Нам открыл стройный мужчина лет сорока. Он пожал туману руку и предложил выбрать какую-то игрушку. Плохие мысли крутились в голове, но интерес сильнее страха. В конце концов, сегодня я уже умирала. В случае чего - не привыкать.

   Туман удалился в другую комнату, сказав мне, чтобы была хорошей девочкой и ждала здесь.

   Изнутри дом напоминал жилище одинокого охотника, охотника с хорошим вкусом. Мягкие кресла, деревянная мебель. В камине полыхал огонь, наполняя комнату приятным теплом. Рогов на стене и прочей чепухи не было, зато вдоль стены располагался длинный ряд фотографий. На них были мужчины с автоматами, в камуфляже. Одни сидели в засаде, другие перепрыгивали через овраг. Чёрт, Дэн, куда ты меня привёл! Лучше бы в оперу сходили.

   Через несколько минут в дверях появился Туман. В его руках два больших автомата, один из них он любезно протянул мне.

   -Что здесь происходит? - я начала волноваться.

   -Бери. Иди в ту комнату, найди снаряжение по размеру. Я жду тебя вон за той дверью.

   А что делать? Ирод на вопросы не отвечает, придётся самой во всём разбираться.

   Комната была большой гардеробной. Там висели камуфляжные костюмы всех цветов и размеров. Я надела серо-зелёные штаны, такой же по цвету плащ и подобрала удобные серые кеды. На столе лежали зелёные повязки, посчитала не лишним захватить одну из них.

   Прижав автомат к плечу, открыла указанную Туманом дверь. За ней во дворе стояли семеро мужчин. Все были в похожей экипировке. Мысли спутались. Вдруг это банда киллеров? Или они как в "Охота на пиранью" будут бегать за мной по лесу? Тогда зачем мне дали автомат?

   -Боишься?

   От неожиданности я вздрогнула. Сзади стоял Денис.

   -Что здесь происходит, - во второй раз спросила я.

   -В лесу сбежавший преступник, - прошептал он меня на ухо. - Мы должны его достать раньше, чем полиция.

   -А оружие? - запинаясь, спросила я.

   -Особо опасный преступник. Во время побега из тюрьмы перерезал десять человек перечным ножом. Его так просто не возьмёшь.

   Туман повернул меня лицом к себе.

   -Эй, ты чего? Да пошутил я!

   -Вот придурок.

   Я отвернулась обратно.

   -Это лазертаг. Закрытый клуб. Автоматы не настоящие - лазерные. Задача - обезвредить противника и захватить базу. Стрелять в голову, на повязке для этого крепится специальный датчик. Это абсолютно не больно, - он всё выпалил на одном дыхании.

   -Всё равно ты придурок.

Глава 5.  

Я потерялась в лабиринте, заблудилась.

Ты обещай - вернёшь меня домой.

Пока опасность, разрешаю - будешь рядом.

Ты временно сейчас хранитель мой.

Как выведешь - иди куда угодно.

Не стану я остаться умолять.

Если отпустишь, знай, я спрячусь, только

За жизнь потом не сможешь отыскать.

   На последнем дыхании несёшься к базе, точнее мимо неё, потому что тебя преследует дядька с автоматом. Упоительное чувство. Особенно когда забыла, как снять автомат с предохранителя. Я уже три раза бегала восстанавливать жизнь, это в три раза больше, чем кто-либо. Я безнадёжна.

   Хотя нескольких всё же убила, даже помогла один раз базу захватить. Это упоительное ощущение. Бежишь, стреляешь и чувствуешь большую силу. Ноги подкашиваются от усталости, но ты хочешь отомстить за друга. Гм, уже друга? Допустим. Так вот бежишь мстить за "смерть" Тумана. Тяжело, но ты не останавливаешься.

   Дэн был прав - это действительно самые яркие дни в моей жизни! Знал бы Артём, чем я сейчас занимаюсь - ни за что бы не поверил. В его глазах я спокойная городская девочка, которая боится фильмов ужасов и предпочитает "Ванильное небо". Хотя на "Пираньи 3" я не пошла только потому, что он такие фильмы "не жалует".

   Природа слилась со мной воедино. Вот увидела противника - стреляю. Его датчик обнулился, а я неслась дальше. Плащ, наверное, можно отжимать - по щекам струился пот, глаза щипало: солёная жидкость попала и туда.

   Вот я пробежала мимо Дэна, он засел в кустах и кого-то преследует. Мы в одной команде, но захотелось сделать ему маленькую гадость.

   -Эй, Туман, - крикнула я на бегу. - Что в кустах засел? Ай-ли покакать дома забыл?

   Выстрел. Датчик Тумана пискнул. Убит.

   И тут же убита я.

   Ох, попала... Он меня сейчас поймает и ТАК жизнь восстановит, что небось лучше всех играть начну!

   -Иди сюда, маленькая непослушная какашка! - завопил он.

   -Ой ой... - я понеслась с горы, зацепилась за корень и покатилась вниз. Вдалеке слышались крики Дэна, что-то типа, если я выживу после падении, он меня накажет.

   Мой путь был далёк. Я, наверное, выкатилась за приделы игровой площадки. Слава богу, цела осталась.

   -Ты как? - Туман явно запыхался.

   -Порядок. Придурок! - я резко встала. - Ты зачем меня напугал!

   -Ты сама покатилась, я тут не при чём.

   Я отряхнула коленки. На щеке был тонкий, едва заметный порез. Нужно будет потом йодом намазать.

   -Пойдём, как Донцова станем "убийцами нашего убийцы"?

   Туман засмеялся:

   -А потом кто-то убьёт нас и станет "убийцей убийцы нашего убийцы"?

   -Ничего не поняла, но мне нравится, идём.

   Судя по тому, что шли мы вот уже двадцать минут, укатилась я довольно далеко. Сначала дорога шла вверх, а потом - равнина. И лес редел. Солнце высоко над землёй, но мне стало страшно: вдруг не найдём дорогу назад, а ведь скоро вечер. Телефонная сеть не ловила. Интересно, кто-нибудь уже нас ищет?

   -И что теперь делать, мы заблудились! - сначала я пыталась это отрицать, веря, что мой спаситель найдёт дорогу. Но теперь мы ушли довольно далеко, и я начала сомневаться в возможности хорошего исхода.

   -Да что ты такая трусиха? - Туман обошёл дерево по кругу и констатировал: - Мох там. И север там. Идём.

   Моё спортивное ориентирование, куда ты потерялось на живой местности? Я-то надеялась, что в два счета, если что дорогу найду, а сейчас даже не помню, какие знаки на что указывают. Разве что, след чей увижу и выводы сделаю.

   Мы шли ещё полчаса. Ноги отваливались, камуфляж был довольно тяжёлый. На предложение оставить автоматы где-нибудь под деревом Туман ответил, что за такие деньги придётся отдать мою печень и ещё несколько почек.

   Я начала протестовать, нужен привал. Хотелось поесть и хоть на минутку снять камуфляж.

   -Плакса.

   -Неужели сложно минутку посидеть на бревне? Я отдышусь, и пойдём дальше.

   -Нужно выбираться из леса.

   -Я никуда не иду, - в подтверждение своим словам я села на землю и скрестила руки на груди.

   -Ну так не пойдёт, я за тебя рожать буду?

   -Это не твоё дело.

   -А вдруг тебе наших детей рожать придётся?

   -Да пусть всевышний избавит меня от такой участи.

   Туман хмыкнул:

   -Значит, ты никуда не идёшь?

   -Нет.

   Без лишних слов Дэн перекинул меня через плечо и спокойно пошёл дальше.

   Зная, что возникать смысла нет, я решила воспользоваться случаем и отдохнуть. Правда всё время билась носом о спину Тумана. И голова кружиться минут чрез пять начала. Теперь я точно привала не дождусь. Скажет "и так отдохнула!".

   Меня опустили на землю. Лес кружился, но это явление временное.

   -Хочу пить, - обижено сказала я.

   Денис выудил из кармана плаща бутылку воды.

   -Ух ты! Крут! А поесть есть?

   -Нету.

   Мы двинулись дальше. Молчание не напрягало, мы просто слушали природу, думали каждый о своём.

   -Скучаешь по нему? - спросил Дэн.

   -Да, скучаю.

   -Правда что ли?

   -Правда.

   Мы снова замолчали.

   Лес завораживал. Пёстрая зелень, чистый воздух. Я вслушивалась в птичьи трели и пыталась различить звуки. Одни голоса - хриплые и тягучие, словно кто-то не может прокашляться. Другие - тонкие и лёгкие, "Вить вить, вить вить". Они сливаются, превращаясь в непонятную какофонию, но если вслушаться в отдельные песни, начинаешь улавливать интересную мелодию.

   Около пяти часов вечера мы всё же остановились. Дэн сокрушённо признал, что мы заблудились. А то я без него не знала.

   -Так, ты давай натаскай палок, а я пойду всё тут разведаю, - скомандовал он.

   -Не потеряешься?

   -Не думаю. Жди здесь.

   Я обошла вокруг брёвен, на которых мы остановились. Собрала несколько палок, сложила в аккуратный костёр. Во всех камуфляжных костюмах была заначка - карман, где лежала пачка спичек, баночка зелёнки и маленький фонарик.

   Разожгла огонь и стала покорно ждать. Туман появился через полчаса. К тому времени я уже начала волноваться - сама-то из леса вряд ли выберусь.

   -Дела обстоят так, - он бросил на землю карася. - В десяти минутах ходьбы есть речка.

   Я удивлённо смотрела то на него, то на карася, рассуждая, в какой из карманов поместился его спиннинг.

   -Ну я кое-что на всякий пожарный прихватил, - объяснил Туман.

   Он вывернул карманы, в которых оказались три банки тушёнки, фляга с чистой водой, раскладной ножик, толстые нитки, несколько пакетов и карманная удочка, которая складывалась до размера ладони, плюс какая-то наживка в баночке. Очень надеюсь, что это не черви.

   -Ух ты, - во мне поселилось сомнение. Он всегда так на игру снаряжается, или всё было заранее спланировано?

   -Не удивляйся. Спец набор. Всем такие выдают.

   -А мне?

   -А ты со мной.

   Ладненько. Значит на то, что я потеряюсь, он не рассчитывал. Ну ладно, Туман. Уйду я завтра по грибочки... Хотя куда я уйду. Должна признаться, с ним спокойно. Даже ночёвка под открытым небом кажется не такой опасной, пока он рядом. Есть такой тип людей, с которыми чувствуешь себя в безопасности. Они защитят и физически, и морально. У Тумана среднее телосложение, мышцы в тонусе, но не качок. Зато я больше чем уверена - силы у него предостаточно.

   Солнце начало садиться. Мы открыли банку тушёнки, Туман достал несколько спичек, чтобы использовать их как шомпурики для мяса. Костёр потрескивал, похолодало. От деревьев на землю падали тени. День клонился к вечеру.

   Мы поставили банку посередине и по очереди подцепляли оттуда кусочки.

   -Как думаешь, нас ищут? - спросила я.

   Он дожевал и ответил:

   -Скорее всего. Только вот без милиции. База скрытая, частный клуб. Органы о ней не знают.

   -А если они не найдут? - ком подкатил к горлу.

   -Тогда позовут милицию. У нас правило - вызывать копов только через два дня, если не нашли. Запасов хватает как раз на это время.

   Я немного успокоилась. В конце концов, это не тайга, за два дня нас найдут. Должны найти.

   -А если Артём пойдём в милицию? Мы же договорились, что я вернусь через два дня. Он будет звонить, а аппарат абонента выключен или... - в глазах появились слёзы.

   Мне вдруг стало страшно. Не за себя, в принципе страшно. Я боялась вернуться и взглянуть ему в глаза, боялась не вернуться. Он ведь всегда будет меня искать, он меня любит. А если он обо мне и думать забыл? Нет, не может быть.

   -Ты чего?

   Я посмотрела на тумана и заревела. Он прижал меня к груди и стал гладить по голове.

   -Глупенькая, не плачь, - его голос был таким нежным. Будто папа разговаривает с новорождённой доченькой. - Всё будет хорошо, мы выберемся.

   Я плакала не из-за этого. Но объяснять сил не было. Туман посадил меня на колени, и я свернулась комочком в его руках.

   -Ничего, ничего, - он убрал прядь волос с моего лица. - Я тебя во всё это втянул, и я тебя отсюда выведу. И всё будет хорошо.

   Я успокаивалась. По щёкам бежали предатели-слёзы, но я ничего не могла сделать. Было стыдно, обидно. Он не должен видеть меня такой слабой, к тому же второй раз за день.

   -Мне холодно, - прошептала я.

   Денис прижал меня ближе.

   От него приятно пахло: знакомое с детства имбирное печенье.

   -Расскажи о себе, - я села поудобнее.

   Туман задумался.

   -А что тебе рассказать?

   -Я ничего о тебе не знаю, расскажи, что хочешь.

   -Ну я учусь на микро-биолога, - он сделал паузу и засмеялся. - Люблю тебя удивлять, ты такие клёвые глаза делаешь!

   -Продолжай.

   -Когда я ходил в детский сад, то постоянно засматривался на микроскоп, который стоял высоко на шкафу: будь он чуть ниже - непременно бы достал.

   -И сломал.

   -Циц, моя история. Вот сиди и слушай, - убрал прядь волос с моей щеки. - Так вот всё своё детство я мечтал дорваться до этой штуковины. По этому, когда впервые посмотрел в окуляр на уроке биологии - пришёл в восторг. Родители купили мне микроскоп, но больше никак не стремились поощрить мою страсть к науке. Они хотели для меня другого будущего.

   -Как и у меня, - я вздохнула.

   -Я четыре года ходил на каратэ, два года на бокс. Потом ушёл из спорта - занялся музыкой. Немного играю на гитаре и аккордеоне, да да, мне нравится аккордеон, не смейся.

   -Просто не представляю тебя в руках с...

   -Аккордеоном, - он рассмеялся. - Это выглядит действительно забавно. Особенно в коженке на байке.

   -Покажешь?

   -Обещаю, - он успокоился. - Ещё очень люблю девушек.

   -Ты на что намекаешь? - усмехнулась я.

   -Я впервые поцеловался в шесть лет, по-настоящему поцеловался. А потом решил не останавливать практику.

   -Фу, Туман, как не стыдно.

   -Глупо прятать свои желания. Они всё равно вырвутся, только в худшей форме.

   Мы замолчали на несколько минут. Слушали треск костра.

   -А почему Туман?

   Дэн сунул в рот травинку и мечтательно посмотрел в небо.

   -Когда мы с друзьями участвовали в нашем первом турнире по лазертагу, в лесу был туман. Ничего не видно, но соревнования не прекращались. Я стрелял наугад, и, представляешь, попал! В командира команды противника. Игра сразу закончилась, а ко мне прицепилось это прозвище.

   -Я надеялась на что-то похожее, - сквозь подступающий сон пробормотала я.

   -А ты? Как вышло, что при таких родителях сама зарабатываешь на хлеб?

   -Когда-нибудь обязательно расскажу всю историю. А пока... Просто такими, как ты выразился, мои родители были не всегда. Мне навязали деньги и манеры поведения. Но потом мне надоело, что всё всегда решают за меня.

   -В каком-то смысле я тебя понимаю...

   Мы снова замолчали. В голову вернулись тревожные мысли. Если я сейчас засну с ними - обязательно приснится плохой сон.

   -Говори что-нибудь.

   -Мы вернёмся домой, - Денис погладил меня по голове, - обязательно вернёмся. Будем жить дальше, а потом станем рассказывать эту историю нашим детям, которые спросят папу "в какой момент ты понял, что не отпустишь маму никогда?"

   Я плохо поняла, что он имеет в виду. Глаза закрывались, сон сморил меня.

   -Денис...

Глава 6.  

Я думала, ты мне всего милей,

Я думала, что счастье на пороге,

Да только ты не принц, ты просто шут,

Который шёл, да заблудился по дороге.

Ты думал, не найду я твою маску?

Ты думал, заблужусь в тени речей?

Знай, милый, мы дано живём не в сказке:

Здесь любят не шутов, а королей.

   Артём посадил Полину в автобус и облегчённо вздохнул. Он прошёл вдоль дороги и завернул во двор. Закурил. Полина не разрешала ему курить. Артём понимал - она за него волнуется. И поэтому чувствовал себя виноватым каждый раз, когда подносил к губам сигарету. Ему не хотелось её расстраивать. Она такая маленькая, хрупкая. Её легко обидеть. Она всегда постоит за себя, но он знает, внутри неё чувственное, тонкое как хрусталь сердце. И он должен его беречь. Сколько раз её маленькая головка давала поистине ценный совет. Он должен её защищать от всего мира. А потом взять в жёны, как они и планировали. Таких девушек очень мало осталось.

   Бросил окурок в мусорный бак, поставил телефон на вибро-режим.

   Он зашёл в супермаркет, купил бутылку шампанского и презервативы. Артём давно ждал этого дня. Им всё время что-то мешало. То её работа, то у него были какие-то дела. Теперь все проблемы позади. Он и она. И всё будет хорошо.

   Подходя к дому, остановился и посмотрел по сторонам - не шпионит ли кто? Вошёл в подъезд. Постучал в одну из дверей на третьем этаже: его там уже ждали.

   -Тёма!

   -Потом, - отрезал он, схватил рыжую девушку на руки и понёс на кровать.

   Вечером он вспомнил, что так и не слышал ничего от Поли. Как она, что там в автобусе? Вдруг кто пристаёт - челюсть по приезду сломаю.

   -Да, милый, - голос Полины был уставшим и бодрым одновременно, наверняка не скучают в поездке.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё нормально. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Рыжая обняла его за талию и притянула к себе. Он шикнул на неё, но руки девушки не унимались. Они многообещающе скользнули под одеяло, призывая поскорее закончить со всеми делами и обратить на себя внимание.

   -Фотографировались? - он потратил все силы, чтобы голос не дрогнул.

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе, - рыжая настаивала. Залезла к нему на грудь и призывно поманила пальцем.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   В глубине души совесть царапалась, била ногами и изрядно материлась. Но только в глубине души. Полину он любил всем сердцем, но эту девушку обожало его тело. Сейчас для него это было важнее.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 9.  

Деньги, день, деньги...

Ты знаешь другие слова?

Вечно всё вымеряешь,

Считаешь - кругом голова!

Родной, ты любовь ведь не купишь!

Зачем свои годы губить.

Не проще ли сразу расстаться?

Прибавить, списать и забыть.

   Автобус ехал по вечернему городу. В окнах горел свет, люди суетились у дверей кафе и магазинов. У них у всех есть цель. Кого-то дома ждёт супруг, кто-то покупает цветы для любимой девушки, а кто-то стоит в очереди за пивом, чтобы повеселиться в компании друзей.. Спешат, торопятся, опаздывают.

   А я еду домой, неизвестно зачем. Наверное, хочу выслушать нагоняй от мамы, её нотации по поводу моей жизни. Может я просто упаду на кровать и засну, а завтра с новыми силами отправлюсь на работу. Или возьму деньги, переоденусь, и на этот раз действительно отправлюсь в Москву.

   Здесь слишком много предательства, много могил. В одной из них покоится моя любовь, в другой доверие моих родителей ко мне. В каких-то из них навсегда погребены мечты и страхи, где-то вечным сном спит вера в близких людей.

   Не хочу оставлять всё как есть.

   Держа шлем в левой руке, постучала в дверь.

   Мама в шёлковом халате с укором смотрела на меня. Я выдавила "Привет" и зашагала к лестнице. Никаких криков, речей, ссор. Она просто взяла меня за руку и крепко обняла:

   -Прости.

   Не знаю, что с ней произошло в этот вечер. Может, когда-нибудь я об этом подумаю и сделаю шаг навстречу, чтобы вернуть наше семейное счастье. Но пока я не хочу ничего.

   Я зашла в свою комнату, переоделась и легла в постель. Не было сил умыться, расчесать волосы. Не было сил думать о том, что произошло за последние сорок восемь часов. Потому что я обязательно вспомнила бы Артёма. И заплакала. А я больше не хочу плакать.

   Шлем одиноко стоял на тумбочке. Я взяла его в руки и покачала из стороны в сторону. Блестящая синяя поверхность отразила моё лицо. Туман говорил, что я в нём очень смешная. А я отвечала: "Смешная, за то с целой головой".

   Изнутри выпала бумажка. Размашистым подчерком выведен номер телефона, а внизу подпись: "Шесть часов. Я жду".

   На первом этаже пахло блинами. Я отвыкла от такого пробуждения. Обычно мама заказывала еду в ресторане. А тут на тебе - домашний завтрак! Как в детстве.

   Я встала с кровати, шлем упал на пол. Надо же, я и не заметила, что заснула с ним.

   За столом уже сидели оба родителя. Мама в лёгком шифоновом платье, папа в чёрных штанах и хлопковой футболке, а я в пижаме с птичьим гнездом на голове. Впрочем, всё как обычно.

   -С добрым утром, - сказала я, потирая глаза.

   -С добрым утром, - ответила мама.

   Голос был мягким, что наталкивало на мысль: им что-то от меня нужно.

   Блинчики были изумительными! Солоноватое тесто и сгущёнка - как я люблю. Зелёный чай бодрил, создавал ощущение лёгкости. Мелисса или мята? Никогда не могла их различить. Хотя, по идее вкус получается разный. Если в кафе одновременно заказывали чай с мелиссой и чай с мятой, то во время готовки я непременно ставила чашки на разные концы кухни, иначе перепутаю.

   -Полина, как отдохнула?

   -Хорошо, мам. Покатались, посмотрели Москву, - мама старалась делать вид, что верит мне. Она никогда не умела врать, все её чувства были видны за километр.

   -Фотографии привезли?

   -Нет, фотоаппарат утопился.

   -А почему приехали позже?

   -Да там фестиваль молодёжный проходил, мы захотели ещё на денёк остаться, посмотреть.

   Врала и не краснела. Слова лились сами, я даже не успевала их корректировать.

   -Молодцы. Только в следующий раз будь добра, не отключай телефон, когда решишь задержаться, - строго сказал папа. Он действительно волновался.

   Даже после всех наших ссор папа не переставал меня поддерживать. Отношения были натянутыми, но я всегда знала, что в случае чего могу обратиться к нему за помощью. Это он дал мне денег на "Москву", хотя я отпиралась и говорила, что не стоит. И он выгораживал меня перед мамой, когда я встречалась с Артёмом. За это доверие я ему благодарна.

   -Полин, ты извини, что всё так быстро... Ты ещё даже отдохнуть не успела, наверное. Но сегодня вечером к нам в гости зайдёт папин деловой партнёр. С сыном.

   -Ой нет нет... - запротестовала я.

   -И тот очень хочет с тобой познакомиться, - продолжила мама.

   -Я на это не подписываюсь.

   -Поль, прошу. Два часа побудь с ним милой.

   -Не-хо-чу.

   Я встала из-за стола и пошла наверх.

   -К четырём будь готова, - крикнула мама.

   Просто прекрасно! Я не могу на парней без разводного ключа в руках смотреть, а тут ещё быть милой перед каким-то мажором. Именно этого я хотела, когда ехала домой. Разнообразия! Не собираюсь я быть милой. А если он приставать начнёт? Тут, конечно, мама сама нам комнату выделит. Безусловно, речь ведь идёт о контракте, о деньгах. А дочь? А что дочь? Дочь ничего.

   А ведь когда-то мои интересы стояли гораздо выше денег. В той, другой жизни, родители любили друг друга, ценили нашу семью. Мама хлопотала в чистеньком фартуке в уютной двухкомнатной квартире, она очень любила готовить. Этим, как сказал папа, она его и добила: хорошенькая девушка, да ещё и ТАК вкусно готовит - грех не жениться. Папа тоже сильно изменился. Раньше он частенько играл нам на гитаре, любил детективы и пикники у костра. Летом мама жарила курицу во дворе, а мы тем временем сидели рядом на одеяле и рассказывали друг другу страшилки. Родители любили по вечерам смотреть со мной кино, фильмы выбирала я: они разложат на кровати несколько дисков, а я наугад ткну в тот, который больше понравится. Часто ездили на дачу, вместе работали, отдыхали. Мама была хрупкой блондинкой с горящими от счастья глазами, а папа - самым весёлым человеком из всех, кого я когда-либо знала.

   А потом был первый контракт. Собеседования, длинные диссертации. Полились деньги, а родители стали всё чаще задерживаться на работе. Я ужасно злилась, когда всё это только начиналось. Но они, вернувшись домой поздней ночью, целовали меня в лоб и говорили, что так нужно, что они зарабатывают на моё будущее. И я верила, пока окончательно их не потеряла. Очень быстро из маминых глаз пропал блеск, а папа сразу научился считать. И теперь просчитывал каждую мелочь: слова, взгляды, знакомства.

   Сначала прекратились пикники, потом кино. Мне было семь лет, и родители научились искусно управлять маленьким сердечком. Меня пристрастили к элитарным развлечениям: разрешали читать только классику и слушать инструментальную музыку семнадцатого - восемнадцатого веков, потому что папа считал, что именно в эти столетия были написаны самые подходящие для детского развития симфонии. Но я всё равно прятала под подушкой сначала детские журналы, потом детективные рассказы, за тем уже любовные романы. Так я потеряла родителей. Мы стали разговаривать только за завтраком, и то пока горничная не подаст на стол.

   Когда мне исполнилось семнадцать, они стали водить в наш дом эдаких "кавалеров". Это окончательно меня убило! На тот момент у меня уже был Артём, но кого это волновало? Даже если бы не он, я бы лучше стала женой водителя такси! У моих детей никогда не будет такой жизни. У них буду я, их папа и наша семья - то, чего мне всегда не хватало.

   Взяла сумку, кинула туда две кофточки, джинсовую юбку, сменное бельё. Зубная щётка, дезодорант и кошелёк были уже там. Дело за малым.

   Достала телефон и набрала номер.

   -Не думал, что ты так быстро соскучишься, - лицо тумана сияло, будто он только что выиграл Пежо, отправив смс на короткий номер.

   -Сама не ожидала, - я забралась на мотоцикл.

   -Какие-нибудь особые пожелания?

   -Хочу отдохнуть и повеселиться. Без правонарушений, пожалуйста, - последнюю часть я добавила, потому что после первой у моего сопровождающего нагло заблестели глаза.

   -Держись крепче.

   Я снова летела, жила, чувствовала. Неужели я и впрямь была готова отпустить эти ощущения? Ветер, драйв и радость, что Туман снова везёт меня вперёд, что я опять не знаю, чем это закончится.

   Мы выехали из города, миновали пункт ДПС, заправку, пригородный парк. И свернули с главной дороги. В поле.

   Конь мчался по тропинке, разделяющей стройные ряды подсолнечника на две части. Затем въехали в лес. Промчались мимо речки, редких дачных участков и снова выехали на дорогу. Туман крикнул что-то, напоминающее "Так короче". Меня, собственно, не волновало, куда мы едем. Даже не смотря на вчерашнюю экскурсию по лесу, он - единственный человек, которому я могла и хотела доверять.

   Конь остановился у ворот. Над ними большая вывеска: "Улыбка". И что-то внизу мелким шрифтом.

   Туман подошёл к небольшой постройке, как я думаю, пропускному пункту. Что-то сказал в окошко и ворота открылись.

   Без лишних разговоров мы помчались по длинной аллее. Постепенно деревья вокруг редели. На их месте появлялись красивые клумбы, декоративные пруды и беседки. Дорога расширялась, скоро вдалеке показались крыши. Когда мы подъехали ближе, я рассмотрела несколько десятков симпатичных домиков. Разноцветные, разной формы и размера, вместе они создавали идеальное сочетание. Напротив них - кафе, чуть дальше - бассейн, каток, огромный батут, небольшая сцена, танцевальная площадка и маленький скалодром - моя детская мечта. За крышами домов проглядывалась вода - наше водохранилище. К берегу вела широкая дорожка, вдоль которой уютно расположились лавочки и качели. Если бы я была ребёнком, и мне сказали "Иди, куда хочешь", я наверняка не сдвинулась бы с места, долго рассуждая с открытым ртом, в какой из уголков этого рая податься.

   -Это - база отдыха. Её директор - отец моего хорошего друга. Выбирай любой дом, мы остаёмся здесь, на сколько захочешь.

Глава 10.  

Твои губы меня манят,

Я не в силах устоять.

Перестань ими дразниться,

Перестань меня пытать.

А иначе я дам сдачу

И поверь, не будешь рад.

Я сумею изловчиться

И устрою тебе ад.

   Зелёный дом с ярко-синей крышей. Малюсенький, но уютный дворик: скамеечка, клумба с цветущими пионами - мои любимые. Внутри он напоминал гнёздышко для молодожёнов - маленькие светлые комнаты, диванчик перед камином. Стены под дерево и большие пушистые ковры. Много зелени, цветов, огромный выбор дивиди-дисков на полке. Шкафчик с книгами Достоевского, Пушкина и Булгакова. Сомневаюсь, что кто-то станет читать, когда вокруг столько всего интересного! На такое извращение способна только я... Но сейчас читать не хотелось. Слишком сильное любопытство, слишком много вещей, которые я котела бы сделать. Приступим к первой.

   -Туман, здесь просто офигенно!

   -Словарный запас-то меняется... - усмехнулся Дэн. - Рад, что понравилось. Мы с ребятами частенько тут отдыхаем.

   -Куда пойдём сначала?

   -А куда ты хочешь?

   -На пляж!

   Я захватила спальню на втором этаже, Дэн, бросив на меня грустный взгляд, согласился спать на диване. Переодела купальник, заплела волосы в косу и спустилась вниз.

   Туман сидел в кресле с томиком Маяковского в руках. Я, подумав, что это глюк на почве счастья, потёрла глаза. Но Дэн продолжал изучать книгу, перелистывая страницу за страницей. Не диво ли?

   -Читаем?

   Он подскочил.

   -Люблю Маяковского. Правду мужик писал.

   -И какой тебе стих больше нравится? - решила подловить.

   -Подлиза, - с готовностью ответил он, с вызовом смотря на меня.

   -Этот сорт народа тих...

   -И бесформен, словно студень, - гордо закончил Дэн.

   Признаться, впечатлил. Редко встретишь мужчину - ценителя литературы. Да ещё и поэзии! Я начала читать с тринадцати лет, теперь почти всё своё свободное время проводила за книгами. В то время как мои одноклассники находили телевизор и дэнди куда более плодотворным развлечением. Да ещё и презирали тех, кто любил читать. Только меня никогда не трогали - знали, в силу начитанности отвечу так, что неделю будут ходить и думать. Глядишь, загрузятся - предохранители сгорят. Мой первый парень однажды сказал: "Тебе нельзя общаться с глупыми людьми. Ты просто, сама того не понимая, резко понизишь их самооценку. Или голову забьёшь так, что бедным людям психоанализ нужен будет".

   -Идём, - я взяла Тумана за руку и потащила на улицу.

   Бедный Маяковский вывалился из рук Тумана.

   -Поль, ну а мужику-то за что досталось?

   Но я мыслями была уже на пляже.

   Мы, как дети, вприпрыжку неслись по дорожке. Проходящие мимо нас люди с удивлением смотрели на странную парочку. Мы бежали, прыгали, дурачились. Возможно, кто-то из отдыхающих подметил, как хорошо смотрятся вместе высокий светловолосый парень и хрупкая русая девушка. Быть может, даже подумали, что они - идеальная пара, что у обоих так блестят глаза, словно они счастливы просто быть вместе.

   Эта мысль пронеслась так быстро, что я даже не успела на неё отреагировать. Просто сильнее сжала руку Тумана.

   На пляже почти все шезлонги были заняты. Я направилась к свободному, но Дэн потянул меня совсем в другую сторону. Мы несколько минут брели вдоль берега. Он задумчиво смотрел в воду, а я вспоминала, как шла по другой стороне водохранилища вместе с Артёмом. Тогда был очень хороший день. Мы в кой-то веке выбрались с ним за город, естественно после нотации о том, что там клещи, комары и прочая ересь, которая, по словам моего парня, непременно нас съест. Мы точно так же шли вдоль берега. Я подвернула ногу, и Артём взял меня на руки. Он нёс меня долго. Несмотря на свои предрассудки по поводу переломов и растяжений, спорт он уважал и любил. Всю жизнь занимался плаваньем и баскетболом. Мышцы - дай бог, да и с внешностью всё более чем в порядке. Любая девушка мечтала оказаться на моём месте, и пока он нёс меня на руках, я очень собой гордилась. Это был один из лучших дней, проведённых с ним. Тогда мы накупались, на спор целовались, стоя в муравейнике - кто дольше продержится, жарили сосиски и пели у костра. Замечательный день. Я была такой счастливой.

   Мы остановились у больших плоских камней. Расстелили одеяло на одном из них и, под сопровождение собственных криков, побежали в воду. Кто быстрее. Дэн перегонял, но я сделала ему подножку, и он полетел лицом в песок. С победным кличем понеслась дальше, но меня схватили за ногу. Упала. Теперь мы вместе ползли по песку, смеясь и не давая друг другу приблизиться к воде. Я схватила Тумана за плавки - на тот момент это мне показалось самым действенным методом -, но он не растерялся. Даже вовремя успел придержать резинку. Быстро встал на ноги и дернул верёвочку на моём лифчике.

   -Подлец! - крикнула я вслед плескающемуся в воде Туману.

   -Сама начала, - засмеялся он. Люблю, когда он смеётся.

   -Иди помогай теперь! - я лежал на животе и безуспешно пыталась завязать купальник.

   -Сама не справишься?

   Я помотала головой.

   -Ты только учти, что могу не выдержать, и развяжу вторую.

   -Пусть тебя сожрут акулы!

   -Пусть тебя испепелит солнце!

   Он засмеялся ещё громче. Но из воды вышел. И обрызгал меня водой. После чего, правда, завязал купальник.

   Я слегка пнула его в коленку и побежала к воде. Туман, явно не ожидавший такой похвалы за спасение, снова упал на песок. А я, обезумевшая от счастья, плескалась в кристально-голубой воде. Каждый год водохранилище чистили, доставали со дна весь мусор и тину. Не зря ведь сюда съезжали отдыхающие со всей области!

   -Я тебе потом отомщу, - отплёвываясь от песка, крикнул Денис.

   Играть в "Догони меня" снова я не стала. Хватит мне одного неудавшегося утопления.

   Мы долго не вылезали из воды. Сначала просто плавали, потом стали дурачиться, брызгаться. Благо людей рядом не было: после того, как мы пытались воспроизвести элементы синхронного плаванья, нас на базу бы не пустили - сразу в дурку.

   Вышли на берег уставшие, но довольные. Упали на одеяло и долго восстанавливали дыхание.

   -Спасибо, Денис, - улыбнулась я. Кожу грело солнышко, рядом лежало молодое горячее тело. В плане температуры.

   -За что? - он повернулся ко мне.

   -За всё это. Я и не знала, что жить - так круто.

   -Должна будешь, - сказал, как отрезал! И тут же засмеялся. Вот гадёныш!

   -Хорошо, попросишь ты у меня как-нибудь вечером супчик приготовить.

   -Нет, вечером я попрошу что-нибудь другое...

   -Ах ты! - я спихнула наглеца с камея и он полетел в песок. Противник быстро собрался с силами и потянул за край одеяла. Я упала на него. Наши глаза встретились. Ни тебе молнии, ни салюта. Просто вдруг захотелось попробовать...

   Он немного приподнял голову. Я подалась навстречу, но тут по спине прошёл холодок. Я резко встала, тут же зазвонил телефон. Как чувствовала.

   Денис сел, прислонившись спиной к камню. Глаза его вновь стали грустными.

   -Он?

   Отвечать не требовалось - понял всё сам.

Глава 10.  

Не смог уберечь - отпусти.

Сможешь вернуть - сражайся.

Но если опять скажет "нет"

Местью не увлекайся.

   Артём закурил.

   Полина хлопнула дверью. Он знал это её выражение лица - боль, обида, чувство, когда хочется вломить кому-нибудь между глаз. На этот раз - ему.

   Он должен исправить то, что натворил, иначе навсегда её потеряет. Ему нужна Полина - не вспышка, которая рано или поздно погаснет, а она: сияющая, весёлая, такая родная.

   Она не сможет простить, он знал это и всё понимал. На её месте он поступил бы так же.

   Полина просто не должна была это видеть.

   Зачем он это сделал? Захотел рыжую - взял. И потерял всё. Теперь поздно думать - нужно действовать. Его Поля не простит измену. Гордость не позволит, даже если она захочет. Значит нужно не извиняться, а снова войти к ней в доверие.

   Артём крутил в руках мобильный. Сейчас Полина, наверное, плачет. Да, плачет. Или забывает обо всём в каком-нибудь клубе. Звонить бесполезно, да и не поможет всё равно. Нужно дать ей время.

   Артём стоял на пороге дома и с сомнением поглядывал на дверной звонок. Может сразу приступить к плану Б? Или всё-таки попробовать...

   Он нажал на кнопку. Открыл пожилой мужчина в строгом костюме. Этого человека Артём видел несколько раз: он много лет работает на семью Полины.

   -Что вы хотели? - спросил мужчина.

   -Хочу поговорить с Мариной Николаевной.

   Мужчина исчез за дверью, и через несколько минут на крыльцо вышла Полинина мама.

   -Здравствуйте, - осторожно начал Артём. В этом доме его не особо жаловали. - Могу я видеть Полину.

   Марина Николаевна вздохнула.

   -Моя дочь уехала три часа назад. Что ей передать по приезду?

   -Простите, а куда она уехала?

   Женщина сдвинула брови, точь в точь как её дочь, когда та чем-то недовольна.

   -Она просила не говорить. С ней очень хороший человек, который о ней позаботится. И я прошу не мешать им.

   -Какой человек? Мне нужно поговорить с ней!

   -Она взяла собой мобильный.

   Артёму сегодня удача не улыбалась. План А провалился, здесь он больше ничего не узнает.

   -Спасибо, - сказал он и пошёл к машине.

   -Всего доброго, - дверь закрылась.

   Куда уехала? С кем уехала? Какой "хороший человек"? Артём думал об этом всю дорогу к конторе друга. Денис поможет, или, в конце концов, постарается.

   Парни внимательно смотрели в монитор. Денис барабанил по клавишам, поглядывая на дверь. Такую работу ему самостоятельно проделывать запрещено, но если другу нужно найти сбежавшую девушку, какие тут могут быть правила.

   -Этот номер?

   Артём посмотрел на одиннадцать цифр на мониторе - номер Полины.

   -Да, запускай.

   Денис нажал комбинацию клавиш, и на экране появилась карта. Маленький крестик в районе водохранилища - местонахождение телефона, а с ним и Полины.

   -Позвони ей, нужно проверить.

   Артём набрал номер, подождал несколько секунд и сбросил.

   Данные на экране обновились. Поля находилась на базе отдыха.

Глава 11 

.

Ревнуешь, милый?

Не нужно, спокойно

Тебя лишь хочу целовать.

Но если услышишь,

Что с кем-то гуляла

Не вздумай его убивать.

   Ответить или нет? Долго думать не пришлось. Звонок прекратился быстрее, чем я успела хоть что-нибудь решить.

   -Пойдём назад? - Денис взял меня за руку.

   -Пойдём.

   Мы зашагали по песку, снова молча. Но на этот раз тишина давила. Я чувствовала, что он многое хотел спросить.

   Вечерело. Наверное, на ужин уже не успеем. А так хотелось наведаться к местному шведскому столу. Дэн сказал, мы можем оставаться здесь сколько захотим. Так что с завтрашнего дня начинаю пробовать всё, что окажется более-менее аппетитным. Я кушаю много и не толстею. Мама говорила в детстве: "Не в коня корм". Я самым дистрофичным дистрофиком в детском саду была. К первому классу более-менее перестала напоминать скелет. Сейчас у меня вполне нормальный вес, просто он не двигается ни в положительную, ни в отрицательную сторону. Виной всему обмен веществ или глисты какие, я не знаю. Надеюсь, что всё-таки первое.

   Мы вошли в дом и плюхнулись на диван. Готовить не стали - вечером пойдём на местный "флэшмоб". Там, по словам Тумана, подают замечательное канапе. Только вот со своим спутником я наверняка не постою в сторонке. Когда я с ним, высшие силы так и тянут меня в центр всех замечательных и не очень событий.

   Сегодня на базе "Улыбка" состоится игра в фанты. Игра моего детства. До сих пор вспоминаю, как унизительно было прыгать в юбочке вокруг кроватки. Весь сон-час потом надо мной смеялись.

   Я надела джинсовую юбку (шорты все в песке, других не было) и лёгкую шифоновую кофточку. Волосы заплела во французскую косу, накрасила ресницы. Дэн, прямо сказать, был поражён. Я это по глазам поняла: они выдали его с поличным. А когда я сказала ему о своей догадке, он покраснел. И ещё сильнее покраснел, когда посмотрел в зеркало и увидел, что действительно покраснел. Мне приятно было, даже фанты перестали казаться чем-то страшным. Кстати сам Дэн выглядел потрясающе. Он был во всём белом, исключение составляла чёрная шляпа, которая безумно ему шла. Я упомянула об этом, и он снова покраснел. Рассмеялась - забавно видеть смущённым всегда и во всём уверенного человека.

   На площади было человек тридцать. Все ели, смеялись, разговаривали. Канапе очень вкусное, Туман не солгал.

   -Оставь мне, ирод! - я вцепилась в последнюю зубочистку с кусочками ветчины, сыра и жареной вафельки.

   -Я давно на неё смотрел! - Дэн не желал сдаваться.

   -Ты вон целую тарелку съел!

   -Я с вафелькой не пробовал, а ты уже три таких съела!

   Бой продолжался. Я понимала, что отступи я сию же секунду, Денис всё равно отдал бы мне свой законный трофей. Но эта борьба мне нравилась. Ощущаешь себя ребёнком, дерущимся за игрушку. Как это иногда круто!

   -Дай!

   -Это ты мне дай!

   Я остановилась. Он сказал это с такой интонацией, что я забыла за вафельку.

   Воспользовавшись паузой, Денис вырвал из моих рук канапешку:

   -Эй, ты чего? - он испуганно посмотрел на меня.

   -Даю! - я отобрала у него палочку и с победными воплями побежала вниз по дорожке. Остановилась, съела. Показала язык Туману.

   -Ты совсем плохо вести себя стала, - он покачал головой.

   -Вся в тебя пошла.

   -Это хорошо, - Туман сунул в рот канапе с соседней тарелки. Вот раньше нельзя так сделать было?

   Люди стали собираться в центр площади. Я потянула Дениса за собой. Он, явно удивлённый сменой ролей в нашем дуэте, поплёлся следом. Все играющие сидели на брёвнах, образуя большой круг. Каждому дали листочек и ручку. Игроки вписывали свои имена, фамилии или прозвища и кидали бумажку в красный мешочек.

   Все стали по очереди загадывать своё желание и вынимать из мешка имя исполнителя. Я и кукарекала, стоя на крыше, и засовывала в рот сразу пять канапе, чуть не подавилась! Даже признавалась стулу в любви. Актриса из меня не очень хорошая, поэтому смешной сцены не получилось. Только Туман ржал как в одно место ужаленный. И я вместе с ним. Но мне, сравнительно, повезло. Туман, например, бегал по территории базы в одних трусах, спасал из воды бутылку из-под лимонада, танцевал ламбаду на катке голыми ногами, чем вызвал моё неодобрение - заболеет же!

   Мешочек в очередной раз перешёл к следующему игроку. Дальше - Туман.

   Молоденькая девушка на секунду задумалась, подняла указательный палец вверх и провозгласила:

   -Следующий фант взасос поцелует самого ближнего мужчину слева.

   Она запустила руку в мешочек и достала оттуда аккуратно свёрнутую бумажку. Все замерли в предвкушении. Она, как специально, очень медлила. Ей церемонии вручения и премии всякие нужно по телевизору вести, честное слово!

   -Полька!

   Все запомнили девушку, которая в короткой джинсовой юбке ползала по дорожке для боулинга... И теперь все смотрели на меня. А я смотрела на парня, сидящего слева. Стройный, симпатичный, лет двадцать пять навскидку. Что ж, не всё так плохо.

   Парень улыбнулся, я расслабилась. Значит, он не против.

   Я чуть подвинулась и коснулась губами его губ. Он ответил, да так, что я чуть не упала с бревна от неожиданности. Признаться, мне понравилось. У него такие тёплые, мягкие губы. И пахнет приятно.

   -Гхм, - на плечо легла рука. - Хватит.

   Я обернулась. Туман смотрел на нас исподлобья. Он явно был не доволен моим поведением, теперь уже на самом деле. Да, в конце концов, я с парнем рассталась! Но реакция Дэна мне понравилась. Я чмокнула парня слева в щёку, а тот притянул меня к себе и снова поцеловал. Я бы уже не против и закончить, люди вокруг начали шептаться, а Туман поднялся со своего места и грозный как туча встал перед нами. Сначала встал. Потом осторожно отодвинул меня и ударил в челюсть моего нового знакомого.

   -Туман! - подскочила я.

   -Пацан, тебе курица яйца каждый день новые несёт? - держась за щеку, крикнул пострадавший.

   -Сейчас тебе новые яйца понадобятся! - Денис приготовился к удару.

   Я схватила его за руку. Он опустил кулак и сжал мою ладонь.

   -Кто виноват, что ты свою девушку не устраиваешь?

   -Заткнись! Ещё раз тебя возле неё увижу - будешь губы с асфальта соскребать!

   Зрители притаились и молча наблюдали за развернувшейся драмой.

   -Если она у тебя так просто налево уходит, её бить надо.

   -Что? - я с размаху залепила ему по второй щеке.

   А туман под дых добавил.

   Меня поразило, как тихо все сидят. Честное слово, даже странно. Будто боятся что-нибудь возразить, даже просто остановить Тумана.

   -Идём, - Денис взял меня за руку и повёл прочь. Люди не сдвинулись с места, только несколько человек что-то бросили пострадавшему, после чего глаза его невероятно округлились. Но меня мало интересовала причина. Хотя, должна была бы.

   Мы пришли к воде. Вдоль набережной тянулся ряд фонарей. Бар закрылся, честно признаться, не отказалась бы сейчас от стаканчика чего-нибудь крепкого.

   -Хочешь выпить?

   Я кивнула. Читает мои мысли.

   Туман подошёл к стойке и достал из шкафчика бутылку виски.

   -У них что, бар в свободном доступе?

   -Мне друг ключи дал.

   Денис разлил напиток по бокалам и протянул один из них мне.

   Я сделала глоток и поморщилась. Крепко.

   -Поль, что это было?

   Мы сидели на песке возле воды. Туман смотрел на звёзды, и казалось, будто он спросил из чистого интереса. Кого он обманывает, мы оба знаем, это не так.

   -Игра, Дэн, игра. А ты завёлся, - сделала глоток.

   Денис посмотрел мне в глаза.

   -Я не хочу, чтобы ты кого-то целовала.

   -Я заметила, - отхлебнула виски.

   -Я серьёзно.

   -Я тоже.

   Он отобрал у меня стакан и поставил его на песок.

   -Посмотри на меня, - резко сказал он. В его зелёных глазах отражалась луна.

   -Ты красивый, - голова немного кружилась. Я выпила недостаточно, чтобы опьянеть. Но как раз столько, чтобы начать высказывать мысли вслух.

   -Я хочу, чтобы ты целовала меня.

   Глаза в глаза. Меня окутал запах имбиря, гвоздики, корицы. Такой знакомый и родной. Захотелось попробовать...

   -Нет, Полин, не сейчас.

   -Почему, - я потянулась к нему, обняла за шею.

   Он осторожно убрал мои руки.

   -Как не глупо звучит, но это должно быть не так.

   Я не поняла, что он от меня хочет. Видимо, виски успел сделать своё дело. Перед глазами плыли образы Артёма, парня, которого я сегодня поцеловала, Денис на блестящем мотоцикле...

   Я заснула. Помню, что кто-то нёс меня на руках, уложил в кровать и поцеловал в макушку.

   Запах свежего кофе и блинчиков.

   -Не знала, что ты умеешь готовить, - сквозь сон сказала я.

   Голова болела - не думала, что хватит нескольких глотков... Виски! Чёрт. Вчера ведь... Тот парень, Туман со своими признаниями. И я, пьяная девушка, которая тянулась к его губам. Вот как ему в глаза теперь смотреть?

   -Только завтраки, - улыбнулся Денис.

   Я села и отхлебнула кофе.

   -У нас соседи новые, - как бы между прочим добавил Туман.

   -Новые? Так все домики заняты были!

   -Тот вчерашний парень утром съехал, - у меня резко пропал аппетит.

   -Что ты с ним сделал?

   -Сказал, что выну его кишки и сделаю из них новогоднюю гирлянду, - на полном серьёзе сказал он, после чего засмеялся. - Поль, да ничего я не делал! Я даже не видел его больше.

   -Надеюсь на это, - я откусила блинчик. Изумительно. Добавил корицу, подхалим! - А что на счёт соседей?

   -Я их не знаю, два молодых человека. Они устраивают мини вечеринку у себя вечером. Приглашены все наши ближайшие соседи. Мы тоже.

   -А можно не пойти? - я потянулась.

   -Я только за, - Дэн прилёг рядом, отчего мой кофе чуть не расплескался на подносе.

   -А что тогда делать будем?

   -Умеешь играть в боулинг?

   -Умею ползать по дорожке, - мы оба засмеялись.

   -Тоже подойдёт. А вечером на водные лыжи.

   -Ты уже всё распланировал... - я зевнула.

   -Поль, - наши глаза встретились. И люблю и ненавижу такие моменты - чувствую себя слабой. Ужасно боюсь его глаз, боюсь, что они когда-нибудь сведут меня с ума. - Ты помнишь, что было вчера вечером?

   Я не знала, что ответить. Поставила кофе на поднос.

   -Помнишь, - он смутился. - Извини.

   -За что?

   -И правда, - он оживился. - За что? Ты мне нравишься, не думаю, что должен извиняться за это.

   -Туман, ты в порядке?

   Он подхватил меня на руки и понёс на балкон. Вид на водохранилище, высокие дубы и широкую набережную.

   Денис прижал меня к стене, наши глаза встретились. Захотелось поцеловать его, крепко обнять и стоять так целую вечность.

   На меня напал страх. Неожиданный, свирепый и беспощадный. Я боюсь любить, боюсь, что ранят. Что-то кольнуло в сердце. Состояние, будто мне дали под дых.

   -Поль, - он опёрся руками о стену. - Скажи что-нибудь.

   Я растерялась. Перед глазами образ Артёма, который говорит мне то же самое, его поцелуй...

   -Я, я не знаю.

   -Я знаю, Поль, скажи, что я тебе не безразличен.

   -Дэн...

   -Полина!

   По коже прошёл холод. Денис тяжело вздохнул и обнял меня, будто защищая от чего-то. Он раньше меня всё понял. Не знаю, как, но понял.

   Я медленно повернулась. На балконе соседнего дома стоял Артём.

Глава 12. 

Ты не уйдёшь, в глаза взглянув сквозь слёзы,

Не будешь ощущать ты пустоты.

Ты под наркозом, словно пепел красной розы,

Потеряна во лжи, словах, любви..

 Ты будешь сильной, уж тебе не знать ли

Как много в этом мире суеты.

Ты станешь взрослой, нам то не понять ли,

Что есть другая сторона в этой любви...

   Как он меня нашёл? Никто не знал, куда мы поедем. Он не должен быть здесь, нет, это моя сказка! Больше не наша. Моя.

   -Полин, - Денис сжал мою руку.

   -Нам нужно поговорить, - Артём смотрел на наши переплетённые ладони.

   -Не надо, Поль.

   -Дэн, подожди здесь, пожалуйста.

   Он ничего не ответил.

   Я, словно сомнамбула, спустилась вниз и вышла на улицу. Артём уже ждал у забора.

   -Поль, прости. Постой! Я знаю, что не простишь. Чёрт... Только не отталкивай.

   Я отвернулась, сморгнула слёзы. Затем подошла к нему вплотную и посмотрела в глаза.

   -Ты разбил меня. Ты убил то, что у нас было. Ты просто придурок.

   -Поль, - он обнял меня.

   -Убери руки, - спокойно сказала я. Всегда старалась не думать об этом разговоре, хотя знала, что он случится.

   -Полина, милая, да, я придурок. Как только ты вышла за порог, я понял, что натворил. Солнышко, не плачь.

   Слеза стекала по щеке, но лицо оставалось спокойным. Плакало не тело, плакала душа. Я всё время держала боль в себе, и теперь предательские слёзы вырвались наружу. Сердце только что раскололось на две части.

   -Поля, - он опустился на колени, - мне так жаль, милая!

   Было невыносимо больно. Вот он стоит, такой родной. Человек, который научил меня любить, а затем разбил.

   -Полина, завтра исполнится два года. Мы вместе два года! Милая, мы столько вместе пережили! Мы прошли такое, что многим парам и не снилось. Полина, прошу, не дай этому забыться. Я всё для тебя сделаю!

   -Убирайся, - прошептала я.

   Он медленно поднялся с колен. На его застывшем лице отражалась боль. В глазах слёзы. Я знаю - он не умеет симулировать. Пусть ему будет так же больно, как мне. Пусть он почувствует, что сделал со мной.

   Артём остался стоять на улице, а я пошла в дом. Заглянула в окно: он сел на скамейку и уткнулся лицом в ладони. Я чувствовала, как ему больно. Я всегда это чувствовала, как и он.

   Стало ещё больнее. Я поднялась на второй этаж и дала волю слезам.

   Не знаю, сколько времени прошло. Денис зашёл в комнату, лёг рядом и обнял меня. Рыдания сменились тихими всхлипами. А Туман крепко прижимал меня к себе. Мы заснули.

   Артём шёл мимо административных корпусов. Здесь почти никого не было, не нужно было прятаться. Впервые в жизни ему было так больно. Он знал, что Поле пришлось не сладко, но одно дело знать, а другое - видеть её слёзы.

   Впереди послышались голоса. Артём различил знакомые нотки и прислушался. Он уже слышал этот голос. Парень, который обнимал его Полину на балконе. Тот самый "хороший человек" по словам Марины Николаевны. К нему тоже имелся разговор...

   -Денис, но ты не можешь не поехать!

   -Я не могу оставить её здесь, особенно теперь, - возразил парень.

   -Бери её с собой.

   -Она не поедет. Блин, Александр, попросите отца перенести всё это на следующую неделю!

   -Сроки. Контракт должен быть подписан послезавтра, не позже.

   -Я не смогу рассказать ей сейчас! У неё и так проблем хватает!

   -Не думаю, что новость о том, что вы - владелец базы, большая проблема.

   Последовала пауза.

   -Не сейчас. Александр, сделайте что-нибудь.

   -Ваш отец распорядился, чтобы завтра утром вы были в аэропорту. С девушкой или без. Я ничего не могу сделать.

   Артём услышал приближающиеся шаги. Он повернул за угол и скрылся за деревьями.

   То, что он узнал - ключ к сердцу Полины. Значит, не один он её обманывал. Она всегда стремилась находиться подальше от контрактов и влиятельных людей. Как всё удачно складывалось.

   Артём повеселел. Полдела сделано, и через полдня она снова окажется в его руках. И может даже в его постели. И точно - он снова займёт своё место в её сердце. Он будет целовать её, обнимать и никогда больше не отпустит.

   Я проснулась в его руках. Как это прекрасно. Не хотелось вставать с постели, опускать ноги на холодный пол. Пусть поцелует меня в макушку, пусть подхватит меня на руки и увезёт в лес, не на сорок восемь часов, на всю жизнь. Пусть снимет нам маленький домик на опушке, где мы будем счастливы. Вдвоём.

   Больно об этом думать. Больно думать, что он может меня придать. Больно думать о своих чувствах. Об их существовании. А они есть, нельзя это отрицать.

   Он потянулся и открыл глаза. Мы смотрели друг на друга, у каждого свои мысли. Мои вот о том, что он куда-то ходил, пока я спала.

   -Где ты был?

   -Да кое-что нужно было решить с администрацией. Откуда узнала?

   -Ты без футболки ложился. Что-то случилось?

   Денис с грустью посмотрел на меня.

   -Нам, наверное, нужно уехать.

   Я не знала, что ответить.

   -Если ты не хочешь...

   -Я не знаю, - сказала я.

   Туман снял футболку и бросил её на диван. Он улыбнулся:

   -Собирайся.

   Я и вправду не знала, чего хочу. Я хотела поговорить с Артёмом. А зачем, что это даст? Я не знала.

   Я умылась, привела себя в порядок и вышла во двор. Настроение более-менее пришло в норму.

   -Готова к труду и обороне! - провозгласила я.

   Денис улыбнулся, показав мне свои замечательные ямочки. Что-то его беспокоило. За эти дни, что мы провели вместе, я узнала о нём больше, чем об Артёме за два года.

   -Идём!

   В боулинге мы окончательно расслабились. Оказывается, у меня есть потенциал. Не считая того, что я несколько раз не поскользнулась на полу.

   -Ох, Поля, держись - Дэн снова поймал меня. - Тебя что-то совсем земля не держит!

   -Это ты не дал мне блинчики доесть! Падаю от голода. - я засмеялась. - И как тебе не стыдно!

   -Мне не стыдно, - он всё ещё держал меня в руках. - И не стыдно за то, что я сказал.

   Я встала. Больше шутить не хотелось.

   -Полина, не убегай от меня.

   Я вышла из боулинга. На улице было свежо, не смотря на ужасную жару.

   -Давай поговорим?

   -Денис, - я повернулась к нему.

   -Я должен кое-что сказать.

   -Да-да, - по дорожке к нам шёл Артём.

   Туман оскалился. У него вошло в привычку закрывать меня своей спиной.

   -Ты вот говоришь, что я тебе соврал, - начал Артём, - но ведь он не лучше.

   -О чём он, Дэн?

   -Поль, иди внутрь, - отрезал Туман.

   -Нет, милая, ты дослушай.

   -Иди внутрь!

   -Не кричи на меня! - я завелась.

   -Полина, пожалуйста, - умолял Денис.

   -Послушай! - Артём сделал шаг мне навстречу.

   -Не говори мне, что делать.

   -Я твой парень.

   -Ты не мой парень, - я вышла из-за спины Дениса. - Ты человек, которого я не хочу видеть.

   Сталь в моём голосе подействовала.

   -Полина...

   -Убери от неё руки, - Денис подошёл к нему вплотную.

   -Я только скажу, что хотел, а она сама решит, чьи руки предпочтёт.

   Туман застыл на месте. Он волновался, его волнение передавалось и мне.

   -Ты знаешь, что это его база?

   У меня округлились глаза.

   -Что?

   -Это его база, малыш. Ты этого не знала, не так ли? И папа у него не последний в бизнесе человек, судя по всему. А после тебя - контракты, дела и встречи. Ну или перед тобой...Твоя мама знала, с кем ты уехала. Она просила, чтобы я не мешал вам. А ещё...

   Я подошла к нему и закрыла рот ладонью. Медленно повернулась к Туману.

   -И ты всё это время мне врал.

   -Поль...

   -Это правда?

   -Да.

   Я вздохнула.

   -Как я устала от лжи. И от тебя, и от тебя.

   -Полина, но я тебя...

   -Ты врал! Денис, ты врал!

   -Я знал, что ты не хочешь такой жизни, какая была у тебя. Но у нас всё будет не так, я обещаю!

   -Хватит, - я обратилась к ним обоим. - Хватит лжи. Завтра утром на первом же автобусе я еду домой. Одна.

Глава 13.  

Ты роза, значит, путь к мечте не близок.

Но всегда верь: ведь он и не далёк.

Иди вперёд, ты роза, значит в праве

Бороться за последний лепесток.

   Я пошла на пляж. Не хотела видеть никого. Люди купались, загорали. Они счастливы. Они - не я, не девушка с двумя сердцами.

   А ведь на носу сессия... Да кому она вообще нужна при таких обстоятельствах!

   Гхм... Мне.

   Я ходила вдоль берега - вперёд, назад. Стали сгущаться тучи. Отдыхающие начали собираться, пляж медленно пустел. Только моё не упокоенное тело бродило туда-сюда в надежде, что кто-нибудь выскочит из кустов, ударит по голове, и оно всё забудет.

   Мама знала, с кем я уехала? Значит, это с Дэном я должна была встретиться в тот день, когда сбежала. Он, конечно же, знал, что я лучше уеду, поджав хвост, чем пойду на "свидание" с мажором. Одна я ничего не знала. И купилась на их ложь. А может, это было подстроено давным-давно, когда Туман появился на пороге моего кафе.

   За спиной послышались шаги. Мне не нужно было оборачиваться - одно из двух моих сердец узнало своего хозяина.

   -Полина...

   Я нечего не сказала. Бросилась на шею Артёма и залилась слезами.

   Он просто обнимал меня, не извинялся, ничего не говорил. Мне нужен был кто-то, чтобы не быть одной. Мы сели на траву и я долго плакала. А потом начался дождь. Артём помог мне подняться. Он накинул свою куртку мне на голову, чтобы не промокла, и отвёл домой. Всё это время мы молчали, но именно этого я и хотела. Он понял.

   Вещей Дениса не было. На столе лежал конверт. На нём аккуратным подчерком было выедено "Полине от её ирода". Я вскрыла конверт и стала читать:

   "Поль, прости меня. Я не мог сказать раньше. Ты бы ушла, потому что сама говорила, что не хочешь той жизни, которая ждёт тебя со мной. Но ведь, Поль, я тоже не хочу такой жизни. Я всё время иду бок о бок с бизнесом, но он никогда не стоял у меня на первом месте. Я хочу жить в маленьком домике на краю города, или в небольшой уютной квартирке этаже на седьмом. Но мне не нужно ничего, если рядом не будет тебя. Я должен уехать этим вечером. Ты можешь остаться здесь, можешь уехать домой. Но я больше всего на свете хочу, чтобы ты поехала со мной. Понимаю, что пишу как сопливый пацан, извини. Но не могу по-другому. Если ты поедешь со мной, обещаю, у нас будет другая жизнь. Хочешь, я брошу бизнес? Я сделаю всё, чтобы, как ты говоришь, твои дети не жили без своих родителей. Прошу, поехали со мной, Поля. Я жду тебя в шесть у главных ворот. Обещаю - ты будешь самой счастливой. У нас будет прекрасный дом и семья, о которой мы оба мечтаем. Мы будем ездить по свету на мотоцикле, мы будем играть в лазергтаг и вместе мочить всех на соревнованиях. Я прошу прощения и жду тебя в шесть. Я люблю тебя."

   По щекам текли слёзы. Я не могла удержать их. Снова болели оба сердца. Ведь обещала же себе, что больше не буду нюней. Мальчики, ну что вот вы опять натворили!

   Я бросила письмо на пол и села на диван. На нём спал Дэн - подушка до сих пор пахла корицей. Я уткнулась в неё лицом и постаралась успокоиться. Вдох-выдох. Хватит уже реветь. Сами напросились. Один врёт, другой врёт. А может, я и сама не лучше: уехала с незнакомцем, сказала любимому парню, что буду преспокойно сидеть в Питере, а сама вон гор наворотила. Мы друг друга достойны. Я тоже дров наломала... Но ведь они, в отличие от меня, наломали целый лес! Если мы с Туманом будем жить в "маленьком домике на опушке" с печкой - нам этих брёвен на всю жизнь хватит! Ещё и детям останется... Да и какой дом на опушке... В конце концов, жить бедно и жить красиво, но с чувством меры - разные вещи. Я знаю, как можно наступить на грабли, пример тому - мои родители. А мы постараемся встать на них так, чтобы радиус удара был гораздо меньше.

   Столько прекрасных дней. Он подарил мне воспоминания, которых хватит на всю жизнь. Он стал частью меня. Я не могу оставить его... Я...

   Мой взгляд зацепился на маленьком пакетике на комоде.

   Дрожащими руками достала изнутри маленькую коробочку и записку, боясь узнать, что внутри.

   "Поль, я настоящий идиот. Прости меня. Эти два года - самые счастливые в моей жизни. Открой коробочку и кажи мне "да". Мы будем самыми счастливыми, обещаю. Я буду ждать тебя на пляже целый день. Я никогда ничего так сильно не хотел. Просто приходи на пляж с моим подарком. Люблю тебя. Артём".

   Под слоем разноцветной бумаги и ленточек - маленький футляр. В нём золотое кольцо и записка "согласна?".

   Я упала на пол совершенно без сил. Они решили меня добить. Я люблю их обоих, разной любовью, но одинаково сильно. С одним прошла моя молодость, с другим я пережила самые счастливые дни.

   Пять вечера. Одного из них я могу не увидеть больше никогда. Или не увижу их обоих.

   Нет, не могу потерять двух любимых людей за один вечер.

   С одним из них мне хорошо, с другим я хочу быть вместе всегда. Его я люблю особенной любовью. Но боюсь обжечься. Один из них - друг, без другого я не могу жить.

   Я накинула дождевик - на улице ливень.

   Взяла один из подарков и вышла на улицу. Я решила, и больше не передумаю. Я верю ему. И буду с ним счастлива.

   Ноги промокли, я ужасно замёрзла. Но уверенно шла вперёд. Как тогда, в самый первый раз. Только тогда я не знала, зачем иду и что будет дальше. И слава Богу, что не знала - никогда бы не согласилась на эту авантюру. Раньше. Теперь я готова жить ради того, чтобы идти в одну сторону с этим человеком.

   Он ждал меня в условленном месте.

   Он усмехнулся, показав свои ямочки:

   -Я знал, что ты придёшь.

   Нас разделяла стена дождя. Я замерла на месте, боясь даже вздохнуть. Вдруг это всё исчезнет, растает? Я проснусь одна и пойму, что всему виной яичница, которую я съела в кафе. А ведь знала, что она скоро пропадёт.

   Выбор сделан. Даже не выбор - я с самого начала знала, за кем пойду. Я знала, что сделаю всё, что он попросит. Что я решусь на любое безрассудство, если он будет держать меня за руку.

   -Прости меня, Поль.

   Я улыбнулась.

   Он подбежал ко мне и крепко-крепко обнял, как никогда не обнимал раньше. Я прижалась к нему губами, боясь отпустить хоть на мгновение.

   -Я люблю тебя, - прошептал он.

   -Я тоже тебя люблю.

   На улице началась гроза, поднялся ветер, но нам было всё равно. В конце концов, мы простынем вместе. Не нужно будет заваривать ему Ринзу - я ведь сама болеть буду.

   Мы сели в пустую газель, стоящую у ворот. За нами погрузили намокший мотоцикл. Я знала, впереди ещё много приключений, а пока идёт дождь, пусть наш верный конь отдохнёт. Он ещё успеет покатать нас.

   -Ты моя на всю жизнь. И я забуду сцену, которую ты устроила, - Дэн улыбнулся и посадил меня на колени. Я свернулась калачиком в его руках, как тогда, когда мы якобы заблудились в лесу. Теперь это казалось таким крутым приключением.

   -Сам виноват.

   -Но ты-то сцену устроила! - он улыбнулся. - У тебя единственный выход... Станешь моей женой?

   Мы, мокрые, сидели на задних сиденьях пустой газели. Его глаза сияли, как же хочется, чтобы он всегда был таким счастливым.

   -По рукам.

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэнап будешь?

   Я неуверенно кивнула.

   Какая гадость! Гамбургер? Сэвэнап? Да это же мышьяк натуральный! Гастрит, диабет, панкреатит, дисбактериоз, и это только начало списка!

   Немного подумав, Денис снова обратил на меня внимание.

   -И на вечер что-нибудь погрызть... Хрустим с сыром-косичкой хочу. А лучше сыр-косичку с пачкой хрустим! Да, второй вариант, пожалуй, лучше. Что стоишь, иди столик занимай!

   Я осмотрелась. Интересно, хоть когда-нибудь здесь были заняты все три столика? По-моему, нет...

   Я села возле окна. Денис принёс наш заказ, засунул сухарики и косичку в карман коженки (как только ему не жарко!) и принялся есть. Несколько секунд я наблюдала, с каким напором он кусает гамбургер. Неужели ему и впрямь нравятся эти резиновые булочки! Мама никогда не позволяла мне их есть. Даже теперь, когда наши с ней интересы разошлись, я всё равно боюсь их пробовать.

   -Бери булку, - пробубнил Туман.

   -Не буду, лучше съем салат.

   "Салат дня" представлял собой нечто из щавеля и помидоров, смачно залитое горчицей. Мамочки, он что, не знает, что в таких количествах горчица раздражает слизистую желудка, да и дыхательных путей тоже. И геморрой провоцирует!

   -Чего ты так смотришь на бедный салат? Что он тебе сделал?

   -Ты кушай, кушай, - я гаденько улыбнулась. - Про салатик-то не забывай.

   Ага, пусть вареник на попу свою заработает!

   -Ты, кстати, в курсе, что мы не уйдём отсюда, пока ты не съешь свой гамбургер? - невинно сказал Дэн.

   -Я не в курсе!

   -Теперь мы всё уяснили, прекрасно, - он отправил в рот порцию салата, зажмурил глаза, выдохнул. - Можешь приступать к трапезе.

   Я внимательно осмотрела гамбургер на предмет нежелательных предметов. Котлетка, салат, кетчуп, солёный огурец. Ох, вареник, помоги.

   На вкус резиновая булочка оказалась очень даже натуральной. И вкусной. В ход пошёл Сэвенап, который, оказывается, прекрасно сочетался со вкусом гамбургера. Надеясь, что в случае чего Туман сжалится и завезёт меня в аптеку за "всемогущим углём", я заказала добавку.

   -Ты что, ни разу не ела гамбургер?

   -Нет, - я смутилась. - Это не еда, это фаст-фуд. Его в Европе придумали, чтобы травить честных людей.

   -А ты у нас честный людь? По вчерашнему не скажешь, - ох, не нравится мне его улыбка.

   -К твоему сведенью, это было мой первое в жизни правонарушение, - выпалила я. - В отличие от некоторых.

   -Неудавшееся правонарушение, кстати. И с чего ты взяла, что я нарушитель? - зелёные глаза Тумана стали большими-большими.

   -А девушку увезти незнакомую - нормально?

   -А девушка сама со мной поехала.

   -А ты её вынудил!

   -Да ну? Зная, какие у тебя связи, ты вполне могла бы уйти от закона. Но я и не собирался тебя закладывать.

   Я поперхнулась. Закашляла. Туман стал стучать по спине, но я оттолкнула его руку и отхлебнула газировки. Дыхание нормализовалось.

   -Ты чего? - обиделся он.

   -Ты что, не знаешь, что нельзя по спине бить в таких случаях! А если то, что в горле застряло, ещё глубже провалится!

   Парень опешил, он явно впервые это слышал.

   -Ох, ладно, - я снова взялась за гамбургер. - Спасибо и на этом.

   Мы сидели молча. Из его слов можно сделать вывод, что он знает, кто мои родители. Что, собственно, на ситуацию не влияет.

   -Так значит, я могу ехать домой? - в голову пришла мысль.

   Туман как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил.

   -Ты ведь сказал, что не заложишь меня. Да и без толку...

   -Тут ты ошибаешься, - он улыбнулся. - Ты, конечно, девочка горячая, но боишься, что маменька узнает. И за работу трясёшься. Не знаю, почему. Но если сбежишь, обещаю, к боссу наведаюсь.

   Подлёц! И ведь сложил два и два.

   Благо, горчицу пробовать меня не заставили. Спокойно поели. Официантка принесла счёт. Туман придирчиво заглянул в чек, бросил взгляд на кассиршу, разговаривающую с очередным клиентом, схватил меня за руку и потянул к выходу.

   -Ты чего! - зашипела я. - А заплатить?

   -Не хочу.

   -У тебя денег нет?

   -Есть. Бегом садись, уезжаем.

   -Я сама заплачу.

   Туман загородил мне дорогу:

   -Ты не заплатишь!

   -Да почему! - я попыталась оттолкнуть его, но меня безжалостно закинули на плечо и усадили на коня.

   -Что ты творишь!

   Мои слова заглушил ветер. Мотор взревел и вот мы уже неслись по залитой вечерним солнцем дороге.

   -Ты говорила, что никогда не нарушала законов, - услышала я сквозь шум ветра. - А в жизни нужно всё попробовать!

   -Ты сказал, не будет ничего противозаконного, - что есть мочи крикнула я.

   -А ты и рада поверить нарушителю!

   Бешеная скорость, развивающиеся на ветру волосы, крепкая спина, защищающая от мощного потока воздуха. Волнение, шум, драйв.

Глава 3.  

Ты искушаешь, делаешь слабее,

Но гордость всё расставит на места..

Когда-нибудь тебе за всё ответят

Мои, пока что спящие, уста.

Тогда беги, спасайся, если хочешь,

Но только знай, когда тебя найду,

Сначала поцелую, приголублю,

Ну а потом ищи свой труп в саду.

   Шесть тридцать. Мы въехали в соседний город. Солнце начало садиться, жара спала. Мне хотелось пить, от долгой езды пересохло в горле. Браво мне, последние десять минут меня не тошнило, и я сумела открыть глаза. Было по-прежнему страшно, но скорость завораживала. Всё-таки это круто - нестись быстрее ветра.

   -Куда мы теперь?

   -Увидишь.

   Мы затормозили у ворот парка. Туман подал мне руку, но я всё равно умудрилась споткнуться и упасть.

   Я набрала Артёму смс "Всё хорошо, едем. Ужасно соскучилась!". Мне тут же пришёл ответ: "С парнями в автобусе не заигрывай. Люблю тебя =*"

   Чувствую себя последней лгуньей. Как я ему буду в глаза смотреть? И вообще я действительно соскучилась.

   -Идём в парк.

   Туман взял меня за руку и повёл за собой. Я возмутилась от такой наглости, но высвободиться из его лапищи так и не смогла. На мои попытки его стукнуть Дэн отвечал невозмутимым выражением лица.

   Я увидела вывеску парка аттракционов. Мы туда идём что ли? Разбиться? Покалечиться?

   Своё мнение о подобных развлечениях я решила оставить при себе. Этот ирод узнает - заставит кататься на всех тех ужасах!

   Туман сказал мне ждать его на лавочке, а сам пошёл к кассе.

   Вдоль дорожек брели мамаши с колясками, группы подростков, ехали малыши на велосипедах и за ручку прогуливались молодые парочки - куда же без них? Парни, девушки - счастливые и влюблённые. Только некоторые из них так и манили подойти и разрубить обоих пополам. Это были дети богачей: капризные, грубые и совершенно несносные. И это я далеко не из головы взяла. Я всегда держалась от таких особняком, по этому в своём районе считалась гадким утёнком. Они впитали свой характер с молоком матери, хотя, даже не с ним, а со специальной смесью, потому что у мам наверняка не было времени кормить малюток.

   Теперь золотая молодёжь прогуливалась по парку, решив снизойти до простых смертных. Они сразу бросались в глаза. Не одеждой, не манерами. Какими-то еле уловимыми деталями. Например, девушка, проходящая мимо меня, смотрела только вперёд, парню улыбалась искусственно. А он и вовсе бросал на людей презрительные взгляды. Я всегда подмечала такие вещи. Когда растёшь в гнезде золотых воробьёв, волей-неволей научишься отличать алмаз от простого стекла.

   Через несколько минут Туман вернулся с пластиковой карточкой в руках.

   -Это наш билет в рай, - он помахал добычей.

   -Угу... В прямом смысле, - тихо ответила я.

   Каких только аттракционов там не было! Огромные качели, американские горки, высокие башни и комнаты ужасов.

   -Ну, с чего начнём, - глаза Дэна сверкали, как изумруды, - цаца вы наша?

   -Почему цаца, - возмутилась я.

   -Думаешь, я не вижу, как ты смотришь на все эти развлечения? Небось, к опере привыкла, шахматам и крикету?

   Я промолчала. Задел.

   -Идём вон туда! - я встала и направилась к самому опасному, по моему мнению, аттракциону.

   Мой страшный кошмар - "Бустер". Эта огромная ветряная мельница, которая качала и кружила людей в подвижных гондолах, закрепленных на концах гигантских лопастей. Сами лопасти тоже вращались, причем с такой скоростью, что пассажиры, как космонавты на тренировках, за считанные секунды оказывались то в небе, то у самой земли.

   Дэн недоверчиво посмотрел на меня:

   -Ты уверенна?

   -Боишься что ли?

   -Просто не хочу потом тебя от "впечатлений" отмывать, - усмехнулся Туман.

   А я загорелась ещё больше. Вот пусть увидит, что я не цаца.

   Я собрала силы в кулак и направилась к железному чудовищу. Денис шёл сзади и тихо посмеивался: я хоть и старалась идти уверенно, ноги всё равно пытались увести меня подальше от аттракциона.

   Народ собирался очень быстро. Мы пристегнулись, опустили на грудь железный обруч и с нетерпением ждали начала представления. Денис в радостном предвкушении, а я, желая, чтобы кошмар поскорее закончился.. Слишком страшно. Артёму что ли написать, что ТАМ мне будет его не хватать.

   И вот всё началось. Мы стали медленно подниматься в воздух. Движение ускорялось, и вот мы уже мечемся между небом и землёй. Картинка перед глазами постоянно менялась. Облака-трава-люди-голуби. Глова начала кружиться, но в крови страшно кипел адреналин. Страх меня покинул, оставив на своём месте приятное чувство. В животе всё переворачивалось, но я была счастлива. Денис засмеялся и громко крикнул: "Эгегей!". Меня захватил восторг: "Вухуу!". Наши возгласы подхватил ветер и сплёл между собой. Туман схватил меня за руку, и вот мы уже одно целое, движемся вверх и вниз, захлёбываясь от восторга.

   -Это было потрясающе!

   -Куда дальше? - Денис так и не отпустил мою руку. Воспоминание об Артёме укололо, но я лишь крепче сжала ладонь. В этом было что-то дружеское, интимное. Если, конечно, интим бывает дружеским. Просто не хотелось ни о чём думать. Привычная жизнь вместе с её театрами и балетами осталась дома.

   Аттракцион "Ввысь" - башня с двадцатиэтажку, где вверх и вниз, словно лифт, с бешеной скоростью носятся лавочки. Туман решил разнообразить ощущения, и во время падения вниз мы начинали петь "Выходила на берег Катюша". Воздух не давал толком открыть рот, отчего наши песнопения звучали очень забавно.

   За этот вечер мы покатались на всех более-менее страшных аттракционах. Но больше всего меня впечатлила машинка, напоминающая качели-весы в детском дворе. То же самое, только высоко над землёй. Вагончик выезжал за приделы рельс, и казалось, что ты летишь в бездну. Упоительное ощущение. Теперь не смогу спокойно смотреть на качели.

   Конь вывозил нас из города. Свет фонарей вдоль дороги клонил в сон. Я прикимарила, уткнувшись носом в спину Дэна. Наверное, за этот день я пережила больше экстрима, чем за всю жизнь. А всему виной мой мучитель.

   Я проснулась, когда Туман заглушил мотор. Лес, речка, ни души. Только комары.

   -Соня, вставай. Я сам, что ли, палатки ставить буду?

   Денис установил на земле переносной фонарик на солнечной батарее. Сказал, если я захочу писать, он проводит и подержит осветительный прибор. Я ответила что-то невразумительное: сон одолевал меня окончательно.

   Палатки готовы, Раптеры-спиральки горят. Что ещё нужно для спокойной ночёвки на берегу реки?

   -С тобой только в горы идти, - усмехнулся Денис. - Охох, не падай!

   -Просто спать хочу.

   -Станет одиноко - заходи.

   -Не дождёшься, - я зевнула и забралась в палатку.

   Меня разбудил шорох. Кто-то рылся в пактах.

   -Денис! - позвала я.

   Никто не ответил.

   Возле входа в палатку замелькала тень. Ростом со взрослого человека, она стояла на месте. Шли секунды, тень не двигалась. Потом снова послышался шелест пакетов. Я начала терять самообладание. Чуть приоткрыла молнию и выглянула наружу. Объект находился вне поля зрения, что настораживало ещё больше. Я выдохнула, и тут, прям под моей головой, возле входа в палатку раздалось громкое "Мяу". От неожиданности я подскочила и ударилась головой о каркас палатки. Громко ухая от боли, упала на пол.

   Молния открылась, на улице стоял перепуганный Туман. Он проскользнул в палатку и стал осматривать меня на предмет повреждений.

   -Ну ты как? Что случилось? - он смотрел мне в глаза, держа лицо в ладонях.

   -Там кот, - голова кружилась, но болеть перестало. Надо же было так приложиться!

   -И что, - улыбнулся парень. - Думала, съест? Успокойся, я всё равно аппетитнее пахну. Он начал бы с меня.

   -Да ну тебя, - я вырвалась из его рук. - Откуда я знала, может это маньяк?

   -Спутать кота с маньяком!

   -Скажи спасибо, не тебя с маньяком спутала.

   -А стоило бы... - он невинно отвёл взгляд и улыбнулся. - Как голова?

   -Не болит.

   -Может, всё-таки охрана нужна?

   -Да, пожалуй. Сиди вот и карауль на улице у входа, - я ухмыльнулась.

   -На такие условия я не согласен.

   Туман улёгся на мой матрас и сложил руки за голову.

   -А ты не охренел? - возмутилась я.

   -Какие ты слова знаешь! Глядишь, ещё неделька, и опера скучной покажется!

   -Никакой недельки! Послезавтра ты везёшь меня домой!

   -Сама попросишь продлить отпуск... - его улыбка завораживала.

   Запищал телефон.

   -Когда я вернусь, чтобы тебя на моём матрасе не было!

   Я вышла из палатки и пошла к речке.

   -Да, милый.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё хорошо. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Совесть больно уколола, но сказать правду было бы ещё больнее. Скоро всё это закончится. Я поступлю на переводчика, выйду за него замуж, и у нас будет двое замечательных детей. Только переждать эти сорок восемь часов.

   -Фотографировались?

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   Телефон упал на траву. В груди заскребли десятки кошек. Я же знаю, что собеседование у него на следующей неделе. Пока он не сдаст анализы, не получит разрешение на работу. Без них идти бесполезно.

   Значит, у него есть секреты.

   Значит, у него планы, о которых я не должна знать.

   Собственно, сама не лучше.

   Туман перенёс свой матрас ко мне в палатку.

   -Я не на твоём матрасе, не имеешь права меня выгонять! - протараторил он.

   У меня не было настроения спорить. Я забралась под одеяло и отвернулась к стене.

   -Поль, - он впервые назвал меня по имени, - что случилось?

   -Мой парень мне врёт.

   -В тебя пошёл.

   -Откуда знаешь, что я наврала?

   -А иначе он бы не отпустил.

   Я с секунду подумала.

   -Отпустил бы.

   -Да ну.

   -Просто он мне доверяет.

   -При чём тут доверяет? Ты уехала с незнакомым парнем ночевать в лесу и бог знает чем заниматься эти два дня! Ты, допустим, невинный одуванчик, а вдруг он начнёт домогаться? Твой парень бы не учёл этот факт?

   -Ты собираешься домогаться?

   -О боже, нет.

   -Артём меня всегда отпускал. И на дачу к друзьям, и на неделю в Питер с компанией ребят. Он доверяет.

   -Он доверяет тебе или им? Я ни за что бы не отпустил. Только если ты не захочешь больше быть рядом...

   -И сейчас отпустишь?

   Он замолчал.

   -Если я захочу уехать, - сказала я, повернувшись к нему лицом.

   Его глаза пытливо изучали меня, ища подвох.

   -Если захочешь. Но через сорок восемь условленных часов.

   -Думаешь, не захочу уезжать?

   -Думаю, нет.

   -Нет?

   -Ты вдохнула свободу. По глазам видно, что это самый яркий день в твоей жизни.

   Он говорил без пафоса, спокойно и уверенно. Я слушала, хотелось раствориться в этом мягком голосе.

   -У меня есть парень, - всё, что смогла ответить.

   -Ты влюбишься в меня.

   От неожиданности я села.

   -Уеду! По истечению сорока восьми часов.

   Легла к стене и уснула.

Глава 4.  

Решил спасти? Так отпусти, пока не поздно.

Я чую, начинаю вновь тонуть.

И выплыть не смогу, пусти, несносный!

Ты нам обоим так облегчишь путь.

Всё держишь. Что ж, твой выбор, только помни:

Пока я ещё пленница твоя.

Отпустишь - я вернусь, за то узнаю

Что сердце умирает без тебя.

   Всё чесалось, безумно чесалось. Раптора на всю ночь не хватило, и под утро нас начали сжирать комары. Туман предложил застегнуть молнию в палатке, но было бы слишком душно. Из двух смертей выбираю комаров, пусть хоть они порадуются.

   Дэн проснулся раньше и к завтраку успел поймать небольшого карася, затем вытащил из сумки банку говядины с рисом. Мы развели огонь, поели. Я всегда любила жаренную на костре рыбу. В детстве каждое лето меня оправляли на Сахалин к тёте. Теперь она прилетает к нам, но я всё ещё помню те походы, песни у костра. И замечательный морской язык, который дядя умело жарил на огне. Мы ели его вприкуску с чимчой - остро приправленной квашеной пекинской капустой. На Дальнем Востоке это очень распространённое блюдо.

   Солнышко припекало, так хотелось развалиться на травке и позагорать.

   Мы сложили мусор в пакет, и я принялась осуществлять задуманную идею. Улеглась на одеяло, подкатала шорты и блаженно прикрыла глаза. Как вдруг моей талии коснулось что-то ледяное. Это Дэн подхватил меня на руки и потащил в реку.

   -Пусти, ирод, она грязная! И я без купальника! Пусти, пусти!

   -Да тише ты, - спокойно ответил он, сжав мои руки. - Высохнешь.

   -Да я тебя...

   Я полетел в воду. Быстро и стремительно, с мостика.

   -А если бы было глубоко? А если бы я не умела плавать! - я выливала потоки гнева на своего мучителя.

   -Я уже купался, пока ты релаксировала на травке. Всё безопасно и чисто.

   Я дернула его за штанину, и Дэн кубарем полетел в воду.

   -Это моя месть! - победоносно закричала я.

   -Будущая утопленница.

   С этими словами он поплыл ко мне. Я гребла что есть мочи, периодически пуская в него шквал брызг. Течение было сильное, меня то и дело сносило в противоположную сторону, прямо в руки Тумана. Я гребла сильнее, ещё сильнее, пока моей ноги не коснулось что-то мягкое и скользкое. Я закричала, нога онемела, в нос попала вода. За считанные секунды меня унесло влево, где течение было ещё сильнее.

   -Полина! - Денис плыл за мной, но вода оттаскивала его в другую сторону. - Держись.

   Силы на исходе, я чувствовала, что начинаю тонуть. Он поможет, я же знаю, поможет.

   -Денис!

   -Я иду.

   Он выскочил на берег и через секунду вернулся с длинной палкой.

   -Хватайся!

   Я не могла, не хватало полметра.

   Туман снова прыгнул в воду.

   -Цепляйся!

   Я начала захлёбываться. В лёгкие через нос, рот, поступала вода. Меня сдавил кашель, он мешал вздохнуть.

   Зацепилась за палку, стараясь не отпускать её. Денис стал осторожно тянуть меня на себя. Больше всего я боялась, что его тоже унесёт течением.

   Он поплыл к берегу, держа меня на буксире. Глаза начали закрываться, легкие пылали. Из последних сил старалась не отпустить палку.

   Мы выбрались на берег, и я отключилась.

   Артём сидит на моей кровати и смотрит в потолок.

   -Интересно, что было бы, если бы мы жили вместе?

   Я села к нему на колени:

   -Сначала школу закончи, а потом о таких вещах рассуждай.

   -Ох, как малышка заговорила!

   -Я всего на год младше, перестань меня так называть!

   Он чмокнул меня в щёку.

   -Хорошо, не буду.

   -Не будешь.

   -Поль, чего ты брюзжишь?

   -Настроения нет, - я упала лицом в подушку.

   -А кто тебе должен его поднимать? - серьёзно спросил Артём.

   -Мой парень.

   -Ты думаешь, тебе одной плохо? А мне кто будет настроение поднимать, я вообще-то тоже устал за сегодня!

   -Ууу, Тём, - я потянула его на подушку. - Хватит. Давай жить дружно.

   -Нет уж, меня достало это нытьё! Как маленькая!

   Меня укололо. С чего он вообще завёлся?

   -Я просто шучу, Тём.

   -Нашла шуточки! Ты взрослая девушка, а ведёшь себя, как ребёнок.

   -Пойдём в кино? - перебила его я. Это был наш первый месяц вместе, но он впервые поднял на меня голос.

   -Пойдём в театр.

   -Ну почему туда? Мы там были на прошлой неделе!

   -Кино для глупых людей.

   Я резко села.

   -Милый, когда это ты у нас стал противником развлечений?

   -Я не противник развлечений. Я противник безнравственности. И хочу чего-то добиться в жизни. А моя жена, в свою очередь, никогда не будет растрачивать своё время на глупые сериалы и бесполезные книги.

   -Ты хочешь огромный дом, ребёнка-вундеркинда и жену - светскую львицу?

   -Да, чёрт возьми, Полин! Не делай такие круглые глаза, меня это раздражает! Я хочу жить в достатке, быть культурным человеком. Хочу дать нашим детям то, чего не было у меня.

   -Ты не понимаешь, о чём говоришь! - я закипала. Было слишком больно. - Да я променяла бы все деньги лишь на то, чтобы как ты гулять в свободное время во дворе, смотреть ужастики до утра и завтракать в Макдональдсе!

   -Значит, у нас разные цели в жизни.

   -Значит так.

   Это была наша первая ссора.

   Туман нависал надо мной грозный, как туча. Я тронула его за руку:

   -Всё хорошо.

   Его глаза вмиг заблестели.

   -Я испугался.

   -Я тоже, - я прокашлялась.

   -Я сделал тебе искусственное дыхание, ты не была против.

   Я усмехнулась, получилось вяло и невесело.

   -Спасибо тебе.

   -Не уплывай больше. И не убегай. И не уходи.

   -Что ты имеешь в виду?

   Он посмотрел мне в глаза, с секунду помолчал и ответил:

   -Вдруг потеряешься, поранишься.

   -А с тобой?

   -Я всегда помогу.

   -Ты говоришь как ванильный мальчик, - я улыбнулась.

   Его лицо загораживало солнце. С коротких русых волос мне на нос капала вода.

   -Думай, что хочешь. Только больше так не делай.

   На солнце одежда быстро высохла. Я расчесала волосы и собрала их в хвост.

   -Туман, куда поедем сегодня?

   Дэн оторвался от сбора палатки и с азартом взглянул на меня.

   -Называй меня Дэном. Куда ты хочешь?

   -На твоё усмотрение. Чтобы весело было.

   -В оперу? - засмеялся он.

   -Туман!

   -Дэн я! Хорошо. Только помни, сама сказала "куда ты хочешь".

   Мы снова въезжали в лес. Впереди между деревьев мелькал домик с зелёной крышей. Возле него несколько машин. Бордель? Или у меня слишком извращённая фантазия.

   -Ну и что это? - я с подозрением осмотрела дом. Думаю, после того, как он вытащил меня из реки, можно перестать думать, что меня хотят убить.

   -То, что я называю развлечением, - Дэн спрыгнул с коня и помог мне вылезти, на этот раз обошлось без травм.

   -Пиво, травка и девочки?

   -Круче. Стрельба, камуфляж и убийства. Эй, эй, не делай такие круглые глаза, я не серьёзно. Хотя так ты милая, на Морта из Мадагаскара похожа.

   Жаль, не было кирпича, знаю хорошую причину его разбить. Я вспомнила первую ссору с Артёмом. А за ней вторую, третью, седьмую...

   Нам открыл стройный мужчина лет сорока. Он пожал туману руку и предложил выбрать какую-то игрушку. Плохие мысли крутились в голове, но интерес сильнее страха. В конце концов, сегодня я уже умирала. В случае чего - не привыкать.

   Туман удалился в другую комнату, сказав мне, чтобы была хорошей девочкой и ждала здесь.

   Изнутри дом напоминал жилище одинокого охотника, охотника с хорошим вкусом. Мягкие кресла, деревянная мебель. В камине полыхал огонь, наполняя комнату приятным теплом. Рогов на стене и прочей чепухи не было, зато вдоль стены располагался длинный ряд фотографий. На них были мужчины с автоматами, в камуфляже. Одни сидели в засаде, другие перепрыгивали через овраг. Чёрт, Дэн, куда ты меня привёл! Лучше бы в оперу сходили.

   Через несколько минут в дверях появился Туман. В его руках два больших автомата, один из них он любезно протянул мне.

   -Что здесь происходит? - я начала волноваться.

   -Бери. Иди в ту комнату, найди снаряжение по размеру. Я жду тебя вон за той дверью.

   А что делать? Ирод на вопросы не отвечает, придётся самой во всём разбираться.

   Комната была большой гардеробной. Там висели камуфляжные костюмы всех цветов и размеров. Я надела серо-зелёные штаны, такой же по цвету плащ и подобрала удобные серые кеды. На столе лежали зелёные повязки, посчитала не лишним захватить одну из них.

   Прижав автомат к плечу, открыла указанную Туманом дверь. За ней во дворе стояли семеро мужчин. Все были в похожей экипировке. Мысли спутались. Вдруг это банда киллеров? Или они как в "Охота на пиранью" будут бегать за мной по лесу? Тогда зачем мне дали автомат?

   -Боишься?

   От неожиданности я вздрогнула. Сзади стоял Денис.

   -Что здесь происходит, - во второй раз спросила я.

   -В лесу сбежавший преступник, - прошептал он меня на ухо. - Мы должны его достать раньше, чем полиция.

   -А оружие? - запинаясь, спросила я.

   -Особо опасный преступник. Во время побега из тюрьмы перерезал десять человек перечным ножом. Его так просто не возьмёшь.

   Туман повернул меня лицом к себе.

   -Эй, ты чего? Да пошутил я!

   -Вот придурок.

   Я отвернулась обратно.

   -Это лазертаг. Закрытый клуб. Автоматы не настоящие - лазерные. Задача - обезвредить противника и захватить базу. Стрелять в голову, на повязке для этого крепится специальный датчик. Это абсолютно не больно, - он всё выпалил на одном дыхании.

   -Всё равно ты придурок.

Глава 5.  

Я потерялась в лабиринте, заблудилась.

Ты обещай - вернёшь меня домой.

Пока опасность, разрешаю - будешь рядом.

Ты временно сейчас хранитель мой.

Как выведешь - иди куда угодно.

Не стану я остаться умолять.

Если отпустишь, знай, я спрячусь, только

За жизнь потом не сможешь отыскать.

   На последнем дыхании несёшься к базе, точнее мимо неё, потому что тебя преследует дядька с автоматом. Упоительное чувство. Особенно когда забыла, как снять автомат с предохранителя. Я уже три раза бегала восстанавливать жизнь, это в три раза больше, чем кто-либо. Я безнадёжна.

   Хотя нескольких всё же убила, даже помогла один раз базу захватить. Это упоительное ощущение. Бежишь, стреляешь и чувствуешь большую силу. Ноги подкашиваются от усталости, но ты хочешь отомстить за друга. Гм, уже друга? Допустим. Так вот бежишь мстить за "смерть" Тумана. Тяжело, но ты не останавливаешься.

   Дэн был прав - это действительно самые яркие дни в моей жизни! Знал бы Артём, чем я сейчас занимаюсь - ни за что бы не поверил. В его глазах я спокойная городская девочка, которая боится фильмов ужасов и предпочитает "Ванильное небо". Хотя на "Пираньи 3" я не пошла только потому, что он такие фильмы "не жалует".

   Природа слилась со мной воедино. Вот увидела противника - стреляю. Его датчик обнулился, а я неслась дальше. Плащ, наверное, можно отжимать - по щекам струился пот, глаза щипало: солёная жидкость попала и туда.

   Вот я пробежала мимо Дэна, он засел в кустах и кого-то преследует. Мы в одной команде, но захотелось сделать ему маленькую гадость.

   -Эй, Туман, - крикнула я на бегу. - Что в кустах засел? Ай-ли покакать дома забыл?

   Выстрел. Датчик Тумана пискнул. Убит.

   И тут же убита я.

   Ох, попала... Он меня сейчас поймает и ТАК жизнь восстановит, что небось лучше всех играть начну!

   -Иди сюда, маленькая непослушная какашка! - завопил он.

   -Ой ой... - я понеслась с горы, зацепилась за корень и покатилась вниз. Вдалеке слышались крики Дэна, что-то типа, если я выживу после падении, он меня накажет.

   Мой путь был далёк. Я, наверное, выкатилась за приделы игровой площадки. Слава богу, цела осталась.

   -Ты как? - Туман явно запыхался.

   -Порядок. Придурок! - я резко встала. - Ты зачем меня напугал!

   -Ты сама покатилась, я тут не при чём.

   Я отряхнула коленки. На щеке был тонкий, едва заметный порез. Нужно будет потом йодом намазать.

   -Пойдём, как Донцова станем "убийцами нашего убийцы"?

   Туман засмеялся:

   -А потом кто-то убьёт нас и станет "убийцей убийцы нашего убийцы"?

   -Ничего не поняла, но мне нравится, идём.

   Судя по тому, что шли мы вот уже двадцать минут, укатилась я довольно далеко. Сначала дорога шла вверх, а потом - равнина. И лес редел. Солнце высоко над землёй, но мне стало страшно: вдруг не найдём дорогу назад, а ведь скоро вечер. Телефонная сеть не ловила. Интересно, кто-нибудь уже нас ищет?

   -И что теперь делать, мы заблудились! - сначала я пыталась это отрицать, веря, что мой спаситель найдёт дорогу. Но теперь мы ушли довольно далеко, и я начала сомневаться в возможности хорошего исхода.

   -Да что ты такая трусиха? - Туман обошёл дерево по кругу и констатировал: - Мох там. И север там. Идём.

   Моё спортивное ориентирование, куда ты потерялось на живой местности? Я-то надеялась, что в два счета, если что дорогу найду, а сейчас даже не помню, какие знаки на что указывают. Разве что, след чей увижу и выводы сделаю.

   Мы шли ещё полчаса. Ноги отваливались, камуфляж был довольно тяжёлый. На предложение оставить автоматы где-нибудь под деревом Туман ответил, что за такие деньги придётся отдать мою печень и ещё несколько почек.

   Я начала протестовать, нужен привал. Хотелось поесть и хоть на минутку снять камуфляж.

   -Плакса.

   -Неужели сложно минутку посидеть на бревне? Я отдышусь, и пойдём дальше.

   -Нужно выбираться из леса.

   -Я никуда не иду, - в подтверждение своим словам я села на землю и скрестила руки на груди.

   -Ну так не пойдёт, я за тебя рожать буду?

   -Это не твоё дело.

   -А вдруг тебе наших детей рожать придётся?

   -Да пусть всевышний избавит меня от такой участи.

   Туман хмыкнул:

   -Значит, ты никуда не идёшь?

   -Нет.

   Без лишних слов Дэн перекинул меня через плечо и спокойно пошёл дальше.

   Зная, что возникать смысла нет, я решила воспользоваться случаем и отдохнуть. Правда всё время билась носом о спину Тумана. И голова кружиться минут чрез пять начала. Теперь я точно привала не дождусь. Скажет "и так отдохнула!".

   Меня опустили на землю. Лес кружился, но это явление временное.

   -Хочу пить, - обижено сказала я.

   Денис выудил из кармана плаща бутылку воды.

   -Ух ты! Крут! А поесть есть?

   -Нету.

   Мы двинулись дальше. Молчание не напрягало, мы просто слушали природу, думали каждый о своём.

   -Скучаешь по нему? - спросил Дэн.

   -Да, скучаю.

   -Правда что ли?

   -Правда.

   Мы снова замолчали.

   Лес завораживал. Пёстрая зелень, чистый воздух. Я вслушивалась в птичьи трели и пыталась различить звуки. Одни голоса - хриплые и тягучие, словно кто-то не может прокашляться. Другие - тонкие и лёгкие, "Вить вить, вить вить". Они сливаются, превращаясь в непонятную какофонию, но если вслушаться в отдельные песни, начинаешь улавливать интересную мелодию.

   Около пяти часов вечера мы всё же остановились. Дэн сокрушённо признал, что мы заблудились. А то я без него не знала.

   -Так, ты давай натаскай палок, а я пойду всё тут разведаю, - скомандовал он.

   -Не потеряешься?

   -Не думаю. Жди здесь.

   Я обошла вокруг брёвен, на которых мы остановились. Собрала несколько палок, сложила в аккуратный костёр. Во всех камуфляжных костюмах была заначка - карман, где лежала пачка спичек, баночка зелёнки и маленький фонарик.

   Разожгла огонь и стала покорно ждать. Туман появился через полчаса. К тому времени я уже начала волноваться - сама-то из леса вряд ли выберусь.

   -Дела обстоят так, - он бросил на землю карася. - В десяти минутах ходьбы есть речка.

   Я удивлённо смотрела то на него, то на карася, рассуждая, в какой из карманов поместился его спиннинг.

   -Ну я кое-что на всякий пожарный прихватил, - объяснил Туман.

   Он вывернул карманы, в которых оказались три банки тушёнки, фляга с чистой водой, раскладной ножик, толстые нитки, несколько пакетов и карманная удочка, которая складывалась до размера ладони, плюс какая-то наживка в баночке. Очень надеюсь, что это не черви.

   -Ух ты, - во мне поселилось сомнение. Он всегда так на игру снаряжается, или всё было заранее спланировано?

   -Не удивляйся. Спец набор. Всем такие выдают.

   -А мне?

   -А ты со мной.

   Ладненько. Значит на то, что я потеряюсь, он не рассчитывал. Ну ладно, Туман. Уйду я завтра по грибочки... Хотя куда я уйду. Должна признаться, с ним спокойно. Даже ночёвка под открытым небом кажется не такой опасной, пока он рядом. Есть такой тип людей, с которыми чувствуешь себя в безопасности. Они защитят и физически, и морально. У Тумана среднее телосложение, мышцы в тонусе, но не качок. Зато я больше чем уверена - силы у него предостаточно.

   Солнце начало садиться. Мы открыли банку тушёнки, Туман достал несколько спичек, чтобы использовать их как шомпурики для мяса. Костёр потрескивал, похолодало. От деревьев на землю падали тени. День клонился к вечеру.

   Мы поставили банку посередине и по очереди подцепляли оттуда кусочки.

   -Как думаешь, нас ищут? - спросила я.

   Он дожевал и ответил:

   -Скорее всего. Только вот без милиции. База скрытая, частный клуб. Органы о ней не знают.

   -А если они не найдут? - ком подкатил к горлу.

   -Тогда позовут милицию. У нас правило - вызывать копов только через два дня, если не нашли. Запасов хватает как раз на это время.

   Я немного успокоилась. В конце концов, это не тайга, за два дня нас найдут. Должны найти.

   -А если Артём пойдём в милицию? Мы же договорились, что я вернусь через два дня. Он будет звонить, а аппарат абонента выключен или... - в глазах появились слёзы.

   Мне вдруг стало страшно. Не за себя, в принципе страшно. Я боялась вернуться и взглянуть ему в глаза, боялась не вернуться. Он ведь всегда будет меня искать, он меня любит. А если он обо мне и думать забыл? Нет, не может быть.

   -Ты чего?

   Я посмотрела на тумана и заревела. Он прижал меня к груди и стал гладить по голове.

   -Глупенькая, не плачь, - его голос был таким нежным. Будто папа разговаривает с новорождённой доченькой. - Всё будет хорошо, мы выберемся.

   Я плакала не из-за этого. Но объяснять сил не было. Туман посадил меня на колени, и я свернулась комочком в его руках.

   -Ничего, ничего, - он убрал прядь волос с моего лица. - Я тебя во всё это втянул, и я тебя отсюда выведу. И всё будет хорошо.

   Я успокаивалась. По щёкам бежали предатели-слёзы, но я ничего не могла сделать. Было стыдно, обидно. Он не должен видеть меня такой слабой, к тому же второй раз за день.

   -Мне холодно, - прошептала я.

   Денис прижал меня ближе.

   От него приятно пахло: знакомое с детства имбирное печенье.

   -Расскажи о себе, - я села поудобнее.

   Туман задумался.

   -А что тебе рассказать?

   -Я ничего о тебе не знаю, расскажи, что хочешь.

   -Ну я учусь на микро-биолога, - он сделал паузу и засмеялся. - Люблю тебя удивлять, ты такие клёвые глаза делаешь!

   -Продолжай.

   -Когда я ходил в детский сад, то постоянно засматривался на микроскоп, который стоял высоко на шкафу: будь он чуть ниже - непременно бы достал.

   -И сломал.

   -Циц, моя история. Вот сиди и слушай, - убрал прядь волос с моей щеки. - Так вот всё своё детство я мечтал дорваться до этой штуковины. По этому, когда впервые посмотрел в окуляр на уроке биологии - пришёл в восторг. Родители купили мне микроскоп, но больше никак не стремились поощрить мою страсть к науке. Они хотели для меня другого будущего.

   -Как и у меня, - я вздохнула.

   -Я четыре года ходил на каратэ, два года на бокс. Потом ушёл из спорта - занялся музыкой. Немного играю на гитаре и аккордеоне, да да, мне нравится аккордеон, не смейся.

   -Просто не представляю тебя в руках с...

   -Аккордеоном, - он рассмеялся. - Это выглядит действительно забавно. Особенно в коженке на байке.

   -Покажешь?

   -Обещаю, - он успокоился. - Ещё очень люблю девушек.

   -Ты на что намекаешь? - усмехнулась я.

   -Я впервые поцеловался в шесть лет, по-настоящему поцеловался. А потом решил не останавливать практику.

   -Фу, Туман, как не стыдно.

   -Глупо прятать свои желания. Они всё равно вырвутся, только в худшей форме.

   Мы замолчали на несколько минут. Слушали треск костра.

   -А почему Туман?

   Дэн сунул в рот травинку и мечтательно посмотрел в небо.

   -Когда мы с друзьями участвовали в нашем первом турнире по лазертагу, в лесу был туман. Ничего не видно, но соревнования не прекращались. Я стрелял наугад, и, представляешь, попал! В командира команды противника. Игра сразу закончилась, а ко мне прицепилось это прозвище.

   -Я надеялась на что-то похожее, - сквозь подступающий сон пробормотала я.

   -А ты? Как вышло, что при таких родителях сама зарабатываешь на хлеб?

   -Когда-нибудь обязательно расскажу всю историю. А пока... Просто такими, как ты выразился, мои родители были не всегда. Мне навязали деньги и манеры поведения. Но потом мне надоело, что всё всегда решают за меня.

   -В каком-то смысле я тебя понимаю...

   Мы снова замолчали. В голову вернулись тревожные мысли. Если я сейчас засну с ними - обязательно приснится плохой сон.

   -Говори что-нибудь.

   -Мы вернёмся домой, - Денис погладил меня по голове, - обязательно вернёмся. Будем жить дальше, а потом станем рассказывать эту историю нашим детям, которые спросят папу "в какой момент ты понял, что не отпустишь маму никогда?"

   Я плохо поняла, что он имеет в виду. Глаза закрывались, сон сморил меня.

   -Денис...

Глава 6.  

Я думала, ты мне всего милей,

Я думала, что счастье на пороге,

Да только ты не принц, ты просто шут,

Который шёл, да заблудился по дороге.

Ты думал, не найду я твою маску?

Ты думал, заблужусь в тени речей?

Знай, милый, мы дано живём не в сказке:

Здесь любят не шутов, а королей.

   Артём посадил Полину в автобус и облегчённо вздохнул. Он прошёл вдоль дороги и завернул во двор. Закурил. Полина не разрешала ему курить. Артём понимал - она за него волнуется. И поэтому чувствовал себя виноватым каждый раз, когда подносил к губам сигарету. Ему не хотелось её расстраивать. Она такая маленькая, хрупкая. Её легко обидеть. Она всегда постоит за себя, но он знает, внутри неё чувственное, тонкое как хрусталь сердце. И он должен его беречь. Сколько раз её маленькая головка давала поистине ценный совет. Он должен её защищать от всего мира. А потом взять в жёны, как они и планировали. Таких девушек очень мало осталось.

   Бросил окурок в мусорный бак, поставил телефон на вибро-режим.

   Он зашёл в супермаркет, купил бутылку шампанского и презервативы. Артём давно ждал этого дня. Им всё время что-то мешало. То её работа, то у него были какие-то дела. Теперь все проблемы позади. Он и она. И всё будет хорошо.

   Подходя к дому, остановился и посмотрел по сторонам - не шпионит ли кто? Вошёл в подъезд. Постучал в одну из дверей на третьем этаже: его там уже ждали.

   -Тёма!

   -Потом, - отрезал он, схватил рыжую девушку на руки и понёс на кровать.

   Вечером он вспомнил, что так и не слышал ничего от Поли. Как она, что там в автобусе? Вдруг кто пристаёт - челюсть по приезду сломаю.

   -Да, милый, - голос Полины был уставшим и бодрым одновременно, наверняка не скучают в поездке.

   -Привет, Поль, как вы там?

   -Тём, всё нормально. Добрались хорошо, сидим в отеле.

   Рыжая обняла его за талию и притянула к себе. Он шикнул на неё, но руки девушки не унимались. Они многообещающе скользнули под одеяло, призывая поскорее закончить со всеми делами и обратить на себя внимание.

   -Фотографировались? - он потратил все силы, чтобы голос не дрогнул.

   -Да, фотик только Ленка взяла, там есть немного кадров, - потом придумаю историю, как аппарат постигла несчастная судьба. Бедняга утопится в фонтане "Похищение Европы". В последний день отдыха.

   -Я скучаю по тебе, - рыжая настаивала. Залезла к нему на грудь и призывно поманила пальцем.

   -Я тоже. Что ты там делаешь?

   -Спать ложусь. Завтра еду в фирму на собеседование. Занят весь день буду, поэтому могу не брать трубку.

   -Хорошо, удачи.

   -Спокойной ночи, милая.

   -Сладких снов.

   В глубине души совесть царапалась, била ногами и изрядно материлась. Но только в глубине души. Полину он любил всем сердцем, но эту девушку обожало его тело. Сейчас для него это было важнее.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 7.  

Кто трус, кто лжец? В одну игру играем.

Ты правила подальше спрячь свои.

Мои законы, только я здесь знаю

Кто пешки на доске, кто короли.

Но ты не слушаешь, диктуешь мне порядки.

Надейся, может, сможешь приручить.

Но я пока сыграю лучше в прятки:

Так легче ведь напасть и задушить?

   Я проснулась в его руках. Он такой милый: губки бантиком, руки под щёчкой, как ребёнок. Туман храпел во сне, тихо правда. Но всё равно разбудил. Не завидую его жене.

   Осторожно выбралась из его объятий и пошла разводить костёр. Утренний лес прекрасен. Солнце лукаво пряталось между деревьев, скворцы затеяли свою песню. На Сахалине мы просыпались очень рано, чтобы увидеть рассвет. И шли в лес. Дяде нравится состояние покоя, ощущение, что ты подглядываешь за чем-то сокровенным. Эта девственная красота завораживала. Набираешь в лёгкие свежий утренний воздух, чувствуешь себя частью этого заветного мира.

   Как там Артём? Наверное, ужасно волнуется. Я бы уже с ума сошла. А может дела затянулась, и его абонент всё ещё недоступен? Наверное, так и есть. Если он станет меня искать, то поймёт, что в туристическое агентство никакая Полина Тимохина не заходила, а водитель автобуса припомнит, что русая девушка сошла за три остановки до вокзала.

   Всё-таки надеюсь, что пока он не пытался мне звонить.

   Я подогрела на костре тушёнку и хотела разбудить Дэна. Но тот уже сидел на траве в позе лотоса и наблюдал за моими приготовлениями.

   -Ты замечательно выглядишь в роли хозяйки.

   -Спасибо, иди есть.

   Ты снова проверяла сеть, - он посмотрел мне в глаза. - Хотела позвонить Артёму?

   -И да, и нет. По телефону мы могли бы вызвать помощь.

   -Нас уже ищут.

   -Я хотела позвонить ему.

   Повисла пауза. Туман сделал вид, что прислушивается к пению скворцов, но я видела - его мои слова укололи. Глаза потускнели, мой вредитель не смог скрыть досаду, хотя очень старался.

   -Туман, - начала я. - Он мой парень.

   -Прекрати называть меня Туманом, - спокойно сказал он, продолжая смотреть на ветки деревьев. Хотелось подсесть к нему и вместе разглядывать птиц, но его слова кирпичик за кирпичиком ложились между нами, создавая глухую стену.

   -Дэн.

   -Денис, - он осмотрелся. - Ты поела?

   -Нет ещё, я ждала...

   -Когда появится сеть, - в том же тоне закончил он.

   -Ревнуешь?

   Он с вызовом посмотрел мне в глаза:

   -Ревную, - он сделал паузу, - и злюсь на себя.

   -За что?

   -Сорок восемь часов ничего не изменили.

   -Изменили, конечно! Они изменили меня, Тума... Дэн. Это были два самых лучших дня в моей жизни! Не помню, когда в последний раз мне было так весело.

   -Не изменили главное... - сказал он, будто что не слышал того, что я сказала. - Идём.

   Он быстро встал и уверенным шагом двинулся вперёд. Я еле успела снять с костра тушёнку и кое-как засыпать огонь землёй.

   -Ты знаешь, куда идти?

   -Теперь знаю.

   Туман сказал выбросить тушёнку - её запах может привлечь диких зверей - но я надеялась употребить её быстрее, чем мы сами станем чьими-нибудь консервами.

   Он уверенно сворачивал на развилках, шёл по тропинкам, будто делал это сотни раз. Тишина меня напрягала. Хотелось запрыгнуть к нему на шею, стиснуть в руках горло и трепать с криками "Ну скажи хоть слово! Ирод несчастный!". Не знаю, что он там себе понапридумывал... Но любви и верности в прейскуранте не было.

   -Куда мы идём? - настойчиво спросила я - он давно уже не на ощупь дорогу выбирает.

   -На базу, - улыбнулся Туман. Это была странная улыбка, опасная, но обжигающая. Он отталкивал и приманивал одновременно, смотря мне в глаза так, что хотелось схватить его за волосы и уволочь в пещеру.

   Но секунду спустя я поняла смысл его слов.

   -На базу?! Как? Что?

   -Вот так, мы идём на базу.

   -Ты всё это время знал дорогу?

   Он вновь стал невозмутимым. Человек - скала.

   -Да, просто хотел устроить нам маленькую экскурсию с элементом экстрима.

   Я не знала, что сказать. Была в шоке. Я проплакала полночи, уже решила, на кого перепишу свой ноутбук, а он ни разу не обмолвился, что знает дорогу!

   -Ты немедленно отвезёшь меня домой.

   -А тут ты не угадала... Сорвала мою операцию, считай, пол дня улетели в топку, и теперь домой хочешь? Ещё полдня со мной. Я же не виноват, что ты сорвала такой план.

   -Раз сорвала, значит, плохо продумал.

   -Милая, просто я тебе уступил.

   -Ты опять начинаешь!

   -Да я и не заканчивал. И не кричи так.

   -Ведёшь себя как подросток!

   -Сама не лучше. Тише...

   -Да не собираюсь я тише! Ты сегодня же отвезёшь меня домой. Разговор окончен.

   Он с ухмылкой отвернулся и пошёл вперёд. Я плелась сзади, стараясь не потерять его из виду.

   Я, наверное, не права. Не стоило так всё оборачивать... Но и он не пряник. Лес - не игрушка. Даже для того, кто всё в нём знает.

   -Стой, - он резко затормозил и подошёл ближе. - Тихо.

   -Что случилось.

   Он указал пальцем в сторону кустов.

   -Видишь?

   Метрах в ста - медведь. Он шёл прямо на нас, и, скорее всего двумя телами совершенно не интересовался.

   Туман взял меня за руку и еле слышно шепнул:

   -Уходим.

   Дэн спрятал меня за спину, что немного успокаивало. Он осторожно поглаживал мою ладонь, как бы говоря, что всё будет хорошо. Мы отступали мелкими шагами, освобождая животному путь. Тот глянул в нашу сторону, но с курса не сбился. У меня сердце ушло в пятки: вдруг он передумает и решит разодрать незнакомцев?

   Отходили всё дальше и дальше, с каждым шагом сердце билось спокойнее. Вот мы уже вне поля зрения. Я, ошарашенная, стояла за спиной Тумана, боясь вздохнуть. Он повернулся ко мне, взял моё лицо в ладони и посмотрел в глаза:

   -Всё хорошо, мы ушли. Ты в безопасности.

   Я боялась шелохнуться. В глазах стоял слёзы, но я не хочу больше плакать. Я только и делаю, что плачу всю свою жизнь. Любая мелочь - слёзы помогают спрятаться от боли. Но сейчас я не хочу от неё прятаться, не хочу прятаться от страха. Пора взглянуть ему в глаза и пропустить, наконец, через себя. Не дать ему покинуть мою душу вместе со слезами.

   -Да, - прошептала я.

   -Мы скоро выйдем, ты должна взять себя в руки, - Туман погладил меня по щеке. - Он всё ещё поблизости, быстро выбираемся отсюда.

   -Да.

   Дэн взглянул мне в глаза и крепко обнял. Я уткнулась лицом в его грудь и вдохнула аромат свободы и имбирного печенья.

Глава 9.  

Деньги, день, деньги...

Ты знаешь другие слова?

Вечно всё вымеряешь,

Считаешь - кругом голова!

Родной, ты любовь ведь не купишь!

Зачем свои годы губить.

Не проще ли сразу расстаться?

Прибавить, списать и забыть.

   Автобус ехал по вечернему городу. В окнах горел свет, люди суетились у дверей кафе и магазинов. У них у всех есть цель. Кого-то дома ждёт супруг, кто-то покупает цветы для любимой девушки, а кто-то стоит в очереди за пивом, чтобы повеселиться в компании друзей.. Спешат, торопятся, опаздывают.

   А я еду домой, неизвестно зачем. Наверное, хочу выслушать нагоняй от мамы, её нотации по поводу моей жизни. Может я просто упаду на кровать и засну, а завтра с новыми силами отправлюсь на работу. Или возьму деньги, переоденусь, и на этот раз действительно отправлюсь в Москву.

   Здесь слишком много предательства, много могил. В одной из них покоится моя любовь, в другой доверие моих родителей ко мне. В каких-то из них навсегда погребены мечты и страхи, где-то вечным сном спит вера в близких людей.

   Не хочу оставлять всё как есть.

   Держа шлем в левой руке, постучала в дверь.

   Мама в шёлковом халате с укором смотрела на меня. Я выдавила "Привет" и зашагала к лестнице. Никаких криков, речей, ссор. Она просто взяла меня за руку и крепко обняла:

   -Прости.

   Не знаю, что с ней произошло в этот вечер. Может, когда-нибудь я об этом подумаю и сделаю шаг навстречу, чтобы вернуть наше семейное счастье. Но пока я не хочу ничего.

   Я зашла в свою комнату, переоделась и легла в постель. Не было сил умыться, расчесать волосы. Не было сил думать о том, что произошло за последние сорок восемь часов. Потому что я обязательно вспомнила бы Артёма. И заплакала. А я больше не хочу плакать.

   Шлем одиноко стоял на тумбочке. Я взяла его в руки и покачала из стороны в сторону. Блестящая синяя поверхность отразила моё лицо. Туман говорил, что я в нём очень смешная. А я отвечала: "Смешная, за то с целой головой".

   Изнутри выпала бумажка. Размашистым подчерком выведен номер телефона, а внизу подпись: "Шесть часов. Я жду".

   На первом этаже пахло блинами. Я отвыкла от такого пробуждения. Обычно мама заказывала еду в ресторане. А тут на тебе - домашний завтрак! Как в детстве.

   Я встала с кровати, шлем упал на пол. Надо же, я и не заметила, что заснула с ним.

   За столом уже сидели оба родителя. Мама в лёгком шифоновом платье, папа в чёрных штанах и хлопковой футболке, а я в пижаме с птичьим гнездом на голове. Впрочем, всё как обычно.

   -С добрым утром, - сказала я, потирая глаза.

   -С добрым утром, - ответила мама.

   Голос был мягким, что наталкивало на мысль: им что-то от меня нужно.

   Блинчики были изумительными! Солоноватое тесто и сгущёнка - как я люблю. Зелёный чай бодрил, создавал ощущение лёгкости. Мелисса или мята? Никогда не могла их различить. Хотя, по идее вкус получается разный. Если в кафе одновременно заказывали чай с мелиссой и чай с мятой, то во время готовки я непременно ставила чашки на разные концы кухни, иначе перепутаю.

   -Полина, как отдохнула?

   -Хорошо, мам. Покатались, посмотрели Москву, - мама старалась делать вид, что верит мне. Она никогда не умела врать, все её чувства были видны за километр.

   -Фотографии привезли?

   -Нет, фотоаппарат утопился.

   -А почему приехали позже?

   -Да там фестиваль молодёжный проходил, мы захотели ещё на денёк остаться, посмотреть.

   Врала и не краснела. Слова лились сами, я даже не успевала их корректировать.

   -Молодцы. Только в следующий раз будь добра, не отключай телефон, когда решишь задержаться, - строго сказал папа. Он действительно волновался.

   Даже после всех наших ссор папа не переставал меня поддерживать. Отношения были натянутыми, но я всегда знала, что в случае чего могу обратиться к нему за помощью. Это он дал мне денег на "Москву", хотя я отпиралась и говорила, что не стоит. И он выгораживал меня перед мамой, когда я встречалась с Артёмом. За это доверие я ему благодарна.

   -Полин, ты извини, что всё так быстро... Ты ещё даже отдохнуть не успела, наверное. Но сегодня вечером к нам в гости зайдёт папин деловой партнёр. С сыном.

   -Ой нет нет... - запротестовала я.

   -И тот очень хочет с тобой познакомиться, - продолжила мама.

   -Я на это не подписываюсь.

   -Поль, прошу. Два часа побудь с ним милой.

   -Не-хо-чу.

   Я встала из-за стола и пошла наверх.

   -К четырём будь готова, - крикнула мама.

   Просто прекрасно! Я не могу на парней без разводного ключа в руках смотреть, а тут ещё быть милой перед каким-то мажором. Именно этого я хотела, когда ехала домой. Разнообразия! Не собираюсь я быть милой. А если он приставать начнёт? Тут, конечно, мама сама нам комнату выделит. Безусловно, речь ведь идёт о контракте, о деньгах. А дочь? А что дочь? Дочь ничего.

   А ведь когда-то мои интересы стояли гораздо выше денег. В той, другой жизни, родители любили друг друга, ценили нашу семью. Мама хлопотала в чистеньком фартуке в уютной двухкомнатной квартире, она очень любила готовить. Этим, как сказал папа, она его и добила: хорошенькая девушка, да ещё и ТАК вкусно готовит - грех не жениться. Папа тоже сильно изменился. Раньше он частенько играл нам на гитаре, любил детективы и пикники у костра. Летом мама жарила курицу во дворе, а мы тем временем сидели рядом на одеяле и рассказывали друг другу страшилки. Родители любили по вечерам смотреть со мной кино, фильмы выбирала я: они разложат на кровати несколько дисков, а я наугад ткну в тот, который больше понравится. Часто ездили на дачу, вместе работали, отдыхали. Мама была хрупкой блондинкой с горящими от счастья глазами, а папа - самым весёлым человеком из всех, кого я когда-либо знала.

   А потом был первый контракт. Собеседования, длинные диссертации. Полились деньги, а родители стали всё чаще задерживаться на работе. Я ужасно злилась, когда всё это только начиналось. Но они, вернувшись домой поздней ночью, целовали меня в лоб и говорили, что так нужно, что они зарабатывают на моё будущее. И я верила, пока окончательно их не потеряла. Очень быстро из маминых глаз пропал блеск, а папа сразу научился считать. И теперь просчитывал каждую мелочь: слова, взгляды, знакомства.

   Сначала прекратились пикники, потом кино. Мне было семь лет, и родители научились искусно управлять маленьким сердечком. Меня пристрастили к элитарным развлечениям: разрешали читать только классику и слушать инструментальную музыку семнадцатого - восемнадцатого веков, потому что папа считал, что именно в эти столетия были написаны самые подходящие для детского развития симфонии. Но я всё равно прятала под подушкой сначала детские журналы, потом детективные рассказы, за тем уже любовные романы. Так я потеряла родителей. Мы стали разговаривать только за завтраком, и то пока горничная не подаст на стол.

   Когда мне исполнилось семнадцать, они стали водить в наш дом эдаких "кавалеров". Это окончательно меня убило! На тот момент у меня уже был Артём, но кого это волновало? Даже если бы не он, я бы лучше стала женой водителя такси! У моих детей никогда не будет такой жизни. У них буду я, их папа и наша семья - то, чего мне всегда не хватало.

   Взяла сумку, кинула туда две кофточки, джинсовую юбку, сменное бельё. Зубная щётка, дезодорант и кошелёк были уже там. Дело за малым.

   Достала телефон и набрала номер.

   -Не думал, что ты так быстро соскучишься, - лицо тумана сияло, будто он только что выиграл Пежо, отправив смс на короткий номер.

   -Сама не ожидала, - я забралась на мотоцикл.

   -Какие-нибудь особые пожелания?

   -Хочу отдохнуть и повеселиться. Без правонарушений, пожалуйста, - последнюю часть я добавила, потому что после первой у моего сопровождающего нагло заблестели глаза.

   -Держись крепче.

   Я снова летела, жила, чувствовала. Неужели я и впрямь была готова отпустить эти ощущения? Ветер, драйв и радость, что Туман снова везёт меня вперёд, что я опять не знаю, чем это закончится.

   Мы выехали из города, миновали пункт ДПС, заправку, пригородный парк. И свернули с главной дороги. В поле.

   Конь мчался по тропинке, разделяющей стройные ряды подсолнечника на две части. Затем въехали в лес. Промчались мимо речки, редких дачных участков и снова выехали на дорогу. Туман крикнул что-то, напоминающее "Так короче". Меня, собственно, не волновало, куда мы едем. Даже не смотря на вчерашнюю экскурсию по лесу, он - единственный человек, которому я могла и хотела доверять.

   Конь остановился у ворот. Над ними большая вывеска: "Улыбка". И что-то внизу мелким шрифтом.

   Туман подошёл к небольшой постройке, как я думаю, пропускному пункту. Что-то сказал в окошко и ворота открылись.

   Без лишних разговоров мы помчались по длинной аллее. Постепенно деревья вокруг редели. На их месте появлялись красивые клумбы, декоративные пруды и беседки. Дорога расширялась, скоро вдалеке показались крыши. Когда мы подъехали ближе, я рассмотрела несколько десятков симпатичных домиков. Разноцветные, разной формы и размера, вместе они создавали идеальное сочетание. Напротив них - кафе, чуть дальше - бассейн, каток, огромный батут, небольшая сцена, танцевальная площадка и маленький скалодром - моя детская мечта. За крышами домов проглядывалась вода - наше водохранилище. К берегу вела широкая дорожка, вдоль которой уютно расположились лавочки и качели. Если бы я была ребёнком, и мне сказали "Иди, куда хочешь", я наверняка не сдвинулась бы с места, долго рассуждая с открытым ртом, в какой из уголков этого рая податься.

   -Это - база отдыха. Её директор - отец моего хорошего друга. Выбирай любой дом, мы остаёмся здесь, на сколько захочешь.

Глава 10.  

Твои губы меня манят,

Я не в силах устоять.

Перестань ими дразниться,

Перестань меня пытать.

А иначе я дам сдачу

И поверь, не будешь рад.

Я сумею изловчиться

И устрою тебе ад.

   Зелёный дом с ярко-синей крышей. Малюсенький, но уютный дворик: скамеечка, клумба с цветущими пионами - мои любимые. Внутри он напоминал гнёздышко для молодожёнов - маленькие светлые комнаты, диванчик перед камином. Стены под дерево и большие пушистые ковры. Много зелени, цветов, огромный выбор дивиди-дисков на полке. Шкафчик с книгами Достоевского, Пушкина и Булгакова. Сомневаюсь, что кто-то станет читать, когда вокруг столько всего интересного! На такое извращение способна только я... Но сейчас читать не хотелось. Слишком сильное любопытство, слишком много вещей, которые я котела бы сделать. Приступим к первой.

   -Туман, здесь просто офигенно!

   -Словарный запас-то меняется... - усмехнулся Дэн. - Рад, что понравилось. Мы с ребятами частенько тут отдыхаем.

   -Куда пойдём сначала?

   -А куда ты хочешь?

   -На пляж!

   Я захватила спальню на втором этаже, Дэн, бросив на меня грустный взгляд, согласился спать на диване. Переодела купальник, заплела волосы в косу и спустилась вниз.

   Туман сидел в кресле с томиком Маяковского в руках. Я, подумав, что это глюк на почве счастья, потёрла глаза. Но Дэн продолжал изучать книгу, перелистывая страницу за страницей. Не диво ли?

   -Читаем?

   Он подскочил.

   -Люблю Маяковского. Правду мужик писал.

   -И какой тебе стих больше нравится? - решила подловить.

   -Подлиза, - с готовностью ответил он, с вызовом смотря на меня.

   -Этот сорт народа тих...

   -И бесформен, словно студень, - гордо закончил Дэн.

   Признаться, впечатлил. Редко встретишь мужчину - ценителя литературы. Да ещё и поэзии! Я начала читать с тринадцати лет, теперь почти всё своё свободное время проводила за книгами. В то время как мои одноклассники находили телевизор и дэнди куда более плодотворным развлечением. Да ещё и презирали тех, кто любил читать. Только меня никогда не трогали - знали, в силу начитанности отвечу так, что неделю будут ходить и думать. Глядишь, загрузятся - предохранители сгорят. Мой первый парень однажды сказал: "Тебе нельзя общаться с глупыми людьми. Ты просто, сама того не понимая, резко понизишь их самооценку. Или голову забьёшь так, что бедным людям психоанализ нужен будет".

   -Идём, - я взяла Тумана за руку и потащила на улицу.

   Бедный Маяковский вывалился из рук Тумана.

   -Поль, ну а мужику-то за что досталось?

   Но я мыслями была уже на пляже.

   Мы, как дети, вприпрыжку неслись по дорожке. Проходящие мимо нас люди с удивлением смотрели на странную парочку. Мы бежали, прыгали, дурачились. Возможно, кто-то из отдыхающих подметил, как хорошо смотрятся вместе высокий светловолосый парень и хрупкая русая девушка. Быть может, даже подумали, что они - идеальная пара, что у обоих так блестят глаза, словно они счастливы просто быть вместе.

   Эта мысль пронеслась так быстро, что я даже не успела на неё отреагировать. Просто сильнее сжала руку Тумана.

   На пляже почти все шезлонги были заняты. Я направилась к свободному, но Дэн потянул меня совсем в другую сторону. Мы несколько минут брели вдоль берега. Он задумчиво смотрел в воду, а я вспоминала, как шла по другой стороне водохранилища вместе с Артёмом. Тогда был очень хороший день. Мы в кой-то веке выбрались с ним за город, естественно после нотации о том, что там клещи, комары и прочая ересь, которая, по словам моего парня, непременно нас съест. Мы точно так же шли вдоль берега. Я подвернула ногу, и Артём взял меня на руки. Он нёс меня долго. Несмотря на свои предрассудки по поводу переломов и растяжений, спорт он уважал и любил. Всю жизнь занимался плаваньем и баскетболом. Мышцы - дай бог, да и с внешностью всё более чем в порядке. Любая девушка мечтала оказаться на моём месте, и пока он нёс меня на руках, я очень собой гордилась. Это был один из лучших дней, проведённых с ним. Тогда мы накупались, на спор целовались, стоя в муравейнике - кто дольше продержится, жарили сосиски и пели у костра. Замечательный день. Я была такой счастливой.

   Мы остановились у больших плоских камней. Расстелили одеяло на одном из них и, под сопровождение собственных криков, побежали в воду. Кто быстрее. Дэн перегонял, но я сделала ему подножку, и он полетел лицом в песок. С победным кличем понеслась дальше, но меня схватили за ногу. Упала. Теперь мы вместе ползли по песку, смеясь и не давая друг другу приблизиться к воде. Я схватила Тумана за плавки - на тот момент это мне показалось самым действенным методом -, но он не растерялся. Даже вовремя успел придержать резинку. Быстро встал на ноги и дернул верёвочку на моём лифчике.

   -Подлец! - крикнула я вслед плескающемуся в воде Туману.

   -Сама начала, - засмеялся он. Люблю, когда он смеётся.

   -Иди помогай теперь! - я лежал на животе и безуспешно пыталась завязать купальник.

   -Сама не справишься?

   Я помотала головой.

   -Ты только учти, что могу не выдержать, и развяжу вторую.

   -Пусть тебя сожрут акулы!

   -Пусть тебя испепелит солнце!

   Он засмеялся ещё громче. Но из воды вышел. И обрызгал меня водой. После чего, правда, завязал купальник.

   Я слегка пнула его в коленку и побежала к воде. Туман, явно не ожидавший такой похвалы за спасение, снова упал на песок. А я, обезумевшая от счастья, плескалась в кристально-голубой воде. Каждый год водохранилище чистили, доставали со дна весь мусор и тину. Не зря ведь сюда съезжали отдыхающие со всей области!

   -Я тебе потом отомщу, - отплёвываясь от песка, крикнул Денис.

   Играть в "Догони меня" снова я не стала. Хватит мне одного неудавшегося утопления.

   Мы долго не вылезали из воды. Сначала просто плавали, потом стали дурачиться, брызгаться. Благо людей рядом не было: после того, как мы пытались воспроизвести элементы синхронного плаванья, нас на базу бы не пустили - сразу в дурку.

   Вышли на берег уставшие, но довольные. Упали на одеяло и долго восстанавливали дыхание.

   -Спасибо, Денис, - улыбнулась я. Кожу грело солнышко, рядом лежало молодое горячее тело. В плане температуры.

   -За что? - он повернулся ко мне.

   -За всё это. Я и не знала, что жить - так круто.

   -Должна будешь, - сказал, как отрезал! И тут же засмеялся. Вот гадёныш!

   -Хорошо, попросишь ты у меня как-нибудь вечером супчик приготовить.

   -Нет, вечером я попрошу что-нибудь другое...

   -Ах ты! - я спихнула наглеца с камея и он полетел в песок. Противник быстро собрался с силами и потянул за край одеяла. Я упала на него. Наши глаза встретились. Ни тебе молнии, ни салюта. Просто вдруг захотелось попробовать...

   Он немного приподнял голову. Я подалась навстречу, но тут по спине прошёл холодок. Я резко встала, тут же зазвонил телефон. Как чувствовала.

   Денис сел, прислонившись спиной к камню. Глаза его вновь стали грустными.

   -Он?

   Отвечать не требовалось - понял всё сам.

Глава 10.  

Не смог уберечь - отпусти.

Сможешь вернуть - сражайся.

Но если опять скажет "нет"

Местью не увлекайся.

   Артём закурил.

   Полина хлопнула дверью. Он знал это её выражение лица - боль, обида, чувство, когда хочется вломить кому-нибудь между глаз. На этот раз - ему.

   Он должен исправить то, что натворил, иначе навсегда её потеряет. Ему нужна Полина - не вспышка, которая рано или поздно погаснет, а она: сияющая, весёлая, такая родная.

   Она не сможет простить, он знал это и всё понимал. На её месте он поступил бы так же.

   Полина просто не должна была это видеть.

   Зачем он это сделал? Захотел рыжую - взял. И потерял всё. Теперь поздно думать - нужно действовать. Его Поля не простит измену. Гордость не позволит, даже если она захочет. Значит нужно не извиняться, а снова войти к ней в доверие.

   Артём крутил в руках мобильный. Сейчас Полина, наверное, плачет. Да, плачет. Или забывает обо всём в каком-нибудь клубе. Звонить бесполезно, да и не поможет всё равно. Нужно дать ей время.

   Артём стоял на пороге дома и с сомнением поглядывал на дверной звонок. Может сразу приступить к плану Б? Или всё-таки попробовать...

   Он нажал на кнопку. Открыл пожилой мужчина в строгом костюме. Этого человека Артём видел несколько раз: он много лет работает на семью Полины.

   -Что вы хотели? - спросил мужчина.

   -Хочу поговорить с Мариной Николаевной.

   Мужчина исчез за дверью, и через несколько минут на крыльцо вышла Полинина мама.

   -Здравствуйте, - осторожно начал Артём. В этом доме его не особо жаловали. - Могу я видеть Полину.

   Марина Николаевна вздохнула.

   -Моя дочь уехала три часа назад. Что ей передать по приезду?

   -Простите, а куда она уехала?

   Женщина сдвинула брови, точь в точь как её дочь, когда та чем-то недовольна.

   -Она просила не говорить. С ней очень хороший человек, который о ней позаботится. И я прошу не мешать им.

   -Какой человек? Мне нужно поговорить с ней!

   -Она взяла собой мобильный.

   Артёму сегодня удача не улыбалась. План А провалился, здесь он больше ничего не узнает.

   -Спасибо, - сказал он и пошёл к машине.

   -Всего доброго, - дверь закрылась.

   Куда уехала? С кем уехала? Какой "хороший человек"? Артём думал об этом всю дорогу к конторе друга. Денис поможет, или, в конце концов, постарается.

   Парни внимательно смотрели в монитор. Денис барабанил по клавишам, поглядывая на дверь. Такую работу ему самостоятельно проделывать запрещено, но если другу нужно найти сбежавшую девушку, какие тут могут быть правила.

   -Этот номер?

   Артём посмотрел на одиннадцать цифр на мониторе - номер Полины.

   -Да, запускай.

   Денис нажал комбинацию клавиш, и на экране появилась карта. Маленький крестик в районе водохранилища - местонахождение телефона, а с ним и Полины.

   -Позвони ей, нужно проверить.

   Артём набрал номер, подождал несколько секунд и сбросил.

   Данные на экране обновились. Поля находилась на базе отдыха.

Глава 11 

.

Ревнуешь, милый?

Не нужно, спокойно

Тебя лишь хочу целовать.

Но если услышишь,

Что с кем-то гуляла

Не вздумай его убивать.

   Ответить или нет? Долго думать не пришлось. Звонок прекратился быстрее, чем я успела хоть что-нибудь решить.

   -Пойдём назад? - Денис взял меня за руку.

   -Пойдём.

   Мы зашагали по песку, снова молча. Но на этот раз тишина давила. Я чувствовала, что он многое хотел спросить.

   Вечерело. Наверное, на ужин уже не успеем. А так хотелось наведаться к местному шведскому столу. Дэн сказал, мы можем оставаться здесь сколько захотим. Так что с завтрашнего дня начинаю пробовать всё, что окажется более-менее аппетитным. Я кушаю много и не толстею. Мама говорила в детстве: "Не в коня корм". Я самым дистрофичным дистрофиком в детском саду была. К первому классу более-менее перестала напоминать скелет. Сейчас у меня вполне нормальный вес, просто он не двигается ни в положительную, ни в отрицательную сторону. Виной всему обмен веществ или глисты какие, я не знаю. Надеюсь, что всё-таки первое.

   Мы вошли в дом и плюхнулись на диван. Готовить не стали - вечером пойдём на местный "флэшмоб". Там, по словам Тумана, подают замечательное канапе. Только вот со своим спутником я наверняка не постою в сторонке. Когда я с ним, высшие силы так и тянут меня в центр всех замечательных и не очень событий.

   Сегодня на базе "Улыбка" состоится игра в фанты. Игра моего детства. До сих пор вспоминаю, как унизительно было прыгать в юбочке вокруг кроватки. Весь сон-час потом надо мной смеялись.

   Я надела джинсовую юбку (шорты все в песке, других не было) и лёгкую шифоновую кофточку. Волосы заплела во французскую косу, накрасила ресницы. Дэн, прямо сказать, был поражён. Я это по глазам поняла: они выдали его с поличным. А когда я сказала ему о своей догадке, он покраснел. И ещё сильнее покраснел, когда посмотрел в зеркало и увидел, что действительно покраснел. Мне приятно было, даже фанты перестали казаться чем-то страшным. Кстати сам Дэн выглядел потрясающе. Он был во всём белом, исключение составляла чёрная шляпа, которая безумно ему шла. Я упомянула об этом, и он снова покраснел. Рассмеялась - забавно видеть смущённым всегда и во всём уверенного человека.

   На площади было человек тридцать. Все ели, смеялись, разговаривали. Канапе очень вкусное, Туман не солгал.

   -Оставь мне, ирод! - я вцепилась в последнюю зубочистку с кусочками ветчины, сыра и жареной вафельки.

   -Я давно на неё смотрел! - Дэн не желал сдаваться.

   -Ты вон целую тарелку съел!

   -Я с вафелькой не пробовал, а ты уже три таких съела!

   Бой продолжался. Я понимала, что отступи я сию же секунду, Денис всё равно отдал бы мне свой законный трофей. Но эта борьба мне нравилась. Ощущаешь себя ребёнком, дерущимся за игрушку. Как это иногда круто!

   -Дай!

   -Это ты мне дай!

   Я остановилась. Он сказал это с такой интонацией, что я забыла за вафельку.

   Воспользовавшись паузой, Денис вырвал из моих рук канапешку:

   -Эй, ты чего? - он испуганно посмотрел на меня.

   -Даю! - я отобрала у него палочку и с победными воплями побежала вниз по дорожке. Остановилась, съела. Показала язык Туману.

   -Ты совсем плохо вести себя стала, - он покачал головой.

   -Вся в тебя пошла.

   -Это хорошо, - Туман сунул в рот канапе с соседней тарелки. Вот раньше нельзя так сделать было?

   Люди стали собираться в центр площади. Я потянула Дениса за собой. Он, явно удивлённый сменой ролей в нашем дуэте, поплёлся следом. Все играющие сидели на брёвнах, образуя большой круг. Каждому дали листочек и ручку. Игроки вписывали свои имена, фамилии или прозвища и кидали бумажку в красный мешочек.

   Все стали по очереди загадывать своё желание и вынимать из мешка имя исполнителя. Я и кукарекала, стоя на крыше, и засовывала в рот сразу пять канапе, чуть не подавилась! Даже признавалась стулу в любви. Актриса из меня не очень хорошая, поэтому смешной сцены не получилось. Только Туман ржал как в одно место ужаленный. И я вместе с ним. Но мне, сравнительно, повезло. Туман, например, бегал по территории базы в одних трусах, спасал из воды бутылку из-под лимонада, танцевал ламбаду на катке голыми ногами, чем вызвал моё неодобрение - заболеет же!

   Мешочек в очередной раз перешёл к следующему игроку. Дальше - Туман.

   Молоденькая девушка на секунду задумалась, подняла указательный палец вверх и провозгласила:

   -Следующий фант взасос поцелует самого ближнего мужчину слева.

   Она запустила руку в мешочек и достала оттуда аккуратно свёрнутую бумажку. Все замерли в предвкушении. Она, как специально, очень медлила. Ей церемонии вручения и премии всякие нужно по телевизору вести, честное слово!

   -Полька!

   Все запомнили девушку, которая в короткой джинсовой юбке ползала по дорожке для боулинга... И теперь все смотрели на меня. А я смотрела на парня, сидящего слева. Стройный, симпатичный, лет двадцать пять навскидку. Что ж, не всё так плохо.

   Парень улыбнулся, я расслабилась. Значит, он не против.

   Я чуть подвинулась и коснулась губами его губ. Он ответил, да так, что я чуть не упала с бревна от неожиданности. Признаться, мне понравилось. У него такие тёплые, мягкие губы. И пахнет приятно.

   -Гхм, - на плечо легла рука. - Хватит.

   Я обернулась. Туман смотрел на нас исподлобья. Он явно был не доволен моим поведением, теперь уже на самом деле. Да, в конце концов, я с парнем рассталась! Но реакция Дэна мне понравилась. Я чмокнула парня слева в щёку, а тот притянул меня к себе и снова поцеловал. Я бы уже не против и закончить, люди вокруг начали шептаться, а Туман поднялся со своего места и грозный как туча встал перед нами. Сначала встал. Потом осторожно отодвинул меня и ударил в челюсть моего нового знакомого.

   -Туман! - подскочила я.

   -Пацан, тебе курица яйца каждый день новые несёт? - держась за щеку, крикнул пострадавший.

   -Сейчас тебе новые яйца понадобятся! - Денис приготовился к удару.

   Я схватила его за руку. Он опустил кулак и сжал мою ладонь.

   -Кто виноват, что ты свою девушку не устраиваешь?

   -Заткнись! Ещё раз тебя возле неё увижу - будешь губы с асфальта соскребать!

   Зрители притаились и молча наблюдали за развернувшейся драмой.

   -Если она у тебя так просто налево уходит, её бить надо.

   -Что? - я с размаху залепила ему по второй щеке.

   А туман под дых добавил.

   Меня поразило, как тихо все сидят. Честное слово, даже странно. Будто боятся что-нибудь возразить, даже просто остановить Тумана.

   -Идём, - Денис взял меня за руку и повёл прочь. Люди не сдвинулись с места, только несколько человек что-то бросили пострадавшему, после чего глаза его невероятно округлились. Но меня мало интересовала причина. Хотя, должна была бы.

   Мы пришли к воде. Вдоль набережной тянулся ряд фонарей. Бар закрылся, честно признаться, не отказалась бы сейчас от стаканчика чего-нибудь крепкого.

   -Хочешь выпить?

   Я кивнула. Читает мои мысли.

   Туман подошёл к стойке и достал из шкафчика бутылку виски.

   -У них что, бар в свободном доступе?

   -Мне друг ключи дал.

   Денис разлил напиток по бокалам и протянул один из них мне.

   Я сделала глоток и поморщилась. Крепко.

   -Поль, что это было?

   Мы сидели на песке возле воды. Туман смотрел на звёзды, и казалось, будто он спросил из чистого интереса. Кого он обманывает, мы оба знаем, это не так.

   -Игра, Дэн, игра. А ты завёлся, - сделала глоток.

   Денис посмотрел мне в глаза.

   -Я не хочу, чтобы ты кого-то целовала.

   -Я заметила, - отхлебнула виски.

   -Я серьёзно.

   -Я тоже.

   Он отобрал у меня стакан и поставил его на песок.

   -Посмотри на меня, - резко сказал он. В его зелёных глазах отражалась луна.

   -Ты красивый, - голова немного кружилась. Я выпила недостаточно, чтобы опьянеть. Но как раз столько, чтобы начать высказывать мысли вслух.

   -Я хочу, чтобы ты целовала меня.

   Глаза в глаза. Меня окутал запах имбиря, гвоздики, корицы. Такой знакомый и родной. Захотелось попробовать...

   -Нет, Полин, не сейчас.

   -Почему, - я потянулась к нему, обняла за шею.

   Он осторожно убрал мои руки.

   -Как не глупо звучит, но это должно быть не так.

   Я не поняла, что он от меня хочет. Видимо, виски успел сделать своё дело. Перед глазами плыли образы Артёма, парня, которого я сегодня поцеловала, Денис на блестящем мотоцикле...

   Я заснула. Помню, что кто-то нёс меня на руках, уложил в кровать и поцеловал в макушку.

   Запах свежего кофе и блинчиков.

   -Не знала, что ты умеешь готовить, - сквозь сон сказала я.

   Голова болела - не думала, что хватит нескольких глотков... Виски! Чёрт. Вчера ведь... Тот парень, Туман со своими признаниями. И я, пьяная девушка, которая тянулась к его губам. Вот как ему в глаза теперь смотреть?

   -Только завтраки, - улыбнулся Денис.

   Я села и отхлебнула кофе.

   -У нас соседи новые, - как бы между прочим добавил Туман.

   -Новые? Так все домики заняты были!

   -Тот вчерашний парень утром съехал, - у меня резко пропал аппетит.

   -Что ты с ним сделал?

   -Сказал, что выну его кишки и сделаю из них новогоднюю гирлянду, - на полном серьёзе сказал он, после чего засмеялся. - Поль, да ничего я не делал! Я даже не видел его больше.

   -Надеюсь на это, - я откусила блинчик. Изумительно. Добавил корицу, подхалим! - А что на счёт соседей?

   -Я их не знаю, два молодых человека. Они устраивают мини вечеринку у себя вечером. Приглашены все наши ближайшие соседи. Мы тоже.

   -А можно не пойти? - я потянулась.

   -Я только за, - Дэн прилёг рядом, отчего мой кофе чуть не расплескался на подносе.

   -А что тогда делать будем?

   -Умеешь играть в боулинг?

   -Умею ползать по дорожке, - мы оба засмеялись.

   -Тоже подойдёт. А вечером на водные лыжи.

   -Ты уже всё распланировал... - я зевнула.

   -Поль, - наши глаза встретились. И люблю и ненавижу такие моменты - чувствую себя слабой. Ужасно боюсь его глаз, боюсь, что они когда-нибудь сведут меня с ума. - Ты помнишь, что было вчера вечером?

   Я не знала, что ответить. Поставила кофе на поднос.

   -Помнишь, - он смутился. - Извини.

   -За что?

   -И правда, - он оживился. - За что? Ты мне нравишься, не думаю, что должен извиняться за это.

   -Туман, ты в порядке?

   Он подхватил меня на руки и понёс на балкон. Вид на водохранилище, высокие дубы и широкую набережную.

   Денис прижал меня к стене, наши глаза встретились. Захотелось поцеловать его, крепко обнять и стоять так целую вечность.

   На меня напал страх. Неожиданный, свирепый и беспощадный. Я боюсь любить, боюсь, что ранят. Что-то кольнуло в сердце. Состояние, будто мне дали под дых.

   -Поль, - он опёрся руками о стену. - Скажи что-нибудь.

   Я растерялась. Перед глазами образ Артёма, который говорит мне то же самое, его поцелуй...

   -Я, я не знаю.

   -Я знаю, Поль, скажи, что я тебе не безразличен.

   -Дэн...

   -Полина!

   По коже прошёл холод. Денис тяжело вздохнул и обнял меня, будто защищая от чего-то. Он раньше меня всё понял. Не знаю, как, но понял.

   Я медленно повернулась. На балконе соседнего дома стоял Артём.

Глава 12. 

Ты не уйдёшь, в глаза взглянув сквозь слёзы,

Не будешь ощущать ты пустоты.

Ты под наркозом, словно пепел красной розы,

Потеряна во лжи, словах, любви..

 Ты будешь сильной, уж тебе не знать ли

Как много в этом мире суеты.

Ты станешь взрослой, нам то не понять ли,

Что есть другая сторона в этой любви...

   Как он меня нашёл? Никто не знал, куда мы поедем. Он не должен быть здесь, нет, это моя сказка! Больше не наша. Моя.

   -Полин, - Денис сжал мою руку.

   -Нам нужно поговорить, - Артём смотрел на наши переплетённые ладони.

   -Не надо, Поль.

   -Дэн, подожди здесь, пожалуйста.

   Он ничего не ответил.

   Я, словно сомнамбула, спустилась вниз и вышла на улицу. Артём уже ждал у забора.

   -Поль, прости. Постой! Я знаю, что не простишь. Чёрт... Только не отталкивай.

   Я отвернулась, сморгнула слёзы. Затем подошла к нему вплотную и посмотрела в глаза.

   -Ты разбил меня. Ты убил то, что у нас было. Ты просто придурок.

   -Поль, - он обнял меня.

   -Убери руки, - спокойно сказала я. Всегда старалась не думать об этом разговоре, хотя знала, что он случится.

   -Полина, милая, да, я придурок. Как только ты вышла за порог, я понял, что натворил. Солнышко, не плачь.

   Слеза стекала по щеке, но лицо оставалось спокойным. Плакало не тело, плакала душа. Я всё время держала боль в себе, и теперь предательские слёзы вырвались наружу. Сердце только что раскололось на две части.

   -Поля, - он опустился на колени, - мне так жаль, милая!

   Было невыносимо больно. Вот он стоит, такой родной. Человек, который научил меня любить, а затем разбил.

   -Полина, завтра исполнится два года. Мы вместе два года! Милая, мы столько вместе пережили! Мы прошли такое, что многим парам и не снилось. Полина, прошу, не дай этому забыться. Я всё для тебя сделаю!

   -Убирайся, - прошептала я.

   Он медленно поднялся с колен. На его застывшем лице отражалась боль. В глазах слёзы. Я знаю - он не умеет симулировать. Пусть ему будет так же больно, как мне. Пусть он почувствует, что сделал со мной.

   Артём остался стоять на улице, а я пошла в дом. Заглянула в окно: он сел на скамейку и уткнулся лицом в ладони. Я чувствовала, как ему больно. Я всегда это чувствовала, как и он.

   Стало ещё больнее. Я поднялась на второй этаж и дала волю слезам.

   Не знаю, сколько времени прошло. Денис зашёл в комнату, лёг рядом и обнял меня. Рыдания сменились тихими всхлипами. А Туман крепко прижимал меня к себе. Мы заснули.

   Артём шёл мимо административных корпусов. Здесь почти никого не было, не нужно было прятаться. Впервые в жизни ему было так больно. Он знал, что Поле пришлось не сладко, но одно дело знать, а другое - видеть её слёзы.

   Впереди послышались голоса. Артём различил знакомые нотки и прислушался. Он уже слышал этот голос. Парень, который обнимал его Полину на балконе. Тот самый "хороший человек" по словам Марины Николаевны. К нему тоже имелся разговор...

   -Денис, но ты не можешь не поехать!

   -Я не могу оставить её здесь, особенно теперь, - возразил парень.

   -Бери её с собой.

   -Она не поедет. Блин, Александр, попросите отца перенести всё это на следующую неделю!

   -Сроки. Контракт должен быть подписан послезавтра, не позже.

   -Я не смогу рассказать ей сейчас! У неё и так проблем хватает!

   -Не думаю, что новость о том, что вы - владелец базы, большая проблема.

   Последовала пауза.

   -Не сейчас. Александр, сделайте что-нибудь.

   -Ваш отец распорядился, чтобы завтра утром вы были в аэропорту. С девушкой или без. Я ничего не могу сделать.

   Артём услышал приближающиеся шаги. Он повернул за угол и скрылся за деревьями.

   То, что он узнал - ключ к сердцу Полины. Значит, не один он её обманывал. Она всегда стремилась находиться подальше от контрактов и влиятельных людей. Как всё удачно складывалось.

   Артём повеселел. Полдела сделано, и через полдня она снова окажется в его руках. И может даже в его постели. И точно - он снова займёт своё место в её сердце. Он будет целовать её, обнимать и никогда больше не отпустит.

   Я проснулась в его руках. Как это прекрасно. Не хотелось вставать с постели, опускать ноги на холодный пол. Пусть поцелует меня в макушку, пусть подхватит меня на руки и увезёт в лес, не на сорок восемь часов, на всю жизнь. Пусть снимет нам маленький домик на опушке, где мы будем счастливы. Вдвоём.

   Больно об этом думать. Больно думать, что он может меня придать. Больно думать о своих чувствах. Об их существовании. А они есть, нельзя это отрицать.

   Он потянулся и открыл глаза. Мы смотрели друг на друга, у каждого свои мысли. Мои вот о том, что он куда-то ходил, пока я спала.

   -Где ты был?

   -Да кое-что нужно было решить с администрацией. Откуда узнала?

   -Ты без футболки ложился. Что-то случилось?

   Денис с грустью посмотрел на меня.

   -Нам, наверное, нужно уехать.

   Я не знала, что ответить.

   -Если ты не хочешь...

   -Я не знаю, - сказала я.

   Туман снял футболку и бросил её на диван. Он улыбнулся:

   -Собирайся.

   Я и вправду не знала, чего хочу. Я хотела поговорить с Артёмом. А зачем, что это даст? Я не знала.

   Я умылась, привела себя в порядок и вышла во двор. Настроение более-менее пришло в норму.

   -Готова к труду и обороне! - провозгласила я.

   Денис улыбнулся, показав мне свои замечательные ямочки. Что-то его беспокоило. За эти дни, что мы провели вместе, я узнала о нём больше, чем об Артёме за два года.

   -Идём!

   В боулинге мы окончательно расслабились. Оказывается, у меня есть потенциал. Не считая того, что я несколько раз не поскользнулась на полу.

   -Ох, Поля, держись - Дэн снова поймал меня. - Тебя что-то совсем земля не держит!

   -Это ты не дал мне блинчики доесть! Падаю от голода. - я засмеялась. - И как тебе не стыдно!

   -Мне не стыдно, - он всё ещё держал меня в руках. - И не стыдно за то, что я сказал.

   Я встала. Больше шутить не хотелось.

   -Полина, не убегай от меня.

   Я вышла из боулинга. На улице было свежо, не смотря на ужасную жару.

   -Давай поговорим?

   -Денис, - я повернулась к нему.

   -Я должен кое-что сказать.

   -Да-да, - по дорожке к нам шёл Артём.

   Туман оскалился. У него вошло в привычку закрывать меня своей спиной.

   -Ты вот говоришь, что я тебе соврал, - начал Артём, - но ведь он не лучше.

   -О чём он, Дэн?

   -Поль, иди внутрь, - отрезал Туман.

   -Нет, милая, ты дослушай.

   -Иди внутрь!

   -Не кричи на меня! - я завелась.

   -Полина, пожалуйста, - умолял Денис.

   -Послушай! - Артём сделал шаг мне навстречу.

   -Не говори мне, что делать.

   -Я твой парень.

   -Ты не мой парень, - я вышла из-за спины Дениса. - Ты человек, которого я не хочу видеть.

   Сталь в моём голосе подействовала.

   -Полина...

   -Убери от неё руки, - Денис подошёл к нему вплотную.

   -Я только скажу, что хотел, а она сама решит, чьи руки предпочтёт.

   Туман застыл на месте. Он волновался, его волнение передавалось и мне.

   -Ты знаешь, что это его база?

   У меня округлились глаза.

   -Что?

   -Это его база, малыш. Ты этого не знала, не так ли? И папа у него не последний в бизнесе человек, судя по всему. А после тебя - контракты, дела и встречи. Ну или перед тобой...Твоя мама знала, с кем ты уехала. Она просила, чтобы я не мешал вам. А ещё...

   Я подошла к нему и закрыла рот ладонью. Медленно повернулась к Туману.

   -И ты всё это время мне врал.

   -Поль...

   -Это правда?

   -Да.

   Я вздохнула.

   -Как я устала от лжи. И от тебя, и от тебя.

   -Полина, но я тебя...

   -Ты врал! Денис, ты врал!

   -Я знал, что ты не хочешь такой жизни, какая была у тебя. Но у нас всё будет не так, я обещаю!

   -Хватит, - я обратилась к ним обоим. - Хватит лжи. Завтра утром на первом же автобусе я еду домой. Одна.

Глава 13.  

Ты роза, значит, путь к мечте не близок.

Но всегда верь: ведь он и не далёк.

Иди вперёд, ты роза, значит в праве

Бороться за последний лепесток.

   Я пошла на пляж. Не хотела видеть никого. Люди купались, загорали. Они счастливы. Они - не я, не девушка с двумя сердцами.

   А ведь на носу сессия... Да кому она вообще нужна при таких обстоятельствах!

   Гхм... Мне.

   Я ходила вдоль берега - вперёд, назад. Стали сгущаться тучи. Отдыхающие начали собираться, пляж медленно пустел. Только моё не упокоенное тело бродило туда-сюда в надежде, что кто-нибудь выскочит из кустов, ударит по голове, и оно всё забудет.

   Мама знала, с кем я уехала? Значит, это с Дэном я должна была встретиться в тот день, когда сбежала. Он, конечно же, знал, что я лучше уеду, поджав хвост, чем пойду на "свидание" с мажором. Одна я ничего не знала. И купилась на их ложь. А может, это было подстроено давным-давно, когда Туман появился на пороге моего кафе.

   За спиной послышались шаги. Мне не нужно было оборачиваться - одно из двух моих сердец узнало своего хозяина.

   -Полина...

   Я нечего не сказала. Бросилась на шею Артёма и залилась слезами.

   Он просто обнимал меня, не извинялся, ничего не говорил. Мне нужен был кто-то, чтобы не быть одной. Мы сели на траву и я долго плакала. А потом начался дождь. Артём помог мне подняться. Он накинул свою куртку мне на голову, чтобы не промокла, и отвёл домой. Всё это время мы молчали, но именно этого я и хотела. Он понял.

   Вещей Дениса не было. На столе лежал конверт. На нём аккуратным подчерком было выедено "Полине от её ирода". Я вскрыла конверт и стала читать:

   "Поль, прости меня. Я не мог сказать раньше. Ты бы ушла, потому что сама говорила, что не хочешь той жизни, которая ждёт тебя со мной. Но ведь, Поль, я тоже не хочу такой жизни. Я всё время иду бок о бок с бизнесом, но он никогда не стоял у меня на первом месте. Я хочу жить в маленьком домике на краю города, или в небольшой уютной квартирке этаже на седьмом. Но мне не нужно ничего, если рядом не будет тебя. Я должен уехать этим вечером. Ты можешь остаться здесь, можешь уехать домой. Но я больше всего на свете хочу, чтобы ты поехала со мной. Понимаю, что пишу как сопливый пацан, извини. Но не могу по-другому. Если ты поедешь со мной, обещаю, у нас будет другая жизнь. Хочешь, я брошу бизнес? Я сделаю всё, чтобы, как ты говоришь, твои дети не жили без своих родителей. Прошу, поехали со мной, Поля. Я жду тебя в шесть у главных ворот. Обещаю - ты будешь самой счастливой. У нас будет прекрасный дом и семья, о которой мы оба мечтаем. Мы будем ездить по свету на мотоцикле, мы будем играть в лазергтаг и вместе мочить всех на соревнованиях. Я прошу прощения и жду тебя в шесть. Я люблю тебя."

   По щекам текли слёзы. Я не могла удержать их. Снова болели оба сердца. Ведь обещала же себе, что больше не буду нюней. Мальчики, ну что вот вы опять натворили!

   Я бросила письмо на пол и села на диван. На нём спал Дэн - подушка до сих пор пахла корицей. Я уткнулась в неё лицом и постаралась успокоиться. Вдох-выдох. Хватит уже реветь. Сами напросились. Один врёт, другой врёт. А может, я и сама не лучше: уехала с незнакомцем, сказала любимому парню, что буду преспокойно сидеть в Питере, а сама вон гор наворотила. Мы друг друга достойны. Я тоже дров наломала... Но ведь они, в отличие от меня, наломали целый лес! Если мы с Туманом будем жить в "маленьком домике на опушке" с печкой - нам этих брёвен на всю жизнь хватит! Ещё и детям останется... Да и какой дом на опушке... В конце концов, жить бедно и жить красиво, но с чувством меры - разные вещи. Я знаю, как можно наступить на грабли, пример тому - мои родители. А мы постараемся встать на них так, чтобы радиус удара был гораздо меньше.

   Столько прекрасных дней. Он подарил мне воспоминания, которых хватит на всю жизнь. Он стал частью меня. Я не могу оставить его... Я...

   Мой взгляд зацепился на маленьком пакетике на комоде.

   Дрожащими руками достала изнутри маленькую коробочку и записку, боясь узнать, что внутри.

   "Поль, я настоящий идиот. Прости меня. Эти два года - самые счастливые в моей жизни. Открой коробочку и кажи мне "да". Мы будем самыми счастливыми, обещаю. Я буду ждать тебя на пляже целый день. Я никогда ничего так сильно не хотел. Просто приходи на пляж с моим подарком. Люблю тебя. Артём".

   Под слоем разноцветной бумаги и ленточек - маленький футляр. В нём золотое кольцо и записка "согласна?".

   Я упала на пол совершенно без сил. Они решили меня добить. Я люблю их обоих, разной любовью, но одинаково сильно. С одним прошла моя молодость, с другим я пережила самые счастливые дни.

   Пять вечера. Одного из них я могу не увидеть больше никогда. Или не увижу их обоих.

   Нет, не могу потерять двух любимых людей за один вечер.

   С одним из них мне хорошо, с другим я хочу быть вместе всегда. Его я люблю особенной любовью. Но боюсь обжечься. Один из них - друг, без другого я не могу жить.

   Я накинула дождевик - на улице ливень.

   Взяла один из подарков и вышла на улицу. Я решила, и больше не передумаю. Я верю ему. И буду с ним счастлива.

   Ноги промокли, я ужасно замёрзла. Но уверенно шла вперёд. Как тогда, в самый первый раз. Только тогда я не знала, зачем иду и что будет дальше. И слава Богу, что не знала - никогда бы не согласилась на эту авантюру. Раньше. Теперь я готова жить ради того, чтобы идти в одну сторону с этим человеком.

   Он ждал меня в условленном месте.

   Он усмехнулся, показав свои ямочки:

   -Я знал, что ты придёшь.

   Нас разделяла стена дождя. Я замерла на месте, боясь даже вздохнуть. Вдруг это всё исчезнет, растает? Я проснусь одна и пойму, что всему виной яичница, которую я съела в кафе. А ведь знала, что она скоро пропадёт.

   Выбор сделан. Даже не выбор - я с самого начала знала, за кем пойду. Я знала, что сделаю всё, что он попросит. Что я решусь на любое безрассудство, если он будет держать меня за руку.

   -Прости меня, Поль.

   Я улыбнулась.

   Он подбежал ко мне и крепко-крепко обнял, как никогда не обнимал раньше. Я прижалась к нему губами, боясь отпустить хоть на мгновение.

   -Я люблю тебя, - прошептал он.

   -Я тоже тебя люблю.

   На улице началась гроза, поднялся ветер, но нам было всё равно. В конце концов, мы простынем вместе. Не нужно будет заваривать ему Ринзу - я ведь сама болеть буду.

   Мы сели в пустую газель, стоящую у ворот. За нами погрузили намокший мотоцикл. Я знала, впереди ещё много приключений, а пока идёт дождь, пусть наш верный конь отдохнёт. Он ещё успеет покатать нас.

   -Ты моя на всю жизнь. И я забуду сцену, которую ты устроила, - Дэн улыбнулся и посадил меня на колени. Я свернулась калачиком в его руках, как тогда, когда мы якобы заблудились в лесу. Теперь это казалось таким крутым приключением.

   -Сам виноват.

   -Но ты-то сцену устроила! - он улыбнулся. - У тебя единственный выход... Станешь моей женой?

   Мы, мокрые, сидели на задних сиденьях пустой газели. Его глаза сияли, как же хочется, чтобы он всегда был таким счастливым.

   -По рукам.

КОСОВА ЮЛИЯ

48 часов

Глава 1.  

Всегда будешь рядом?

Не думаю.

Есть принц, хватит мне и его.

Ты что, тоже хочешь попробовать?

Я выбрала, знаешь кого?

Борись, помогай, старайся -

Не сможешь его заменить.

Хотя, никогда не сдавайся:

А вдруг я смогу полюбить?

   Середина мая, солнечный день. Слишком жарко.

   Люди особо не задерживались на улице: спешили укрыться в прохладных магазинах и закусочных. В такую погоду хотелось пожать руку создателю кондиционеров. Колготки, футболки, носки - всё в кладовку. Даже работники офиса сегодня надели босоножки и лёгкие белые майки. Эти люди меня забавляют: вечно спешат, постоянно смотрят по сторонам, надеясь не упустить ничего важного, редко останавливаются посреди дороги - всё у них слажено, отточено. Вот, например, официанты, продавцы и "тётеньки с ресепшена" всегда идут на работу и улыбаются. Смотрят на мир широко открытыми глазами. Они могут невзначай уронить кружку кофе, хотя им, кассирам и официантам, по идее, это не свойственно. Есть множество исключений, но я говорю то, что вижу. А вижу я это каждый день, с тех пор как устроилась на неполный рабочий день в кафе "Чайка". И всё-таки офисные работники - забавные люди.

   -Полин, закроешь сама сегодня? Меня Толик в кино пригласил, хотела пораньше слинять.

   -И что мне за это будет? - улыбнулась я.

   -Прикрою твой зад через две недели.

   Две недели... Какое страшное сочетание. Первый курс, первая сессия.

   -По рукам. Вали.

   Маша переоделась, взяла сумку и тихонько выскользнула за дверь, бросив напоследок: "Вареники готовы". Я хихикнула и ответила: "Выключай газ". Эти, как говорит коллега, позывные родились благодаря тому, что директор крупного офиса через дорогу решил позавтракать у нас. И заказал вареники. Которых у нас сроду не было. Начальник бросил нам с Машкой многообещающий взгляд, означающий "достаньте их из-под земли, иначе зарплату вам придётся искать именно там". Ни я, ни Маша вареники готовить не умели. Мобильная опера, гугл, двадцать минут каторги и вуаля! Вареники ленивые, хвала и слава. Кстати, после этого я стала учиться готовить. С тех пор позывные означают, что всё отлично. Беги, Маша, развлекайся.

   Дело шло к вечеру. Посетителей становилось всё меньше: весь наш контингент любит здесь завтракать, а к ужину откланивается домой.

   Стрелка на часах еле ползёт, хочется встать на стул и повернуть её на два часа вперёд. Обычно, когда поток жаждущих поесть людей останавливается, мы с Машкой болтаем о её парне или о моих родителях. Чаще всего о них, потому что мамуля каждый день находит новый способ взорвать моё хрупкое спокойствие. Сегодня она прицепилась к тому, что теперь Артём - достойная пара для меня, официантки летнего кафе. Я что-то ей ответила, уже не помню, после чего над моей головой пронёсся поток слов, в целом означающий, что я плохая дочь, что они зря всю свою жизнь зарабатывали деньги, раз я работаю в какой-то забегаловке. А так же им стыдно перед своими друзьями, чьи дочери успешно учатся за границей, потому что их кровинушка ни в какую не хочет перейти в "престижный университет".

   А мне мой институт нравится. Вот стану известной переводчицей и сама заработаю себе на Европу, на шубу, на тачку. И съеду наконец из этого ада, к Артёму. Хотя, машина мне бы не помешала... Но просить её у родителей после всех моих протестов? Это низко. Я вообще только из вредности с ними враждую. Люблю и модную одежду, и высокое искусство, и классику, но за восемнадцать лет своей жизни я столько раз шла у них на поводу, что, в конце концов, нашла единственный способ им противостоять.

   До чего же медленно тянутся минуты! Уже час не было не единого посетителя. В голову пришла мысль, но ушла обратно. Может я и делаю вид, что жизнь моей семьи абсолютно не соответствует моим ценностям, воспитание не позволяет уйти раньше времени.

   С другой стороны, я никогда не нарушала правил. Кроме тех, что диктовали родители... Я буду мятежной, бунтаркой. Ветер в волосах, сквозняк в голове. А ну их, вареники, пошла я отсюда!

   Офис начальника на другой стороне дороги, нужно тихонько выскользнуть на улицу и запереть дверь. Кто увидит, доложит же! В моей-то любимой стране!

   Дверь закрыла, ключ повернула. Теперь быстренько смываемся.

   Кто-то положил мне руку на плечо. Я резко обернулась. Вареники мои, ну почему? Почему когда я пытаюсь что-то нарушить, меня тут же ловят с поличным! Не быть мне разведчиком... То кружку уроню, то топаю громко. Несмотря на пять лет занятий в модельной школе! Грациозна, как неваляшка.

   -Девушка, а я поесть собирался, - на меня смотрел как скала высокий парень. Своими огромными плечами он закрыл мне обзор на дверь офиса. Если начальник меня увидит, знаю, кого отлуплю скалкой первым!

   -Молодой человек, мы закрылись.

   -Да? А я так не думаю, - ухмыльнулся "скала", взглянув на табличку. - Ещё два часа.

   -У нас экстренная ситуация.

   -А может, я обращусь к вашему боссу? Раз экстренная, может, помощь какая нужна.

   -Спасибо, мы сами справимся.

   Вот прицепился на мою голову!

   Я сделала шаг вправо, он загородил мне дорогу. Влево - снова.

   -Послушайте, мне нужно домой.

   -А мне поесть.

   -Других заведений не нашлось?

   -Мне понравилось это.

   -Вы никогда у нас не были.

   -Вот и хочу попробовать.

   Я начала закипать. Если босс меня увидит - тут же выгонит. Вот маме счастья! Не отвяжется ведь, мол, даже тарелки мыть не смогла.

   -Давайте вы придёте завтра? Я лично позабочусь, чтобы вам достался лучший столик.

   -Давайте вы сейчас меня накормите, и мы разойдёмся с миром?

   Вот нахал!

   -До свидания, - я покрепче вцепилась руками в сумочку, это придало мне уверенность, и зашагала вдоль улицы. Во мне снова бушевал азарт, как с родителями. И я не могла ничего поделать. Сдаться и открыть кафе? Разбежался.

   -Подождите!

Я припустила бегом. Наверное, довольно интересно было созерцать девушку, бегущую по проспекту на каблуках. "Скала", похоже, засмотрелся, потому что спустя секунд десять я услышала: "Я приду сюда завтра, и послезавтра, если потребуется! И обязательно достучусь до вашего начальства!"

   Я затормозила. Лжёт? Не похож он на человека, который заложить может. Скорее сам криминальный элемент какой-нибудь. Вон разоделся как! Чёрная коженка, цепи какие-то на шее, браслеты на запястьях... Чисто женская логика. Нет, слишком милый он для криминала.

   А если уволят? Да меня дома со свету сживут! Придётся сдаваться.

   С побеждённым видом я дохромала до кафе. В процессе бегства каблук меня покинул. Мне будет его не хватать.

   -Сдаюсь, - выдохнула я и полезла в сумку за ключами.

   -Подождите, - его улыбка - слепок физиономии чеширского кота. Только посимпатичнее. - Я что-то расхотел есть.

   -Вы издеваетесь! - моя сумка полетела на землю.

   -Кто-нибудь говорил, что вы милая, когда злитесь?

   -Говорил. Мой парень. Но это дела не меняет!

   -И часто ваш парень позволяет вам злиться?

   Так. Всё. Вареники. Где скалка.

   -Что вы от меня хотите!

   -Имя.

   -Полина, - буркнула я.

   -Денис, можно Дэн, можно Туман.

   -Нельзя.

   -Ты грубая.

   -Я нежная. Что нужно?

   -Хочу сделку.

   Мои брови поползли вверх.

   - Ты моя на сорок восемь часов, - продолжил он. - И никто ничего не видел.

   У меня из рук выпали ключи.

   -Ничего противозаконного и пошлого. Поедим мороженко, сходим в кино. Можешь даже ксерокопию с паспорта снять и дома оставить. Вдруг убью? Родители хоть узнают, на кого в суд подать.

   -Да мой парень тебя...-начала я.

   Закончить не дали:

   -Нет парня. Есть я. Спорим, через два дня ты о нём и не вспомнишь. А может, даже влюбишься в меня.

   -Ты придурок.

   -А ты попалась с поличным.

   Артём меня убьёт. Или мама меня убьёт. Или новый знакомый убьёт Артёма, что вернее всего. Мой бедный Тёма даже пикнуть не успеет. В конце концов, если он выйдет за рамки приличия, я просто сбегу. Наверное... Адреналин, страсть, азарт.

   -По рукам.

Глава 2.

Ты хочешь меня изменить.

Нет, милый друг, не старайся.

Можешь бить, обвинять и казнить,

Я всё та же - остынь, не пытайся.

Кто знает, что выйдет из той

Что ты сам сотворишь? Эта леди

Может стать самой страшной грозой

За неё только ты и в ответе.

   -Объясни внятно, куда ты едешь? - Артём сложил руки на груди и взглядом сверлил дыру в моей спине. Его ярко-синие глаза могли очаровать, но в нужный момент этот взгляд убивал на месте. Цвет моря становился болотом, в которое затягивало, и казалось, что спастись невозможно.

   -Ещё раз объясняю. Мы с девчонками из группы на два дня едем в Москву. Ну там развеяться перед сессией.

   -Каким таим образом?

   -Тём, ничего противозаконного, - подмигнула я. - Просто погуляем, пофоткаемся. Может, в галерею сходим.

   -С твоими-то одногрупницами? Да они не знают, что такое галерея!

   Я обняла его и чмокнула в губы.

   -Всё будет хорошо.

   -А мама что сказала?

   -Что и всегда: "Небось с пацанами какими едешь!"

   -Интересно мне, с чего у неё такие выводы, - ухмыльнулся Тёма.

   -Милый, это всего на два дня. Я приеду и мы, как и договаривались, пойдём в театр. Как раз пока свыкнись с этой мыслью.

   -Я буду скучать.

   -Я тоже.

   С боссом я договорилась, "девочки из группы" на связи. Собственно, всё.

   Мы условились встретиться за городом: Артём посадил меня на автобус до вокзала, а я благополучно сошла немного раньше. Главным пунктом нашего соглашения была ночёвка в палатках. В разных. Хорошо, что я год на спортивное ориентирование ходила, если убегать буду - не заблужусь.

   -Спортивный стиль тебе больше идёт.

   -И вам здравствуйте, молодой человек - невесело усмехнулась я.

   -Может просто Туман?

   -Может.

   Несколько минут мы шли пешком, пока на горизонте не появился мотоцикл. И несколько сумок рядом с ним.

   -Не говори, что мы шли сюда.

   -Хорошо, я промолчу.

   Не знаю, что это за аппарат. Мотоцикл да мотоцикл. Красивый правда. Весь красный в чёрную полоску. Диски сверкают, зеркала блестят на солнце. Чудо, а не машинка. Только с детства таких коней боюсь. Мне лет пять было, когда брат меня прокатить решил. Хорошо скорость не большая! Я упала, когда мы тормозили, шрам на лопатке остался. А брату по рукам дали и забрали на месяц ключи. Так ему и надо.

   Скрипя зубами от страха, прижалась к спине Тумана. От него хорошо пахло. Какой-то тонкий аромат, напоминает имбирное печенье.

   -Держись крепче, отсчёт пошёл.

   Конь рванул с места. Кабы не шлем, мои волосы вырвало бы с корнями и унесло ветром. Я зажмурила глаза и уткнулась лицом в шею парня.

   -Ну как?

   -П-п-прекрасно, - он вряд ли услышал. Иначе умер бы на месте от количества яда в моём голосе.

   А мы неслись дальше. Пять часов вечера, послезавтра в это же время я, наконец, вздохну спокойно и забуду этого Тумана навсегда. Зачем только ввязалась? Приключение нашла себе на вареник...

   Конь остановился посреди дороги.

   -Слазь, ссыкуха.

   Мои руки всё ещё обвивали мощную спину, а глаза не верили в то, что поездка закончилась. Пошатываясь, я кое-как слезла с мотоцикла.

   -Не мутит?

   -Я в порядке.

   Голова кружилась, ноги подкашивались. И куда он вообще меня привёз? Какая-то кафешка у дороги, вокруг лес.

   -Идём.

   Пахло жареной курицей, в воздухе кружили клубы дыма. Сказать, что обстановка была убогой - ничего не сказать. Краска на стенах давным-давно облупилась, и там, где выглядывал голый бетон, красовались большие жёлтые разводы. Потолок, который когда-то, наверняка был белым, стал коричневым от табачного дыма. Ненавижу, когда люди курят. Моя мама всю жизнь пыталась избавить отца от этой привычки. Но тот всё равно каждый вечер в тайне от неё закуривает на веранде сигарету, пологая, что я не выглядываю в окно.

   Старенький музыкальный автомат с лёгким потрескиванием доживал свой век, отчего Газманов в своих песнях перепрыгивал через слово. За столиком у окна сидели двое мужчин криминальной наружности. На их лицах отпечаталась злоба, длинные поперечные морщины на лбах - знак того, что в молодости им приходилось много хмурится. Манеры за столом давали понять, что им вряд ли приходилось ужинать в кругу жены и детей, а маты в разговоре летели налево и направо. Кто знает, что заставило их стать такими, какие они есть. Субботний день, а они сидят за столиком разваливающегося кафе и пьют пиво в компании друг друга.

   -И мы тут есть будем? - спросила я, надеясь получить отрицательный ответ.

   -Я- да. Ты - не знаю. Больше нигде останавливаться не будем, а у меня с собой ничего нет.

   Мысль о том, что придётся есть котлеты из неизвестно кого, а то и вовсе шаурму какую, тут же отбила аппетит.

   -Два гамбургера, один стандартный, другой макси. Салат и большой Сэвэнап, пожалуйста.

   Туман обратился ко мне:

   -Ты же Сэвэна