Воздух Друмира (СИ)

Герман Геннадьевич

Воздух Друмира

АННОТАЦИЯ

  Воздух Друмира

Герман Геннадьевич

Воздух Друмира

Название: Воздух Друмира

Автор: Геннадьевич Герман

Издательство: Самиздат

Страниц: 342

Год: 2014

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Я сапер, бывший, правда. Служил в энной номерной части. Покидало меня по миру, там помогали, сям помогали и из всех передряг я выходил без единой царапины. Друзья шутили: ты, мол, заговоренный иль в рубашке родился, даже кто-то завидовал. А тут... предложили принять участие в эксперименте. Слышали про игры с полным погружением?

  Воздух Друмира

   Я сапер, бывший, правда. Служил в энной номерной части. Покидало меня по миру, там помогали, сям помогали, и из всех передряг, я выходил без единой царапины.

   Друзья шутили: ты, мол, заговоренный иль в рубашке родился, даже кто- то завидовал.

   А тут... Наше правительство направило братскую помощь в одну очень южную республику.

   В одном из выходов я проверял тропу, по которой должен был пройти наш караван.

   Сапер ошибается только один раз...

   Не - я не ошибся, там, на моем месте, попал бы каждый. Жаль собачки не было.

   Я нарвался на итальянку. Это - такая хрень, которая сделана полностью из пластика и не ищется миноискателем. Минка слабенькая, фугасного типа. Но шандарахнуло меня прилично, я аж отлетел метра на два. По горячке ничего не заметил, поднялся, потряс звенящей головой, потер ушибленную спину и принялся за привычную работу.

   Проблемы начались позже, уже на Родине. Стали неметь пальцы ног, временами перехватывало дыхание.

   - Ну, что ж вы так, надо было сразу к врачу - говорил доктор.

   - Судя по всему, у вас была контузия, а сейчас это аукается.

   - Ну, ничего, ляжете в госпиталь, подлечитесь, а потом опять взрывайте, что хотите - успокаивал врач.

   Ну, я и лег.

   А в одну ночь, я понял, что задыхаюсь, попытался крикнуть и не смог, и не встать - ног не чую.

   Кое- как перевалился на бок и упал с кровати. На шум сначала прибежала медсестра. Вызвали врачей, подключили меня к искусственным легким.

   И лежу я сейчас, овощ овощем, левая рука не работает, под правой рукой клавиатура для общения.

   Заплаканные жена и дочки, ретривереныш, которого как то протащили в палату, лижет парализованную руку и виноватыми глазами смотрит на меня.

   И не покончишь со всем этим, медики-засранцы поставили все свои приборы так, что и не дотянешься.

   Лежу пластом и мысли всякие дурацкие.

   Хорошо что хоть утку не надо, такой хитрый агрегат нацепили, все сам делает, тебе только потужиться.

   Жена, ...

   Жалко ее, теперь одной двоих поднимать., она то говорит, что все хорошо, но я то вижу красные заплаканные глаза и синяки под ними.

   Дочки... подвел я вас, не погуляет папка уже на ваших свадьбах, не поняньчит внучат.

   Не выйдет с утра на крыльцо и не высвистает эту хитрющую собаку, чтоб побегать с ней и палку покидать.

   Тошно...

   Бревно, блин, чурка безголосая...

   Через несколько дней послышался в коридоре какой-то суетной шум.

   В палату залетела взъерошенная медсестра Людочка и с порога выпалила:

   - к вам профессор Звенигородский. САМ!!!

   Поправила одеяло и встала рядом, как часовой у знамени.

   В палату стремительно вошел, нет, вкатился колобок на кривых ножках,

   а на вид, ну как наш прапор Санька Шмаровоз, лицо, такое-же хитрое, но глаза цепкие, холодные, как у спецотдельца со стажем.

   Ну что батенька, как мы себя чувствуем?

   Бл$$$ь, мог бы говорить, сказал бы как ты и я себя чувствуем, по- русски без всяких яких .

   Проф сел рядом, взял, поданную Людочкой, папку, и вчитался.

   ну что ж, вы так не убереглись.

   - Не можем мы ничего сделать, не доросла наша медицина до таких операций, да и в мире никто не делает подобного.

   Правой рукой напечатал - и что...

   - И ничего, - ответил этот живчик.

   - Но могу предложить вам принять участие в эксперименте. Слышали про игры с полным погружением?

   Твою ж через коромысло и правой ногой... мне только еще и в игрушки играться., Но напечатал коротко - 'нет'

   - Так вот, администрация Друмира предложила нам для безнадежных больных бесплатные лечебные капсулы.

   Сделали они это, ясно с целью рекламы, но для вас выход.

   Целых шестнадцать часов вы будете здоровым, потом правда, надо выходить из игры, но подумайте, что лучше - лежать тут или ходить там, в игре.

   да и капсулу можно у вас дома поставить, техники раз в неделю будут приходить и обслуживать ее.

   родные рядом. да и говорят, в игре заработать можно и хорошие деньги, все родным подспорье. а там, глядишь и придумают, как лечить болячку вашу.

   На раздумье вам три дня и не откладывайте - капсул мало.

   Проф встал, повернулся ко мне спиной и собрался катиться к другим безнадегам.

   Я лихорадочно стал нажимать тревожную кнопку.

   - Ну что, сразу надумал?

   - А там действительно так?

   Профессор пожал плечами - не знаю, но мой знакомый в диком восторге. Если хочешь, могу его попросить, чтоб пришел и объяснил тебе, что почем и почему.

   - пришлите,- в ответ написал я.

   Звенигородский ушел, оставив меня в тягостных раздумьях, ведь если там можно зарабатывать, то я не буду неподъемной обузой.

   Через несколько часов в палату заглянул какой то тип.

   - Привет доходяга,- с порога крикнул мне. Я с ненавистью посмотрел на этого типа.

   Сволочь здоровая, еще издевается, гад.

   Но, когда тот вошел, я заметил, что он не сгибает ноги и вместо правой кисти у него протез.

   - Аа - заметив мой взгляд, весело сказал он - тоже миной, только оторвало на хрен, слава Богу хрен остался, - радостно заржал.

   - Петром зовусь, мне тут Иван Федорович про тебя рассказал

   - А че, ляжешь в свой пластиковый гробик с проводками и привет новая жизнь. Я когда увидел, что от меня осталось, с жизнью решил покончить, ребята мои вытащили, капсу купили в складчину, а ща я кум королю и сват министру.

   я набрал на клаве - а правда там можно денег поднять?

   - правда, еще и с молодухой какой познакомим, как зайчик прыгать будешь.

   - но поначалу сложно придется, профу там прокачать, левелок поднять, шмот с хорошими статами сбацать

   Я смотрел на него как баран на новые ворота, половину того, что он на меня вывалил я не понял.

   - Мне молодуха не нужна, женат я, да и дочки есть - две, мне денег надо - семью держать.

   А то на эту пенздию только кусок веревки и мыло можно купить, хозяйственное.

   - А почему хозяйственное?

   - Да самое дешевое.

   Петр открыл ноутбук, чего то там набрал и повернул экраном ко мне - гляди...

   Аху... да... какая-то нарисованная хрень стоила столько, что мою семью и всю родню, даже с тещей, три года черной икрой кормить каждый день и то все бабки не потратишь.

   С жиру бесятся сссуки.

   - Да уж, - ошарашено написал я.

   - Да ладно тебе - у нас гномы такие вещи делают, что продай и можешь себе домой золотой унитаз ставить. Если хочешь, возьмем в клан. клан у нас боевой, почти все такие как я и ты, штабных крыс не держим. Пройдешь испытательный срок, курсантом побегаешь, прокачаешься и вперед... Мы своих не бросаем.

   Мысли в голове прыгали, как бешеный хомяк в колесе. Если все так, то чего думать то.

   Я написал - позвони профу, скажи - я согласен.

   Меня наконец то привезли домой. Господи, как надоело пялится в казенный потолок . Быстрей бы в эту непонятную игру...

   Санитары подняли меня на носилках к квартире, ворча, что могли б и пониже жить, да и лифт нужен грузовой.

   Дверь открылась, сначала выскочила и стала плясать у носилок, бешено виляя хвостом, хитрая рыжая псяка. Она напрыгивала на носилки, стараясь меня лизнуть в лицо, мешалась под ногами у санитаров.

   Следом выскочила жена,- фу Фелиска... девочки заберите собаку, а то она мешает всем.

   Я вплыл в квартиру, на носилках продрейфовал в комнату. У стены вместо дивана стоял саркофаг, рядом крутились люди в униформе, что- то делая и подключая какие- то провода. Стоял профессор Звенигородский.

   - Ну что ж батенька, это ваше теперь, широким жестом указал на капсулу. Милости просим...

   Меня переложили внутрь, в чреве капсулы что то заурчало и я почувствовал, как меня обволакивает нечто мягкое и теплое.

   - Меня просили передать, будешь в игре, найди клан Ветераны и спроси Петра.

   Капсула закрылась и на меня опустилась Великая тьма.

   Поначалу ничего, не происходило, потом появилась надпись - загружаюсь, пожалуйста подождите.

   Через несколько минут появилось-' администрация Другого Мира приветствует Вас. Создайте своего персонажа.

   Появились изображения основных рас игры.

   Так, посмотрим.

   - Люди - универсальная раса, пользуются покровительством... сильные ... но уступают... расовые бонусы....

   ,ттттттттттттттттт, блин сколько же читать,я перешел к другим, оставив людей на заметку.

   - эльфы, ну этих сразу на болт, не понравились .

   - орки - ту да же,

   - гномы -жадные, низкорослые... тттт, самая богатая раса Другого Мира

   Меня сразу заклинило на ' самой богатой', ага, то что нужно.

   Что же выбрать, я по природе, человек, но гномы - самые богатые...

   Хотя это ж игрушка, а мне надо заработать и я перешел к гномам.,

   Так, кузнецы, шахтеры, ювелиры, строители, ну самые рабочие и наверняка, востребованные профессии.

   Гном, однозначно.

   Появилась надпись - создайте образ своего героя.

   Передо мной стал крутиться голый бородатый человечек с большим пузом, перекачанными руками и кривыми короткими ногами.

   Недолго думая, я убрал пузо до небольшого животика, убрал бороду и поставил свое лицо.

   Готово.

   Но ничего не произошло, а появилось - борода для гномов является расовой гордостью и расовым признаком .- выберите себе бороду.

   Сбоку высыпало большое количество бород, бороденок и бородищ.

   Ну твою ж через коромысло, я никогда не носил бород, только на флоте, как я слышал, были разрешены шкиперские бородки, но я ж не флотский, мы больше по горам, а там если бородатый - значит враг.

   Делать нечего, и я выбрал самую маленькую, похожую на моряцкую бородку.

   - Готово.

   И сразу появилось - создайте себе имя.

   Мдя, задачка, ежели ты гном, то и имя должно быть гномским, а я их и не знаю.

   Стал придумывать - Дарт кровавый молот - смехотура какая то , как игра дартс, только кровавыми молотками,

   Не, так не пойдет, надо чето делать. и припомнилась старая сказка про Белоснежку и семерых.

   Белый снег - север, точно - Север, ну - молот или кирка, молот вроде может быть боевым, хотя и киркой промеж рогов впаять нехило можно. не - молот лучше, ясен пень.

   Точно - Север Ясен Пень, тьфу - Молот, ну прям, Чинганчгук Кровавый Змей

   я набрал имя - Север Ясен Молот.

   - быр быр быр, ага расовые бонусы, че можно, че нельзя, потом в игре разберусь.

   - распределите очки характеристик, да че тут думать, и я раскидал их поровну.

   Уфф, вроде все, я решительно нажал на ввод.

   Яркая вспышка и я очутился на какой то деревенской площади.

   Пахло полынью, молоком, немного навозом и сладкими ватрушками.

   ПАХЛО...

   Я вдохнул полной грудью этот восхитительный сладко-горький воздух и слезы непроизвольно потекли по моим щекам.

   Так вот ты какой - ВОЗДУХ ДРУМИРА.

   Я медленно стек на землю, слезы продолжали течь. дышу, какое же это счастье. Пока был здоров, вроде и не замечал, ну дышу и дышу, ну воняет чем нибудь, оно и ладно.

   А сейчас...

   Я сидел на земле и плакал, не стыдясь своих слез.

   Пробегавшая тощая девчонка с неестественно длинными ушами, нелепо длинной разукрашенной палкой и в странном металлическом бикини фыркнула: Опять пьяный гном, надоели уже алкаши кривоногие. И поскакала дальше.

   А я сидел и смотрел вдаль в новую жизнь...

   ну что ж, лиха беда начало.

   Я встал, отряхнулся и пошел по деревенской улице. Дорожная пыль и воробьи, купающиеся в ней. Мычание коровы и упругий звук молока, бьющегося в подойник, лопоухий щенок, валяющийся в тени дерева. Все было настолько реально, что я даже забыл, что нахожусь в игре.

   - Милок, помоги бабушке, - какая- то старушка в цветастом платке смотрела на меня.

   - Что Вам бабуля?

   - Да вот коза моя отвязалась и убежала, а я уже стара чтоб за ней по всей округе гонятся. Ты уж уважь старуху , а я тебя отблагодарю.

   - Хорошо бабуль, поищу твою пропажу - ответил я.

   Передо мной промелькнуло сообщение про какой-то квест, но я не обратил на него внимание.

   Побегав по деревне и выполнив несколько мелких попутных поручений, я понял что козы в деревне нет, направился к околице.

   Странно, за выполненные просьбы местные исправно платили, мелочь, правда - медь, но через два часа бесплодных метаний карман начало приятно оттягивать. Постоянно появлялись надписи про квесты и какие- то цифры с подписью "опыт".

   На встречу бежала давешняя девчонка. Остановившись рядом со мной, она поинтересовалась,

   - а чегой то ты еще здесь?

   - А где мне еще быть?

   - Ну так квесты тут голимые, нищие и опыта тут не набьешь.

   - Все кто тут появляются , сразу сваливают отсюда.

   - Тут даже мобов нет кроме лягушек.

   Я почесал голову и спросил,

   - А что такое квест и мобы , да и как опыт набивать?

   Глаза у девчонки стали похожими на глаза рыбки - телескопа, она также смешно беззвучно открывала рот. Так было секунды две. Потом девчонка стала смеяться, нет, она не смеялась, она ржала аж с подвзвизгиванием.

   -Ну...ну... нубяра!

   Оторжавшись и отдышавшись , длинноухая спросила - ты че впервые играешь?

   - Ну да , а что тут такого?

   -Ты че ниче не знаешь про игры?

   - да нет тут впервые, раньше ну только в морской бой играл.

   Девчонка задумалась , а потом серьезно, как молодая учительница на первом уроке стала объяснять и про квесты и про мобов и куда чего продавать. Я узнал много - оказывается, что маленький мешочек на поясе - это моя котомка, в которую можно все впихнуть, ну если только сам утянешь. На что влияют характеристики и как открывать профессии.

   Что с мобов падают всякие штуки, которые можно продать и называют их лутом

   Что за сообщениями надо следить. Да много всего.

   Потом, подумав, сказала, Меня Кариной зовут, принимай в друзья, и объяснила как это сделать.

   - Будут вопросы, напиши в личку, если смогу, помогу.

   - Спасибо тебе, Карина, огромное , помогла очень. Прям не знаю, как отблагодарить.

   - Да не парься, станешь крутым гномом, мож скрафтишь че мне.

   Карина помахала ладошкой и побежала дальше по каким-то своим делам

   Убежала. Пусть легкой будет твоя дорога, смешливая. Мне же надо идти эту козу -дерезу искать.

   Обещал же бабке. Я решил применить полученные от ушастой знания и полез в интерфейс.

   В интерфейсе моргало - -- действующий квест - поиск козы бабки Маланьи, награда - набор путешественника. Я поставил галочку в квадратике с надписью "автокомпас" и передо мной загорелась зеленая стрелка. Она указывала на лес, темневший вдалеке.

   Быстрей надо расправиться с этой козой и сваливать отсюда. мне деньги надо заработать, а не коз дрессировать.

   В животе забурчало , надо бы чего- нибудь перекусить. Я залез в поясной мешочек и ошалел: в этом маленьком мешочке столько всего лежало. Кирка ученика, дубинка ученика, две маленьких красных баночки, одна синенькая, кучка сухарей, три яблока, пирог и что меня добило - целиком зажаренная курица. Эт че - все от благодарных селян? Ну ежели так, то действительно тут можно заработать - - всего три часа, как тут шлендраюсь, а уже ужин, считай на всю семью забабахал, жалко моих тут нет, а то все мои три девчонки курочку ну очень обожают, да и собака наша хитропопая от куриного мяска мосю воротить не будет. Надо экономить, решил я и взял сухарь.

   Опять проскочила какая то надпись - мол, чето там повысилось. Эх, надо бы узнать как можно эти надписи помедленней сделать, а то и прочитать не успеваю - вжик и усё.

   Я рванул к лесу - быстрей вымястую поймаю.... Я бежал и раздумывал, куда бы потом податься. Надо бы в деревне узнать - куда такие же как я уходят.

   Блямс... ой ... шмяк... бл;;;; ...бумс... больно то как.... Я долетел до дна этой гребаной наклонной ямы, по инерции проскользил по дну, влетел в лужу. Мой стремительный бобслей, правда, без саней, остановила моя голова, со всего размаха уткнувшаяся в какой-то деревянный столб.

   Перед моими глазами хороводили звездочки, мерцала желтая полоска, и наконец-то, висела и не исчезала надпись: Вы совершили открытие - заброшенная золотая шахта гнолов. Статус шахты - очень богатая.

   Золотая!!!!! Моя!!!! В глазах запрыгали долларовые значки, и в уши полилась сладкая музыка звона монет и шелеста вечнозеленых.

   Стоп. Сразу врубилась здоровая паранойя. Я присел, стараясь быть незаметней, и стал прислушиваться к окружающему пространству. Только звук капель и легкий сквозняк холодил мою щеку. Так, если сквозняк, то должен быть еще выход или шахта вентиляшки. Надо будет потом все проверить, так сказать - разнюхать обстановочку.

   Меня глодала мысль - ну не может быть, что бы богатая шахта была без хозяина, такого не может быть в принципе. Вспомнив все наказы ушастой, я открыл окно интерфейса и стал разбираться.

   Бог ты мой, сколько тут всего написали и про класс персонажа, надо попозже основательно разобраться с этим классом, и про выполненный задания и что я получил второй уровень и надо распределить очки характеристик. Ага, вот и чат.

   - Народ, помогите начинающему гному, хочу развить горняка, подскажите, где в локации для начинающих можно найти какой- нибудь рудник?

   В ответ пошел откровенный стеб - типа - советов отрыть сортир на деревенской площади или копать ямы для разведения лягушек. Ну, или просто - ыыыыы, хихикс и разные смайлы.

   Были еще и другие - те советовали брать ноги в руки и сразу валить из нуболокации.

   Чуть успокоившись и поняв, что про шахту никто не знает, я тихо выбрался из наклонного ходка.

   Коза паслась невдалеке. Отловив эту бодливую заразу, я потащил упирающееся животное в деревню.

   Притащив и сдав на руки бабке Маланье эту серую злыдню, я получил от довольной старушки кулек. В кульке находились пять красных баночек, я уже знал, что эти баночки - лечилки.

   Сломал ногу, выпил банку и танцуй дальше. Эх, если б в реале были такие же.

   Открыл интерфейс и выставил краснюхи в слот быстрого доступа, типа пальцем шевельнул и банка сразу в рот выливается.

   Ну что ж ознакомимся с другими записульками. Класс - воин. Когда я его успел взять? Наверняка на автомате отметил.

   Слазил в сумчонку - глянул кирку - ага урон 2-4. Я стал тихо уписываться , представив - долблю я камень , например, а мне сообщают - -вы нанесли камню урон в 4 единицы.

   Ну дубинка - понятно, непонятно только, почему у дубинки урон меньше чем у кирки. Но мне по барабану - я и киркой приголублю, мало не покажется. И я взял в руки кирку.

   - Дзинь, все гаснет и начинается обратный отсчет, игровое время закончилось и надо возвращаться в свое тело. До свидания, гном. Привет жизнь деревянного полена, из которого даже Папа Карло ничего сделать не сможет.

   Быстрей бы наступило завтра.

   Быстреееей бы, быстрей. Мне было тяжело ждать момента захода в игру. Девчонки уже убежали в школу. Жена еще возилась в прихожей, но вот щелкнул дверной замок и я остался один с нашей любимицей ретривершой. Как же долго тянутся эти секунды.

   Хлоп и я опять в теле, полюбившегося мне гнома и столько дел впереди.

   Рванул на свою шахту, постоянно оглядываясь, не следит ли кто за мной.

   Прибежал, отдышался, огляделся - ну вроде никого нет, и стал спускаться вниз. Уже внизу стал обдумывать свои дальнейшие действия. По своей гражданской специальности я строитель тоннелей и метрополитенов, практически горняк. Правда, подзабыл уже почти все, чему по этой теме обучали. Но основы то... огляделся и пробежал по ходку в основной ствол шахты. Оппачки, ну свезло -сэкономил. У стены лежал сложенный крепеж. Много. Стоял ящик с факелами.

   Запалил факел и смотрел стены и кровлю. Хороша порода то - без трещин, плотненькая.

   Такую рубать тяжело будет, кровля хорошо держаться будет - не завалит.

   Я прошел в забой, воткнул факел в держак, примерился.... и отошел назад.

   Чувствовался какой то посторонний запах. Непонятный какой то. Надо бы животинку какую- нибудь мелкую с собой брать да и поглядывать на нее время от времени. А то траванешься и беги сюда, как объясняла Карина, в белых семейных труселях.

   Ну а пока. Я поплевал на руки , взял кирку, примерился и ударил. Я рубал породу, аж искры летели.

   Постоянно выскакивали сообщения о увеличении силы, о новом уровне горного дела. Кирка входила в породу как в масло. Я оконтуривал забой и жалел, что нет напарника, который бы отгребал руду и подносил бы крепеж. Вот это да, дали стране угля, хоть мелкого, но очень много.

   Я посмотрел на эти кучи и всплыло сообщение: золотая руда, процент содержания золота в руде - 24. Блин - с центнера руды получается 24 килограмма золота - это много, это очень много.

   Надо узнать, сколько стоит и если золото и тут золото, то я богат, очень богат.

   А где-то в нигде некто Неназываемый говорил Макарии: ну вот смотри , а всего то надо было под ногу бегущему подкинуть камень, чтоб тот упал. Сил немного потрачено, а нить жизни изменила направление.

   Интересно, а как это золото продавать - помногу нельзя - в момент заинтересуются, откуда золотишко. Интересно, а если выставить на аукцион анонимно. Я залез на аук и нашел брокера. Да, такая услуга была... но процент драли ой ой ой. но лучше сто раз по рублю, чем ни разу сто рублей. И я загрузил брокера сей неблагодарной работой, выставив продажу золота по полкило.

   Довольный, я решил дальше поколотить золотишко.

   Бдымс... кирка рассыпалась в руках, а следом осыпалось одежка и обувь. ну че за нах. Блииин, я забыл про прочность. видимо она подошла к своему пределу.

   посреди забоя стоял гном в одних белых трусишках и матерился, сжимая кулаки.

   ну что за непруха. Злость аж распирала меня. Ну все было хорошо, а тут такой облом...

   В злобе я вдарил со всей дури кулаком в боковую стенку забоя. Выскочило сообщение - вы открыли способность ' кулачный боец''.

   В стене образовался пролом. Я осторожно заглянул в него. Что-то типа камеры. Я взял факел и посветил в нее. Это действительно была комнатушка. Ровные стены и пол. В дальнем углу валялась какая то неопрятная куча. Я осторожненько подошел к ней.

   А где то в нигде тихонько хихикнула Макария - ну вот милый, не только ты можешь делать чудеса...

   Осторожно поворошил босой ногой эту кучу. Кирка... Я коршуном вцепился в нее, как утопающий в спасательный круг.

   Выскочило сообщение: вы подняли предмет - Кирка Ауле. Доступный уровень1, телосложение и сила +50% от уровня. Масштабирующийся предмет. Неуничтожимый. Шанс выпадения редких предметов -10%. Предмет не выпадает при гибели.

   То что доктор прописал.

   Поворошив кучку дальше, я поднял сумку.

   Высветилось сообщение: вы подняли предмет - Сумка Ауле, грузоподъемность с коэффициентом 10, автосбор. Количество слотов не ограничено.

   Ух ты... Я сразу полез в сумку. В сумке находился только два предмета, - Горн Ауле, с возможностью удачного крафта в 85% и книга.

   Сразу высветилось сообщение: вы собрали легендарный сет Ауле, пока данный сет находится у Вас, шанс выпадения редких рецептов увеличен до 30%.

   Я сразу залез на форум. Набрал в поиске 'сет ауле' и прочитал:

   по легенде, Ауле одарил первых десять гномов данным сетом. известно только два полных набора, остальные считаются утерянными безвозвратно.

   У меня отвалились челюсть до пола. Вот так свезло, не было ничего, нищета, блин голимая, а тут те и пироженое, тут те и мороженое.

   А потом испугался.... весь мой жизненный опыт аж вопил - НУ НЕ БЫВАЕТ ТАК!!!

   Бесплатный сыр только в мышеловке, кстати надо бы мышь или крысу приобрести какую.

   Чем то мне это скажется и откуда аукнется...

   Но дареному коню в зубы не смотрят и я сразу прихватизировал эти вещички.

   Залез на аукцион и набрал в поиске: вещи Ауле. В продаже был только Горн и стоил он столько, что мама не горюй.

   Блин продам и все... Из игры уйду, семья полностью обеспечена.Дом купим, жене машину, правда она водить боится, но это дело наживное, девкам по квартире, даже наглой собачонке конуру из экологических материалов и ошейник с кристаллами Сваровски.

   А потом подумал - куда уходить - я тут живу, а там лежу и нет ни малейшего шанса на выздоровление. Золотишко продается - вон уже свою годовую пенсию наработал, перевожу автоматом жене на карточку. В доме достаток появился.

   Я вдруг понял, нравится мне тут и если б это было возможно, я б вообще сюда переселился, да и семью б перетащил. Да только игрушка это... жаль...

   Книга. Книжечка. Книжулька. Я открыл этот фолиант.

   На титульном листе было: пособие для кузнецов и механикусов , написанное с тщанием и любовью Трорином Железноруком для гномов , вступающих на путь сего завлекательнейшего искусства. Сия книга и рецепты были записаны собственноручно.

   Далее было: мой юный друг, делающий первые шаги кузнеца, помни- кузнечное дело не ремесло, а искусство, требующее особенного внимания и прилежания. я надеюсь, что мой труд поможет тебе сделать первые шаги и достичь высот в сием мастерстве, как заповедал Великий Аулей.

   Далее шли подробно расписанные рецепты от простой окованной дубины и ножа до сложнейших видов брони. Отдельно были подобраны чертежи и рецепты различных механизмов.

   Нужная вещь, решил я и вчитался в рецепт дубины.

   Дзынь- выскочило сообщение, что у меня открылась способность к кузнечному делу. Надо срочно опробовать в деле, решил я, спрятал книгу в сумку, туда же убрал кирку и выбрался из шахты, старательно замаскировал вход, отошел, полюбовался на дело рук своих - вход в шахту можно было заметить только уткнувшись в него.

   Полюбовался и поскакал в деревню. Со стороны было еще то зрелище - шустро перебирая чуть кривоватыми ногами, в белых трусах и кожаной сумкой, время от времени подпрыгивающий и ойкающий, бежал весело скалящийся бородатый упитанный человечек.

   Забежав в деревню, я было рванул к площади, но был остановлен бабкой Маланьей.

   - Ой, милок и что ж с тобой такое приключилось, аль ограбил кто?

   - Да не, бабуль порвалось все в хлам, бегу вот обновки покупать.

   - Да ты не спеши милок то, поможешь мне, да и я помогу тебе с вещичками.

   Я задумался - деньги вроде были, но руки то мои бесплатные, помочь чуток и покупать одежу не надо.

   - А че надо делать то?

   - Да вот яблоневый сад хочу - яблоньки посадить.

   - Все б ничего, но представь бабуль меня в одних трусах и с лопатой.

   - Дык не боись, одежу то прям сразу дам, потом и отработаешь, чай не обманешь старуху то.

   - Ну тогда согласный я

   Бабка шустро заскочила в дом и через некоторое время вышла с ворохом вещей.

   - Бери сынок, для мужа то готовила, да не понадобилось, помер он. Маланья промокнула глаза уголком платка.

   - Да бери, не сомневайся, он тож как ты крепышком невысоким был, тут и обувка есть.

   Я поблагодарил, переоделся и взяв лопату пошел копать ямки под саженцы.

   Я копал ямки для яблонек и обдумывал дальнейшую стратегию. Надо бы идти дальше и развиваться - вон рецепты в книге разбиты по уровням, а с другой стороны шахту бросать нельзя - реальные деньги капают. Может бог с ней с игрой. Заработаю денег, а там видно будет. Все таки синичка в руках лучше журавля в небе, да и от хорошего лучшего не ищут. А с другой стороны, полазил по аукциону - кузнечка то ой как ценится, денег больше срубить можно.

   Мои тягостные раздумья прервал грубый оклик: эй нубяра, тут гном богатенький не пробегал?

   Я повернулся: - эй будешь орать жене своей, да и то когда в кровати не встает.

   Стояли три обвешанных оружием жлоба с мордами зеленоватого оттенка.

   - Борзеешь мелкий, смотри, доползешь до десятого уровня - на слив, как на работу ходить будешь.

   - ну так че про гнома то?

   Стоявший чуть сзади другой зеленомордый подергал говорившего за рукав: - Слышь Васян, мож это он и есть...

   - ыыыы, - ощерился первый: - да ты чо, глянь на него, он же кроме меди и не видел ничо. Нубяра голозадая.

   - Не..., наш клиент жирненький, при бабках, а этот так - фуфло.

   Я аж заскрипел зубами от злости.

   Гниды, ненавижу таких. Убивал бы. Только б отобрать, ограбить. Гопота тварюжная.

   За меня вступилась бабка: - ой, сынки, да откуда ж тут гномы то богатенькие. в нашу то деревеньку такие то и не ходят. Тихо тут, а богатеев мы то и не видели.

   Третий до этого, молчавший, сказал: - слышь Васян, а мож наводчик обмишулился то, ты ж сам знаешь голяк тут копеечный, мож пробегал, да и перевел тут на аук рыжье, и ищи его.

   - Да не, босса четко на это место навели, ладно, пошли местных поспрошаем, а дальше видно будет.

   Гопота направилась дальше.

   Как вычислили, и ведь знают, что гном, чеж делать то...

   Бабка подошла и тихо сказала: - Уходить тебе надо сынок, уходить. Эти то не успокоятся, глянь красные какие. Да ты не бойся, не выдаст никто тебя и про шахту твою никто не скажет, не любят наши таких- то, а ты вроде и немного здесь, а с уважением к нам, да и помог многим. Люди видят же все. Не беспокойся, вырастешь, аль друзей сильных найдешь, да и возвращайся, кузничку может нашу наново отстроишь, вы ведь гномы - знатные мастера, домик отстроишь да и живи тут в удовольствие. Хорошим людЯм тут завсегда рады.

   От удивления у меня выпучились глаза.

   - а откуда про шахту?

   - да мы всегда знали, только не надо нам этого, мы и так проживем.

   - иди, не бойся, сохраним тайну твою.

   - да не, бабуль, пока не доделаю - не уйду, да и подозрительно будет, если сразу исчезну. доделаю, в кузенку зайду, дубинку оковать надо, а то не оружие, а скалка женская. К тому ж маленький я, что они мне сделать могут - сами вон сказали, что до десятого уровня подрасти нужно.

   Бабка только покачала головой: ох сынок, не знаешь ты многого. Тут странные вещи стали твориться, то люди пропадут, то сумасшедший какой к околице прибьется, седой весь, слюни текут и сказать ничего не может, а ведь видно - маленький, да и не воин. видать, муки страшные принимал, в глазах страх смертный застыл.

   - да ладно, прикопай яблоньки то, сходи в кузенку, а потом к Федулу-охотнику зайди, скажи Маланья просила в урочище сводить, авось подрастешь там, а и потом до города тайными тропками проведет. Не маленький уж, должон понимать, что таиться тебе надо.

   Я посадил последнее деревце, повернулся к бабуле и поклонившись сказал: - спасибо тебе бабушка и за то что тайну мою бережешь и за вещички твои знатные.

   Бабка улыбнулась: - да ладно тебе, иди уж, пора, да и на одежу глянь, старалась, когда для своего старого шила.

   Я открыл интерфейс и посмотрел на то, что было на мне одето. Да уж, вещи знатные: сапоги давали +2 к скорости передвижения, штаны - +1 к телосложению, а вышитая рубаха - +2 к силе.

   Я поднял глаза, чтоб еще раз поблагодарить бабулю, но ее уже не было, и только шелохнулась занавеска на подслеповатом окошке.

   Я повернулся спиной к дому и направился к кузне, а далее в неизвестное будущее.

   Зайдя в кузню, я ошарашено остановился на пороге. Бардак, не - Бардак с большой буквы, тут точно была какая- нибудь цветная революция - баррикады из сломанной мебели, перевернутая наковальня, скособоченный горн, на полу хаотично валялись куски сломанных подков и перекрученные железки непонятного назначения. Кузню явно использовали как кладовку для сломанных вещей - и не нужно, и выкинуть жалко.

   Я взвыл, да тут в порядок все приводить- минимум неделя нужна. Поэтому, поставив нормально наковальню, я достал походный горн. Отобрал куски железа для оковки. Отбирал тщательно, рассматривая железо на сломе и по звону, простукивая каждый кусок молоточком из походного набора.

   Высветилось - вы повысили умение кузнеца.

   Разжег горн , и стал разогревать железо, ежесекундно ,сверяясь с книгой рецептов.

   Заготовку я делал долго, сваривая между собой различные куски и потом тщательно проковывая.

   Два раза выскакивало сообщение о повышении уровня мастерства.

   Достал дубинку и внимательно ее осмотрел, - ага, утяжелю оголовье дубинки, окую его полностью. Тут усилю железными кольцами, на ухвате сделаю металлический шар, чтоб в ближнем бою можно было засветить им лиходею в зубы.

   Дубинка получилась неказистая, но удобная и увесистая.

   Высветилось: вы получили предмет - отличная дубинка новичка. урон - 10 -15, возможность ошеломления -0,4, возможность нанесения критического удара -0,25.прочность- 50/50

   Я покрутил дубинку в руке, отметил хорошую балансировку, да ... такой по башке - мало не покажется.

   Появилось очередное оповещение о поднятии мастерства и возможности производства новых вещей.

   Так, че еще нужно гному для полного счастья - щит. Я залез в книгу- рецепты щитов были во множестве, и кулачные и даже башенные, не было только на мой уровень.

   Не... так дело не пойдет, надо что- нибудь придумать, а то штаны и рубашка - плохая защита в бою.

   Я огляделся и заметил крышку от кадки. Взял в руки - крышка была сделана из дубовых толстых плашек. Ручка была отломана. Плашки чуть пахли укропом, видимо крышка закрывала кадь с соленьями. Годы в рассоле окаменили дуб. Я оковал ее полосами и сделал металлическую ручку. Щит напомнил мне детство, как во дворе мы мальцами играли в рыцарей, используя вместо щитов крышки от ведер, а вместо шлемов, утащенные с кухни кастрюли. Взял в руки и примерился.

   Высветилось три сообщения.

   Одно как всегда, гласило о повышении мастерства.

   Второе - плохой щит новичка, прочность 30/30, защита-8, шанс блока -0,15

   третье - вы создали новый рецепт - плохой щит новичка, слава-5

   Взял в руки щит и дубинку и как бы провел бой с тенью, нанося удары дубинкой и отражая воображаемую ответку щитом.

   Аж хрюкнул - взрослый мужчина, а веду себя как маленький, не наигрался в детстве.

   Ну вроде готов к труду и обороне. теперь надо найти охотника и уходить из этого гостеприимного места, с надеждой поскорей вернуться

   Выйдя из кузни, я сладко потянулся. жить хорошо. Что ж мы славно поработали и славно отдохнем.

   - Хм...

   Я обернулся. стоял невысокий мужичок, жилистый весь такой, наша порода- бегунов, где волка ноги кормят.

   - Ну что, гном, вижу готов идти со мной, да как звать то тя, а то неудобно - гном, да гном.

   - Севером зови, не прогадаешь, а ты Федул. Так?

   - Так, передали мне про беду твою, так что побежим скоренько.

   Вот блин, прелести деревенской жизни, все про всех знают, в одном конце чихнешь, на другом уж здоровья желают.

   - Не отставай, Сева.

   Федул повернулся и неожиданно легко побежал. я рванул за ним, чего чего, а бегать в войсках приучили.

   Выбежав по за околицу, Федул остановился, повернулся и сказал, давай руку, тайными тропами пойдем. Я подал руку и перед нами появилось марево. Шаг в него и мы оказались на поляне.

   - Ну значится так - ща погоняешь кролей, потом пойдем на лисичек, чуть приподнимешься там и на волков. Волков я бью, ты добиваешь, чур шкуры мои, я своей волчью доху обещал.

   - Спасибо тебе Федул.

   Охотник хмыкнул: - вежливый гном, ну ну.

   - давай, вон ушастые пасутся.

   Я увидел кролика, высветилось - молодой кролик, ур. 2

   Подкрался, эх размахнись рука, раззудись плечо и вдарил.

   - вы промахнулись.

   Кролик шевельнул ухом чуть отодвинулся и стал грызть травинку, отчего то показавшуюся ему особенно вкусной.

   я ударил.

   - промах

   Я опять ударил...

   Снова ударил... длинноухий урод продолжал жрать..

   Сзади послышались сдавленные рыдания. Я обернулся - это, зажимая себе рот обеими руками, пытался не заржать Федул. Аж рожа красной, как свекольник стала.

   Меня начало трясти от бешенства... ах ты бен ладен ушастый. Я возненавидел кроля как чекист врага народа.

   - дзынь- вы получили способность 'боевая ярость', ур.1 ,шанс критического удара -0,5, игнорирование защиты -0,1, время действия -4 сек., возможность повторного применения через 2,5 мин.

   Бац, я попал по кролю.

   - Дзынь- сообщение: кролик убит.... вы получили опыт... до следующего уровня...

   Я отмахнулся от этого сообщения и погнался за другим зверюгой.

   Я гонялся за ушастыми, постоянно выскакивали сообщения, в сторонке уже не стесняясь, ржал в полный голос Федул.

   - а он забавный,- сказала развеселившаяся Макария, наблюдая за гномом. Неназываемый согласно хмыкнул

   и спросил: и зачем?

   - Что зачем,- сделала удивленное лицо Макария, - ах это, ну ты же помог, а я тоже хочу.

   - я помог, потому что, когда он впервые появился в нашем мире, у него были такие сильные и чистые мысли, такое желание помочь семье, что я и не удержался, но кажется только создал ему проблемы.

   - вот и я. Когда он стоял в шахте, потеряв все, мне просто стало его жалко.

   Да кстати, а почему Неназываемый, давай я тебя буду звать Неня

   Неееняяя, певуче протянула Макария. Мужчину аж передернуло: нет уж.

   - ну тогда давай придумаем тебе имя...

   - нет уж,- повторил Неназываемый: - Демиург меня создал, вот пусть он мне имя и придумывает, и вообще, не уходи от ответа.

   Макария только вздохнула, - да бросать его уже нельзя, но он сильный, он сам выкрутится.

   Догнав и забив последнего кроля, я остановился и перевел дыхание. У меня тряслось все.

   Утирая слезы, подошел помидорный Федул.

   - Повеселил ты меня, Сева, давно так не смеялся. Ты всех кролей перевел, ну ничо, появятся еще. Да и ты подрос.

   Я полез в интерфейс, точно - два уровня хапнул, даже не заметил как. Я быстренько раскидал очки, поровну разделив между силой, ловкостью и телосложением. В ловкость кинул потому, что задолбался промахиваться. Оставшуюся единичку кинул в силу.

   - За то на волков можно идти. Запомни - волк - животинка умная, хитрая и злобная. Видишь волчицу - оглядись, волчара рядом прячется, свою хозяйку охраняет, а ежели еще и щенки есть, то таких даже я обхожу - до последнего биться будут, слабину не покажут. Тварь сторожкая с хорошим нюхом.

   - Нако, обмажся, - Федул протянул бутылек с темным зельем. Я открыл - в нос шибануло резким запахом.

   - не боись- то муравьиный сок, сам давлю, зато ни один зверь в тебе человека не почует. Делаем так, я впереди, ты чуть сзади в сторонке, да не туда, под руку не становись. Я стреляю первым, сначала в хозяина, потом в хозяйку, а ты добиваешь. То, что ловкость повысил, хвалю, в нашем охотницком деле без нее ну никак. Ну, идем.

   И мы начали массовый волчий геноцид. Шло все на ура. Федул ранил, я добивал, попутно, собирая шкуры, я открыл ' свежевание'. Так я поднял свой уровень до девятого. Очки распределял как и вначале, в силу, телосложение и ловкость.

   Вдруг Федул резко остановился и присел.

   - нарвались...

   На поляне стоял огромный волк, белоснежная густая шкура, красные, налитые кровью глаза, большие белоснежные клыки. волк стоял чуть пригнувшись, словно готовился к прыжку.

   - волчий царь, - прошептал охотник, - нарвались.

   - а мож не заметил, уйдем тихо? - в ответ прошептал я.

   - нет видит он нас, сейчас только спину покажи, пискнуть не успеешь, порвет. Спаси нас боги.

   Охотник что то прошептал, державшись за шейный амулет.

   - не отпустит- биться надо.

   Я достал из сумки щит, перехватил поудобней дубинку, проверил лечилки и стал ждать.

   Теньк. В правом глазу зверя расцвел цветок оперения стрелы. Волк взревел и ударил передними лапами по земле.

   - Вы оглушены, вам нанесен... Я отмахнулся от сообщения, и отключил чат. Тут не до сообщений, тут или он нас или мы его. Пригнувшись и выставив чуть вперед щит, я рванул к волку. Подскользнулся и въехал ему под брюхо головой вперед. Зверь сделал движение задними лапами, напоминающее то, что делают собаки, когда закапывают свои продукты жизнедеятельности. Я вылетел из под пушистого хвоста. Линия жизни резко зажелтела.

   Меня... как кусок дерьма.... Я извернулся и со всего размаха от земли врезал дубинкой по волку, попав куда то под хвост. Послышался тонкий визг обиженной собачонки. Отчаянно скуля, волк резко сел на задницу.

   Теньк. В боку волка появилась стрела, извернувшись хищник рванул ее зубами, нанеся себе рваную рану.

   Я подскочил к слепой стороне и вдарил опять. - 'ярость' - удар получился неожиданно мощным. Волчья голова аж мотнулась.

   Волк резко повернул ко мне и в это время - теньк- стрела попала волку в незащищенный тыл. Взвизгнув волк мотнул головой, задев меня.

   Меня отнесло от зверя метра на два. Моя полоса жизни переместилась в красную зону. Я выпил красный пузырек и жизнь медленно поползла вправо из красного к желто-зеленому цвету.

   В прыжок волчара оказался рядом со мной.

   Клац, я, забыв про щит, наклонил голову и попытался уклониться, но опять подскользнулся.

   Но упасть не смог - я висел под и перед челюстью волка. Волк ошалело мотнул головой и стал прыгать по поляне, мотая головой и стараясь избавиться от надоедливого груза. Я висел у него под мордой, как авоська с куриными яйцами, рычал не хуже волчары и лихорадочно бил его дубинкой по носу. Щит вылетел из руки, но было уже не до щита. Время от времени тенькали стрелы, но волк на лучника не обращал внимания - эта тварь старалась достать меня.

   Бамс, сломалась дубинка и в руке осталась только рукоятка с металлическим набалдашником.

   Волк вдруг резко мотнул головой вверх и я соскочил с его клыка и полетел вверх.

   Зверь ощерился и приподнял голову, раскрыв пасть.

   Сцуко, хочешь меня, как утку влет. Нна, падая, я вбил в пасть остаток дубинки яблоком вперед. Зверюка поперхнулся и захлопнул пасть. Вместе с моей рукой...

   Блииин, больно то как, ну проф, увижу тя, все выскажу, а то колобок хитрожж.й - подсунул игрушку.

   Я извернулся и от боли уже не соображая ничего, вцепился зубами в мохнатую глотку. Что то под зубами хрустнуло и в горло хлынул горячий солоноватый поток волчьей крови.

   Передние лапы царя волков подогнулись и он, хрипя упал на меня и пару раз дернувшись затих.

   Кое как выбравшись из под туши, я нашел глазами Федула.

   Тот стоял с выпученными глазами и отвисшей челюстью.

   - Говорят гномы жадные, но чтоб из-за пяти золотых гном зубами перегрыз волку горло, я еще не видел.

   Я обернулся - туша волка уже растаяла и на земле лежали пять золотых, белая шкура и клык.

   Я включил чат и полился дождь сообщений, типа вы нанесли, вы получили, критический...

   Глаза зацепились: вы уничтожили существо, превышающее вас на 10 уровней - вы получили достижение 'Голиаф', слава +100, вы выпили кровь Царя волков. ваша сила увеличена на 3, ваше телосложение увеличилось на 2. Вы открыли способность 'вампиризм' ур. 1. Вы отлечиваетесь на 0,1 от нанесенного вами урона.

   - Вы убили монстра на 15 уровней, выше вашего, вы получили способность - Убийца титанов, ур.1, теперь в бою с монстром, более высокого уровня, чем ваш, вы наносите на0,2 урона больше.

   - вы получили уровень, распределите очки...

   - вы получили уровень...

   - вы получили уровень...

   Я раскидал очки характеристик и вышел из интерфейса.

   Вокруг белой шкуры ходил Федул и что то бормотал, закатывая глаза.

   - ты чего, Федул?

   - да, понимаешь, мы ж не вместе были, а твой загрыз оказался решающим, а какая бы доха моей женке получилась бы, заглядение.

   - так в чем вопрос - мы же договаривались, что все шкуры твои, так что забирай. я и так перед тобой в долгу.

   - правда? - с надеждой охотник поглядел на меня.

   - правда, правда, твоя, порадуй жену.

   Я подошел к трофеям, поднял шкуру и отдал Федулу. У него аж руки тряслись, когда брал.

   Поднял золото и клык.

   - А клык то интересный, - высветилось : клык Царя волков, будучи вставленным в оружие, добавляет 50% урона, шанс критического удара увеличивается на 0,2.

   Я осмотрел себя - короткие драные шортики, рубаха вся изодрана, один рукав болтается на честном слове.

   Пустят ли такого в город? бомж бомжом и псиной воняет.

   Федул правильно понял мою заминку: - что боишься, что в город не пустят? Не бойся, начальник стражи, наш, бывший деревенский, в городе давно, однако не забывает, вежество оказывает, а я уж за тебя словечко замолвлю, не сомневайся.

   - слушай, Федул, а еще кто 'наш деревенский', колись давай.

   Федул только загадочно улыбнулся.

   Монна Лиза, блин деревенская, вот ведь игра и он не живой, а ведь живой, настоящий, надежный... странная игра...

   - ну пошли или тебе еще что то надо - сказал Федул.

   Я порыскал глазами по полянке, по старой привычке, попрыгал, тьфу, че прыгать то, все одно гол как сокол, поднял крышку, усердно изображающую щит.

   - Пошли

   И мы двинулись с вытоптанной напрочь поляны.

   - ты когда в городе будешь, перво- наперво зайди в лавчонку у ворот. Там ее один мой знакомый держит, тож гном. Вещичек прикупи, приоденься, да и оружие теперь тебе надо, да чтоб на твои умения. Гном, конечно, жадноват, вы все такие, но скажи что от меня, он тогда и приоденет тебя как надо, да и скидку даст хорошую, особливую, для своих.

   - Для своих? Я посмотрел на охотника.

   - А как же ж, ежели в одном бою плечом к плечу, и не побежал, а вместе врага бивал.

   - ну ты прям поэт.

   - могем, - ухмыльнулся Федул.

   - так вот, приоденешься и в окрестности, там для таких как ты прям раздолье, да не забудь ко гномам зайти, поздравкаться, да и вообще, вежество проявить, тебе не помешает.

   - и не вмешивайся никуда, а то горяч ты больно, фрр и как береста загораешься. Влипнешь еще куда, сам потом жалеть будешь.

   Федул поучал меня, а перед моими глазами вставал образ моего деда, тоже любителя нравоучений.

   - да ладно, старый ворчун, не буду я никуда встревать, ну во всяком случае, постараюсь.

   - Во, во, постарайся уж, бери меня за руку.

   Мы шагнули в марево и оказались перед воротами в город.

   Высветилось: Ясный город.

   Меня улыбнуло, тезка, ясен пень. И что ты тезка готовишь для меня...

   У ворот стояли несколько стражников. среди них выделялся высокий плечистый воин в золоченом доспехе.

   Охотник помахал ему рукой: - привет Красен.

   - О, Федул, а тебя каким ветром занесло, ты ж городов не любишь.

   Воин подошел к нам о по дружески хлопнул охотника по плечу.

   - тише, ты зашибешь же ненароком, еще рассыплюсь тут, че моей скажешь?

   - ха, рассыплется он, да тебя в плуг запрягать и пахать целый день. так ты еще потом по молодкам побежишь, еще и их пропахивать с усердием будешь.

   Стража услужливо засмеялась.

   - и кто это с тобой, оборвыш кривоногий, че крышку приволок - огурцы нам на закуску солить будешь?

   - свой это, вместе против волчьего царя, стояли.

   - ха, стояли, как же, если б стояли, то ты б тут не стоял, а мы поминали б уже тебя.

   - не поверишь, этот малыш волка сам загрыз .

   Федул достал шкуру и хвастливо ее распахнул, - во, гляди.

   Воин с уважением посмотрел на меня: - не ожидал.

   - да и бабка за него очень просила.

   - ну если так, то милости просим. заходи в наш славный город.

   Я подошел к охотнику и обнял его: - спасибо тебе за все, Федул, никогда не забуду.

   - да ладно, все вы, неумирающие, так говорите,- сказал охотник и оборачиваясь смахнул слезу.

   - Хороший ты человек, Сева, хоть и гном. Прощевай и удачи тебе.

   Охотник повернулся, сделал шаг и пропал в чуть колеблющемся мареве.

   Я же направился в город.

   Не успел зайти, как нарвался на старых знакомых. Стояла кучка воинов и трое мне были знакомы.

   - ну што, гномяра, подрос? Хрен ты у меня теперь из города выйдешь - сказал главурод Васян, загораживая мне дорогу. Я молча оттер его плечом и направился к лавке.

   В спину донеслось, - ну, ну, смотри, заказывай венки и похоронную музыку, нубяра.

   Я вошел в лавку. Небольшое помещение, на стенах развешены топоры, луки, доспехи разные, щиты разных форм и размеров, одежда. В лавке было пусто. Дверь за мной закрылась, и мелодично звякнул невидимый колокольчик. Я повернулся, ища взглядом эту звенелку. Когда обернулся назад, за прилавком уже находился гном. классического типа, с длинной бородой, заплетенной в косички, мощными натруженными руками.

   Гном молча смотрел на меня. Я тоже молчал, держа гномий взгляд.

   Первым не выдержал гном: че приперся, че надо?

   - да приодеться бы, да и оружие с броней надо.

   - а деньги то есть?, - исподлобья зыркнул гном.

   - ну, смотря для чего, если в кабаке, гулять, то нет, если бронь какую и одежду, да и оружие б не помешало, то наскребу че нить.

   Гном покопался под прилавком и вывалил кучу. В куче были кожаные сапоги, куртка, обвешанная металлическими блямбами, кожаные штаны с наколенниками. Посмотрел на кучу и опять полез под прилавок. Появились: невзрачный корявый молоток и жестянка, которая даже на вид , была хуже, моей крышки с ручкой.

   -300 золотых...

   -ты чо, борода, да за это гнилье, и 30 медяков жалко -но так уж и быть, дам 70 золотых.

   - сам такой, это ж легендарные вещи исключительно ручной работы -295

   -легендарные, потому что все их уже поносили и из за ветхости они в легенду вошли? 75

   - это настоящая гномья работа ыкслу, исклю, во точно исклузив , во...- 290.

   Мы торговались долго, я перебирал вещи и со вкусом описывал их, находя самые уродливые черты, гном вырывал у меня эту вещь и начинал ее восхвалять, исключительно в превосходных степенях.

   В конце концов, мы сошлись в полцены, изначально названной гномом.

   - силен, однако, ты будешь, кто учил торговаться.

   Я улыбнулся, вспоминая нашего прапора- проныру.

   -был один, вот он точно умел торговаться, ты б ему все подарил бы, да еще и приплатил, благодаря за удачную покупку.

   - хороший учитель, настоящий гном.

   Я хохотнул, а что, низкорослик кривоногий, пузико пивное, ему б бороду. а мож точно гном, замаскировавшийся. вот так живем, живем, а вокруг гномы с ельфями ходят, только, мы не замечаем, природу их не видим.

   Я одел вещички, а че ничего не трет, сидит как влитое.

   Отдал деньги и сказал- спасибо тебе, не зря Федул хвалил твою лавку.

   -какой Федул?

   - из Мамырей, деревенька такая, он меня сюда направил, да еще с начальником стражи познакомил.

   Гном насупился - снимай все.

   - чего?

   - снимай, снимай.

   Я снял вещи, гном взял, кинул под прилавок.

   - жди тут, и ушел в подсобку через незаметную дверь

   Дверь подсобки открылась и показалась нижняя широкая спина гнома. и так остро захотелось с размаху впечатать сапог в нее, что аж нога зачесалась.

   - даже и не думай - пропыхтел гном.

   Во, блин, чтец мыслей, прям Кашпировский, хотя на его месте я бы тоже обезопасил свой тыл.

   - лучше помоги, не стой столбом - гном сопя вытаскивал аккуратно сложенную кипу, отсвечивающую металлическим блеском.

   Я рыбкой нырнул ему на помощь.

   - Чтож ты раньше не сказал, что от Федула, разговор сразу бы был другим.

   Я помялся - ну как то просить...

   - да че там, друг Федула - мой друг, на, примеряй.

   Я одел на себя то, что приволок гном.

   Да... Это было нечто. Я уже не говорю про разные вкусняшки типа увеличения силы и телосложения. Броня давала еще ловкость, увеличенную защиту и увеличение возможности кузнеца и горняка.

   Да уж, как говориться и нашим и вашим. и для боя и для мира.

   А сидит то как. я попрыгал, ничто не мешало, вес практически не ощущался. как на меня делалось. Красота...

   - поглядись - гном откуда-то притащил ростовое серебряное зеркало.

   В зеркале отражался... блин, я от восхищения даже слов найти не смог.

   - А свое старье можешь выкинуть иль на ветошь пустить. Первым стремлением было желание выбросить, но потом непонятно откуда появившаяся жад... хозяйственность, решила, что в хозяйстве эти тряпки могут пригодиться.

   Я открыл сумку и стал запихивать туда тряпье.

   Послышался стук и какое-то шуршание. Челюсть гнома отвалилась до пола и мелко дрожала. Борода подметала пол под гномом, как веник в руках новобранца.

   - о..от..откуда у тебя эта сумка, - проблеял бедолага.

   - У меня не только сумка, похвалился я и выложил на прилавок кирку и горн в полном комплекте.

   Гном издал какой-то звук, заскреб ногтями по прилавку. Глаза у гнома выскочили из орбит и он стал напоминать рака, которого суют в кипяток.

   Гном хватал ртом воздух, как рыба, вытащенная из воды.

   - эт.. это ж легенда, это ж от Самого, а мы... а мы утеряли, а ты ... ты ... ты где нашел это.

   Я помялся, говорить про шахту не хотелось.

   Гном вдруг засуетился, - убери скорей, не дай бог кто увидит. Надо же первый сет у нас, у гномов. Так то все людишки непонятные и ведь не кузнецы, а так, таскают с собой, а это ж работать должно.

   - делай свои делишки, я бегу к Патриарху и через два часа ждем тебя. Ведь тебе пару часиков хватить уладить свои дела?

   - да я и раньше освобожусь, ответил я

   - раньше не надо, надо подготовиться, а то еще старейшего от радости то такой, удар хватит.

   Я пожал плечами, ну через лва, так через два, мне по барабану.

   - и ради Аулея, не показывай его никому. Можно только перед нашими показывать и чтоб никого чужого, даже близко, не подходило.

   Я взял щит и обалдел - легкий, на руке сидит, как прирос, а защита, а блок, еще и слоты для усиления. когда взял секиру... чуть не упал - я даже и не мог представить себе , что такое можно сделать. Я сглотнул слюну - моееее.

   - иди, иди, хозяин стал выпроваживать меня из лавки,- и не забудь - через два часа к Патриарху.

   Я вышел из лавки и опять нарвался на гнидоВасю.

   - ну што казел, нашли мы тя, а то под нуба косил.

   - нехорошо правильных пацанов кидать, делиться надо, сам Светлоликий завещал, гыыы, ощерилась эта падаль.

   - да и штраф на тя, шоб нас не обманывал.

   Мне захотелось врезать уроду секирой по зубам и чтоб костяные осколки и кровь в разные стороны, но я сдержался.

   - гулял бы ты Васек вдоль забора, да рот помой, как открываешь, так дерьмом воняет.

   - смелый какой, сроку те три дня, а потом было ваше, станет наше, тявкать будешь, в реале найдем и замочим.

   Я аж взвыл, блин, и откуда такие гниды берутся, стреляют их, сажают, ан нет, как поганки после дождя появляются. И чего странно- их не тронь, сразу закон за это дерьмо вступится. Тя убивать будут, никто из власти не почешется, а ответишь по полной, сразу по полной и огребешь. Раньше проще было в древние времена то. Повесят такого, оно и Вася.

   Блииин, все настроение испортили, иду я такой весь красивый и ногой по колено в слоновью лепешку.

   В расстроенных чувствах, я залез на аукцион. Мама моя родная, купили все и по максимальной цене. Я посмотрел, сколько перевели жене на карточку. От увиденной цифры захотелось плясать, а я ведь дал распоряжение переводить только половину. На такие деньги можно отправить девчонок за границу учиться , оплатив по полной, да и жену с ними, чтоб приглядывала . Понятно , теперь, почему засуетились гниды. Да еще и в золотых немалая толика. Градус настроения резко прыгнул вверх. Я богат, я очень богат, вот свезло то с шахтой. И тут из моих радужных мыслей меня вырвал дребезжащий козлетон.

   - Помогите на храм Светлоликого, - верещал тощий субъект с немытой и нечесаной головой.

   - Помогите на храм Светлоликого....

   - Вот ты гном, отсыпь денег на храм.

   Я почесал голову, какой храм - есть же храмы пяти богов, насколько я знаю., о чем я и заявил тощему.

   - Светлоликий - самый великий, и он не может ютиться с остальными.

   - Нету у меня денег - ответил я.

   Жрец резво подскочил ко мне: -ч то, жалко на благое дело, на возвеличивание самого светлого бога ?

   На меня дохнуло запахом давно нечищеных зубов, я непроизвольно отшатнулся: - не дам денег.

   - еретик - взвизгнул жрец, - еретик, вишь как корежит только от имени Светлоликого, - и попытался схватить меня за рукав.

   Ну не люблю я, когда меня всякие хватают и я отмахнулся. Жреца аж откинуло от меня.

   Визг поднялся на самую высокую ноту.

   - Стража! Стража, хватайте еретика, он поднял руку на жреца самого Светлоликого.

   Моментом появилась стража во главе со знакомым Расеном и окружила меня.

   - в чем дело?- спросил начальник стражи.

   - этот еретик поднял руку на святого человека, нелюдь гномская - заверещал жрец.

   - я не у тебя спрашиваю, - сказал Расен и выжидающе посмотрел на меня.

   - иду, никого не трогаю, а тут хватают и тянут куда-то, - ответил я,- это же можно проверить.

   Тощий опять заверещал: - врет все, нелюдь поганая, гномы всегда врут.

   Расен задумался, глаза его закатились, видимо просматривал произошедшее, потом обратился ко мне: - так, ты свободен.

   Жреца аж заколотило.

   - а по поводу Вас, в храм будет направлен отчет о недопустимом поведении, приставании к гражданам на улице и оскорблении, несомненно уважаемой, расы гномов. Последнее время, вы жрецы стали часто забывать о равноправии рас и недопустимости подобных высказываний.

   Потом повернулся ко мне и сказал: - ну у тебя и талант заводить врагов, иди уже, тебя ждут.

   Ноги привели меня к дому папы гномов. Интересный такой домишко, толи дот, толи дом.

   У входа слонялось несколько вооруженных до зубов гномов.

   - стой, кто таков и что надо, - остановил меня один из них.

   - да вот пригласили.

   - жди тут...

   Гном зашел в дверь и буквально через секунду выскочил.

   - че стоишь, заходи быстрей, заждались уж. Я вошел внутрь. Блин , ощущение, что тебя держат под прицелом и раздумывают, выстрелить или нет. аж мурашки по телу побежали.

   - не задерживайся, проходи. мы с сопровождением вошли в комнату. За столом сидели двое: лавочник и незнакомый гном, ну очень солидного вида. Высветилось: Патриарх гномов Трор. Трор произнес: - свободны, и сопровождающие моментом испарились.

   - ну показывай.

   Я выложил на стол кирку и горн.

   Только в фильмах про сумасшедших ученых я видел такое: солидный вскочил и стал бегать вокруг, что-то шепча себе в бороду и нежно лаская предметы руками. Наконец он успокоился и сел. По лицу текли слезы: - ну наконец то, выпало счастье видеть вещи основателей рода.

   - что ты хочешь за них? - резко спросил Трор.

   - не продается.

   - отдай и ты получишь за них все что захочешь.

   - не продается, сказал я , - сам буду работать.

   Эти два седых проходимца два часа уламывали меня продать им сет, а я все отказывался.

   Наконец Трор сказал, - упертый, хороший гном вырос. Я могу тебе предложить вот что: мы обучаем тебя, даем необходимые материалы и ингредиенты, а ты оставляешь горн тут и разрешаешь работать на нем другим гномам.

   - а как же я, а вдруг я буду далеко и надо будет что то сделать?

   - я подарю тебе камень портала, переместишься сюда, а потом обратно.

   - ну если так, то я согласен.

   - да ты не бойся - горн будет охраняться, как самое великое сокровище, это же наших предков и нашего бога.

   - я же сказал- согласен.

   Последующие четыре дня я ковал, ковал, ковал, прекращая работу только для выхода в реал.

   Мозоли на руках стали твердокаменными, и странно, эта тяжелая работа приносила мне удовольствие.

   Это действительно удовольствие - сделать стоящую вещь своими руками.

   На пятый день, меня вызвал Трор и сказал: - ты научился многому, практически всему, что должен делать настоящий гном- кузнец, но больше мы тебя научить не можем - тебе нужно вырасти. А вырастешь - милости просим, нам хорошие кузнецы нужны всегда.

   Я поблагодарил Трора, передал ему горн и попрощавшись вышел.

   Надо идти вперед, всегда.

   Эх, на улице то как хорошо. Не, Трор, дед конечно правильный, но уж очень авторитетом давит. Блин, Маршал Советского Союза и Генералиссимус в одном лице.

   Мой нос непроизвольно задергался и потянул меня куда то в сторону . Божественный аромат. так может пахнуть только правильный свежесваренный кофе. Я, как зомби, поковылял на этот запах. Кофе, кофе, кофе.

   Сто лет не пил, а оченно уважаю. Ноги сами перешагнули через порог таверны и направили к стойке, за которой что то шаманил чуть полноватый хозяин в белоснежном фартуке. Запах шел оттуда.

   - здравствуйте, уважаемый, а не могли бы мне сварить чашечку вашего изумительно пахнущего напитка?

   Хозяин ухмыльнулся и выдал мне малюсенькую чашечку с черно-коричневым содержимым. Я сделал глоток, зажмурился и аж застонал от удовольствия. Это было нечто.

   Из блаженного состояния меня вырвал чей то грубый голос - ну че пухлый , надумал? Время твое вышло.

   Я непонимающе уставился на говорившего. Вроде мужественный облик, хорошая броня, такому только принцесс спасать. Тот повторил, - надумал?.

   - а чего надумал то? - спросил я

   - как че- ща в банк к Олдерам , там и перепишешь то шахтенку свою на кого надо. И нам хорошо и тя трогать не будут.

   - трогальщик какой выискался, шел бы ты на... своей дорогой, а потрогать я и сам могу.

   Рэкетир аж остолбенел: - ну ты и борзота мелкая, че проблемы нужны - так оформим, - повернулся и вышел из таверны.

   Ну есть же уроды - все настроение испортил. Я посмотрел на карту, нашел Северный замок и решил наведаться к Ветеранам - Петра найти.

   Допил чашечку, поблагодарил хозяина и расплатился.

   Вышел из таверны и направился к Северным воротам города

   Выбежал из ворот и помахал рукой страже. Те даже не ответили, невежливые какие.

   Бегущей строкой высветилось сообщение: хотите ли вы перенести точку воскрешения в город Ясный. Я щелкнул - да, выскочило сообщение : свитки с заклинанием изменения точки воскрешения можно приобрести у стражи. Я вернулся и хоть давила жаба, купил свиток с заклинанием, прочел его, появилось новое сообщение: ваша новая точка воскрешения - город Ясный, и побежал к Северному замку.

   Не успел я отбежать, как меня чем то шваркнуло, кинуло на землю и появилось сообщение: вас убил(а) ЗлойТатух.

   Вы сейчас будете воскрешены в точке последней привязки.

   На месте вашей гибели, остается надгробие, которое содержит все ваши вещи. Если в течение трех часов вы не смогли добраться до места смерти, то могила переносится на ближайшее городское кладбище.

   Блиин.... я появился в одних подгузниках у ворот, из которых недавно так радостно выбегал.

   Я помчался туда, где меня грохнули. бежать было неудобно, холодно и под босые ноги постоянно попадали мелкие, и не очень, камушки. блин, детство голожо... босоногое.

   Бамс....вас убил(а) ЗлойТатух. Вы сейчас будете воскрешены в точке последней привязки... я очухался опять у ворот... Я выждал немного и постоянно оглядываясь осторожно стал красться к могилке.

   ... Вас убил(а) ЗлойТатух... тварь такая , где же ты прячешься....ведь шел сторожко, осматривал все и на тебе.

   Делая вид, что я на утреннем променаде, типа юный спортсмен, легкой трусцой побежал на кладбище.

   Пока бежал, пришло сообщение от Васяна : тя нуба придуприждали сиди теперь в городе и бойся. а мы к те в риале в гости придем.

   На кладбище я дождался появления своего надгробия забрал вещи и нажал кнопку выхода.

   Дома меня ждала заплаканная жена и перепуганные дочки.

   Я набрал на клавиатуре: что

   Жена всхлипывая затараторила: приходили...

   Я набрал: зачем дверь открыла.

   - Так соседка позвонила, сказала что соль закончилась и просила выручить. Я дверь приоткрыла, тут эти и ворвались. Светку так толкнули - во весь бок синяк.

   Я заскрипел зубами, блин, да будь я здоров, ни одна б гнида на моего ребенка руку не подняла бы.

   - Вань отдай им то что они просят, они ведь когда увидели что ты в медкапсуле лежишь, обрадовались, мол никуда ты теперь от них не денешься, ни тут ни в игре. Отдай, за детей страшно - звери ведь.

   Я набрал на клаве: ты дверь никому не открывай - вроде выходные, дома посидите, ничего не случится, а я решу вопрос.

   Я задумался, а как дать понять Петру, что помощь нужна, имени игрового не знаю ведь. Потом осенило...

   Игровое время еще не закончилось, и я опять зашел в Друмир.

   Опять я в городе. Зашел в знакомую таверну и заказал кофе.

   Сел за стол и задумался, ну как меня смогли вычислить, в игре ведь ник, а не реальные имя и фамилия, да еще с адресом. Наверняка в администрации крот сидит купленный, капсула то казенная, на мой адрес оформленная, а иначе то ведь никак. хорошо что еще про сет не знают, а то б вообще пушистый заявился бы.

   Покопался в интерфейсе. Ага в друзьях - Карина - не в сети.

   Что же делать, сидеть и ждать?, так ведь кофе выпью, никакое пузо не поместит.

   Ага, высветилось сообщение: Карина в сети. И я лихорадочно написал: привет и улыбочку.

   В ответ пришло: ты чтоль, гномчик и смайлик.

   Я зачастил - Кариночка, у меня проблемы, помоги пожалуйста.

   В ответе было: пекашить не буду и денег не дам, и смайлик

   - да нет, мне надо в Северный, к Ветеранам, а из города выйти не могу, убивают. и не вижу ведь кто меня бьет.

   - аааа, это в инвизе, -на твоем уровне и не увидишь. ну так кого найти то, ник давай.

   - да не знаю я ник, спросить не удосужился, ты уж наудачу. спроси Петра от Звенигородского, скажи сапер помощи просит.

   - сапер?

   - да, да, именно сапер, он поймет.

   - во вас тут, вояк развелось, ладно, спрошу. жди.

   Примерно через час пришел привет от какого-то Убивца.

   - ты где?

   Я решил перестраховаться, - а кто меня ищет?

   - Петр

   - опиши себя.

   - Такой же подорвавшийся бедолага, только прямоходящий, мы с тобой в палате общались, я еще тебе гномские изделия на аукционе показывал.

   Точно... Петр...

   - я в таверне у северных ворот, ну там еще кофе вкусный делают.

   - знаю, скоро будем, только не уходи никуда.

   Я вышел из чата и стал ждать

   На пороге показался могучий, весь в железе, мужик

   - ну привет доходяга, пробасила эта гора мускулов

   - тебе того же и по том-уже месту - ответил я вставая из за стола и хлопнул по подставленной для приветствия, широченной ладони.

   Если такой лапищей зажать буханку хлеба и спросить, что в кулаке, ну ни за что не догадаешься.

   - повернись-ка сынку, який ты гарный хлопец стал. борода, правда подкачала.

   Я насторожился: - а что с бородой не так?

   - да хлипкая какая то, несолидная, ну прям гном - мориман, - ухмыльнулся Петр, Нет, не Петр - Убивец.

   - сам такой несолидный, телеса то откормил, все маленьких обидеть норовишь, да и имечко то стремное.

   - ну ладно, рассказывай.

   И я вывалил на него свою историю.

   - Да уж, задумался Петр, - тут так с кондачка не решишь, тут со знающими людьми посоветоваться надо.

   Петр углубился в себя.

   Было смешно наблюдать за ним со стороны - сидел насупленный мужик, вперив глаза в одну точку и шевелил губами, по всей видимости общаясь с кем то по чату.

   Неужели и я также выгляжу, когда в чате сижу.

   - ладно, повторил Петр и подумав продолжил. - сейчас наш молчи-молчи подбежит, ему все расскажешь. он у нас мужик умный, тертый, что-нибудь тебе и посоветует.

   Через некоторое время в таверну зашел вояка, глаза сразу обежали таверну, остановились на мне.

   Аж озноб пробил, точно молчи-молчи, взвесил, оценил, просветил всего, видно- с опытом, не в мирном тылу штаны протирал.

   Подошел к нам и произнес: - рассказал Петр о твоих проблемах, теперь ты снова, мне уже расскажи, о мелочах не забывай, все рассказывай.

   И я начал все рассказывать, как с Петром познакомился, как за козой бежал, как в шахту провалился, как руду добывал и золото через брокера продавал, какие распоряжения давал.

   - Стоп, ты деньги через какой банк переводил?

   - Ну... через официальный, Друмира, который. Мне обещали полную конфидеальность. Тьфу чуть язык не сломал.

   Молчи постучал пальцами по столу, так, так.

   - дальше.

   И я рассказал как первый раз на Васяна нарвался, как он про наводчика проговорился и что искали гнома, но сначала ник не знали. О сете Аулея я промолчал, не смог рассказать, что-то остановило, видимо, предупреждение Трора.

   Контрразведчик встал: - портуемся в замок, там подумаем, что дальше делать, а за родных не беспокойся, есть завязочки - помогут

   Портал, и мы в замке. Аж родным духом курсантской казармы запахло. Неистребимый армейский запах, даже если все вокруг заодеколонить, то и через приторный цивилизованный запах, пробьется густотертая армейщина. Мужчины... защитники... опора

   Не зря у пендосов - самый хит - одеколон с запахом мужского пота.

   Красота, - за несколько шагов переходят на строевой и отдают... мдя отдают...

   Навстречу попался какой-то но уж очень невысокий гном, весь себя ширше, и не дурное мясо, а аж как из литья чугунного.

   - Наш старшина, - шепнул Петр, ну не могу я называть его Убивцем, знаю ведь, что немало врагов перевел, а все одно не могу.

   Гном лениво отдал честь, вдруг остановился, всмотрелся в меня и заявил:- так а это мой. Не отдадите - до самого дойду, все равно мой будет, а вам попомнится.

   Ну ничего себе заявочки - я сам свой, а не чей-то.

   Петр заинтересовался - а зачем он тебе - левел - маленький, его качать и качать еще, а ты уже на него глаз положил.

   - Ну не хозяйственные вы, только под убивать заточены, присмотрись, он же кузнеца прокачал по самое не могу. Ему уровень поднять, такие вещи делать будет, вам и не снилось.

   Петр с контрразведчиком заинтересованно посмотрели на меня - мол, вот ты какая, золотая рыбка.

   Я понял - приплыл, ломать меня будут по полной. Видел я сколько гномский крафт на аукционе стоит.

   Вспомнил наставления Петра Первого о виде солдата.

   Типа, замялся, ну если, то и мы, а то как же, так что ежели что, то мы и сразу . Петр повелся, а молчи-молчи прищурился и ехидно хмыкнул.

   Я понял - тот еще волчара, голыми руками не возьмешь, но все равно принял молодцеватый придурковатый вид.

   - Жди здесь - я к Самому на доклад. сказал этот волк и зашел в здание.

   Я повернулся к Петру: - слышь, а я ведь Карину и не поблагодарил, забыл ведь, а девчонка старалась.

   Открыл чат и искренно и многословно поблагодарил девушку.

   В ответ пришел смайлик и приписка - не забудь про обещание сделать броньку мне.

   Не забуду. Хорошее надо помнить, а иначе как...

   Из дверей выскочил молодой.

   -Вас ждут.

   Мы с Петром зашли и поднялись на второй этаж. у дверей комнаты, которая нам была нужна стояли часовые.

   Хм, охраняют, службу тащут.

   В комнате сидел молчи-молчи, знакомый гном -старшина и бритый налысо человек с властным и волевым взглядом.

   Рука непроизвольно потянулась оправить несуществующий китель. Резко захотелось, подойти строевым и отдав честь отрапортовать, типа: по Вашему приказанию...

   Я вовремя остановился, не в армии уже...

   - садись

   Я хотел пошутить, что сесть всегда успею, но под взглядом лысого промолчал. А интересное имя он себе выбрал - Череп. Ему б косу в руки и саван и готова беспощадная смерть.

   Эти трое молча рассматривали меня. потом лысый сказал: есть мнение, тебе нужно помочь. но есть сложности.

   Контрразведчик произнес: извините, и обращаясь ко мне продолжил: ты в администрацию обращался по поводу нарушения политики анонимности?

   - Нет.

   - Ну и дурак. Не обижайся, тебе это надо было сразу сделать, если б и не нашли бы крота, то в любом случае он бы притаился, а нам нужно время.

   - У тебя деньги есть?

   Я отрапортовал по поводу шахты, мол, типа есть, и еще могу достать.

   - Никаких аукционов. Золото продашь нам, правда цена будет ниже, но купим сразу и все. Золото сдашь ему - и контрразведчик кивнул на гнома.

   - Охрану шахты обеспечим, нужны только координаты.

   По поводу семьи, подъедут наши люди и когда гопота появится снова, с ними вежливо поговорят.

   Если не поможет, пробьем этих мальчиков и тех кто за ними стоит, и будем решать дальше по ходу дела,

   За все время разговора лысый больше не произнес ни одного слова, только внимательно рассматривал меня.

   - И еще, мы не богадельня и людям в реале надо будет заплатить, да и охране подкинь мелочишко на молочишко.

   - Все ясно?

   - Так точно, - вскочил и вытянулся я, непроизвольно отдавая честь.

   Череп улыбнулся: - не забыл еще службу то, давай парень - все в твоих руках.

   Свободны.

   Мы вышли из кабинета и и спустились вниз. там уже ждал худощавый человек в странной мантии.

   - Скинь корды, сейчас выйдем во двор и я вас портану.

   Во дворе меня ждала пятерка, обвешанных оружием воинов.

   - Давай сказал маг, сделал какой-то пасс руками, открылось овальное окно с видом на деревеньку.

   - Давайте быстрей, - произнес маг- держать тяжело, мана быстро уходит.

   Я с приданной пятеркой прыгнул в окно.

   Мы быстро добежали до замаскированной шахты.

   Шахта моя, соскучился, аж руки зачесались.

   Я спустился в шахту, потом вышел из нее и попросил сопровождающих: - мужики, выделите , пожалуйста подсобника, ну там бревна для крепи подтащить, ну и там по мелочи.

   - Ну вы гномы и наглый народ, - сказал один из воинов, - вам палец дай, вы руку по локоть отхватите. Ладно, я пойду - у меня самый низкий левел, так что на охране особо не скажется.

   Народ развеселился: - ну ты Колян, даешь, не зря к гномке клинья подбиваешь, бороду отрастить, ноги укоротить и вылитый гном, хоть сейчас гноме предложение делай.

   - Тьфу на вас, завидно, так и скажите,- усмехнулся Николай - пошли.

   И мы спустились в шахту.

   Забой, какое сладкое слово, как кузня, тьфу и что за мысли лезут в голову.

   Я взял в руки заветную кирочку и погнали... кайф, тьфу, блин опять...

   Кирка входила в породу, как нож в масло, красота... Появился азарт, руби, еще, еще, отгребай, руби, еще, еще. В душе появилась музыка, ей вторила кирка и кажется подпевала сумка, руби... еще...

   А всем этим дирижировал образ маленького гнома с огромными загребущими руками, появившийся неизвестно откуда в моей голове. Соло шахтера с киркой. Руби..., тут пласт удобный, руби, отгребай...

   И я рубил и отгребал, отгребал и рубил. Куда там Стаханову. Ставил крепеж, мокрый как мышь воин подтаскивал бревна и подтаскивал. Странно, руды неизмеримо больше, чем должно быть, - появилась мысль, и тут же была прогнана другими мыслями - руби, еще, еще.

   Остановился, когда уже не смог сойти с места. Перегруз. Я написал в чате старшине - чего делать то,

   Ответ пришел моментом- настрой постоянную продажу, покупатель- клан 'Ветераны'.

   Я настроил и сумка сразу стала легкой, я явственно представил гнома-старшину, потирающего свои загребалки.

   Подошел вояка и, тяжело дыша, сказал-попросил, перекур бы, совсем загнал, откуда у тебя силы, левел то низкий.

   Я довольно ощерился, - да гномы , мы такие, не то что вы людишки, дохляки. тьфу и слова то не мои, откуда и берутся то.

   Воин оглядел забой и произнес банальное: дали стране угля, хот мелкого, но... в общем много.

   - Отдохнул? Погнали ... И я опять врубился.

   Вдруг проскочило какое-то сообщение, я остановился и прочитал - вы получили..., чего же я там получил?

   Залез в сумку - в отдельном слоте сиротливо лежал кусочек, отливающий сиреневым цветом.

   Прочитал - мифриловая руда, содержание мифрила - высокое.

   Я залез в чат и задал вопрос о находке.

   - Чтой, ща бу... ответил гном, вышел из чата и объявил перекур - сейчас ваш старшина прибежит, а пока перекур.

   - А, Шурик Шурикович - улыбнулся Вет.

   Гном появился моментом, и первым вопросом было: - где?

   Я залез в сумку, достал кусочек и передал гному. Тот аж дышать перестал.

   - Мы купим это у тебя и все подобное, что найдешь.

   - Уважаемый Шурик Шурикович, - начал я...

   -Сан Саныч, махнул рукой гном, а потом вскинулся и подозрительно посмотрел на меня - а кто тебе сказал, что меня так зовут?

   Я замялся, видно что народ прикольнулся, но подставлять не захотел - да так, услышал где-то.

   - Где?

   - Да не помню я.

   Гном огляделся и заметил воина, - ааа, Вовик, не ты ли такое ляпнул.

   Бедный Вовик аж побелел: - да нет, Сан Саныч, да вы что, да разве ж я могу...

   - Смотри у меня...

   Вет облегченно вздохнул.

   Гном повернулся ко мне и замялся: - слушай, а можно мне...

   - Чего? - Не понял я.

   - Ну с тобой, а то давно в руках обушка не держал, все дела, да заботы, даже песню гор забывать начал.

   - Что за песня гор?

   - А эт когда робишь, а все вокруг поет, только мы гномы, слышать можем.

   - Давай на пару веселее.

   Гном обернулся к Вовику: - а ты крепь подтаскивай.

   Тот аж взвыл: - да меня этот один ухандокал, а вдвоем вообще в гроб загоните.

   - Ничего, ничего, только крепче будешь.

   И мы врубились.

   Появилась сначала тихая музыка, потом оркестр окреп и зазвучал все громче и громче, воспевая ярость боя и силу духа.

   Иэх, кирочка, поддай родная, иэх, давай, давай, скорей рубай.

   Я рубил породу, наговаривая под музыку этот незатейливый стишок. Мой гномик выдавал коленца, выплясывая что-то на вроде русской присядки.

   Вдруг в шахту залетел молодой ушастый парнишка и что- то крича попытался схватить старшину за плечо. Старшина не глядя, отмахнулся и парнишку унесло. С писком впечатался в стенку, сполз, полежал немного и покачиваясь выполз наружу.

   Вбежали четверо Ветов и стали пытаться остановить гнома.

   Была такая русская забава - поборись с медведем, чую, появится друмирская забава - оттащи гнома от золота.

   Мой гномик перестал отплясывать и уставился на происходящее, я тоже остановился и стал наблюдать, где-то в сторонке со стоном оползло на пол тело нашего добровольного помощника. А чего, я его за язык не тянул - сам вызвался помочь. хиляк.

   Вы когда- нибудь видели охоту на топтыгина с собаками, я - нет, только на какой-то картинке. Но то что сейчас происходило, очень напоминало это.

   Четверка Ветов висели на гноме, как собаки на медведе, гном рыча отмахивался от них, время от времени кто-то из четверки отлетал, но немного полежав, опять ввязывался в эту веселую возню.

   В шахту вбежал мужчина в длиннополом одеянии, напоминавшем рясу, моментом оценил обстановку и рявкнул: - здравия желаю товарищ генерал.

   Старшина принял стойку оловянного солдатика и попытался отдать честь, забыв, что в руке кирка.

   Охнул, но глаза сразу стали нормальными. Заметив длиннорясого, Сан Саныч спросил: - случилось что?

   Мужчина ответил: - да вы выгребли весь денежный запас замка. Череп грозится поймать вас двоих и подвесить за бубенчики, чтоб другим неповадно было. Два гнома, а золотыми самородками все завалили, а их же надо еще продать...

   Поднялись на верх. Я посмотрел на Сан Санычы - бороденка всклокочена, сам чумазый, по лицу тянутся дорожки от пота. Гномская боевая раскраска, блин.

   - Ну ты Дуся - агрегат.

   - Ага, на сто мегаватт - ответил гном, и мы заржали.

   Потом Сан Саныч помолчал и сказал: - хорошо!

   - Хорошо! - согласился я.

   Старшина глянул на меня: - ну что пойдем на вазелиновую операцию?

   Я вздохнул: - ну пойдем.

   Маг открыл портал, и мы переместились в замок.

   Мы стояли навытяжку, а Череп ходил перед нами и вещал: - два раззвиздяя, все выгребли, а если вдруг срочно бы понадобились деньги? Я вас спрашиваю. Ну ладно, этот молодой и в игре без году неделя, ну ты то, Саныч... дорвался? А о клане ты подумал?

   Я стоял - глаза навыкат и делал вид, что очень раскаиваюсь и осознаю, и вообще оно само как то получилось.

   Старшина стал оправдываться: - ну так только о клане и думал, это ж сколько золота для нужд клана, золотишко дорожает, ну мы и подумали, что оно то ну точно не помешает.

   - Подумали они, трудоголики гномские. Да ты до кирки дорвался и гори оно все ясным огнем.

   - Все - часть золота продать и возместить казну, и смотри , чтоб продал по самой выгодной цене, хотя что я гному то о выгоде говорю. Свободны.

   Мы развернулись и строевым направились к дверям.

   В спину донеслось: - Север, зайди к особисту, в твоем деле появились подвижки.

   Выйдя и закрыв за собой дверь, старшина прислонился к стене.

   -Уфф, вроде не кричал, а до сих пор ноги подгибаются.

   - Строг он у вас..

   - А то, как начинает песочить, так батя с ремнем вспоминается, а ремень то офицерский, тяжелый,- гном непроизвольно потер пятую точку.

   - Побегу я, а то с тобой я все дела подзапустил.

   - Ага, со мной, а сам то - аж искры из глаз летели и пар из ноздрей, прям конь боевой. Сам оторвался по полной, а меня крайним делаешь.

   - А ты прям мальчик нецелованный, в сторонке стоял? Цветочки рассматривал? А кто стишки рассказывал во все горло, типа - руби еще? То то.

   - Это не стишки - это от угнетенных рабочих масс, - реп называется, ну или как то похоже.

   - не реп, а рэп, и не угнетенных, а самое что от бездельников, делать им неча, вот и прыгают и рэп свой рассказывают. По мне так лучше гномских военных маршей ничего не придумали.

   Мы попрепирались еще немного, а потом разбежались по своим делам.

   Сан Саныч поскакал по каким то своим старшинским делам, а я направился к особисту.

   Поскребся в дверь.

   - заходи, Север.

   Блин, ходячий рентген, и как он узнал, что это я?

   - Сообщили, что ты направляешься ко мне.

   Блин, он еще и мысли читает.

   - Да успокойся, не читаю я мысли, у тебя все налице написано. у вас, гномов, мимика хорошая, улыбнулся молчи-молчи.

   Как же, притвора, не читает он, а у самого улыбка добрая, добрая.

   Стало как то неуютно.

   - Да ладно тебе, проходи, присаживайся.

   Я плюхнулся в кресло. Кресло подо мной жалобно и протестующе застонало. Не рассчитано видать под наши гномьи седалища.

   - Значит так, пока ты тут показывал чудеса производительности труда, к тебе опять приходили. Твоя жена , следуя инструкциям, дверь не открыла. Они подолбились, но у тебя дверь железная, так что ни с чем и ушли.

   Наши их срисовали, довели до машины и пробили их и их авто. И вот что, интересная вещь какая, сами то они ничего не стоят, так мелочь, ну привод там за мелкую хулиганку, ничего более, шпана шпаной. А вот машинка то - интересная. Принадлежит совладельцу одного мелкого банка. Банчок тот мутноват - средства не привлекает, кредиты не дает, с населением не работает. Со стороны закона чист аки хрусталь. Но вот заковыка, он входит в консолидацию банков, а общее правление находится за океаном. Интересно, да?

   Я аж взвыл: - шахта маленькая, мы с Сан Санычем почти впритык работали, можно сказать, задницами толкались, кому такое интересно.

   - Ты выход видел? У нас все кладовые и подсобки самородками забиты. Если сейчас это золото выбросить в продажу, вся денежная система в кластере рухнет. К тому ж старшина доложил, что попадается мифрил. Ты посмотри, сколько заработал в этой ну очень маленькой шахте.

   Я залез в интерфейс и слово 'обалдел' стало очень слабым синонимом моего состояния.

   - Рот закрой и слушай дальше, - для тех кто собирается сюда уйти, да еще с прицелом в вечность - это манна небесная. за такое убьют не задумываясь.

   - Да какая вечность, какой уход сюда, это же - ИГРА!

   Особист внимательно посмотрел на меня: - а ты что, про срыв ничего не знаешь?

   - Какой срыв, что ты мне мозги пудришь?

   Особист помолчал и начал рассказывать про эффект срыва, про то как безнадеги сюда уходят и живут здесь полной жизнью, про мир этот. Многое рассказал.

   - Но мы ушли с главной темы. Вряд ли просто так от тебя и твоей семьи отстанут. Ну семью то мы спрячем, оформим на другие документы, а по их документам, похожая женщина с детьми выедет за границу, а там попетляв по странам исчезнет. Вот только с тобой...

   - А что со мной?

   - Парализованного просто так не спрячешь, да и капсула у тебя казенная, тоже поводок. Тебе один выход - сюда.

   - А жена, дети, как они?

   - А как они сейчас, отец и муж лежит бревном, гадит под себя и жрет по трубочкам внутривенно. Постоянное напоминание о том, что близкий человек медленно умирает, а они не могут ничем помочь. Ты подумал какая это пытка для близких тебе людей. Да, денег ты заработал, им на всю жизнь, если не шиковать, хватит, да только видел ли ты глаза жены, когда она считает, что ты ее не видишь?

   Наши с ней говорили, а у самих сердце щемило, даже от денег за охрану отказались, но мы настояли на оплате. Ты пойми, для твоей жены и детей лучше знать, что ты жив, пусть далеко, но жив и здоров... Да и почему далеко? Купит твоя капсулу, и будете с ней здесь встречаться.

   - Жестоко ты со мной.

   - А что ты думал, сопельки тебе утирать, жалеть тебя калеку? Ты сейчас на себя посмотри - здоровый, красивый, ну для гномов конечно.

   Я встал: - я подумаю.

   - Думай, только быстрей. Всю жизнь вокруг тебя крутиться никто не будет - сам за себя постоять сможешь, если сюда уйдешь.

   - Хорошо, сегодня же с женой посоветуюсь, - я встал и вышел от особиста.

   Я стоял и думал. Как, как это возможно? Да, я чувствую себя живым, дышу, ощущаю запахи.

   Но ведь это игра! Или уже не игра? Живой, и в тоже время не смогу видеть в реале детей, жену.

   Но ведь сказали что они могут сюда приходить! А там... ничего впереди, обуза, кандалы на семье.

   Ведь я уже подумывал о самоубийстве, а тут... жизнь предлагают... но как же жена...

   И я вышел в реал с намерением поставить наконец точку в этом предложении моей жизни, написанном судьбой.

   Когда я очнулся в этой жизни, в комнате было тихо. Я посигналил тревожкой. Сразу прибежала жена и вопросительно глянула на меня.

   Я набрал на клавиатуре: позвони профессору, попроси, если сможет, приехать.

   Жена позвонила, и буквально через два часа в комнату зашел Звенигородский.

   Я набрал: проф, лечится моя болезнь? Только честно.

   - Нет, - прямо ответил проф.

   - Сколько мне осталось?

   - Года два, если повезет.

   - Мои знают?

   - Да.

   - Проф, вы ведь не просто запихнули меня в этот пластик. Вы ведь знаете про 'срыв'?

   - Да, знаю. Ты не первый уже у меня.

   - Зачем вы это делаете?

   - Ну не могу я смотреть, как хорошие люди сводят с жизнью счеты, оставляя безутешных родных, не могу. Знаю, что незаконно, но я врач и если есть хоть какая то возможность помочь, я за нее уцеплюсь и пусть потом со мной делают все что захотят. Живые должны жить.

   - Но это же игра...

   - Для многих это уже давно перестало быть игрой. Там для таких как ты - жизнь, полноценная, насыщенная, пусть непривычная, но жизнь.

   - Спасибо, проф, за все спасибо, за обман этот, за подаренную надежду, спасибо.

   - Да что уж там, - проф отвернулся и вышел из комнаты.

   Зашла жена.

   Я набрал на клаве: ты тоже знала?

   - Да, Вань. Когда проф предложил попробовать, я перерыла все сайты в интернете, где хоть что то было о срыве.

   - Что ж ты так поздно сказала, я б человеком бы там стал или эльфом, высоким и красивым, а сейчас - коротышка пузастый, ну как такого любить.

   - Дурачок, - сказала моя половинка, - ты ведь и тут высоким никогда не был, да и красавчиком тебя не назовешь.

   - Как же ты тогда вышла за такого?

   - Полюбила, - просто ответила она.

   - Ты ведь понимаешь, что если я туда уйду, сюда возврата не будет.

   - Зато живой. мне легче будет жить, зная это.

   - А девчонки?

   - Скажу, что заграницу на лечение увезли, а повзрослеют, сами все поймут.

   У меня не было слов, комок застрял в горле, подозрительно щипало в глазах. Несколько минут...

   я написал: - хорошо, я согласен, пусть будет так.

   Жена заплакала и выбежала из комнаты.

   Еле дотерпев разрешенного времени, я вошел в Друмир, игрой это называть уже язык не поворачивался.

   Появившись в замке Ветов сразу бросился к особисту.

   - Быстро ты, еще и дня не прошло, вижу, надумал в срыв идти.

   - Да, надумал, но не знаю как.

   - Ну это и сложно и просто. Сложно - время нужно подгадать, чтоб техники, обслуживающие твою капсулу не вовремя не приехали, а просто, что медкапсулы - суть прототипы и в них временной таймер сможет отключить любой разбирающийся человек. Причем потом включит и следов вмешательства никто не заметит, а что человек в кому попал, так вы ж калеки с перевернутыми мозгами. Никто и разбираться не будет. Но сначала надо вам развестись, а тебе написать отказную на квартиру. Потом уходишь в срыв, твоя жена продает квартиру и делает вид, что собирается уехать за рубеж, но тут от тебя уже ничего не будет зависеть. Все понятно?

   - Да, - ответил я но продолжал стоять, не уходил.

   - Ну что еще?

   Я замялся.

   - Ну говори, не тяни вола за хвост.

   - Понимаешь...

   - Ну давай говори.

   - Я хотел бы попросить наказать тех, кто сделал больно моей семье.

   - Убрать чтоль, - грубо спросил молчи -молчи

   - Нет, ноги руки переломать, чтоб уроды даже задницу после трудной работы сами подтереть не могли, может хоть это заставит их ну хоть немного одуматься.

   - Пожалел, значит?

   - Да не пожалел, просто за это убивать, ну как то не по человечески. Авось поймут.

   - Ну это вряд ли, но шанс, конечно дать надо, - уже мягче сказал особист - нормальный ты мужик.

   Я поморщился - ну не люблю я слово "мужик" . Мужик слово унижающее - нечто мужскага пола, ничего не имеющее за душой. Читал, что во времена Ивана Грозного за слово "мужик", любой крестьянин мог потребовать суда и виры по Правде ибо он не мужик, а Муж честной, ратай.

   - А пока будет подготовка идти, ты сходи- ка с нашими покачайся, уровень подтяни, а то Саныч говорил что кузнец ты знатный, а скрафтить ничего не можешь - маленький потому что. Так что вперед, страна зовет.

   Я вышел во двор, шум и суета, несолидно. Нашел Сан Саныча, он распекал какого то,закованного в броню, воина.

   - Саныч, помощь твоя нужна.

   Саныч отрвался от своей жертвы: - а это ты. Какая помощь?

   - Да вот ваш молчун сказал - прокачаться надо.

   Старшина надулся от важности: - ну эт мы запросто. Должен будешь.

   - Чегой то должен. Мне про долги никто не говорил.

   - Ну вот тот кто те не говорил, пусть сам и качает, - буркнул гном - а то задачу поставят, а как ее выполнять, если все в разгонах. Побегать надо, поупрашивать, а ноги, чай не казенные, да и мозоль на языке совсем не нужен.

   - Ладно уж, чего надо то?

   - Ну первое, как прокачаешься, отремонтировать оружие. Вон у кузни сложено.

   Я поглядел - кучка была нехилых размеров.

   - Второе, бронечек подковать надо, да ты не бойся, материалом обеспечим.

   - Третье...

   - Стоп, - прервал его я , - ты че негра на плантацию нашел? Поимей совесть, гноме. Помощи чуть , а я тут забесплатно годами горбатиться должен ? Ну-ка, урезай свою заявочку.

   - Ладно, сойдемся на двух пунктах,- быстро согласился старшина.

   Я с подозрением посмотрел в его очень честные глаза, - многовато будет - урезай.

   - Ну никак не могу, считай - пати надо собрать, хила найти, чтоб тя отхиливал, бафера, танка.

   Гном сыпал словами, практически, непонятными мне. Я понимал, что он разводит меня, но доказать это не мог.

   - Ладно, хорош, согласен я.

   - Ну вот так бы и давно, - обрадовался гном и повернувшись к своей жертве сказал: - все слышал? Хорошему человеку, тьфу, гному помочь надо, так что собирай своих залетчиков и вперед. Жертва быстро закивала головой и побежала в сторону, как я понял, казарм.

   - Ах ты гаденыш, бегать ему надо, упрашивать, ножки то у него больные, - я попытался придушить старшину, но тот шустро отскочил в сторону.

   - Ну смотри Саныч, подниму уровень, спецом приду к тебе по душам поговорить.

   - Да, да, только сначала сделай обещанное, а потом можно и поговорить - хихикнул этот хитропопый гад.

   Ко мне бежала четверка с главзалетчиком. я вздохнул и пошел к ним навстречу. Достал свою секирку, щит, примерился и представил себя со стороны, силен гномяра. Сразу вспомнился бородатый анекдот про омоновца, который надел то, надел это, посмотрел на себя в зеркало и обделался от страха.

   Ну я то не тот омоновец, пусть другие обделываются при моем виде, эх мечты, мечты.

   Я посмотрел на главзалетчика: - как тебя зовут, а то висит имя какое- то - барбариан2317, его ж пока выговоришь, тя десять раз убьют, а Варькой называть не хочется.

   - Баром, зови, а в реале - тезка Старшины, Александром зовут.

   - ну так и я тебя Сашей звать буду, оно и привычней, а то напридумывали себе, Пендальфы какието, Легалусов уже человек двадцать видел.

   Я улыбнулся, представив примерно такой диалог: - Легалус2017, прикрой Легалуса987, а то он лечит Легалуса30678, потому что Легалус0542 не успевает.

   - Ладно, попрыгали и вперед и с песней к победе коммунизма.

   - Значит так, смотри, у нас всех левелы выше чем у тебя, можно пойти на твой уровень, мы прикрываем, ты качаешься, но так будет долго, опыт там дается маленький. А можно взять тебя в пати, и пойти на наших мобов, опыт из за разницы левелов будет резаться, но однозначно, будет значительно выше.

   Но одна закавыка, мобы агрятся на раз, и если какой тебя заденет, то унесет моментом.

   - Ичто?

   - И побежишь, сверкая булками, к своей могилке.

   - Ну, допустим, не сверкая, а трусняк на что?

   - Ну тогда будешь показывать чистоту своего нательного белья, - ржанул Саша.

   - А что быстрей?

   - Те ж объяснили, быстрей с нами. Пати этих мобов выносит мухой, щелкаются как семечки, опыт польется рекой.

   - А у вас тоже опыт резаться будет?

   - Нет, опыт делится пропорционально, а так как ты маленький, то тот опыт, который у тебя порезался, будет делиться между нами. Наши подсчитали, что кач с мальком, выгоден для всех.

   Я решил за малька обидеться, но подумал и признал, что Александр прав, до щуки то мне ой ой ой сколько.

   - Ну тогда принимайте в эту вашу пати.

   - Лови приглашение.

   Я открыл интерфейс, увидел приглашение и щелкнул 'да'

   - Прыгать будем через портал, там наша привязка стоит

   Маг открыл портал и наша группа вошла в него

   Мы выскочили на песчаном бархане, прям на гребне. Группа быстро рассредоточилась, прикрывая самого слабого, то есть меня, от внезапных нападений.

   Александр сказал: - зацепись за нашего пилюлькина, и не на шаг от него, в случае чего, он сможет отвлечь на себя моба.

   - А кто Пилюлькин?, - спросил я?

   - Не, ну я тащусь, ты что никогда не играл чтоль.

   - Да нет, не до этого было, Друмир - первая игра, в которую я зашел.

   - Ну смотри, видишь, какие мы красивые, сильные, броня у нас мощная.

   - Не все, - заметил я.

   - Во! так вот тот хилый - маг, а этот дистрофик ушастый - пилюлькин, то есть хилл, вот за ним и держись. Дистрофики дружно обиделись. Один стал кричать, что он оггого, и если поспорить, то он всю пати с трех скилов положит, другой кричал, что вот забудет он отхилить, и тогда все увидят, кто тут самый крутой.

   - Видишь, самые хилые - а какие скандалисты, эх, курева няма, а так поднеси к ним сигарету и прикуривай, - усмехнулся Александр.

   - А что, тут в игре с куревом плохо?

   - С куревом то хорошо, без курева плохо.

   Я пожал плечами, мне как то все равно, курить или не курить, в компании под чарочку можно сигаретку растянуть, а нет сигарет и не тянет. Привычка, в рейд стараешься побольше всяких убойных бяк набрать, на сигареты просто места не хватает, да и табачный дым, ох как далеко чувствуется, демаскирует. сколько раз нюх помогал засаду обнаружить, да уж ... помогал.

   - Поехали, -скомадовал Саша, и пати соскользнула вниз к каким то серо-зеленым бегемотокрокодилам.

   Разговор О табаке навел на мысль: - интересно, а что курили разработчики, когда делали этих монстров, не табак, однозначно.

   Ребята работали красиво, слаженно, монстры укладывались штабелями. Выскакивали сообщения о новых уровнях, но я не отвлекался на распределение очков, а следил за бойней, потому что по другому это нельзя было назвать.

   Время от времени, хилл делал какие то пассы руками и то одного, то другого бойца окутывало золотистое светящееся облачко.

   Я завороженно наблюдал за четкой работой, видно, команда слаженная, ишь как красиво работают.

   Зрелище завлекало, куда там боксу или футболу, и я не заметил как сам, начал подпрыгивать, размахивать секирой и что то кричать.

   Пилюлькин настороженно посмотрел на меня и отодвинулся.

   Вдруг откуда то возник огромный монстр, даже монстрище, похожий на остальных, но по размерам больше эдак, разика в три.

   - Рейдбосс, - выдохнул хилл, - сейчас начнется потеха.

   Монстр взрыкнул и бросился на бойцов.

   Хилл подобрался, пассы руками стали чаще, он выпил банку с какой то жидкостью и поморщился: - гадостный вкус.

   Ребята отлетали от монстра как кегли, но упорно били его, маг пил одну банку за другой и швырялся в чудовище огненными шарами, которые стекали по шкуре, оставляя подпалины.

   в какой-то момент, зверь повернулся ко мне широченным тылом и я не утерпел. взревев, бросился к нему и нанес удар по ноге. зверь дернул ногой и меня окутала тьма.

   Вы погибли ... бла бла бла про мою могилку в городе.

   Очухался я в знакомой деревеньке.

   Блин, догеройствовался, но не могу я сидеть в стороне, не могу прятаться за чужими спинами.

   Я залез в интерфейс, ого, как подрос, раскидал очки, а здоровье то как увеличилось.

   Да уж, семнадцать уровней взять, - это не шутка. И сейчас я был гномом с 31 уровнем.

   Пришло сообщение: вас призывает глава отряда, соглашаетесь или нет.

   Я щелкнул ' да ' и очутился на том же бархане.

   Ребята уже добивали зверя, полоска над ним мигала красным, миг и монстр взревев упал.

   И посыпалось - вы получили, вы получили...

   Вот это да - семь уровней с одного моба...

   Покачиваясь подошел уставший Алексендр.

   - &%$&%$#&дяй, тебе же говорили не лезть. какого %&%$ ты сунулся, мы б и без тебя б его забили. Хорошо что свиток призыва был, а то пролетел бы ты как фанера над Парижем.

   - Ну не могу я в тылу, - стал оправдываться я.

   - Да ладно, проехали, - махнул рукой Саша. - сейчас добьем тебя до сорокового уровня и в замок.

   Ребята посидели чуть и полезли бить бегемотокрокодилов дальше.

   Дзинь, сорокет.

   Я крикнул: - все, сорок уже.

   Бойцы деловито добили животное, собрали что валялось и приготовились прыгать в замок.

   Вдруг Александр хихикнул.

   - Ты чего?

   - Да вот, старшина то у нас занятой вечно, не качается, как застрял на тридцать пятом, так и все, только авторитетом и давит, а ведь из тех, кто первыми клан основал. Я ваш разговор слышал, к тебе просьба есть.

   - Какая?

   - Ты уж не начинай его без нас гонять, а я быстренько в казарму, ребят подтяну посмотреть. Ты уж подожди нас, пожалуйста.

   - Да не вопрос,- пожал плечами я - чего не сделаешь то для хороших людей.

   Портал открылся, и мы прошли в замок.

   Первым, кто нам попался в замке, был Сан Саныч. Александр охнул и, дернув меня за рукав и прошептав: - без нас не начинай, ты же обещал, рванул в казарму.

   Я с доброй улыбкой смотрел на старшину.

   Самоубийца, не замечая меня, докладывал в кучу сломанного оружия железо из другой кучки поменьше, видимо притащенной из каких то своих заначек. Довольный собой гном даже мурлыкал какую то песню себе под нос.

   Из казармы высыпала туча народа, и Александр махнул мне рукой, мол начинай.

   Старшина, заметив движение, полуобернулся и увидев меня сказал: - а это ты , а я тут... я тут укладываю по порядку, чтоб тебе удобней было работать.

   - Спасибо большое за такую заботу, - улыбнулся я и медленно двинулся к нему.

   Гном заметил мой оскал, потом вгляделся в мой уровень, охнул и стал медленно отступать .

   - Ты чего, чего, я ж просто помочь хотел, смотри какая аккуратная куча получилась...

   Наткнулся спиной на стену и заметался по двору как щенок, ужаленный осой, ну только без визга.

   Деваться ему было некуда, двери находились как раз за мной и я медленно но верно сужал радиус его метаний.

   Народ веселился вовсю, я даже слышал, как кто то открыл тотализатор, но против меня никто не захотел ставить.

   Я подходил все ближе и ближе. Санычу метаться уже было некуда и он стоял с таким выражением лица, что мне вспомнилась песня 'я не здамся без боя'

   Сзади послышался начальственный рык : - что здесь происходит? Разошлись быстро.

   Я обернулся - Череп.

   Он подошел и спросил, что здесь происходит.

   Я ответил: - да вот Сан Саныч обещал помочь с работой, - и кивнул на кучу железа у кузни, - обещал, а сейчас говорит , что занят.

   Череп ухмыльнулся и произнес: - обещания надо выполнять, так ведь, товарищ старшина?

   - Так точно, надо, - вытянулся гном.

   - Ну, так вот, пока не разгребете всю кучу, я вас от других дел отстраняю.

   - Так точно,- хмуро ответил Саныч

   И, уже уходя, Череп кивнул гному: - с этого дня дополнительно начинаешь заниматься своей прокачкой.

   - Так ведь некогда, сами видите, какая куча.

   - В свое личное время и это не обсуждается, - бросил слова Череп и ушел к себе. Ну что ж надо начинать, я стал ворошить этот хлам, выбирая наиболее неповрежденное оружие. Такого было мало. это как же надо не любить свое оружие, что довести до такого состояния. Покопался еще и набрал куски хорошей стали, годной для выделки его либо колющего или рубящего. Получилось три кучки, маленькая с оружием требующим небольшой починки, большая - хлам на переплавку и совсем маленькая с кусками отличной стали.

   Зашел в кузню и выскочил оттуда сразу - кузни не было - было большое пустое помещение.

   Я подскочил к старшине: - как ты мог, ты же гном, а у тебя даже горна нет. Позорище ,ты, а не гном!

   Саныч стал оправдываться: - ну ты пойми, тут в замке до тебя только один гном был - я, а тут дела, заботы, проследи, накорми, запасы сделай, за казной проследи, этим дай волю, они ж все на ветер пустят. Замотался совсем, просто руки не дошли.

   - Ладно, сейчас что- нибудь придумаю. Я достал подаренный портал Трора и переместился к нему.

   Оказавшись у Трора, я сразу побежал к нему в покои. Вскинувшаяся поначалу стража узнав меня, сразу успокоилась. Перед дверью Патриарха я перевел дух и привел себя в порядок. Постучал и после разрешения вошел.

   Трор вопросительно глянул на меня.

   - Мне, это, горн нужен выпалил я.

   - Зачем?

   - Да подкачали меня немного и попросили оружие починить, а там не кузня, а отхожее место, а я ведь обещал, надо выполнять. Оружия много и сюда тащить смысла нет.

   - Что подрос ты, я сразу увидел, да и слово гнома крепче стали, но одного не пущу, мало ли что.

   - Да мне охрана не нужна , там народ проверенный , свой.

   Трор заинтересовался: - и кто ж это?

   - Клан Ветераны, Северный замок им принадлежит.

   - Имели мы с ними дело, нормальные, хоть и бессмертные.

   - Все равно с тобой пойдет пяток гномов.

   - Да я ж сказал, не нужна охрана.

   - Не охрана, кузнецы со своими горнами, помогут тебе, да заодно и приглядят.

   - Я узнаю, пустят ли.

   - Пустят, пустят. От гномской работы, тем более бесплатной еще никто не отказывался.

   Я удивленно посмотрел на Патриарха: - бесплатной? - чем то это слово неприятно царапнуло меня. Бесплатно, слово то какое неприятное.

   - Ну да, бесплатно, ты должен, а мы тебе помогаем вернуть долг.

   Я связался с молчи-молчи и как только он услышал о бесплатной гномской помощи, как я сразу получил "добро".

   Принесли горн, я уложил его в сумку и посмотрел на Трора

   - Иди уж, - махнул рукой Трор.

   Я вышел от Трора

   Гномы меня уже ждали. Интересно как это так быстро получилось отдать приказ и собрать гномов, загадка.

   Мы шагнули в портал и очутились в замке.

   Гномы сразу направились к кузне, разложили горны, растащили железо и стали работать.

   Старшина стоял с выпученными глазами и отвисшим подбородком. Я прошел мимо него, попутно слегка хлопнув ладонью снизу по челюсти, прошел на свободное место и достал свой горн.

   Сзади послышался хрип, старшина хрипел и хватался рукой за сердце. Ничо, не помрет, а поволноваться полезно, а то ишь какой маммон отъел, не в каждую дверь боком пролезет.

   Работы мне не осталось - гномы все растащили и я задумался. Уровень вырос, а оружие то старое.

   Я достал заветную тетрадку с наставлениями и открыл ее. Сзади послышался шум упавшего тела. Я обернулся - гном бился в конвульсиях.

   - Ниче, - мстительно подумал я - это тебе не меня, бедного обманывать.

   Я опять углубился в записи, ага, во, Секира Ярости, да и вид понравился: одно широкое лезвие и клевец.

   Само то проламывать броню.

   Я прочитал рецепт, хм, холодная гномская сталь, да и надо то всего ничего, обломки стали есть, так чего еще, уголь... Я подозрительно огляделся, а нечего разным там наш гномский секрет знать. Залез на аукцион, купил недостающее, странно, дешевое все, и начал работать. Я работал, как пел, от души, и материал отзывался. Я чувствовал, где нужно ударить сильно, а где погладить горячую сталь, до какого цвета раскалить каждый участок будущего оружия. Мне казалось, я не кую, а глажу руками, и сталь под моими руками принимает ту форму, какую я хочу, вернее сталь сама хочет стать моим оружием. Я ковал не руками, я ковал душой, чувствуя, как мои надежды, переживания, любовь и ненависть входят в оружие, даруя ему характер и жизнь.

   Не секира получилась а красавица, я решил дать ей имя. Имя моей жены. И она затрепетала в моих руках, запела.

   В кузнице было тихо. Гномы стояли, молчали и смотрели на меня. Самый старый гном плакал, не скрывая слез. Потом они вдруг застучали разом своими молотками по наковальням, звонко, торжествующе, победно. Даже Саныч бил, невесть откуда взявшимся, боевым чеканом по щиту.

   МАСТЕР РОДИЛСЯ!!!! МАСТЕР!!!!

   Выскочило сообщение: Вы создали легендарное оружие. Секрет изготовления такого оружия был утерян много веков назад. Артефакты подобного типа считаются утерянными. Слава +500.

   Я вышел из кузни, прижимая теплую секиру к груди. Сел на порог. Было так легко, что казалось, подует ветерок и я взлечу выше шпилей замка.

   Ха, легендарное... Секрет утерян.... Да в любую работу надо вкладывать частичку себя, а иначе как. Я давно замечал, что каждая вещь имеет свой характер. И то, что сделано с любовью, во что вложили душу, часто переживает своего создателя, а далекие потомки либо пользуются с благодарностью, либо просто восхищаются глядя на это произведение человеческой души, приговаривая: - умели же делать, и забывая , что могут сделать не хуже, а даже лучше.

   Я сидел на пороге и бездумно гладил свою секиру. Сзади осторожно кашлянули. Я обернулся - стоял гном: - мы все сделали, надо бы возвращаться.

   Я поднялся, вернулся в кузню, убрал горн в сумку.

   Сан Саныч, отчаянно жестикулируя, пытался привлечь мое внимание.

   - Чего тебе, старче?

   - Ты когда закончишь с гномами, подбегай ко мне, поговорить надо, да и секиру твою обмоем.

   - Хорошо, Саныч, от Трора сразу к тебе.

   Саныч закашлялся: от Трора.... все равно подбегай , а я пивка гномского свеженького боченок подгоню, да и закусочки под беленькую сгоношу.

   Я засмеялся: - ты ж про пиво говорить начал.

   - Ну пиво без водки - деньги на ветер, а мы гномы, сам знаешь, народ бережливый. - усмехнулся в бороду старшина.

   Я использовал портал и очутился у Трора.

   Первыми его словами было: - покажи!

   Я достал секиру и передал Трору. Секира возмущенно зазвенела и стала вырываться у него из рук.

   - Живое оружие - восхищенно сказал Трор и выпустил секиру. Момент и она у меня в руках.

   - Я только слышал о таком оружии - задумчиво произнес Трор - и скажи ка мне , откуда у тебя рецепт "хладной гномской стали", его знал только Железнорук, а как он сгинул, так и рецепт пропал.

   Блин, папа Мюллер какой нашелся, колет на ура. А отношения портить не хочется да и плохого я от Трора не видел.

   И я сознался про рукописную книжку - тетрадку от самого Железнорука.

   - Так, твой горн остается у нас, как договаривались, если очень сильно загорится душа и остро захочется что- нибудь сделать, не раздумывая сюда. А так мы тебе подготовили неплохой походный горн. С тобой пойдут два наших мастера, уровни у них высокие, так что и защитой будут, но ты уж покажи им все.

   Я задумался, это ведь стоит денег огромных, с другой стороны помощники не помешают, да и прокачаться помогут, а там видно будет.

   - Согласен, -сказал я

   Вдруг вбежал помощник Трора: - там у ворот стоят жрецы Светлоликого с воинами и требуют выдать еретика.

   Помощник покосился на меня.

   Трор поднялся из-за стола : - еретиков у нас нет, так и скажи, а тебе, Север, уходить надо и не двое с тобой пойдут а полноценная пятерка. Ой не нравится мне все это, быстрей бы наш бог вернулся, мутят что-то жрецы, да и тебя не зря требуют, узнали твари что ты артефакты можешь делать. Давай, сначала к своим Ветам, там и решите что дальше делать. Миг, и компания шести бородатых рыл появилась во дворе северного замка. Выхватившие оружие и кинувшиеся было к нам Веты были остановлены старшиной, мол все в порядке, это ко мне. Ох, чую, достанется ему от особиста, хотя, Саныч - калач тертый и всяко выкрутится.

   Старшина подошел ко мне: - ты чего столько на хвост посадил? Это ж сколько выпивона надо, а про закусь я и не говорю.

   - Да не хвост это, Саныч. Трор мне охрану выделил, да и просил че показать им из тетрадки.

   - Во, а говоришь не хвост, мало того, что обопьют и объедят, так еще и рецептами поделись, - расстроился гном.

   - Да не жмись Саныч, на наш век хватит и секретов и чего остального, так что давай, хозяйка, ты наша хлебосольная, накрывай поляну.

   Старшина аж стал хватать воздух ртом: - да как, да ты то, да они ж , эти ж секреты к гномам уйдут, да это ж конкуренция, какие деньги потеряем.

   - Сам сказал - гномы, как ты и я , нам с ними жить и дружить, а ты пожалел, да и воины смотри какие, раз в десять, если не больше нас превосходят, а уж кузнецы какие, кузню твою убогую наладим, да и вообще. А деньги... деньги то , конечно, хорошо, но ведь не в них счастье.

   Саныча аж удар от моих слов хватил, минуты две он не мог подобрать слова, потом махнул рукой: - не в деньгах счастье, ляпнул же. Ладно, что с тебя взять, давай приглашай гостей. И вообще, ты, Север - неправильный гном, непутевый, хотя удачи тебе отвалило, как дураку махорки.

   Сабантуйчик, после небольшого спора, мы решили провести в кузне, и места много и от начальства подальше.

   Хотя, где там, только мы расселись, как появились Череп и особист, блин ну вот что за фишка у начальства такая, спиртное за версту чтоль чуют. Саныч сделался сразу маленьким и незаметным, а я встал и пригласил дорогих гостей обмыть новое оружие и так сказать скрепить гномско- ветеранскую дружбу.

   Особист хмыкнул, мол выкрутился и подвел базу под обоснование пьянки. Я пожал плечами, мол на том и стоим.

   Череп подошел, покрутил носом и произнес, ну че, кого ждем, наливай, а то выдохнется.

   Саныч сноровисто разбулькал по чарочкам беленькую.

   Мы встали .

   - Ну за новое оружие и за мастера. Чтоб ковалось тебе хорошо, Север., - произнес тост Череп.

   Гномы взревели и полезли ко мне чокаться. Ну блин, какие они неписи, нормальные, живые, вон как лихо опрокидывают в себя нашу родимую.

   Хорошо... крепка савецка власть, аж слезу вышибло, я захрустел малосольным огурчиком, ощущая как горячий ком падает куда то в живот и там уютно устраивается... сразу стало тепло и уютно...Хорошо...

   Парочка начальников встала, Саныч засуетился, мол куда вы, у нас и сальце розовенькое с чесночком и сырок со слезкой, а вот салатик, грибочки там.

   - Дела у нас еще, а вы можете продолжать, только молодых не спаивать, песни не орать, да и вообще меру знайте,- заявил Череп и начальство свалило куда то по своим начальственным делам.

   Через некоторое время...

   - Ну вот скажи мне Сань, мы вот, гномы самые сильные.

   - Точно - ответил датый Саныч, махнув рукой с зажатым куском сала.

   Круг гномов согласно промычал.

   - Ну, так скажи, вот, если мы такие сильные, то почему тут рулят всякие эльфи, маги там всякие.

   - Не лблю магов, првда ежели твой, то да, а так не лблю, - жуя сказал старшина.

   Один из гномов, икнув, тоже ввязался в разговор: - точна, мы самые сильные, а наш хирд самый непобедимый.

   - Ну так, ежели так, то че нет гномьих замков, и ваще...

   - Мы мирные, - промычал Саныч, - да и маги эти треклятые...

   - Точно, подтвердил другой гном, - нас с места не сдвинешь, ухх, броня, сила, а мажата енти издаля содют и содют, пока до них добежишь.

   - Ну так стрелами их или тож по- мажески как.

   Эти пьяные морды стали так ржать, что аж обидно стало : - гыы, гномы лучники, гааа, гномы маги

   Оторжавшись все стали меня убеждать, что нет гномов , чтоб маги и стрелки.

   А один даже заявил, мол, есть конечно арбалеты, но они медленные, да, убойные, но маги и лучники все дальше бьют, вот потому мы и мирные, а так то, мы бы всем показали...

   Конечно, пьяный базар, но меня зацепило, ну не может быть то нельзя что нить придумать. И мне так больно стало за нас, гномов, что я встал и покачиваясь заявил, : - я не я буду, но че нить придумаю и стрелкам этим с мажонками мы нос то утрем.

   Народ приветственно одобрил мои слова и пьянка продолжилась с новой силой.

   Ох, как же мне хреново, во рту как бурундуки нагадили, ох... и как я в реале оказался, наверное сработал таймер и меня автоматом выкинуло. Но если я в реале , то почему мне так ... ох, даже думать было бобо. Я глянул на часы и скакнул обратно в Друмир, может там мне будет получше, но лучше я бы этого не делал....

   К гадостным бурундукам во рту добавилась толпа злобных дятлов, выстукивающих, что то из харда на моей многострадальной голове.

   Первым мне на глаза попался старшина. Вы видели старого больного вампира? Блин, ну один в один, весь сгорбленный, трясется, глаза как у кролика-альбиноса, взгляд мутный и что то помешивает в какой то грязной посудине.

   - На себя то посмотри, - буркнул Саныч, - на вот полечись . И он протянул мне чарку с какой то подозрительной мутной жидкостью. В нос шибанул запах самогона,

   Бееее, меня чуть не вывернуло.

   - Да ты нос зажми, глаза закрой и залпом, - посоветовал этот местный изверг.

   Я послушался и опрокинул в себя эту гадость. Горячая жидкость нырнула в меня и струйками расползлась по телу. Яприслушался к себе, сразу вспомнилась песня незабвенного ВВ - 'ну вот исчезла дрожь в руках'

   Сразу стало хорошо, птички запели, я стал оживать.

   - Ну вот, а то утро живых мертвецов..., только новобранцев пугать, - съехидничал старшина. - а на этих то посмотри, - кивнул на валяющихся пластом гномов,- нет у них нашей русской закалки, а то гномы, гномы, да перепить , типа невозможно.

   - Русский гном, самый гномистый гном из гномов, то то же.

   Потом глянул на весь этот бардак и скривился: - да уж дали мы тут вчера...

   Я осторожно поинтересовался, - как мы тут вчера то?

   - Да все пучком, вроде не хулиганили, песни не орали, да и морду, вроде никому не били, все чинно, благородно, - ответстововал Саныч, - ну только ты вчера тут корки мочил...

   Я навострил уши: - че было то, а то я ничегошеньки не помню.

   - Да ты тут вчера орал, что сделаешь гномов самой сильной расой, мол все тут по струнке ходить будут и пернуть бояться.

   Я как стоял, так и сел. блин, зарекался же пить много, расслабился, игра мол, а тут вона как.

   - И че теперь?

   - Как че, думай, голова у тя большая, а обещания надо выполнять, твою похвальбу вчера, даже Сам слышал. Так мы ж еще за это и выпили, типа тост за производство нового оружия, а кстати, какое оно будет? - закинул удочку старшина.

   - Да, отвяжись ты, еще не знаю.

   - Секретный рецепт, - многозначительно покивал головой старшина, - ты только не затягивай с оружием. Чует моя... сердце, что-то будет, давно уже назревает, так что ты уж поторопись, ну а мы тебе поможем, если что. - Сан Саныч, ты б показал мне оружие, дальнобойное, какое есть, глянуть надо, а то в игре без году неделя, а у тя мож катюша припрятана.

   - Да какая катюша, луки все, да арбалеты, скривился Саныч.

   - Ты все равно, не жмотись, покажи.

   - Вниз надо спускаться, но ладно, пошли посмотрим.

   Я ща, - сказал Саныч и куда-то поскакал.

   Отсутствовал он не долго, вернулся с ведром какой-то жидкости и двумя факелами

   - Саныч, а что это, я кивнул на ведро

   - А хрен его знает, гномы продают, дешевая штука, а удобная, наши в долгие рейды берут, плеснул на дрова, подожги сиди грейся, разгорается моментом. Чето гномы делают, а это у них типа отхода, вот и продают всем.

   Саныч поставил ведро рядом с наковальней.

   Я подошел посмотреть, и опершись рукой на наковальню, нагнулся посмотреть, рука соскользнула и в ведро попала пыль и окалина с наковальни

   - Ты поосторожней тут, опрокинешь ведро, не отмоем тут, дрянь эта жутко прилипчивая и просто так водой не смывается. А ежели на себя попадешь, так лучше сразу к алхимику беги, чтоб эту гадость с тебя свел, я уже нарывался, дорого, блин, долго и муторно. да и загорается на воздухе, горит хоть хреново, но долго, пока добежишь, четверть жизни, глядишь и потерял.

   - Ё мое, это ж коктейли Молотова можно делать, кинул бутылку в кого- нибудь, а потом сгреб угольки в кучку и дальше пошел.

   - Горит плохо, не жарко, урон наносит совсем маленький, да и далеко ты не кинешь, всяко арбалет или лук дальше бьют, да и стрелы с болтами можно всяки разны там, типа зажигалок или заморозок. А против персов, так вообще никуда не годится, защита бутылку не пропускает, отбрасывает, вот и не прижились твои зажигалки, ну только, как сказал - костерок там запалить или, вон как сейчас, факелы. и горит то ровно, ярко.

   Саныч запихнул в ведро факел и со словами - глянь как ровненько горит, достал его из ведра.

   Фыыыххх, факел как будто взорвался в руках старшины, сразу завоняло паленым волосом.

   - Твою то через коромысло, - выругался гном и повернулся ко мне.

   Я неприлично громко заржал: - ну ты Саныч, как кабанчик паленый.

   Половина бороды , брови и роскошные усы были обгоревшими, лицо у старшины было красным и в волдырях от ожогов.

   %&%$%&*&%$, - выругался гном, - стой тут, я быстро к хиллу сбегаю.

   Напалм!!!. Точно напалм, но как , Саныч же сказал, что горит хоть и ровно, но слабо, а тут жахнуло как.

   Потом вспомнил, что в ведро попала окалина.

   Странно, раньше такое не знали..., или знали, сообщения то о новом рецепте нет, загадка...

   Но как бы то ни было, я решил использовать это.

   Я вышел из кузни, появился старшина, кожа на лице новая, розовенькая, ну прям как у молодого поросеночка.

   - Ну что пошли? - спросил гном

   - Не пойдем мы в твои казематы, нечего мне там делать,- я решительно развернулся к кузне

   - Ну хозяин-барин, тогда пойдем еще подлечимся, заодно твоих там расшевелим,- и старшина тоже направился в кузню.

   Саныч покосился на лежащих пластом гномов: - надо поднимать твоих бородатых. У мя есть классное средство, смотри.

   Он открыл какой-то маленький пузыречек, сразу пахнуло гадостным, да так, что выпитая порцаечка сразу стала стучать кулачками в стенки желудка и проситься на волю.

   Я поспешно отошел подальше. Саныч, отвернув голову и стараясь не дышать, поднес пузырек к носу лежащего гнома. Бедолага всхрапнул и втянул воздух ноздрями, подскочил, как бешеный кот и куда там Бубке, с места, стукнулся тушкой о потолок кузни , в воздухе заработал ногами, упал на пол и взял низкий старт, зажимая двумя руками свой рот. гном метался по кузне, задевая своих товарищей, бился о стены. глаза его были закрыты и из них текли слезы. попав в закрытую дверь, выломал ее и вывалился на свежий воздух.

   Я осторожно посмотрел, закрыл ли Саныч свою гадость и не увидев в его руках пузырька, перевел воздух.

   - Ноу хау, - похвалился Саныч, мертвый встанет, а протрезвляет ваще на раз.

   - Что это?, - поинтересовался я.

   - Да хрен его знает, отход какой то гномский, так они его даже не закапывают - все равно запах прорывается, а куда то под землю глубоко прячут.

   - А че не закапывают, они ж сами там живут, выкинул из пещер, и хорошо.

   - Да ты что,- ужаснулся старшина, там же где это закопают ничего не растет и зверь за три версты обходит, говорят, что начали закапывать, так им чуть войну не объявили.

   Бинго, вот оно, так сказать оружие умиротворения, само то.

   Тут послышался рев снаружи - это страдалец, наконец- то продышался.

   В кузню ворвался разъяренный гном с секирой в руках и рванул в сторону старшины.

   Саныч моментом достал пузырек и гном резко затормозил, аж дым пошел из под его подошв.

   Точно, само-то средство и я поинтересовался у Саныча, - а че достал и сразу на вытянутую руку, воздух задержи и хватит.

   - Э, нет, не дай бог прольешь на себя, очень приставучая гадость, хоть одежду потом сжигай, ну или очень долго отстирывай.

   я довольно потер ручонки и решил наведаться к Трору.

   Мы с Санычем приняли еще по одной и он побежал по своим делишкам. Я же стал листать наставления. Где же я это видел, ага вот: горный переносной насос для откачки воды из забоев, переносится и обслуживается двумя гномами, выплевывает воду на поверхность с глубины 150 метров. Так как работа прерывиста, в мокрый забой необходимо не менее двух штук. Прочитав, я прыгнул к Трору.

   Когда зашел в кабинет, Трор поморщился от прущего от меня перегара: - ну чего надо, никак поработать решил? Подколол, казалось бы.

   Дыша в сторону, я поинтересовался: -у вас жидкость горючая есть, а много ли ее?

   - Да, много, а тебе зачем?

   - Дело хочу открыть, светильники буду делать и печки походные - принес, открыл, вот те свет или приготовить чего, погреться.

   Трор фыркнул: - прогоришь, все на магических светляках, а печку... плеснул, вот и грейся. никто покупать не будет.

   Я изобразил из себя пьяного упертого обалдуя: - все равно хочу. и куплю у вас все.

   Трор довольно потер свои ручищи, даже не верится, что такими можно делать тонкую работу: много у нас, все хранилища, еще Железноруком построенные, заполнены.

   Я покачнулся и упрямо повторил: - беру все.

   - Три медяка за литр, - объявил Трор.

   - Один и заберу все.

   - Два с половиной, жидкость то разлить надо и осторожно, чтоб не сгореть.

   - Полтора и с вашим хранением и заливкой в мою тару, я ж беру все оптом.

   Сошлись на двух, этого старого прохиндея не переторгуешь, но с их хранением и прочая, прочая.

   Дзиньк - мой счет изрядно уменьшился, а Трор снова довольно потер руки.

   - Ну что еще?

   - Да я бы хотел посмотреть самый глубокий мокрый забой.

   - Ну что ж покажу, только и я с тобой, давно в забое не был, да и интересно, а чего там тебе надо.

   Открылся портал и мы шагнули прямиком к шахте. а ничего, богатенькие, портал к шахте прямой.

   В клети мы спустились вниз.

   - 120 метров, гордо заявил старикан, никто кроме нас гномов, такие глубокие шахты не разрабатывает.

   В забое текло отовсюду, у приямка копошились четверо гномов и стояли два насоса.

   Я подошел к ним, а ничего, компактные. Работали насосы попеременно, вода в приямке не успевала скапливаться и только слышно было - фухх, фухх, это выбрасывалась вода наружу.

   - Ну и чего тут углядел? - с ухмылкой поинтересовался Трор.

   И я решил его немного обломать: - да вот думаю, поставить это на колеса, вместо приямка, бак с моей жидкостью, да и гибкую трубу с узким соплом приделать, интересно, насколько будет жидким огнем плеваться.

   Трор покраснел: - обмишулил, как есть обмишулил. подскочил к стенке и стал биться в нее головой, - знал же старый дурак, что раньше были такие штуки у нас, огненным дыханием назывались, так думал же, что у нас маги раньше были, а тут..., Железнорук не зря велел беречь эту огнянку. Да и на кого повелся, бессмертных на хромой козе не объедешь, а тут еще и гном.

   Он резко повернулся ко мне: - выкупаю, все взад выкупаю, два медяка дам.

   Тут уж пришла моя очередь ухмыляться: дешевле пяти золотых и не подходи.

   - Да ты смерти моей хочешь, три медяка.

   - Ну это не серьезно, такая нужная вещь в хозяйстве, эта моя огнянка, ну никак не меньше четырех с половиной золотых.

   - Дак все ж гномы по миру пойдут с протянутой рукой после такого грабежа -золотой. - Ладно, сделаем так, я вам отдаю по полтора золотых, но с одним условием.

   - Каким? - сразу заинтересовался Трор.

   - Мне все говорят или намекают, что что-то назревает, и я просто не хочу, чтоб это оружие повернулось против моих друзей или тех, чья судьба мне не безразлична.

   - Клан Ветераны, твои друзья? - спросил старик.

   - Да, они для меня очень много сделали, да и сейчас делают, да и не враги они вам, народ там с понятием, поворчать по поводу дороговизны ну или там поторговаться с криками, они могут, но вот вредить - это вряд ли.

   - Да знаю я , давно с ними дела ведем, так что не беспокойся, а и при необходимости им поможем, ну так, за малую долю добычи , ну и деньги лишними не будут. А если общий враг будет, то и денег не спросим, доли хватит, - махнул рукой Трор: - ты давай, чертеж рисуй.

   - Да че там рисовать то, бак, герметичный под огнянку, насос на двуколку, тренога под сопло. Подкатили, поставили, облили, собрались и уехали. На крепость можно стационар помощней поставить, а можно и навесом из за спин. Можно даже переносной огнемет сделать - на одного гнома.

   Я достал тетрадку, открыл на нужной странице - смотри, вот поменьше, а вот и помощней.

   - Да и потом, в мокрых забоях, воды то много, сопло сделать поменьше диаметром, на выход насадки сменные из особо прочных металлов. Да такой струей можно породу резать, а не с киркой горбатиться.

   Да еще такая штука хороша, где в шахтах горючий газ из под земли идет, проветривай, не проветривай, а прорывы бывают, одна искра и все горняки там и остались.

   - А вот за это, тебе особая благодарность, сколько гномов так сгорело, вылезти не успели, - серьезно сказал старый гном.

   Мы произвели расчет, по привычке я половину перевел в реал, и стал прощаться.

   - Ты какая еще идея, так и не думай сюда сразу беги, - напутствовал меня Трор.

   Миг, и я в замке.

   Довольный я подошел к кузне, в которой весело стучали молоты.

   У дверей кузни меня ждал особист. Я подошел к нему и вопросительно на него глянул.

   - Пора, твоя сообщила, что медтехники были, юриста уже предупредили, паспорта готовы, да и с загсом о разводе твоем договорились. Пора...

   Я нажал на выход, минута и я в реале у себя дома. Вокруг капсулы было много людей, одни копошились вокруг капсы, другие просто стояли и разговаривали. Слышно было как на кухне с кем-то переговаривается жена, а неподалеку девчонки играли с Фелиской, молодой собакой-ретриверенышем. Они не обращали на людей внимание и старались отобрать у хвостатой хитрюлины какую-то тряпку. Фелиска упиралась всеми лапами в пол, мотала головой и притворно рычала.

   Заметив, что я пришел в себя, от группы разговаривающих ко мне подошел человек.

   - Здравствуйте, вы меня понимаете?

   Я набрал: да.

   - Я ваш нотариус, и мы подготовили документы на ваш отказ от претензий в имущественном споре при разводе. Вы в курсе, что ваше имущество, накопления и квартира переходят вашей бывшей жене и детям?

   Я набрал: да.

   - Вы согласны?

   - Да.

   - Тогда распишитесь вот тут, тут и тут, - и он сноровисто подсунул мне под руку документы.

   Я расписался в указанных местах, нотариус забрал документы, просмотрел и поставил свою печать, заверяя мою подпись.

   Потом подошел другой: - мы сейчас перепрограммируем медкапсулу, новые документы вашей жене и детям уже передали. У вас есть немного времени, чтоб попрощаться с родными. Позвали жену и она войдя в комнату, остановилась.

   Прощайтесь, сказал мужчина и отошел.

   Жена подошла ко мне и взяла мою руку. Она стояла молча и плакала. А я лежал и вспоминал всю нашу жизнь.

   В углу всхлипывали девчонки. Даже непоседа ретриверша жалась к девчонкам и словно что то понимая, время от времени подскуливала.

   Любимая, пусть уже с другой фамилией, с новым паспортом, но жена....

   Я помню, как впервые встретились на дискотеке, я был курсантом, а она училась в педе. Первый танец, первый поцелуй.

   Помню, у нее был день рождения, и я сбежал в самоволку и на последние деньги купил ей розы, потом позже, она призналась, что не любит розы, а тогда...

   Потом при возвращении в училище, я попался старшине и целую неделю не вылезал из нарядов, а старшина поучал, что попадаться не надо. А когда закончились наряды, старшина внезапно спросил: - красивая? Я тогда только молча кивнул. А потом мы с ней встречались, строили разные планы, я бегал к ней в самоволки, но уже не попадался.

   А потом зачитали приказ министра, и она была среди гостей. Помню, как сделал ей предложение, и молодая семья поехала к месту службы. А потом была командировка и она ждала, а когда я вернулся, я заметил первый седой волос. Помню, как родилась старшая и мы с мужиками ужрались в зюзю, и хмельные приперлись к роддому. Она мне показывала дочку, а я все удивлялся, что у дочки темное лицо, а потом встречал и боялся взять ребенка.

   Помню, как родилась вторая дочка. Я мотался по заграницам, а она ждала, только прибавлялись седые волосы. Помню, как не было денег, и мы заложили все золото в ломбард. Помню, как старался привезти из поездок побольше, чтоб продать знакомым по дешевке и в семье появились деньги. Я все помню...

   Дочки мои, помню, как ходил на елки с ними и терпеливо ждал на улице, как радовался их пятеркам и ругал за плохие отметки, и как возмущался, когда не мог решить детскую задачку, а они веселились.

   Помню, как гонял первого ухажера старшей, а потом незаметно подросла и младшая.

   А я уже ворчал - гулены, совсем дома ничего не держит...

   Я все помню...

   А сейчас я лежал в пластиковой коробке и мы молча прощались. Я уходил туда, откуда нет возврата.

   Покашляли: пора...

   Жена отошла к девчонкам и обняла их.

   Капсула закрылась и начался обратный отсчет.

   Ну здравствуй гном Север, и ты здравствуй сладкий воздух Друмира, здравствуй теперь уже навсегда

   СЛАДКИЙ ВОЗДУХ ДРУМИРА

   я очнулся в замке, Сан Саныч подошел ко мне, посмотрел в глаза и спросил: в СРЫВ?

   я молча кивнул головой, слезы душили меня, в горле стоял ком, да такой , что и не проглотишь.

   Саныч пожал мне руку и сказал, : ничо, паря, все это проходили, и с родными прощаться больно, по себе знаю. ничо, да и твоя может сюда забегать, чай найдутся умные люди, подскажут, помогут. ничо, зато живой, здоровый вон, еще и посмеемся когда, вспоминая этот день, тут тоже люди, не пропадешь. а пока, поработай, твоим все копеечка упадет, да и в левелах поднимись.

   - Саныч, какая копеечка, на кого, там же уж все...

   - не боись, передадут твоим все, что наработаешь.

   - сам то че не качаешься, говорят одним из первых сюда пришел.

   -да некогда, хозяйство вишь какое, да и не один замок у нас, дел невпроворот.

   - а я вроде, слышал, тебе начальник приказал.

   старшина резко посмурнел: - да уж надо бы.

   - тряси своих, чтоб сказали, где реально уровни поднять можно, я тут кое чего сварганю, да и айда с песнями.

   гном глянул на меня исподлобья: - ишь торопыга какой, тебе еще к нашим колдунцам с поклоном подойти надо, чтоб точку воскрешения в замке сделать, да с уваженьицем, они у нас повыпендриваться любят, а потом и поговорим.

   я кивнул головой, спросил где искать этих злобных магов и получив направление порысил в ту сторону.

   ... точно, гады, допросятся у меня, хрен им че сделаю, ишь загоняли всего. то им разрешение Черепа надо, -принес. оказалось, что и от молчи-молчи такоеже надо, я помчался к особисту, потом от коменданта... потом опять к коменданту за точными координатами привязки, потом эта сссссс..а обедать изволили, потом оказалось, что маны нет и я стал носиться разыскивая это гребаное ведро с маной.

   народ начал ухохатываться, а я звереть. не найдя ведра, я поскакал к мажонку с твердым намерением его придушить и там же и прикопать.

   увидев, меня, всего брызжущего добротой и благими намерениями, этот гаденыш выставив руки, защитился, как же, сказал, что пока я бегал он отрегенился и сделал мне привязку. я выхватил секиру и с криком: ща я сам те все отрегеню кинулся на тряпичного вредителя.

   меня оттаскивали двое трехсотуровневых воина. его счастье, что я быстро успокаиваюсь.

   еще не добрый, прыгнул к Трору. слова ему не сказав, кинулся к горну, достал тетрадь с наставлениями и стал делать маленькие огнеметы для меня и старшины, выплескивая оставшуюся злость на ни в чем не повинный метал. когда все было сделано, а я успокоился, глянул на огнеметики.

   мама, моя родная, этож сколько злости было во мне, если огнеметики получились с достаточно сильным огненным уроном.

   хитрый Патриарх не подходил ко мне, но довольно качал головой, ухмыляясь в бороду своим каким то мыслям.

   я про себя подумал, ну вот только попробуй меня разозлить и как говорил в древности Жванецкий: - я разнесу эту халабуду вдребезги пополам...

   я сковал запасные емкости , ну как без запаса, попросил залить их полностью и кинуть по щепотке окалины.

   потом подумал и сковал еще и тоже отдал на заправку, а че запас карман не тянет.

   Трор подошел и спросил: - испытывать?

   я кивнул головой.

   - потом расскажешь как и чего.

   я опять кивнул головой.

   принесли емкости, я их сразу по привычке окрестил баллонами. все упаковал в сумку и прыгнул в замок.

   найдя в замке старшину, передал ему огнеметик и часть баллонов.

   -новое оружие? - благоговейно спросил старшина.

   - да, и мы первые у кого оно есть.

   гном примерил: - а че удобно, как рюкзак хороший и легко, - покрутился, попробовал заменить боезапас и довольно кивнул головой: - точно, надо испытать.

   -тогда слушай задачу: подобрать локацию с монстрами, примерно нашего уровня, ну может чуть выше. требования: много монстров, желательно сбитыми в кучу, хорошие пути отхода. да и давай свое оружие, пока будешь с задачей разбираться, подремонтирую его, вдруг не сработают как надо огнеметики, так в рукопаш отобьемся.

   - я еще хила возьму - и нам подмога, да и прокачается немного с нами.

   - ох и хитропопый ты Саныч, одним выстрелом двх зайцев, и нам хорошо и для клана лечилкин качается.

   старшина горделиво подбоченился: на том и стоим.

   Саныч выдал мне свой чекан и куда то направился. а я закопался в своем заветном фолианте, блин, как сделать новенькое, что , так полно всего, аж глаза разбегаются, а вот отремонтировать или улучшить...

   я открыл раздел, посвященный оружию, так так так, вот и чеканы. оружие старшины было настолько простеньким, что у меня опустились руки. точно, придет, скажу ему , что он крыса тыловая, старшина, все склады в руках, а подобрать что нибудь приличненькое не удосужился. потом вспомнил увиденную амуницию и оружие Ветеранов, да, там было все по наивысшему классу, и понял, что несправедлив к Санычу - у него все для бойцов, а уж он как нить перебьется, уважаю и беру свои слова обратно.

   вздохнул и опять начал рассматривать чекан, сверяясь с чертежами из рукописи.

   тут, подкуем, тут усилим, рукоять чуть подлинней и захват,чтоб, если нужно, рука сама скользила, увеличивая замах и силу удара, но при этом, чекан не вырывался из рук. балансировочку, может рукоять под штык?. представил в руке, нет - чекан, всетаки молот, хоть и своеобразный, значит усиляем било, игнор бы вставить. я опять закопался в чертежах. в голове уже вырисовывалось новое оружие хитрого гнома.

   я подошел к наковальне, разжег горн и начал переделывать, эту хрень, непонятно почему названную оружием.

   оружие было готово, когда прискакал довольный Саныч.

   - я тут посоветовался кое с кем, хилл ща прибежит. короче, есть данж со всякой нежитью, правда без респа.

   - ты,помедленней и пожалуйста по-русски объясни.

   -все время забываю, что ты нуб.

   - ща в глаз получишь, будешь обзываться.

   старшина выпучил глаза и замахал руками: - да ты что, нуб - это не ругательство, так новичков называют, хотя....

   -договаривай, договаривай.

   но тут Саныч увидел свой чекан, у него отвалилась челюсть и задрожали руки.

   - это мне? - счастливым голосом спросил он.

   - тебе, тебе, забирай обнову.

   радостный старшина схватил оружие, прижал его к груди и закружился с ним по двору.

   а я и не знал, что гномы умеют танцевать вальс.

   гном остановился и начал многословно благодарить меня.

   - да ладно, - отмахнулся я, -ты лучше скажи , когда , куда и скоко.

   уже деловым голосом гном продолжил: - можно прям сейчас, нас туда отправит наш маг, ну не прям туда, а рядом, у него точка там есть, обратно я свиток портала взял. хилл - вон подошла, так что если у тебя все, то можно отправляться.

   я посмотрел на хилла. тощая девчонка, одежка несолидная, не то что у нас гномов, поразило лицо: огромные глазищи, лучащиеся счастьем и любовью ко всему. девчонка прижимала кулачки к своей груди. третий, автоматически определил я.

   - слышь старче, какаято она слишком мирная, такую в грязь нельзя, да и на вид очень добрая, цапнет кто такую, не прощу себе, что не смог защитить.

   - а ты смоги, серьезным голосом сказал гном, а то что счастливая, так у нее в реале рак на последней стадии остался. девка муки адские терпела, родители ее в срыв отправили.

   я понятливо покивал головой, да уж второй шанс, тут кто угодно будет от счастья всех местных жаб целовать.

   - ладно, собираем отряд, попрыгали - ничего никому не мешает? - это я специально у малышки спросил.

   она замотала головой.

   - ну тогда веди нас Сусанин, ой, оговорился, Сан Саныч.

   - гном мотнул головой - пошли.

   и мы пошли. маг открыл портал и наша тройка прыгнула в него. оказались хрен знает где. Саныч засуетился: - ща еще чуток и мы в данже, правда босса там нет и не было, но для нас само то.

   добежали до данжа.

   ха, данж, название то какое, обязывает, а тут в степи гора в гор нора, данж, надо же.

   зашли, у входа никого, мы с Санычем одели огнеметики, я на него глянул, и представив как это выглядит со стороны уписался со смеху.

   ну токо представьте, два низкорослых крепыша с трубами на изготовку, ноги на ширину плеч, настороженный орлиный взгляд и тощая несуразность за их спинами. охотники за привидениями, блин, а я заместо Белуши.

   Каспера только не хватает или Проглота. Саныч подозрительно на меня покосился: ничо, такое у всех бывает в первым бою.

   - Саныч, где я и где первый бой,-еле просипел я.- ты со стороны на нас посмотри, блин, гномский спецназ, ща по сто накатим и всех порвем.

   очевидно у старшины было развитое воображение, потому что его тоже согнуло в ржаче.

   бедная девочка не понимала, что с нами и бешала то к одному, то к другому: мальчики, вам плохо? может вам чем помочь, полечить вас?

   я ваще вошел в штопор, мальчикам плохо, полечить надо.

   обессилев от смеха мы попадали на пол. чуть полежали.

   - надо вставать бедным мальчикам и идти к богатым, - сказал я

   Саныч в ответ чтото невнятно промычал.

   я встал, - ладно, хорош ржать, нас ждут трофеи и деньги.

   старшина при словах 'трофеи и деньги, вскочил, показывая что готов на подвиги.

   мы вошли на первый уровень пещеры.

   - так Саныч, достань ка свой кувалдометр, вдруг какая сво к нам прорвется, да и огнеметы мы еще не испытывали.

   Саныч достал свое оружие и поставил рукояткой вверх, чтоб быстрей перехватить, если что. я достал секиру, она аж радостно запела, почувствовав мою руку, и повесил ее в специальную петлю на поясе.

   -ну погнали ...

   и мы погнали.

   скелетов было много, кучковались они по пять , шесть штук и уровни быле ниже моего.

   эх горят то как хорошо. я указывал цель, огнеметы выплевывали свои порцаечки и пылающие костяшки даже не добегали до нас, рассыпаясь в труху.

   час работы и баллон, и ваша пещера очиститься от непрошеных постояльцев, придумался рекламный слоган.

   зачистив пещерку, я получил три уровня, Саныч -пять, а пилюлька поднялась до семнадцатого. дровишек в зале оказалось много. я потер руки, эка мы удачно зашли.

   собрали трофеи, перезарядили оружие, раскидали очки.

   эх, всегда бы так...

   спустились на второй этаж пещеры. костлявых было немеряно, но уже со щитами и я заметил лучников.

   - так, работаем, Саныч, берешь на себя лукарей, смотрю защиты у них нет, должен потянуть, у меня уровень выше, беру щитоносцев. повернулся к глазастой, : извини за невоспитанность этого гнома, не прдставил нас.тя как звать то, красавица.

   - Мария, ответила девчонка, а меня зови Севой, не обижусь, спрячься за нами, и пригнися, тоб никакая стрела тебя не задела, ну и подлечивай нас, если что. погнали...

   этот этаж нам достался тяжелей, костлявые несколько раз прорывалися к нам, приходилось хвататься за секиру, два или три раза меня хорошо приложили, да и Санычу перепало неслабо, хорошо, хоть Машка не сплоховала.

   когда зачистили этаж, я дышал как загнанная лошадь, оружие выпадало из рук, но мы сначала собрали трофеи, эк железа то сколько, денюжек упало немножко, и только потом попадали отдыхать

   Саныч поинтересовался: - ну что, остался последний этаж, потянем ли, говорят там костей нет, одни зомбаки лазяют.

   - попробуем, если что свалим быстренько, -лениво ответил я.

   уровней в этот раз упало меньше, хоть и шло тяжелей, раскидали очки, перезарядились, я достал горн и немного подлатал бронь.

   мы зашли на третий уровень, это была пещерища с очень высоким потолком, в спину сильно сквозило, блин как бы не простыть, вспотеешь невзначай и привет простуда с радикулитом.....

   бродят зелено-синие, а уж воняет как, хоть противогаз изобретай, а че надо бы, вдруг пригодится.

   понеслась родимая под горку.

   зомбяки убивались на раз , они даже не доползали к нам - горели весело, но почему то без дыма, только шел отвратный запах сгоревшего мяса, казалось, огонь не сжигал гниющую плоть, а пожирал ее с высокой скоростью...

   вы когда нить были на кухне, когда на сковороде сгорит мясо?

   они горели, воняли, но шли к нам издавая шкворчащий звук жарящейся на сале яичницы.

   ненавижу яичницу.

   ненавижу жареное сало

   ненавижу мясо. вонь стояла неимоверная.

   сзади девчонку рвало, она упала на пол и судорожно пыталась выдавить из себя что либо. Старшина дышал носом, крепко сжав рот, но судя по прыгающему кадыку, он бы с удовольствием присоединился к Маше.

   я был такой же.

   когда все закончилось, мы даже не стали собирать трофеи. старшина открыл свитком портал, мы подхватили девчонку и вывалились во двор замка.

   еле стоящие на ногах, мы не могли надышаться.

   и тут какой то розовощекий идиот подбежал к гному: Сан Саныч, мы тут поляну накрыли, давайте к нам, шашлычку поедите.

   - шашлычок.... сзади послышался писк Маши и шум упавшего тела, потом это тело стало издавать знакомые многим квакающие звуки.....

   Саныч с размаху въехал козлу в челюсть, да так, что того унесло, упал на колени и стал блевать.

   я последовал его примеру... ненавижу мясо.

   все..., точно стану вегетарианцем.

   стравив из себя все что было, я с кряхтением поднялся. старшина копошился рядом и, судя по всему, тоже собирался вставать. Машку уже увели, подбежавшие к ней, девчонки, успокаивая ее тем, что все мужики козлы и садюги, а еще им это аукнется.

   я подполз к кузне и заглянул в нее. бородатые вопросительно глядели на меня. я показал им большой палец, мол огнеметы это класс и один из бородачей куда то портанулся, точняк - побежал к Трору на доклад, стукачок доморощенный. увидав лежанку я подполз к ней, упал и моментом вырубился. проснулся от яростного шепота - гном выталкивал какого то посетителя. тот упирался и объяснял, что типа ему срочно нужно, и оружие, мол, отремонтировать надо да и подшаманить не мешало бы, а то вон у старшины то... гном выталкивал, налегая своим пузом: никак нельзя, Мастер думает, ну никак нельзя отрывать его от сего дела. я сел и зевая спросил: - ну че там за шум такой.

   просящий радостно метнулся ко мне и стал сувать мне под нос какую то железяку, по виду, похожую на меч: - во, Север, глянь, ну совсем мечик поломался, так ты посмотри его, да и улучшить не мешало бы, а уж как благодарен то буду, что аж ваще....

   я глянул на то что мне подсовывали, а че меч норм, ну подточить его, подправить.

   у просилкина аж глаза на лоб полезли: какой подточить, да совсем железка не годная, ты вон какую штуку Санычу подогнал, я тож хочу.

   - хотелка еще не выросла, мы с Санычем боевые товарищи, в одной пати дерьма нанюхались, а ты тут сбоку припеку. короч, хочешь че, так к начальству, и как они скажут.

   просилкин быстро закивал головой и испарился.

   через некоторое время появился Сам: тут ко мне группа просящих подошла, ты уж Север, помоги им, будь ласка, если не трудно.

   -да без проблем, только пусть по очереди, а то не дело когда все скопом полезут, да и понимать надо, что вдруг у меня дела какие появятся.

   Череп кивнул и ушел.

   я присел и стал листать "Наставления" в надежде найти, что нибудь ну хотя б отдаленно напоминающее противогаз. в тетради ничего не было.

   ладно, рабочую часть сделаем из березового угля, мембраны из плотной кожи, подпружиненные. с маской тоже вроде без проблем, жалко только, резины здесь нет. как вот шланг то делать. потом вспомнились древние века и самодельные противочумные маски врачей.

   взяв уголек, я на полу кузницы стал рисовать будущее изделие гномоборонпромышленности.

   появился старшина и сразу поинтересовался, зачем я рисую всяких уродов.

   я обиделся: - Саныч, это не уроды, это я маску придумываю, или ты мало нанюхался.

   старшина закивал головой.

   - вот смотри, Саныч, это рабочее тело, из угля толченого,оболочку можно из жести тонкой, а вот маску надо из кожи какой, а я ведь с кожей ну никак не в ладах. ты уж поищи умельца, глаза можно горным хрусталем прикрыть, тут уж моих умений хватит.

   - а не проще мага пригласить, да чтоб баф какой кинул.

   - да ты как маленький ребенок, все время от магов зависеть, а нет его и что против врага с голой ж... мордой? пусть будет. запас карман не тянет.

   Саныч опять закивал головой и коротко ржанул.

   - ты че Саныч, в лошадь превращаешься?

   - да нет, просто представил тебя в этой страхолюдине, все враги от смеха обделаются.

   - ну нам то это в плюс, повоюй с мокрыми и полными штанами.

   Саныч представил себе это и опять ржанул.

   - ну и вредитель ты, Север, тебе б только над народом поиздеваться, хорошо, пошьем тебе твои кривульки, только ты , это, помоги народу, я вот тут и списочек притащил.

   - пятнадцать, - коротко сказал я

   - чего пятнадцать, - не понял старшина

   - пятнадцать масок надо, - пояснил я

   старшина аж задохнулся от возмущения: - да блин это все дела брось и на тебя только и работай.

   - ну так я все то дела и бросил, ща твоим оболтусам оружие делать буду.

   старшина вздохнул: - хорошо, сделаем тебе пятнадцать, а зачем те столько?

   я показал на гномов: - ну им, мне, а мож еще кто будет.

   - хорошо, - вздохнул Саныч и ушел.

   а я начал улучшать первый клинок

   блат , он и в Африке, блат. Потому, выцепив в списке соих залетчиков, я пригласил их первыми. Зашли в кузню такие скромные, тихие, что аж и не узнал сразу.

   - да не боись, подходи, это ж я и я не кусаюсь. Ребята сразу оживились , обступили меня и на перебой стали жаловаться на свое, якобы, поломанное оружие.

   - так, тихо и по очереди, а то ничего не понимаю.

   Первым начали жаловаться роги, и урон им надо бы поболе, да и скорость бы не помешала, да и отравки хорошо было бы в режички добавить, а то ну совсем никак.

   Потом наступила очередь мечника, тот стал сразу просить , ну тоб станчик какой, а то вдаришь, и нет желаемого эффекта, да и точно урон маловат, а еще глянуть надо балансировку, да и ваще, полегче бы мечик сделать, а то сами то они слабенькие, ручки то у них отваливаются.

   Я усмехнулся: - как же вы это бедолаги раньше то воевали.

   Ответом был общий стон и крики, что все плохо, просто тихий ужас, типа, ты сделай, а за нами не заржавеет.

   Я разжег горн , и начал работать. Мои гномы были за подсобников. Странно, уровни то у них поболе будут, а вместо мальчиков бегают.

   Во время одного из перерывов, я прямо спросил об этом старшего гнома.

   Ответ был неожиданным: тебя, Север, боги одарили, да и к Аулею нашему, ты ближе всех стоишь, у тебя получается все, о чем мы раньше и мечтать не могли, потому что знали - не может быть так, а ты пришел и начал делать. Все кузнецы, ято рядом с тобой, помогают ли или рядом работают, учатся новому, да и рецепты, давно позабытые узнают. У Мастера, не грех и в подсобниках побегать.

   Да уж, сам замечал , что за работой мастеров можно наблюдать часами, настолько завораживает.

   - да не Мастер, я, сам только учусь.

   -Мастер, отрезал гном.

   Перерыв закончился, и мы начали работать дальше.

   Я ковал, придумывал разные фенечки и приблуды к оружию, заказчики были довольны, а ведь я не делал ничего выдающегося, ну там подправишь, сям подточишь, в одном месте закалочку, в другом отпустить металл нужно. Я просто видел, что нужно сделать, чтоб оружие заиграло.

   Поток желающих постепенно стал маленьким ручейком, а потом и вовсе иссяк.

   Все, я устало, присел на чурбачок. В сон тянуло неимоверно.

   Мама, моя родная, это ж сколько я работал . два дня, без перерыва на обед и сон, а эти бородатые гаденыши, постоянно мне что то подсовывали, а один из них, как примерный студент, что то записывал . жрать хочу...

   Гномы засуетились и быстренько сообразили богатый стол. Ох я и оторвался.

   Тяжело отдуваясь, я добрался до лежанки и выпал в осадок.

   хорошо выспался, аж ухо отдавил. эх...потягушеньки то сладенькие...

   я сел на лежаке, в кузне было тихо и только во дворе старшина распекал кого то, угрожая применить несанкционированные методы и даже без вазелина. я аж заслушался, да куда там иностранцам, одним словом, но в разных вариациях можно такого наобещать... силен Саныч, его только в экзорцисты, говорят нечисть таких слов боится, во, там бы ему цены вообще не было.

   я опять сладко потянулся и вдруг задумался. ну допустим в кузнецы податься, не тянет совсем на постоянку, характер у меня не такой. а чего тогда?

   ну перво наперво надо уродов отловить, что семью пугали, там то их обломали, а тут я подловлю. значит, что надо еще поднять уровень. с оружием то славно получилось, а вот броня то у меня старая. там, в данже, когда дорывались костяшки до меня, то нехило прилетало, а тут гаденышы под бой заточены.

   я достал измятый списочек Саныча. должничков то сколько. так что с качем, я думаю, проблем не будет.

   с шахтой определиться надо, во, точно, сдам в ареду ее Ветам, на них как наедешь, так и съедешь, а мне все капать будет.

   в кузню заскочил Саныч: - о, Сева, проснулся, хорошо, а то разговор к тебе наметился.

   - ежели в клан к вам звать будешь, то сразу скажу, нет. все время в кузне - сам вон попробуй, через неделю взвоешь, вот помочь там, можно, но, - я поднял палец - только на взаимовыгодной основе.

   - жаль - расстроился старшина, а у меня ведь такие планы были.

   - да пойми, ты, я ведь считай жизнь заново начинаю, молодой ышшо, не нагулялся, да и делишки кое какие нодо бы поделать, долги там раздать, да и главарей найти.

   Саныч покивал головой: ну никто тебя так сразу и не неволит, сделай там все что надо и к нам, а я уж договорюсь чтоб без испытательного срока, тебя вон и так уже все знают.

   - подумаю, а сейчас и не приставай. ты вот лучше скажи - должничков то много, прокачаться хочу, и чтоб никого от службы не отвлекать.

   - да решим вопрос, свободных много. ты только начальство в известность поставь.

   - хорошо,- я встал и направился к Черепу.

   постучался и услышав: - заходи, вошел в кабинет.

   Череп был не один. ну как тут без особиста, ну никак не обойтись, сладкая парочка, блин.

   я поздоровался и вывалил на начальство свои маленькие проблемки, а че у них головы большие, вот пусть и решают.

   особист спросил, : а чего не со своими гномами, вон они у тебя все на высоких левелах.

   - да не хочу быть Трору должен, он же потом заездит, а ваши итак мне чуток за оружие обязаны, вот пусть и отрабатывают.

   - а чего в клан не хочешь? сейчас бы приказом прикрепили бы к тебе людей и качайся.

   -да раненько мне еще в клан, молодые мы , да и дела всякие- ответил я .

   Череп махнул рукой, : - выберешь людей, сразу старшине список. что еще?

   - да вот шахту свою вам в аренду сдать хочу, за толику малую, но справедливую, сам ей сейчас заниматься не буду, так чтоб не простаивала.

   - тоже решим. все?

   - все. - я встал и хотел уже уходить, но был остановлен: -Север , стой.

   я остановился.

   - ты что мне тут с Санычем устроил? он как с тобой походил, сам не свой. от мяса нос воротит, от сала зеленеет, на кашках сидит да зеленью, как кролик какой, питается. Да и Маша такая же, ну ладно , девчонка, у них всех бзик по поводу диет разных. а Саныч то, ты что в какую гномскую секту его заманил? совсем на себя не похож.... давай ка исправляй взад все, мне нормальный старшина нужен а не балерун на диете.

   я почесал репу: - а беленькую пьет?

   - еще как, только салатом закусывает, свернет хитро лист, внутри помидорки там, лучок и закусывает. совсем на овощах похудел, одно название - гном.

   я задумался: - а если салат ему свернуть, будет уже свернутым закусывать?

   - не знаю, не пробовали...

   - а вы попробуйте и после третьей подсуньте салат с завернутым салом, ну а после пятой можно не заворачивать....

   Череп повеселел: - попробуем, сегодня же дам задание, а уж нажраться с официального разрешения у нас охотников много найдется. Ну и хитрож...мудрый ты Север.

   радостный Череп потер свои грабки.

   я вышел от начальства. тааак... че еще надо сделать и чуть не сел на пятую точку.

   блиииин, сегодня же будет Новый Год, пусть по старому, оставленному в той, прежней жизни, но ведь самый веселый праздник. а то турниры, шмурниры всякие.

   а тут... Новый ГОД, праздник, когда веселье захлестывает всех и тащит за собой, разбиваясь на большие гулянки и закручиваясь в отдельные междусобойчики. день, когда прощаются мелкие обиды и забываются всякие неприятности. день, когда строятся новые планы и вспоминается только хорошее.

   я побежал искать старшину. спрашивал всех по дороге, но слышал только: да он тут где то крутился или вот только что его видел. в конце концов нашел его в какой то подсобке. он пересчитывал какие то длинные палки.

   - че, Саныч, боевые метлы для ваших ведьмочек пересчитываешь?

   - нет, боевые посохи на учет ставлю, - ответил старшина.

   я уважительно посмотрел на эти палки: - да такой по хребтине перепояшешь, и сразу кирдык.

   - темный, ты Север, а еще гном, - Саныч поучительно поднял указательный палец - это боевые посохи для магов.

   - мдаа? какие то они некузявые, но впрочем я к те по другому поводу прибежал. ты вообще то в курсе что сегодня последний день старого года и скоро наступит Новый Год?

   Саныч хлопнул ладонью себя по широченной гномской лбине, аж звон пошел: - точно, а я то думаю, что же мне сегодня не по себе, все вроде есть, а чего то не хватает. а тут Новый Год. Саныч мечтательно прикрыл свои глаза: праздник, елка...

   старшина сразу засуетился: - так я сначала в казарму. ща кого нить загоню елочку искать, потом к женщинам, озадачу их закусками и салатиками всякими там разными. с тебя - крестовина под елку.

   - а какая хоть крестовина, вернее елка какая будет, а уж крестовину сделать как два пальца об асфальт.

   Саныч опять прикрыл глаза, потом решительно махнул рукой: елка будет не меньше десяти метров.

   - да куда тебе такую?

   - елки много не бывает, - решительно рубанул старшина.

   - а шампанское? где брать?

   - да че там думать , озадачу мага какого, пусть вино загазует, а еще лучше гномскую беленькую, всяко лучше кислятины виноградной будет.

   мы разбежались, я направился было в кузню делать крестовину, но кольнуло под сердцем. а мои, как их поздравить, как подарки ... к особисту или к Черепу надо срочно.

   однако Череп нашел меня сам: - спасибо тебе, Север, за праздник, огромное.

   - да чего там, - засмущался я, - я вообще считаю, что начав новую жизнь здесь, мы не должны забывать все хорошее, оставленное там. надо все хорошее сюда тащить, я еще и День Победы буду праздновать и пусть хоть кто нибудь мне по этому поводу что нить скажет. самое маленькое - пошлю маршрутом на Хабаровск, Ульяновск и Йошкар -Олу.

   - Череп кивнул головой: - точно, я еще приказом по клану объявлю эти дни праздничными.

   - а я ведь Вас искал.

   - зачем? - поинтересовался начальник.

   - да своих хочу поздравит и не знаю как - ведь они уже с другими документами да и живут в новом месте.

   -без проблем, наши в реале передадут твоим все твои поздравления и подарки.

   я почесал затылок - вот ведь проблема в чем, никогда не знал что дарить, мучиться этим начинал за месяц.

   - переведи деньги, наши что нибудь придумают.

   Череп открыл торг и я кинул ему деньги. - спасибо!

   - тебе, Север, спасибо!

   я усмехнулся - заодно и старшину сегодня вылечим.

   счастливый, поскакал в кузню - ведь надо крестовину для елки, да и вообще, подготовиться к празднику.

   в кузне подобрал железо на крестовину, вышел и сел на лавочку рядом с дверью.

   замок гудел как всполошенный улей. веты носились туда, сюда, аж в глазах замерцало. вот проскакала, весело хихикая и что то обсуждающая, стайка девчонок. из дверей высунулся и опять спрятался белый чебурашка.

   Чебурашка!!! Белый!!!. я пощщупал лоб, вроде не горячий, да и не пил еще, а уже глюки. неужели тут белая горячка в виде чебурашек приходит?

   прокатили несколько бочонков с гномьей настойкой. я проследил за ними взглядом - ага вот и старшина.

   Саныч держал за шиворот какого то мага и с жаром что то втолковывал ему, показывая на бочонки.

   потом поднес кулачище к носу мага, маг обреченно закрыл глаза и закивал головой с такой силой, что я испугался того, что его голова отломится.

   Саныч отпустил мага и довольный пошел в мою сторону.

   - ну что, крестовина готова?

   - да какая нахрен крестовина, у меня кажись белка приплыла.

   Саныч насторожился: - с чего ты это взял?

   - да, блин, чебурашки мерещатся, белые!!! мож к врачу надо?

   мелкий гном стал ржать так, что его хохот напомнил мне рев бегемота в брачную пору.

   - че ржешь, говорю тебе, видел его ну как тебя сейчас.

   - да это наш чебурах, местный, можно сказать - замковая достопримечательность, зверь дюже вредный и пакостный, но наш. так что здоров ты Сева.

   я перевел воздух, ну раз так...

   - так ты сделал крестовину?

   да как я сделаю, подготовил все, елка будет , замеряю да и сбацаю моментом.

   какой то гость из друзей или союзников поинтересовался, что за дурдом в замке, и услышав про НГ, охнул и с хлопком исчез. следом за ним послышались такие же хлопки других залеток.

   судя по чату, новогодняя эпидемия распространялась по русскому кластеру со скоростью света.

   в говорилке-писалке заверещали заезжие иностранцы, готовясь эвакуироваться или отсидеться в особо укрепленных местах - мол от пьяных русских можно ожидать всего, вплоть до объявления третьей мировой за отказ выпить вместе.

   в замке открылся портал, в него влетел маг с ошалелыми глазами: - НАШЛИ!!!! ДЕРЖИТЕ ПОРТАЛ!

   в портал медленно стала вплывать елка. елка???

   это было величественное дерево, небось, мать всех елей ДРУМИРА. я охнул и метнулся в кузню, блин, да где я столько железа на крестовину для такого гиганта найду. появилась идея, я выскочил во двор, попрыгал по земле. Отлично. посадим ель на опору, опору сделаю восьмилучевой и заанкерю ее. выдержит. и я бросился ковать.

   выковав опору и анкера, вытащил во двор и закрепил в центре двора.

   маги поднатужившись пролеветировали ель и воткнули ее в опору.

   все замолчали на мгновение и оценив красоту дерева, радостно загалдели и полезли обниматься.

   ель была настолько красива, что было решено не вешать на нее игрушки.

   русский кластер затих. все ожидали.

   во двор вышел Череп, произнес речь. какой то маг изобразил бой курантов. все разом заорали, в воздух полетели фаерболлы, Русский кластер начал праздновать Новый Год.

   изобретение Саныча - газированная "гномья Особая Настойка" пошла на ура. ее пили все, даже утонченные эльфы и эльфийки, причем эльфийки налегали на нее сильнее, обалдевших от такого, гномов. Саныч закусывал какой то зеленью, улучив момент, я подсунул ему кусочек сала, завернутый в салат. гном закусил, распробовал и полез драться. его успокоили налив еще и подсунув ему чарку под руку. после пятой старшина уже орал песню, дерижируя зажатым в кулаке огромным шматом жареного мяса.

   и когда все уже хорошо поддатые стали хором скандировать - Ёлочка , гори, - какой то маг ну уж очень набравшийся газированной "Особой", поджег ёлку. ёлку затушили, мага забили. и веселье продолжилось с новой силой.

   праздник удался на славу.

   проснулся или сделал вид, что проснулся. заставил себя открыть глаза, потом встал. немного штормило, ну так балла на два, но странно , голова не болела. вот что делает маг чудотворный и животворящий. удачненько Саныч придумку свою воплотил, скоко выпито, а живой, да еще если учесть, что я помню только , считай половину праздника. но ведь живой.

   в замке было тихо. народ отдыхал после бурной ночи, сейчас если захват, то приходи и бери тепленькими.

   хотя... да, не, побоятся, мы в похмелье, народ вообще непредсказуемый.

   со вздохом упал опять на лежанку,но сразу вскочил, ведь если это везде, то самое то, покачаться соло, а то задолбали Троровы няньки, скоро нос вытирать будут да из соски поить. а тут, лепота и тишина.

   задумался, если соло качаться, то замучаюсь за мобами гоняться, для гнома не солидно, вот, если подкрасться а потом кааак, и хорошо.

   я подплелся к Санычу и стал его тормошить. Саныч так сладко спал в обнимку с жареной ногой какого то животного, что даже стало немного совестно, его будить и я решительно прогнал эти неправильные мысли. маленький гном в моей душе,победно вскинул руки.

   Саныч не растормашивался, он что то мычал и пытался отбиться жареной ногой. но мы, гномы, народ упертый и после получаса отчаяной битвы, старшина открыл глаза.

   - ну что тебе, изверг? -простонал бедолага.

   я торопливо описал ему свою задумку. Саныч задумался, потом как то мстительно хихикнул и махнул рукой в сторону: тебе к начальнику разведки, если уж он не поможет, то я не знаю кто.

   я поблагодарил старшину и направился в указанном направлении. сзади рухнуло тело и раздался могучий храп.

   заскочил в дверь, справа была надпись - начкар, следом, - разведка, с припиской, сделанной видимо, нетрезвой рукой - не входить, убью!

   я постучался, ответа не послышалось. осторожно приоткрыл дверь и заглянул внутрь.

   такое же хочу! в кабинете, был небольшой пристроенный альков, кроватища, эх, в футбол можно играть.

   на кровати в художественном беспорядке были разбросаны вещи. переплетясь лежало два тела.

   я сразу начал будить мужское.

   -ну что тебе?

   - ты начальник разведки?

   тело поднялось, осмотрелось и увидев обнаженную девушку, охнуло, схватило шмот и с шепотом: спасибо, братан, должен буду, - высверкало голозадно за дверь.

   точно, не он начальник.

   я присел на край кровати и задумался - в комнате осталась только девушка.

   делать нечего и я стал ее будить.

   - ну что тебе, старче,- красотка со вздохом села на кровати.

   я описал ей свою проблемку и вдруг с ужасом понял, что попал.

   красотка зверела на глазах: меня в такую рань, да еще из за такой хрени, да я тебя.

   ее рука зашарила в поисках оружия и я понял, что меня сейчас будут убивать и возможно кроваво.

   по своей знаю, страшней зверя, чем невыспавшаяся женщина, в природе вообще не существует.

   я выставил руки, ну хоть какая то преграда и пятясь, стал бормотать,: да я ... ведь только скрыт, я не хотел...

   -не хотел? скрыт ему? ща я тебе и скрыт оформлю, да и захочешь сразу, и видимо в сортир.

   фурия схватила палку и погналась за мной: скрыт ему...

   убежать я не смог... разъяренная девушка догнала меня и со всего размаха опустила свою палку мне на голову. я упал на пятую точку, здоровье резко просело, зато выскочило сообщение: вы открыли способность скрыта, уровень 0, до следующего уровня, вам надо незаметно подобраться к жертвам 10 раз.

   я подпрыгнул, ноги заработали еще в воздухе и вылетел из комнаты подгоняемый криками: скрыта ему, не хотел, козел. всех нелестных эпитетов в мою сторону я описывать не буду - их было слишком много.

   вылетев во двор, я заметался в поисках укрытия, но к моему счастью, красотка , видимо решила, что мне хватит. я добежал до кузни, упал на скамеечку и перевел дух.

   огляделся, никто не шелохнется, на меня ноль внимания, все храпят. возликовал, вот он, скрыт, действует. радостный открыл карту , чтоб найти место для кача. ага, самое то- мобы моего уровня. напевая на разные мотивы заветное слово: скрыт, скрыт скрыт, я счастливый поскакал на эту локацию.

   какой нахрен скрыт... меня видели все мобы. я притворялся кустиком, нацепив на себя ветки, подползал на брюхе. только ничего не помогало. эти гады словно издевались надо мной. я залез в чат, в надежде найти кого трезвого, повезло, видимо есть еще в русском кластере непьющие.

   задал вопрос. народ поинтересовался расой. я честно признался, что я гном. что тут началось...

   реплики,типа - ржу нимагу,- были самыми невинными. кто то посоветовал тренироваться на кошках, кто то интересовался, чего я курю и где такую травку можно найти. в общем народ изгалялся по полной.

   из всего я выцепил одно - надо начинать на самых маленьких левелах.

   я открыл карту и нашел местечко с кроликами четвертого уровня.

   метнулся туда. вспомнил как начинал качаться еще с Федулом и решил устроить маленький ушастый геноцид.

   мдяяя... эти гаденышы тоже видели меня, да я догонял их,срубал с одного раза, но скрыта не было. ну не качался он, блин и опыта нет ... вспомнив свою прежнюю жизнь в реале, решил применить, то, что хорошо умел делать там - маскироваться. подумал, попрыгал, броня гремит...

   я полностью разделся, вымазался в ближайшей луже грязью, как хорошо, что меня никто не видит, вот бы ржачу потом было.

   бинго... я пригибаясь и на цыпочках подкрался к кролю, тот оглянулся, увидел меня и судя по ужасу, который отразился в кроличьих глазах, помер от страха. интересно, как я выгляжу со стороны...

   но заветная единичка выскочила в способности скрыта, до первого уровня мне оставалось подкрасться девять раз.

   как хорошо, что меня никто не видит...

   так за кроликами я проползал полдня. заветный скрыт поднялся до четвертого уровня. я уже отмылся в той же луже, оделся, но благодаря поднявшемуся уровню, лопоухие в упор не видели меня.

   уставший, но счастливый до полного безобразия, я направился в замок.

   замок меня встретил полной тишиной, не, все уже встали, но когда я вошел, затих смех и прекратились всякие разговоры.

   Саныч, увидев меня, стал почему то красным и надулся как жаба. метнулся к себе в каморку. из каморки послышался ржач.

   народ вокруг тоже начал веселиться, некоторые, аж падали на землю в бессилии, кто то подходил ко мне, хлопал по плечу и говорил: - ну ты Север, жжешь.

   старшина высунулся из своей каморки. у него из глаз аж слезы текли. я подскочил к нему, затолкал обратно и зло спросил: - и че тут за развлекуха?

   Гадюка, змея подколодная, мымра ушастая, - оказывается эта красотка, направилась за мной и в инвизе засняла, все что там происходило, хорошо, хоть только своим показала. ничего, аукнутся ей кроличьи слезки. придет еще че нить попросить, вот я над ней поизгаляюсь.

   зато у меня СКРЫТ, и я первый гном с таким умением.

   мысли, мыслишки. что в тяжелой броне скрыт невозможен, я понял, не сразу, правда, но понял.

   надо что то думать. я залез в заветные наставления.

   тяжелая, тяжелая, блин везде тяжелая броня, ну не может быть, чтоб не было гномской разведки, вся логика протестует против этого. не бывает армий без разведки, а если бывают, так это до первого облома.

   на последней странице раздела, посвященного броне, нашел: легкое одеяние разведчика, с припиской - сие, тяжело и дорого в производстве. таак посмотрим... блин, рецептик какого нибудь нефтяного магната.

   тут тебе и мифрил и холодная гномья сталь, ну ладно, холодушка - дешева, а вот мифрил... я залез в сумку,в отдельном слоте сиротливо лежали три кусочка мифриловой руды. сунулся на аукцион... гномик в моей душе, стал намыливать веревку и искать табурет.

   глянул по деньгам, почесал репу. если делать, то денег хватит, но я останусь нищим, и буду как Паниковский воровать гусей, чтоб не протянуть ноги. срочно к папе Трору.

   активировал портал и очутился у старейшего. почему то со мной перенеслась и пятерка моих гномов. ну хитрозадый старик, подстраховался.ладно, с этим разберемся позже, а пока мне НУЖНА БРОНЯ!

   встретил меня очень ласково, а глазки такие честные, честные: - и что на этот раз надумал?

   я выложил ему про свою задумку, а потом, помявшись, выложил наболевшее:

   - я все понимаю, бережливы, мы, экономны, но как из трудолюбивого народа, с золотыми руками, народа мастеров и строителей, гномы превратились в жадных беспринципных мародеров, с репутацией отчаянных скопидомов. не может быть кузнец, или ювелир, тонко чувствующий прекрасное таким вот.

   Трор помолчал. потом вздохнул: не понимаешь ты, Север, мы не жадины, да скуповаты, но сейчас весь народ хочет возвращения нашего Бога, мы откладываем деньги, часто отказывая даже своим детям, на то, чтоб когда нибудь встретить Аулея во всем блеске и силе гномской расы.

   я понятливо покивал головой: знакомо - все для фронта и все для победы. и как.

   Трор помялся: есть надежда, есть один такой же неумирающий, который захотел помочь нам и пусть его боги помогут в этом, а мы в долгу не останемся. а по поводу твоего дела, так тебе и ковать ничего не надо, лежит полный комплект в сокровищнице. не нужен он был раньше, но видно пришло время. но давай договоримся, ты даешь переписать тетрадь нашего великого предка, а мы тебе это отдаем.

   - да я и не скрываю ничего, ты у своих спроси, показываю все.

   Старик махнул рукой, : - да знаю я, просто многие наши не поймут, если просто так отдам, воспитаны так. я достал фолиант, держи - сколько времени понадобится?

   Трор засуетился: да мы сейчас моментом...

   вызвал писцов и работа закипела.

   принесли комплект - он был соткан из ниток, вытянутых из отливающего сиреневым сплава. легкий, удобный, а защита какая, хм, свойство мимикрии. я переоделся, весчь, не, Вещь с большой буквы.

   - смотри, -Трор ударил меня молотом, оказавшемся у него в руке.

   в месте удара, ткань затвердела и стала напоминать кованый доспех, меня отбросило, но повреждений я не получил.

   - то то же,- горделиво произнес Трор, - умели делать предки.

   я поблагодарил. к этому времени переписчики закончили работу, я забрал наставления и переместился в замок.

   в новой броне, я чувствовал себя очень комфортно, умели же раньше делать. я крутился и так и эдак, ничего не жало, не натирало, достаточно веская броня, облегала меня, как вторая кожа. я даже прыгал. народ сбежался со всего замка, посмотреть на бесплатную развлекалку. некоторые крутили пальцем у виска. дурачки, они ж не видят все свойства моего нового приобретения, если б видели, то ко мне выстроилась бы очередь из рог, да и пожалуй, магов. однако , вскоре мне надоело это беззастенчивое разглядывание, и я сняв шлем, пошел по кругу, предлагая оплатить просмотр.

   во... а говорят, что гномы - жадины. моментом у всех нашлись неотложные дела и толпа любителей халявы рассосалась.

   ко мне подошел Саныч: - и что это было?

   я скинул ему характеристики новой брони. Саныч охренел, руки его слепо хватали воздух.

   - Север, ну будь другом, сделай мне такую же, - заканючил старшина.

   я гордо вскинул нос: - а ты знаешь, что овес то нынче дорог, всем сделай, да скуй, да еще и спляши, да я с вами скоро по миру пойду, нет чтоб сначала поинтересоваться, а скоко это стоит, да и спросить, а есть ли у меня время, отвлекаться на всякую мелочь, ну и пообещать что нить.

   Саныч стал бить себя кулаком в бочкообразную грудь, да так, что гул даже заглушал некоторые слова: да ни в жисть... чего захочешь... отработаю...

   - ладно, Саныч, подумаю, что можно сделать, но если кому расскажешь, лучше потом и не подходи.

   глазки Саныча воровато забегали, вот же хмырь, уже аферы продумывает.

   - и не думай даже, а то я ведь могу и сделать так, что , допустим, идешь ты по двору и бац, совсем без ничего, голым фейсом сверкаешь.

   Саныч потупился, - не могу, Север, промолчать, но обещаю, только Черепу.

   - ну если Только Черепу, то ладно - он мужчина обстоятельный, зря трындеть не будет.

   Саныч закивал головой и помчался, судя по всему на доклад.

   а я открыл карту, подобрал локацию с нужными мне мобами и пошел повышать свой интеллектуальный уровень.

   понеслась родимая под горку... я подкрадывался и подкрадывался, работал, куда там заправскому мяснику, хорошо хоть мобы не заканчиваются, а то б точно этот вид занесли бы в красную книгу, а злобный Гринпис, открыл бы на меня сезон охоты. с мобов падал опыт, медь, шкуры и мясо.

   я прибегал в замок только отдохнуть. все трофеи отправлялись сразу на аукцион. цены на мясо и шкуры резко упали и в скором времени я стал монополистом в деле мясозаготовок.

   последний раз, когда прибежал в замок, Саныч, даже обидно обозвал меня задротом. я дал ему в глаз и опять убежал к своим вилорогим. через некоторое время, я заметил, что опыт почти перестал идти, перерос я их. надо идти дальше. однако, свой уровень я поднял до 72. да и скрыт хорошо прокачал. вернулся в замок. старшина, отсвечивая шикарным фингалом, шарахнулся от меня, как черт от ладана.

   - да не боись, не буду тя больше воспитывать, но и ты не обзывайся.

   - нуб ты, печально вздохнул старшина, скоко уже здесь, а все к нормальному языку не приучился. задрот - это...

   - продолжай, продолжай, -ласково сказал я, разминая свои кулаки.

   - тьфу на тебя, нубяра,- высказал свое последнее слово старшина и замолчал.

   я улыбнулся, - во то то же.

   - та вот, лучше, ответь, птичка-говорун, ты наша, ты сам то расти будешь, али напомнить про приказ.

   - да надо бы,- ответил Саныч и сделал вид, что рассматривает какую то трещинку в стене замка,- надо бы, но все наши в разгоне, никого в замке нет, только мальки.

   - так давай тряхнем стариной - подбираешь местечко, находишь еще кого, да и вперед, ты кстати, сделал маски, как я просил, а то у меня все уже готово.

   - да сделал, сделал, и как ты, Север, такое страхолюдство придумал.

   - не придумывал я, ну так творчески, так сказать, кое что переосмыслил, ну что то и придумал, но совсем немного. такие маски давно уже известны. сам же , небось, дрянь всякую нюхать не хочешь.

   старшина приволок огромную кипу масок. я брезгливо поворошил их ногой: - а покрасивше никак нельзя было, глянь, из лоскутков шили то, экономный ты наш.

   я поднял одну маску, приделал к хоботу свою прибабаху и одел ее.

   этот мелковредный гном аж захрюкал.

   я снял маску: - еще раз хрюкнешь, получишь в другой глаз, некрасиво, зато ночью и в подземельях факелы не понадобятся.

   Саныч сразу сделал серьезный вид.

   я опять одел маску, тесновато, неудобно, да и видно не очень, чтобы что то рассмотреть, надо поворачиваться всем телом.

   - Саныч, ау.

   Саныч подскочил ко мне, еле сдерживаясь от смеха: - ну че еще тебе?

   - доставай свое знаменитое антипохмельное средство и поднеси к маске.

   старшина достал свой пузырек, открыл пробку, отвернулся, стараясь, чтоб запах не коснулся его и сунул мне прямо под лоб.

   - смотри, куда суешь, ниже давай. дрожащая рука Саныча опустилась прямо под хобот.

   лепота, запаха не ощущалось, видно было, только что старшина, вытягивая подальше от себя руку, еле сдерживает рвотные позывы.

   я сжалился над ним, - закрывай.

   Саныч молнией закрыл пузырек , отскочил от меня и осторожно перевел дух.

   я снял маску, лучше бы я этого не делал.

   я даже и не знал, что так далеко умею прыгать с места. тоже осторожно вдохнул воздух и задышал часто, стараясь побыстрей проветрить свои легкие.

   - убойная штука.

   Саныч согласно кивнул головой.

   а маска то хороша. я достал свои жестянки и начал приделывать их к остальным уродцам. закончив, я убрал все в сумку, свою же маску царским жестом протянул старшине: - владей, дарю.

   Саныч цапнул маску, примерил ее и довольный убрал в свой сиротский кошель.

   - ну что, готов к подвигам?

   Хитрый гном замялся: - ты, это, не против будешь, если с нами пойдет, та, ну ты ее знаешь.

   - ой , ой, ой, да мы никак покрасневши, да застеснявши, - наступила моя очередь смеяться.

   - да ты никак, Саныч, на старости лет остепениться решил?

   красный гном что то промямлил.

   - говори громче, а то я чего то не слышу, четче давай, четче, продолжал подкалывать я.

   гном выпрямился и вдруг четко и громко сказал: - да, нравится она мне, а что? пусть и не молод я, но тут то молодой.

   - эх, старая ты кочерыжка, да разве ж я против? только она вон какая красотка, а ты...

   - да я вроде, тоже ей, ну как бы... все свободное время вместе...

   - ладно бери ее, да и попрыгали на очередную стрррашную битву.

   обрадованный Саныч рванул в сторону казарм, а я задумался,- и тут жизнь, вон влюбляются, а мои то как там. и так остро захотелось увидеть своих... ладно, Север, все еще у нас впереди... надеюсь...

   Старшина быстро вернулся, таща за руку давешнюю девчонку, Машу, кажется.

   - я тут квестик один надыбал, деревеньку одну надо зачистить, только вот Север, там кости выше тебя уровня на четыре, пять, да и в город надо прыгнйть, у начальника стражи квест взять.

   я почесал затылок, ну со скелетами потянем, думаю, если не пойдет, сбегаем куда нибудь, подкачаемся, а потом вернемся, а вот в город мне бы не желательно, я из за жрецов Светлоликого, кака бы персона нон грата в городе... да ладно, прорвемся.

   - оружие, броню проверить, запасы посмотреть, не хотелось бы из за мелочи какой возвращаться.

   гном засуетился. было забавно смотреть, как он, как наседка над цыпленком, прыгал вокруг Маши, поправляя, только ему видимые огрехи.

   - придумал, прыгаем к гномам, потом попрошу кого нибудь привести Ясена туда, берем квест, прыгаем обратно сюда и уже отсюда скачем в деревеньку.

   -напоминаю, мой уровень и броня выше, чем у вас, так что не отбегаем, не вылезаем вперед и будет вам тогда щастье.

   старшина хмыкнул, а Маша несмело улыбнулась.

   - пошли.

   Машка подтвердила: -го

   а мне вдруг вспомнилась любимая кричалка жены: го, го , го, идет большая гонка, го, го , го, Россия - чемпионка!

   мы прыгнули к Трору. тот, узнав ло нашей задумке и покосившись на Машу, погнал засланца к Ясену.

   вскоре в приемной появился и сам Ясен.

   - о, Север, и не узнать тебя, был доходяга, доходягой, а сейчас вон какой.- ясен хлопнул меня по плечу.

   наши жалуются, совсем забыл, не появляешься в деревне.

   я пообещал: - с делами разберусь, обязательно наведаюсь, да и сам соскучился.

   - ты, Север, только осторожней, - жрецы злы на тебя, насолил , видно им чем то.

   - да нормально все, прорвемся, ты квест лучше давай.

   Ясен выдал задание и напоследок попросил, : - ты уж там поосновательней, а то зачистят деревеньку, только народ туда соберется, глядь, а там опять нежить гуляет, ты уж наверняка, начисто сделай.

   - попробуем, обещать не буду, там на месте поглядим.

   - ты уж постарайся, а мы тебя отблагодарим как следует.

   мы переместились обратно в замок. Саныч отловил мажонка, тот открыл портал, поближе к месту, мы переместились и побежали к деревне.

   - Саныч бежал и стонал: эх ща бы маунта какого, все не ноги бить, да еще и колдун этот, мог бы и поближе портал открыть.

   но вот показалась деревня.

   так, Саныч, как тогда, и не вылезать.

   Саныч достал огнеметик.

   - Саныч, сначала валим одиночек, ты в них плюешься, а я добиваю. Маш, ты только никуда не лезь.

   я достал секиру, блиин башка дырявая, а щита то и нет. ладно, прорвемся...

   в деревне было тихо. обнаглевшие от своей безнаказанности,костлявые вальяжно разгуливали кучками. а жирненькие какие, подумал я посмотрев на их уровни, ничего, ща папочка то к вам придёт, ремешок то свой достанет, да и научит вас вежливости и обходительности.

   какой то особо зоркий сокол рванул к нам. Саныч плюнул в него порцаечкой и мне осталось пропеть пару раз секирой. а сталь то хорошая упала, да и золотишко звякнуло, ежели так дело пойдет, глядишь и на машинку наберем. тьфу, какая машинка тут.

   Саныч грамотно работал - он выбирал кучки, поближе к нам, оплевывал их. те мчалис факелами к нам, блин, камикадзе какие, я их дорабатывал и действо начиналось заново. через некоторое время мы уже и не знали, куда девать сталь, Саныч аж плакал.

   потом проснулся мелкий гном в душе и посоветовал продавать это все сразу в клан. Саныч сразу стал орать об опте и немеряных скидках, я глянул на кучу и согласился с ним. сталь потоком пошла в закрома клана. пусть мечишки и бронь голимая, но ведь и переплавить, переделать недолго. все не покупать...

   обрабатывали мы деревню по всем правилам - шли по спирали, зачищая все от околицы и к центру.

   чем ближе к центру, тем толще партиза... костяхи. уровни скелетов росли прям в геометрической прогрессии. да и их вооружение становилось все лучше. мы пару раз нарывались на костяшек, одетых в полный рыцарский доспех и с огромными двуручными мечами. все чаще, Саныч бросал огнемет и присоединялся ко мне, отбивая атаки нежити. все чаще Маша делала пассы, подлечивая нас. потом выдохнула - все, маны нет, надо бы передохнуть и отрегенится. блин, а ведь центр уже близко, уже виден шпиль центрального здания, похожего на нашу российскую церквушку, только креста нет. донесся запах корицы - это Маша судорожно и морщась глотала бутылочки с мановосстановителем.

   я спросил: - а может в замок? отдохнем, возьмем кого нить с более высоким уровнем, чем у нас, да и вернемся.

   - да нет, сдюжим, да и лишний опыт не помешает,- устало сказал Саныч.

   - ну тогда маленький передых и вперед, только ооочень осторожненько, не хочу исподним светиться, несолидно, - улыбнулся я.

   Машка перестала глотать свои баночки и устало опустилась на землю.

   - эх, разведки нет, прем вслепую,- посетовал я.

   - да, - согласился Саныч, сейчас сюда б крысюка какого нибудь, или кошака, а еще лучше, летающего кого нить, типа голубя.

   я навострил уши: - так, а с этого момента, поподробней, и не говори, что я нуб, уже это слово уши намозолило.

   странно, но объяснять стала Маша. ну прям школьница-первоклашка, звонким голосочком, разве только не стоя у доски, она подробно рассказала про всяких животных, типа и возят и разведка, и, говорят, даже по воздуху могут, да и охранники какие отличные, в бою всякая там помощь.

   - у нас их нет - отрезал я, - помечтали, отдохнули и вперед, а к этим вашим петам, еще вернемся, когда квест сделаем и в замке будем.

   я осмотрел наше оружие, признал его исправным и мы опят начали очищать деревню от всякой дряни.

   шло тяжело, закованные в броню скелеты все чаще стали к нам прорываться, все чаще нам влетало по самое не балуйся. все чаще, Машка заглядывала в свою сумку и вздыхала.

   после одной напряги, я спросил, мол что вздыхает.

   - баночек с маной мало, боюсь, не хватит,- пожаловалась пилюлька.

   я залез в свой сидор, выгреб все синие банки,- на, хватит?

   - откуда столько? - восторженно спросила Маша,- и маленькие и огромные, теперь надолго хватит.

   - да так , набралось, я и не выкидывал, мне вроде, не надо, но пусть будут, запас карман не тянет.

   - кстати, а вы очки то разбросали, а то вон, даже я два уровня взял, .

   Саныч поскреб своей лапищей затылок: - так команды не было.

   у меня от возмущения даже слов не нашлось. похватав как рыба, воздух ртом, я отвесил Санычу затрещину.

   -понял, ща все сделаю.

   глядя на нас, Маша, тоже остановилась и задумалась, шевеля беззвучно губами.

   - все,- отрапортовала.

   я посмотрел на Саныча.

   - а я уже давно, сразу как...

   - ну тогда пошли.

   интересно, а если б я не вспомнил про очки, кто бы мне оплеуху выдал бы?

   где то в нигде, Неназываемый громко икнул и у него зачесался кулак.

   с более высокими характеристиками, делишки пошли веселей. повысился и урон от оружия, да и промахиваться стали реже.

   а вот и центр. добив на площади остатки, мы встали перед деревенской ратушей.

   надо бы внутрь, но блин, чего то я замандражировал.

   пока Саныч с Машей отдыхали, я несколько раз обежал постройку.

   вернувшись к своим, я отвел Саныча в сторонку- слушай, чего то я стремаюсь в лоб идти. сам не знаю,но чуйка аж орет, что то там не так. тут есть ходок сбоку, через пристроечку, так я гляну, а вы будьте готовы сваливать, если что пойдет не так.

   осторожно, прокрался к боковушке, открыл дверь. странно, в пристройке пусто. подкрался к двери, ведущей в основное помещение и чуть приоткрыл ее.

   в центре зала кольцом стояли высокоуровневые скелеты в хорошей броне, а в центре, в какой то хламиде стояло... что то костлявое с длинной палкой, испускающей сиреневое сияние. я прикрыл дверь и выбрался наружу.

   подбежав к отдыхающим, я обрисовал ситуацию.

   - Лич,- охнула Маша.

   мы со старшиной уставились на нее: - и что за зверь такой, и самое главное с чем его едят?

   - лич- это сильный мертвый маг, и если он успеет кастануть, то там все и останемся.

   - что значит кастануть? - переспросил я.

   - ну колдануть.

   - а это кастануть, как делается.

   - ну маг на видимую цель наводит каст ...- пояснила Маша.

   хммм, на видимую, а если в скрыте, но нет, их там много, а скрыт после первого удара слетит, да и уровень высокий, заметит гад сразу. это дело надо обмозговать.

   ну как же завалить этого лича. приходили на ум разные варианты, но раз за разом я их отметал.

   если сразу со всех сторон, то ведь успеет, хоть по кому нибудь замажить. скрыт тож не подходит. подкоп? так они вряд ли ждать будут, пока два разд... гнома прокопаются, да и не факт, что, обрушив под ним пол, мы его сразу забьем, рыцари-скелеты, наверняка в сторонке стоять не будут. по одиночке вытаскивать - не получится, хотяяя... дверь в пристройку узкая, я шарахну- пока будут по одиночке лезть- простых костяшек однозначно завалим, но вот если Маша не права и лич кастанет на нас через стену... мдя... куда ни кинь, везде клин. поджечь ратушу... не выход, а вдруг стража за порчу имущества счет выставит?. хотя если небольшой очаг, хотя полыхнуть может. блииин, и так и сяк не выходит.

   интересно, а что лича внутри держит? мы ведь деревню полностью зачистили, а они даже и не дернулись, загадочка, однако.

   решил рискнуть, подозвав к себе Саныча, поделился мыслями: - смотри, Саныч, я зайду со стороны пристройки. у тебя запасной баллон с жижкой остоъался?

   - ну, вроде, да.

   - так вроде или да?

   - ну да.

   - когда я зайду, я тебе маякну. открываешь главную дверь и кидаешь баллон в скелетов.

   Саныч помялся: судя по зданию, зал там большой, могу не докинуть.

   - Саныч, ты в кегли играл когда нибудь?

   - ну играл пару разков.

   - так и не кидай, а катни. сначало, только осторожненько загляни, зацени обстановку. катнешь, закрываешь и подпираешь, чем либо дверь и сразу ко мне. валим рыцарей, а потом видно будет и если сможешь, глянь, что там у них, только не рискуй. если тебя сольют, я тут с Машей, ничего не смогу сделать. пошел, и когда будешь готов, доложись.

   Машу я взял с собой. поставив ее так, чтоб никто не достал, я взял на изготовку огнемет и приник к двери.

   -готов- маякнул старшина.

   -давай, ответил я и осторожно заглянул внутрь.

   Саныч открыл дверь, катнул баллон и сразу выскочил из ратуши.это произошло так быстро, что ни один костлявый даже не дернулся.

   ему б только в кегли и играть, баллон подкатился к ходячим костям, немного покрутился и остановился.

   я прицелился, выплюнул в баллон и дернулся назад и в бок, сразу за дверь. в ратуше загудело, хорошо, что пол каменный.

   в двери показалась первая черепушка и я начал ожесточенно ее рубить. понятно, почему в средние века так строили - скелет ворочался, рвался ко мне, но узкий низкий проход не давал ему развернуться, а вот гному то в самый раз. появился Саныч и включился в веселую игру - достань скелета. а удобно то как, красота...

   рубали мы долго...

   после двенадцатой костяшки наступило затишье.

   выждав немного, я осторожно глянул. пролетевшая мимо меня хрень, заставила резко отпрянуть.

   хрень попала в дверь пристройки и сразу охватила ее. послышался звук, похожий на тот, который согут издать несколько человек, одновременно грызущих сухари. дверь на глазах осыпалась трухой.

   меня запоздало пробил озноб, а ведь этот гад мог и в меня попасть.

   мы выждали еще немного времени и я опять заглянул внутрь. лич стоял на своем месте. ну интересно же, что так его держит.

   - Саныч, помнишь игра была такая с волком из Ну Погоди, ну он еще там яйца ловил.

   - ну помню, ох и наигрался тогда, у молодого забрал, да и решил попробовать. часа четыре пробовал, пока от комроты втык не получил - Саныча аж улыбнуло.

   - ну вот и сыграе с личем в яйца. остаешься здесь и ждешь команды. я стреляю, маякую - ты стреляешь и так по очереди и смотри не попадись вражине. видел? - я кивнул головой на проем, бывший, когда то дверью.

   -видел.

   -ну так и не попадайся. я рванул к главным дверям.

   - давай

   -давай

   - давай... и мы давали.

   внутри что то рвалось, мимо пролетала всякая гадость, но мы методично забивали лича.

   дзынь... высветилось сообщение: вы выполнили квест ' очистить деревню от нежити' награду вы можете получить у начальника стражи города.

   - вы получили опыт...

   - вы получили уровень, распределите...

   - вы получили уровень...

   слышно было, как победно заревел Саныч и заверещала Машка.

   я осторожно заглянул внутрь, потом раскрыл дверь и зашел.

   Санч, судя по шуму, собирал трофеи.

   я прошел к остаткам лича. кучка костяного праха и его светящаяся палка.

   вдруг мне стало нехорошо, ощущение, как отравился несвежей рыбой. я огляделся, неподалеку стоял или лежал какойто предмет, это от него так тянуло этой гадостью. я подошел поближе и попытался определить, что это.

   ' артефакт призыва' свойства-???. только для некромантов.

   подошла Маша и тоже глянула на это вещь: некромантская игрушка... кто то себе тут локацию сделал, и некроэнергию собирает и качаться можно.

   это ж какая сссу... такое устроила, твари, энергию собирают, качаться можно...

   я размахнулся и вдарил секирой по этой гадости.

   хрясть и гадость рассыпалась. вроде, мне показалось, что послышался вздох облегчения.

   дзыннь. - вы выполнили дополнительный квест 'разобраться с причиной призыва нежити' награду вы можете получить у начальника стражи города.

   я подошел к своим. - ну все, квесты сделаны, можно сдавать, вот еще б с той тварью, кто это устроил, разобраться, ну ничего и до них доберемся...

   Мы портанулись в замок.

   из замка прыгнули к Трору и я попросил привести Ясена.

   мы стали дожидаться его в приемной. в приемной было многогномно. народ летал туда, сюда, искоса бросая на нас взгляды. на меня и Саныча с интересом, а на длинноухую Машу с неодобрением.

   наконец то появился Ясен. выглядел не ахти, я б сказал, что краше в гроб кладут. измученный, с синяками под глазами, даже броня, кажется потускнела. он подошел к нам: - спасибо за деревню.

   высветилось об окончании квеста, опыта значительно прибавилось и ощутимо увеличилось золотишко в сумке.

   - я б еще вам и оружие дал бы на выбор, но, смотрю, тебе и не надо.

   - мне то с Санычем и не надо, а вот девочку хорошо б упаковать по полной, я то только с металлом работаю, мне как то не с руки магов одевать.

   Ясен немного подумал и махнул рукой.: держи жетон, передай девушке, пусть зайдет в арсенал и покажет нашему смотрителю, он и подберет ей, что надобно.

   счастливая Маша с Санычем ускакала выбирать обновки.

   Ясен повернулся и собрался уходить.

   у меня вырвалось: - а вас, Штирлиц, тьфу, Ясен, я попросил бы остаться.

   ну люблю я этот фильм, цитаты прям и лезут на язык.

   Ясен повернулся: - ну что еще, выкладывай быстрей, забот хватает, еще две деревни нечисть заполонила, не справляемся, да и народ уходить из этих мест стал.

   - понимаешь, там штука одна была интересная, девочка сказала, что некромант поработал, и что то кажется, мне, что и в других деревнях, его след отыщется.

   - да это вы , бессмертные виноваты, - вырвалось у Ясена - относитесь к нам как к траве под ногами.

   ну ты о всех то не суди, везде дерьмо найти можно, часто разбойнички и злодеи- местные, и бежите вы к нам с просьбами, помоги, да посодействуй.

   Ясен окрысился: - как же, бежим, это вы тут нюните, дай задание, да дай, да и награду то побольше просите. а как получите, так мы сразу для вас как мебель становимся, так, что то стоит, да ходить мешает.

   мы сорвались на крик, обвиняя друг друга во всех мыслимых и немыслимых бедах.орали друг на друга минут десять, пока я не опомнился: - так стоп, а то сейчас вообще разругаемся.я то тебя не за этим остановил.

   что то кажется мне, что за всем этим кто то стоит. Машка сказала, что энергию собирают, да и для роста удобно - бегать никуда не надо, все под боком. подумай, нет ли тут каких еще поселений или замков, может там поискать надо.

   - да кто его знает, Фронтир, отошел от города немного и ничейная территория, может и есть где.

   я вылупился на Ясена: - так выж местные и не знаете?

   -не знаем. Ничейные земли, я ж сказал.

   - значит так, у тебя ж есть разведчики, следопыты всякие, ну и охотники знакомые, вот и дай им задание, чтоб внимательно посмотрели, я не думаю, что поселение далеко будет, а иначе смысла нет. вот пусть и поищут, а я, со своей стороны, порасспрашиваю, да пошукаю, может что и проклюнется.

   - хорошо,- сказал Ясен,- будет что известно, через гномов весточку пришлю. а пока, пойду я, действительно дел много.

   - давай, жду весточки. мы попрощались и Ясен ушел.

   как раз появились гном с ушастой. Машка была одета во все новое и даже с новой палкой, аж извертелась вся, дергая за руку Саныча и требуя, чтоб тот заценил ее новый прикид. ох уж эти женщины...

   Старшина вопросительно на меня взглянул.

   - в замок, там я и расскажу.

   я открыл портал и мы переместилися в замок.

   в замке, старшина спросил прямо в лоб про наш разговор с начальником стражи.

   -понимаешь, Саныч, ты сам лича и штуку эту видел, что это такое, тебе Маша объяснит, если сам не понял. еще деревни такие же появились. гаденыш какой то рядом засел и устраивает это все. Сам смотри, деревни вымрут, город следом за ними. да , для игроков прям лафа поначалу, и квесты появились, кач пошел. но это, заметь поначалу - уйдут люди, у кого ты квесты брать будешь, кому шмот сдавать, игрокам? так тут только для нашего уровня мобы. все большие уйдут, неинтересно им будет, так хоть в таверне посидеть, на арену сходить, да и на базаре потолкаться. умрет город, маленькие только останутся, приходи и делай тут что хочешь. да и в другом дело тоже. мы пришли сюда жить, так и не надо в доме гадить.

   Саныч почесал затылок: пойду ка я начальству доложусь.

   старшина ушел, а я задумался. все мое естество вопило, что не успеваю, к чему, не знаю, но не успеваю.

   я подхватился и рванул в казарму, напрашиваться на кач. для меня наступали тяжелые денечки.

   первый отряд взял меня с неохотой, а кому ж надо лишний хвост за собой таскать, все мои уверения, что на добычу не претендую и вообще я еще огого какой отметались сразу. пришлось даже к особисту переться, просить помощи. но все изменилось после первого пати. я никуда не лез, старался держаться сзади, правда были моменты, когда пришлось использовать огнемет, на отдыхе я ремонтировал и улучшал оружие. народ заметил возросший урон и защиту, а также везение - никто в пати не попал на возрождение, и меня стали передавать по отрядам, как кубок. даже, я слышал, за внеочередное пати со мной, сулили обильную поляну накрыть.

   неделя... сумасшедшая неделя, по шестнадцать часов кача, как минимум, я приходил, нет, приползал в замок с языком на плече.

   меня таскали по данжам, каким то развалинам, был я и в пустыне и в болотах, в пещерах и горах.

   сначала уровни падали как капли в обильный дождь, потом мой рост замедлился.

   но выматывающая неделя не прошла даром, я заработал сто восемь уровней и стал гномом сто шестьдесят четвертого уровня.

   решил немного передохнуть, да и броню тяжелую бы надо. нет, тяжелую не надо, надо сильную, удобную и чтоб не выделяться. в голову пришла мысль о русской броне - куяке. во, самое то. сунулся в тетрадь, ан нет рецепта. есть ламмеляры, бриганты и прочая западная мудрость. стал вспоминать, наиболее подходящей основой для куяка, стал бригант. кинулся к Трору за советом и помощью. тот тоже заинтересовался новой броней. вызвали портного и кожевенника. я заказал у них два халата, один из толстой кожи, другой, чуть большего размера, из ткани.те обмеряли меня и ушли делать заказ, напоследок, портной даже пошутил, спросив меня, не желаю ли я стать магом, раз такое заказываю.

   -нет не желаю, и желательно все лучшего качества, но ткань нужна самая неприметная.

   -все будет исполнено в лучшем виде,-заверил меня портной.

   потом я начал ковать доски. ковал я их из холодной гномской стали, да , понимаю, из такого металл броня, если не знать рецепт, в продаже, не то что на вес золота будет - на вес алмазов.

   ох и намучился я с досками. сначала, мы снимали лекала с меня, потм я переносил на сплав, хоть работа и спорилась, но опыта практически не было на изготовление подобного. я делал медленно, тщательно выверяя каждый размер и изгиб. мне очень помогало, что я работал с горном Аулея. странно, но готовые досточки, как только я заканчивал тонкую доводку и полировку, начинали светиться. я их аккуратно и по порядку складывал в стороне. когда заканчивал последнюю, пришли заказы от кожевенника и портного. довольный, я цепанул кожаный халат и примерил его, сидит отлично, отличный мастер делал. на этот халат я стал крепить доски. каждая доска имела свое место и вскоре все было готово. а легкая то какая... я повесил на манекен и отошел полюбоваться. сзади неслышно подошел Трор и тоже затих. получился очень красивый доспех, даже не хотелось скрывать эту красоту, но надо. я одел поверх брони халат из ткани, ярый блеск сразу погас. вздохнув, я стал шилом протыкать неподатливую кожу и толстыми суровыми нитками прикреплять ткань.

   когда закончил, одел, попробовал подвигаться, а что, удобно, легко. я открыл свойства доспеха и прибалдел: название - испорченный бригантный доспех, так, сопротивление урону, ага а вот и халатик просветился - сопротивление магическому урону, плюс в мудрость и интеллект, так, а вот и основа - плюс к силе, ого, какая защита, я открыл тетрадь с рецептом бриганта и сравнил характеристики.

   теперь понятно, почему монголы называли эту броню куяком, только меняли первую букву.

   подбегаешь, такой наивный, к тряпичному воину, а тут куяк, куяк, еще раз куяк и каюк. Нравится. Странно, какое тут сильное эхо, нет, не эхо, это мы с Трором в унисон выдохнули.

   - Север, а что это за заклинание? - спросил Трор.

   - какое? - удивился я.

   - ну это, там еще часто слово 'мать' повторяется, ты когда кожу проткнуть не мог, говорил.

   я улыбнулся, открыл портал и прыгнул в замок.

   в замке меня поджидало чека. я выйдя из портала, прям уткнулся в него. оно обрадовалось, я нет.

   ну почему мне так на особистов везет, там в реале, после поездок трясли как грушу, тут, вон как гад радуется.

   - на ловца и зверь бежит, - поприветствовал меня местный чекист.

   - смотря кто зверь, а кто ловец, - в том же тоне ответил я. а сам подумал: тот еще зверюга, взгляд матерого волчары, такому на зуб попадешься и звали тя Федькой.

   - ну этот вопрос мы замнем, зато тут другой нарисовался, маааленький такой, но решать надо. до меня тут слухи дошли, что рядом с городом ктото шалит.

   как же слухи... Саныч уже доложился, подумал я, но вслух сказал: да не слухи, действительно кто то вредит, вон, начальник стражи весь в мыле бегает.

   - и кто это, как думаешь?

   - а я не думаю, это у начальства голова большая, пусть оно и думает.

   - Север, просьба есть к тебе большая.

   я насторожился.

   - ты вон прокачался, да и на подъем легок. ты бы разузнал бы.

   я задумался, потом сказал: один я в это не полезу, стремно как то без подстраховки.

   - о чем вопрос, есть у нас пати авантюристов-залетчиков, вот вместо тревожной группы и побудут. выдам тебе маяк и сразу, если что, они у тебя.

   да и старшину с его хиллой прикрепим. ты уж извини, нет никого у меня больше на данный момент. проблемы тут у нас нарисовались, темный один загрузил по полной.

   я возмутился: какой старшина, какая хилка, да если что - они первые в очереди на возрождение.

   - не кипешуй, Сам на тебя посмотрел, да и всех наших мальков на кач загнал, до твоего уровня, конечно не дотянули, но подросли значительно. говорю ж проблемы... всех гоняют, а то расслабились тут, что чуть не огребли от некоторых. бл&%$%&, хаев резали как маленьких. Череп все службы вздрючил. ты уж помоги, пожалуйста.

   я вздохнул: - да куда ж я денусь, сделаю... карта хорошая нужна, да и Ясен, если что узнает, весточку подаст.

   - подробная карта? - заинтересовался особист.

   - как можно, подробней и чтоб все деревни, локации, хутора были отмечены. желательно, мага, чтоб туда или хоть, поближе, порталы открывал.

   - сделаем, - обрадовался чекист,- подожди тут, сейчас подгоню людей.

   я остался ждать, а чекист мухой метнулся в здание.

   чекист появился быстро, он тащил большой свернутый лист. подойдя ко мне, он развернул его: смотри, вот на данный момент самая полная карта окрестностей.

   я на него покосился: - а сразу скинуть нельзя? допотопные методы у вас какие то, товарищ.

   - да это уникальный предмет, - возмутился чекист, - наши из какого то тяжелого данжа приволокли, теперь, все что увидел любой соклан, автоматически появляется на ней, да и планировать удобно, наглядно.

   мы склонились над картой.

   дааа, не густо.

   - не я тащусь, товарищ начальник, -зона ваших интересов, а инфы как кот наплакал.

   - ну что имеем, - смущенно произнес молчи-молчи.

   - не зря вас вздрюкнули, совсем мышей не ловите.

   -да тут практически нубятня, ничего для клана интересного, пусто тут.

   - вот только один нуб,- я постучал себя в грудь, -совершенно случайно проваливается в богатейшую золотую шахту... что еще можно найти, если хорошенько поискать?

   - эт да, - согласился чекист'- и какие наметки появились?

   - вот смотри, зараженные деревни появляются вокруг города, такое ощущение, что хотят закольцевать тут все. я б в свою деревеньку сбегал бы, местных порасспрашивал, есть у меня там завязочки кое какие. да и деревенька интересная уж больно.

   - давай, только держи меня в курсе.

   подошли старшина с ушастой, да уж, подросли, даже броньку с оружием сменили.

   старшина сразу стал совать свой молот мне под нос и жаловаться, мол что то тут не то, и надо бы посмотреть.

   я взял в руки это орудие стучания по головам, зашел в кузню и стал его улучшать. чего, чего, а рецептов на молоты в тетради, как у дурака махорки.

   улучшив, я отдал Санычу его колотилку, да и попутно поинтересовался: мне б какую обувку, а то уж пальцы торчат, вот вот сапоги развалятся.

   Саныч с ужасом уставился на них: да ты чо, все в нубских ходишь? ну ты, Север, и даешь. кому рассказать - не поверят - мастер крафта в нубских сапогах.

   - а че, сапоги, как сапоги, не жмут, не натирают, да и какая разница, в чем ходить?

   Саныч метнулся к себе в каморку и притащил какието сапоги, даже на вид, выглядевшие угрожающе.

   да таким сапогом промеж ног... меня аж передернуло.

   - на, примерь.

   я снял свои и одел то, что принес старшина. удобно. глянул в характеристики и понял, что был не прав.

   сапоги кроме неплохой защиты давали еще скорость передвижения.

   точно, с делами разберемся, сделаю себе сапожки.

   - ну как,- поинтересовался Саныч.

   - слов нет, - ответил я.

   - владей, - гордо произнес Саныч.

   появилось знакомая... эээ., лицо.

   - ба, какие люди, да и без охраны.

   главзалетчик доложился: - прислан к вам на усиление товарищ...,- покосился на меня.

   - зови как прежде, Севером,- усмехнулся я.

   бедолага облегченно вздохнул: - хорошо, а то как в начальство вырываются, так и не узнать человека.

   - но но, - погрозил пальцем я,- только без анархии, приказы выполнять быстро и без пререканий. хрен знает, что там нас ждет.

   - так точно,- вытянулся залетун.

   - сидите здесь, не отвлекаетесь, ждете свистка. свистну, чтоб сразу к нам, без опозданий.

   ответом было усиленное кивание головой.

   ну точно в реале в разведке был, уж больно поведение знакомое, с эдаким налетом превосходства и вольнодумства. ничего, еще будут у меня по струнке ходить и глазами есть начальство.

   открыли портал и наша троица - я, Саныч и Маша, переместилась в мою деревню.

   переместившись в деревню, мы оказались в самом центре площади.

   я уж собрался походить по домам, поздороваться со всеми , ну и порасспрашивать, как заметил бабку Маланью. смешно косолапя, напрягаясь из всех своих старческих сил, бабка неслась к нам.

   - слава богам, Север, наконец то ты тут появился. а у нас что делается, что делается. Федул даже хотел в город бежать, помощь просить. звери в людском обличии появились, ты уж сынок помоги, вона и не один, а с друзьями.

   - так, бабуль, не части, что случилось, какие звери?

   - да сейчас Федул прибежит, послали за ним уже, он все и обскажет.

   появился Федул. в таком угрюмом виде я его еще не видел, даже когда с Царем волков бились, и то веселей был.

   - привет Север, а тут у нас черное творится. хутора дальние вырезают, да еще по зверски как, никого не жалеют.

   - веди, -коротко выдохнул я.

   - свожу быстро, своими тропками, сегодня из Озеркового хутора малец прибежал, чужие там появились.

   мы выскочили за околицу, охотник открыл портал. ох и не прост ты Федул, раньше я думал, что так и надо, а сейчас... у рядового охотника и не мага, порталы везде...

   мы выскочили у хутора и вовремя. на пороге лежало тело хозяина, из дома доносились крики.

   тварь в человеческом обличии тренировалась в стрельбе из лука по детишкам, с плачем, бегающим во дворе, причем эта гнида ржала во весь голос и нецензурно комментировала каждый свой промах. из дома выскочила девушка и побежала в сторону леса. оттуда же выскочил какой то урод и хохоча погнался за ней.

   Саныч- который гонится за девчонкой - ваш. а я эту тварь с луком возьму. Федул - на тебе дверь и чтоб никакая гнида не вылезла, пока мы тут разбираемся.

   от ненависти мой голос аж сорвался на шип рассерженной змеи.

   фашисты, твари, ненавижу. шакалье паскудное.

   я накинул на себя скрыт и скользнул к развлекавшемуся. тот даже ничего не заметил. я оказался у него за спиной и с каким то яростным наслаждением опустил свою секиру ему на шею. секира что-то почти по женски взвизгнула и голова твари отлетела в сторону.

   выскочило сообщение о каком то счетчике пк, о нанесении критического удара. я в запале не обратил на него внимание, отскочил от падающего тела, и прижался сбоку двери.

   к этому времени Саныч с Машей, забили другого урода, причем им помог Федул, всадивший стрелы ему в обе ноги.

   я шикнул на Федула - двери держи, не отвлекайся.

   дверь открылась и в проеме показалась чья то харя. я не успел ничего сделать, как в ее правом глазу расцвело оперение стрелы , а подскочивший старшина впечатал молот в лоб. следом прилетело какое то заклинание от Маши.

   харя хрюкнула и осела мешком.

   Федул подошел поближе. Заплаканные дети, увидев знакомое лицо, кинулись к Федулу, как цыплята к наседке.

   я кивнул Федулу, тот что то сказав ребятишкам,встал с натянутым луком напротив двери.

   подошла поближе Маша, держа в руке какое то убойное заклинание.я влетел в дом и сразу, не глядя отмахнулся секирой. секира вошла во что то мягкое, послышался всхлип. у меня аж похолодело в душе и по спине побежали мурашки. Неужели задел кого то местного.Но слава не знаю кому, это был налетчик, причем знакомый. Васян...

   Гнида, за беззащитных принялся. я с размаху впечатал ему между ног своим новым окованым сапогом. Васян взвизгнул и стек на пол. влетевшая Маша приголубила его заклинанием. блин, поторопилась, теперь и не спросишь тварюжника. нарисовалась могилка, я сунул руку за трофеями. неплохо, я обнаружил меч, нагрудник и знакомую некромантскую штуковину.

   я нагнулся и поднял их, а ничего, маловаты мне уже, но ведь и продать можно.

   в личных сообщениях появились сообщения от Васяна. угрозы, оскорбления. в ответ я похвастал своими новыми приобретениями, попутно расписав как буду их продавать и сколько заработаю.

   градус оскорблений повысился.

   потом я написал, что охота на зверей Васянов приносит неплохой доход и о своем решении заняться этим в свое свободное время.

   сообщения от Васяна приняли отрывочный и очень импульсивный вид. а еще я приписал, что было бы неплохо зайти в гости к нему, пофантазировал по поводу моих действий к Васяну и подобных ему, посетовал, что увы и ах, адресочка то нет, и кинул ему два смайлика, первый - огорченный, второй - рожицу, ржущую во все горло.

   и этот разъяренный идиот сам, заметьте, сам, пригласил меня в гости, кинув координаты замка и пообещав хорошо встретить долгожданного гостя.

   я облегченно выдохнул и вышел из чата.

   Саныч вопросительно на меня взглянул.

   - нашел я этих уродов - сообщил я. надо вокруг только будет осторожненько побегать, да посмотреть что там да и как. так что давай в замок, передохнем и решим как нам дальше действовать.

   подошел Федул : ты уж, Север, извини, не пойду я с вами, тут останусь и спасибо тебе.

   - да не за что, это тебе спасибо, а то долго бы нам пришлось этих тварей искать.

   Саныч осторожно зацепил штуковину и мы переместились в замок Ветеранов.

   переместившись в замок я рванул к начальству. особиста не было и я сделав морду кирпичем прорвался к Черепу.

   тот раздраженно глянул на меня: - ну что тебе.

   я обрисовал ситуацию.

   - да в курсе я, только пойми, нет у нас сейчас свободных людей, кроме тех, что с тобой. и взять некуда. да и замок мы не потянем, наши только только оправились. про котов слышал?

   я помялся: - нет, а что?

   - вот там гниды из гнид окопались, всем альянсом рубились с ними, хорошо Лаит помог защиту сломать, иначе до сих пор бы разгребались.

   - а что за защита? и как ее снять?

   - даже и не думай, ты уж точно не потянешь. хорошо у Лаита заклинание было и то, пока он защиту продавил, многих магов досуха выпил, да и защитники его, почти все легли.

   - ну так что это за защита? - закинул удочку еще раз.

   - как же с вами нубами тяжело., а в вики слазить?

   - дак в вики лазить, искать, это ж время нужно.- я потупился, да и плохо у меня со всякими лазяниями. мне б налететь, морду всем набить, трофеи забрать, да и сбежать, пусть потом ловят ветра в поле.

   - эк, шустрый какой, как вода в унитазе. ты к замку прийдешь, они защиту врубят, попрыгаешь вокруг, да и уйдешь ни с чем восвояси. да и замок какого класса. так что разведай все, разнюхай, какая защита стоит, сколько народа там, да и подходи, но не факт, что мы пойдем этот замок брать. весь народ в деле, скажи спасибо Лаиту Неугомонному.

   че за Лаит такой, что такой мощный клан по его свисту срывается к нему на помощь? эх, мне бы так, только 'хрю', а в ответ, чтоб со всех сторон 'хрю хрю хрю'. мдяс, обломчик. обидно.

   я опять спросил: а эта защита всегда работает?

   Череп развеселился: ну, Север, ты даешь, если ее на постоянно включить, весь клан последние штаны продаст. нет, не постоянно, только при угрозе захвата. все свободен, киножурнал 'хочу все знать' закончился. у меня кроме тебя заботы есть.

   я распрощался и вышел в глубоких раздумьях. эх... как бы этого Лаита припахать. Мечты, мечты. но что то делать надо. этих уродов безнаказанно отпускать не есть гут, таких надо еще в колыбели давить, вернее родителей до акта воспроизводства стерелизовать.

   во дворе я подошел к старшине: - помощи не будет, нет людей. так что вы пока здесь остаетесь, а я к козлиному замку сбегаю, посмотрю, что да как, может что и проклюнется.

   подойдя к прикрепленному пати, я попросил портануть меня куда нибудь поближе и дал ему координаты.

   совсем обленились, этот заср... выбросил меня в моей деревне. я сверился с картой и понял, что пилюлюкать мне огого сколько и все пешком. но делать нечего, я воткнул себе повышенную и рванул в сторону замка. странненько, есть замок, а ни одна дорога к нему не ведет, все больше звериные тропы. через три часа попеременного бега, когда мой язык уже висел на плече, а от пота резало в глазах, появился просвет.

   я резко упал на пузо и сделал вид, что ползу по пластунски. отъел себе маммон, хотя питаюсь я тут нерегулярно, можно, сказать, трехразовое питание, и все больше в виде закуски к беленькой или рыбки к пиву. потом вспомнил, что сам выбирал себе этот мужественный облик и винить, кроме себя, некого, а жаль, ух я бы оторвался за этот маленький барабанчик. а то ляг зимой на спину и дети перепутают живот с горкой. кряхтя встал на четвереньки и порысил в сторону просвета. очень надеюсь, что там замок, а то не прощу себе такие издевательства надо мной, любимым. к слову, сказать, порысил я довольно шустро. увидавшая сие действо, белка выронила шишку или что то, заменяющее ей этот плод колючей пальмы. копавшийся в кустах кот, заметив меня встал на дыбы, распушив свой хвост до безобразия. глядя на кота, я вспомнил про свою способность скрыта. отплевавшись от набившейся в мой рот хвои, я выругался очень нехорошими словами, врубил скрыт и резко встал... ну попробовал встать, потому что занемевшая поясница запротестовала болями, а бывшие ранее в согнутом состоянии, ноги, вообще отказались служить. посидев минуток цать, я осторожно, прислушиваясь к себе, встал, сделал несколько наклонов и понял, что по утрам надо делать физзарядку, ну или хотя бы делать вид, что делаешь. во, Череп, то, узрев такое, своих загоняет, блин, стану у рядовых Ветов врагом номер один.

   точно, замок, маленький, я б сказал, что форт. и как определить какого класса этот замок, научил бы кто.

   странно, по моим ощушениям сейчас уже за одиннадцать утра, а в замке тихо. спят что ли?

   замаскировавшись, я стал наблюдать.

   вот же непуганые, лес у замка не вырублен, часовые не стоят, ворота, правда закрыты.

   точно непуганые гады, ну ничего, это как раз нам на руку.

   замок был небольшим, я вспомнил замки Германии. вот там немчура, уж точно б такого разгильдяйства не допустила бы и лес бы вырубили, да и наблюдатели стояли бы.

   орднунг, однако, не то что эти. понаблюдав немного, я в скрыте побежал вокруг замк, стараясь, как можно ближе пробраться к стенам.

   где то часа в три народ в замке начал просыпаться. это хорошо, что у них такого как Череп нет, это очень хорошо.

   появились часовые, одно название, между собой перекрикиваются, за округой никто не следит. совсем оборзели, ничего, научим каждого шороха бояться, еще как научим.

   я как волк рыскал вокруг замка еще три дня, звери уже за своего принимать стали, не шарахались, не нападали. а я наблюдал и думал, как же мне этих уродов достать.

   неподозревающий о моем присутствии народ развлекался как мог, новый год чтоль еще празднуют или по жизни такие?

   ну как их взять, как выжечь это крысиное гнездо. блин, жечь нельзя, гномик в моей душе начал мне же грозить кулачонком, да жечь нельзя, сгорит много ценного, потравить бы их как тараканов. я вспомнил про вонючку старшины, точно потравить. я кинул команду главе приданной пати Александру. по маяку, выданному мне особистом, пришел маг и мы отправились в замок

   в замке я стал нарезать круги по двору, обдумывая гадость, которую хотел сделать обитателем форта.

   уцепив Саныча за рукав я поинтересовался наличием тары в его хозяйстве и желательно бьющейся.

   Саныч почесал затылок и предложил мне липовый бочонок из под меда. - а чего, дерево мягкое, если уронишь, точняк сломается. потом почесал затылок и продолжил: да и под списание он у меня, так что бери, не жалко.

   я подозрительно поинтересовался: - а много ль корова дает молока, тьфу, а не протекает ли эта тара?

   - нет,- с готовностью отрапортовал Саныч, - еще и крышку к нему дам.

   - смотри Саныч, я туда вонючку заливать буду, так что, если протекать будет, я тебе в комнату поставлю, во трезвая жизнь у тебя начнется.

   Старшина аж побелел: точно не протекает, но я его еще, на всякий случай проверю и если что подконопачу.

   - смотри Саныч, я своих слов на ветер не бросаю.

   тааак, бомба, считай есть, осталось найти средство доставки.

   я рванул в кузню. в кузне почтенное общество гномов о чем то тихо и мирно спорило, вырывая друг другу бороды и опуская на головы пудовые кулаки. причем этот спор шел размеренно и чинно, только яростное сопение выдавало накал страстей.

   - о чем беседа, уважаемые, - поинтересовался я.

   спорщики сразу отскочили друг от друга.

   - да вот, Север, поспорили мы тут, как ты температуру металла меряешь,-ответствовал особо степенный гном, подергав зачем то остатки своей, прежде роскошной, бороды.

   - ну как, не знаю, вижу. если раскален металл, то по свечению, если подстывший, то по цветам побежалости. или вы не так?

   - так, так.- ответил гном, потом,видимо кого то передразнивая, загнусавил: - хитрый прибор у него, хитрый прибор. хрен тебе а не хитрый прибор.

   я продолжил: - а я к вам, уважаемые с просьбочкой махонькой. есть груз, его надо закинуть далеко, да чтоб точно в цель попал.

   гномы сразу загудели: - ну то дело нехитрое, требушет сладим и вся недолга.

   я довольно покивал головой и пошел к старшине.

   старшина проводил испытания бочонка. налил в него воды и ходил вокруг, проверяя, нет ли течи.

   увидев меня, довольный доложился, вот, Север, как и обещал.

   бочонок был небольшой, литров на шестьдесят или семьдесят. ну самое то.

   я открыл портал и переместился к Трору.

   Трор, узнав о моей просьбе аж подпрыгнул на своем массивном кресле. - зачем, неужели нашел покупателя на эту гадость...

   - нууу, тут дельце одно организовалось.

   -какое, заинтересовался этот делец от гномов

   - фортик небольшой присмотрел, обитателей оттуда выжить хочу, да и пограбить заодно.

   Трор испугался: -да ты что, нам уже за эту дрянь, чуть войну не объявили.

   я усмехнулся: - не будут они войну объявлять, да и жаловаться не побегут. сборище гнуси там, а не форт. ну мы их и накажем.

   достал свою мааахонькую тару: - так что, давай наливай.

   Трор на глаз оценил вместимость бочонка: - нее, тут многовато для форта будет, всю округу отравит, а вот половины, как раз и за пределы запах не вырвется. тысяча...

   я опешил: какая тысяча, вы ее чужим за гроши продаете, а я свой, к томуж оптовый покупатель, да еще и не покупатель, вам ведь ее девать некуда, а я вас от нее освобождаю, это ты еще мне заплатить должен, за то что ее беру у тебя.

   - да ты представляешь, сколько мы платим магам, только для того, чтоб запах не вырывался из хранилищ. -возмутился Трор, -а тут приходят всякие и здрасьте, пажалста, отдай им. он , понимаешь тут трофеи грабить будет, ни с кем не поделится, а мы тут ему бесплатно, нате, пользуйтесь.

   - почему ни с кем, я хотел гномов , ну ту, свою пятерочку у тебя попросить.

   Трор сразу стал серьезным: во, правильно, никто лучше нас гномов трофеи собирать не может, так что 50% и гномы с тобой.

   -побойся Аулея, старик, со мной еще Ветераны пойдут, им тоже дай, а потом я что с голым задом, да у ворот милостыню просить.

   сошлись на четверти, и я довольный пошел заполнять свой бочонок.

   два гнома, с замотанными всякими тряпками лицами, подтолкав к резервуару бочонок пятиметровым шестом. другим похожим шестом, но с ковшиком, стали аккуратно, боясь пролить, заполнять мой будущий подарок. я одел маску, взял ковш и пошел к этому пруду, заполненому ядовито-зеленой жидкостью. быстренько налил сколько мне нужно и знаками попросил крышку.

   больно то как, этот гребаный дискобол со всей дури запустил в меня деревянный блин...

   я закрыл бочонок, подкатил к гномам, снял свой супершлем и спросил: а что, аккуратней нельзя было?

   один из гномов потупился: понимаешь, мы тут мучаемся, гадостью этой дышим, а ты раз и все готово, обидно стало, кстати, а что это за шлем такой? странный да и смешно выглядит, но я вижу, что ты и толики запаха не учуял.

   - ноу хау- гордо ответил я и переместился к Ветеранам, оставив гнома с отвисшей челюстью.

   в замке у ветов было тихо и странно. во дворе в две шеренги друг напротив друга были выстроены залетчики и гномы. между ними выхаживал старшина и что то в полголоса говорил,потрясая своим немаленьким кулаком. за ним, как на привязи семенила Маша и согласно кивала головой.

   заметив меня, Саныч рявкнул: - смирно . и строевым шагом подошел ко мне: товарищ командир, бойцы к операции готовы. я по привычке ляпнул: вольно. команда моментом была продублирована громовым голосом Саныча. у меня аж слеза пробилась от такого родного, привычного.

   я спросил у Саныча: - точно все готово?

   - точно, сам проверял, да и металку гномы сделали.

   - ну тогда пошли.

   все таки схитрил Саныч, бочонок где то подтекал. вонь, хотя и терпимая всеже ощущалась в воздухе.

   маг открыл портал и мы переместились в деревню.

   наш отряд неторопливым шагом направлялся к замку. по дороге не встречались звери и даже птицы замолкали и улетали. не зря говорят про звериный нюх.

   подошли, расположились практически на виду, но в недосягаемости от стрел и заклинаний.

   тут, я ткнул пальцем в землю и мастеровитые гномы начали постройку требушета с параллельной лесозаготовкой..

   спят гады, сладенько спят. ну спите спите, тут к вам добрый дядя Север пришел, ща сказку расскажет, песенку споет, а подарочек то у него уже приготовлен, слаааднький.

   в замке проснулись только тогда, когда гномы повалили последнее дерево и начали постройку требушета.

   над замком замерцала защита, на стены высыпал народ.

   я подошел к Ветам, нашел мага и спросил, может ли он в летящий бочонок над замком кинуть какую нибудь пакость. чтоб посылка развалилась прям над головами вражин.

   - да без проблем, в инвизе подкрадусь поближе да и шарахну влет как утку, разлетится как миленький, правда, там сразу и завалят, инвиз то спадет.

   - не завалят, не успеют, пообещал я магу.

   - ну ну, если завалят, должен будешь.

   блин и че эти маги такие гонористые.

   гномы закончили постройку и встали рядом с орудием.

   в личном чате появилось послание. от Васяна: -гном ты чтоль?

   - ага,я. Сейчас строить вас буду и долги собирать,-ответил я

   на стенах начался ржач. потом пропала защита, видимо, увидели что нас мало и решили не тратиться.

   в чате опять появилось послание от Васяна: ну ты и лох, ща винцом полечимся и устроим забаву - поймай гнома.

   я не ответил и достал маски. отлично, на всех хватает.

   предложил всем. гномы, покосившись на меня, сразу расхватали и одели их, старшина и Маша тоже.

   глава пати Ветов возмутился: блин, Север, ты что нас на посмешище решил выставить? не будем одевать.

   я пожал плечами и бросил маски на землю. потом одел свою и подошел к взведенному требушету, достал бочонок,кулаком, на всякий случай надломил пару дуг, и положил его в ложку. не знаю, что там ощутили Веты, но маски были расхватаны и напялены мгновенно.

   я дал отмашку, маг вошел в инвиз и побежал поближе к замку.

   в замке царило веселье. эти идиоты, показывая на нас ржали так, что чуть не падали со стен.

   гномы прицелились и сделали выстрел. бочонок полетел плавно, как в замедленной сьемке, медленно переворачиваясь в воздухе.

   молодец маг, отлично сделал. он влепил заклинание как раз , когда посылка пролетала над их головами.

   что он там бахнул, не знаю, но было похоже на салют.

   увидев это в замке заржали еще сильней. потом затихли. потом завыли...

   гномы, быстро по деловому перезарядили требушет, правда уже округлым камнем, прицелились и снаряд полетел в ворота, опять перезарядились, перепроверились и... пошла проходка.

   красиво работают бородатые, ни одного лишнего движения, все четко и размеренно.

   гномы методично обстреливали ворота, и что странно, все снаряды летели точно в цель. да... мастерство не пропьешь.

   а интересно, откуда у них столько камней, ведь в округе, пока шли к замку, я не заметил ни одного валуна.

   но как бы ни было, в скором времени ворота крякнули и рассыпались.

   тезка старшины послал какого то двуручного бойца на разведку, тот шустро забежал в пролом и через некоторое время появился в нем и сделал жест, приглашающий во внутрь.

   мы подхватились и направились в форт. впереди было самое интересное - грабеж, в цивилизованном обществе, называемый сбором трофеев.

   мы зашли внутрь. тишина и благодать. под стенами было несколько могил, по всей видимости, наши 'друзья' в спешке и суматохе, падали со стен и ломали себе шеи.

   я послал одного бойца, посмотреть, нет ли снаружи таких же мест с сувенирами для нас. боец понятливо кивнул и испарился. ко мне подошол приземистый бородач и приглушенно прогудел: ты уж, Север, подожди тут, мы к этому делу привычные, соберем и унесем все что можно унести.

   народ разбежался в поисках трофеев. а я остался во дворе. походил и случайно наткнулся на точку местного респа. остановился и стал наблюдать, как появляются лица в подгузниках и сразу пропадают. добрые привидения, блин. ну ну, долгого вам респа, приятели.

   когда надоело наблюдать за мельтешением белых трусняков, я отвернулся и пошел опять в центр двора.

   вдруг ко мне подскочила Маша: там, там... видимо от волнения, Маша не могла выговорить всю фразу полностью.

   - что там?

   - там... пошли...

   она схватила меня за руку и потащила в здание. бегом мы спустились в подвал. а там...

   там была тюрьма. в камерах за решетками валялись облеваные голые тела молодых девочек. им то деваться было некуда и доблевавшись до желчи девочки теряли сознане.

   по тюрьме метался старшина и боевым молотом сбивал замки.

   я срочно вызвал Александра. тот моментом прискочил к нам и увидев это прошипел: рабы. ну ссски доберусь я еще до вас, подыхать будете долго и в муках.

   - давай выноси девчонок.

   я подхватил тщедушное тельце и рванул во двор.

   во дворе прохлаждался маг, так удачно распыливший отравку и упоенно рассматривал какую то разукрашенную палку.

   я подскочил к нему.

   - открывай портал, быстро

   маг приглушенно вякнул: - портал же в замок, запах ту да пойдет. - открывай быстрей ссс.. , я отвесил по откормленному заду пинка, - открывай или клянусь, всю жизнь твою буду ходить с этой гадостью за тобой, всю твою жизнь отравлю.

   маг, видимо представив себе это, шарахнулся от меня как от прокаженного и открыл портал.

   к этому времени наши принесли всех пленниц и сложили на землю. кто то попытался снять с себя маску, чтоб одеть девочке, но старшина быстро пресек это дело.

   - давай, закидывай.

   мы закидывали обнаженных, в желчи и непереваренных кусочках еды, и находившихся без сознания девчонок в портал как мешки.

   - быстрей. закинув последнюю я облегченно осел. лютая злоба душила меня. я злился на себя, что не перепроверил все и под наш химический удар попали невинные, но особо я злился на тех, кто измывался над этими девчонками. сссс... поймаю, придушу...

   опять открылся портал и к нам вошел Череп, позеленел, сделал глотательное движение и молнией прыгнул обратно. портал моментом захлопнулся.

   я встал, огляделся: так а теперь сбор и вынос трофеев.

   маг попятился от меня и заверещал: нет, трави гад меня, потому что если я открою опять в замок, мне лучше самому выбрать деревце понарядней и вешаться до тех пор, пока Череп не забудет.

   - дурашка, открой в любое пустое место, туда скинем все, проветрится и в замок.

   пока мы спасали бедняжек, гномы натащили уже большую кучу добра и на этом дело еще не заканчивалось, трофеев было много, очень много.

   у меня выскочило сообщение: вы захватили замок класса 'форт'... желаете ли вы его объявить своим...

   если желаете вам нужно зарегистрировать... оплатить...

   ха, оплатить, блин, а потом еще и платить налоги за то чем не воспользуешься очень долго...

   хотя... впереди у меня еще ох как много времени, да и , надеюсь, денег хватит, чтоб все сразу оплатить, а там через три года...

   и я решительно дал согласие. а потом улыбнулся: первый гном - владелец замка, а ведь хотел, сначала, маленький домик в деревне.

   я прыгал во дворе замка, глупо улыбаясь и постоянно повторяя: я богат, тра ля ля, я богат, тру лю лю.

   потом представил себя со стороны и вспомнил очень старый бородатый анекдот, типа я стар, я стар, я СуперСтарр.

   Веты стояли кучкой и делали вид, что курят, выпуская клубы, подозрительно смахивающие на переливающиеся мыльные пузыри.

   хорошо быть богатым и здоровым, ща устрою себе отпуск , завалюсь куда нибудь, подальше от этих суетливых людишек и буду валяться на горячем песке, подставляя пузо солнышку. да, чуть не забыл, и пивка холодненького, терпкого, баклажечку и чтоб раки горкой, посыпанные молодым укропчиком. я непроизвольно сглотнул слюну.

   один из Ветов крикнул: - о чем , Север, мечтаешь, аж приплясываешь.

   - о песочке, горяченьком. - мечтательно признес я, щурясь от солнечных лучей.

   - так что думать, иди к Лаиту, там песка мнооого, да и горячо бывает.

   блин, который раз слышу это имя. Лаит то,Лаит се.

   - а кто это?

   ну ты и дяревня. кто ж не слышал про него. видишь курим? он изобрел. да и защиту замка Котов он сломал, да и вообще интересные дела крутит.

   когда я услышал о том, что Лаит изобретатель, мое уважение к нему резко поднялось.

   может и схожу к нему, а сейчас я собираюсь отдыхать. думаю куда пойти, куда податься, кого б найти...

   чет пробивает на хихи меня, не к добру.

   точно, не к добру. из дверей выглянул Череп и крикнул: Север, зайди ко мне, разговор есть.

   я лениво, по дембильски потащил свой за... хм, себя, на разговор с начальством, хорошо, хоть не с моим.

   зайдя во внутрь, наткнулся на чебурашку, от неожиданности чуть не присел. в полутьме, белое, ушастое и с зубами.

   у... поганка ушастая, напугал. чебурах довольно ощерился и куда то свалил.

   зашел в кабинет, независимо подвинул ногой стул и аккуратно умостил свой усипусь на него.

   сделал вид уркагана, цыкнул сквозь зуб и лениво протянул: -звал, начальник?

   Череп сделал вид,что не заметил моей наглости: - девчонки очухались, плачут, но кое что рассказали.

   я напрягся: и что рассказали то?

   - да вот таскали их на усладу гостям каким то, а гости непростые, на гопников не похожие, да и стелились перед ними. то что кубло змеиное раздавил, это хорошо, но судя по гостям этим - они люди серьезные и влез ты в неприятности по самые не балуйся.

   - да че мне сделают, ну убьют, так у вас окажусь, а потом найду убийц, да и поквитаюсь.-захорохорился я.

   - да уж аника воин, поквитается он. а ты Макарии посвящен?

   - а я местный атеист.

   -дурак ты, Север. боги тут реальные и сила у них есть. попробуй себя убить.

   - вы это серьезно?

   - да уж куда серьезней, попробуй.

   я попробовал, потом еще раз попробовал.

   - что не выходит? -с ехидной ухмылкой поинтересовался Череп.

   - запор у меня,-угрюмо буркнул я.

   - воо... только представь, захватили тебя, пытать начали, потом вылечили и опять пытки. сколько ты выдержишь? и замок свой перепишешь и все что есть сам отдашь, добровольно, с радостью.

   - и чего теперь?

   настроение мое резко упало. ну вот за что люблю начальство, так это за доброе ласковое слово. вот озадачил то.

   - а ничего, а был бы ты посвящен Макарии - захотел и уснул безболезненно и насмерть, тут проснулся бы и пошел бы обидчиков наказывать.

   - да ты дело то говори, а как ей посвятиться.

   - просто попроси...

   -хорошо,- я поднялся и вышел из кабинета. настроение упало ниже плинтуса. поплелся к выходу во двор и вдруг заметил белую пушистую... тыл чебурашки. я накинул на себя скрыт, подкрался и как ... моя нога даже не успела долететь до откормленной цели, как ушастый злыдень, что то почуствовав, исчез.

   хорошо что настроению ниже падать уже некуда. вот же гаденыш ушастый, совсем не порадовал.

   эхе хе, грехи мои тяжкие, да и погода чегото испортилась, солнца настолько много, что и спрятаться негде, дождик чтоль пошел бы, а еще лучше ливень с градом. я стоял во дворе и искал, к кому б мне придраться.

   двор был абсолютно пуст, все как поняли мое настроение и попрятались куда подальше.

   напиться чтоль, я портнулся во владения Трора, вышел на улицу и поперся в поисках какой нибудь забегаловки попроще, чтоб и выпить и морду кому нить начистить, ага, как твикс, два в одном.

   рожи у прохожих были до безобразия противные, но я сдерживал себя, понимая, что за драку на улице, могут и наказание какое нибудь влепить.

   сзади начал скакать гнусный тип в балахоне и отвратительно визгливо орать: холодная вода, кому холодной родниковой воды. утоляет жажду, прогоняет жару.

   я развернулся к этому ... : - слышь, визглявый, я покупаю у тебя всю воду.

   тот обрадовался и снял с плеч коромысло с глиняными баклажками.

   -свеженькая, холодненькая, сейчас налью.

   - я вырвал у него коромысло с криком: я ж сказал, что покупаю все, все, ты понял? и с последним словом начал колотить кривой палкой по глиняным баклагам.

   все в мелкие черепки, я отбросил коромысло и еще и попрыгал на мокром пятне с глиняными осколками.

   кайф...

   моментом нарисовалась стража. старший тройки подошел к нам: что случилось, уважаемые?

   я уже успокоившись выдохнул: - да вот купил воду, да и случайно разбил. расстроился очень.

   -правда? - полуобернувшись спросил у водоноса, суя ему горсть золотых.

   тот сначала задохнулся, увидев такую кучу денег,потом что то в уме посчитав ответил: - правда правда, господин стражник, так все и было.

   водонос обратился ко мне: вы, уважаемый, не расстраивайтесь, я еще принесу, а если захотите, так целый день только вам и буду носить.

   - а уже не надо,- сказал я.

   - жалко. - расстроился водонос

   я развернулся и пошел к Трору.

   по дороге, меня догнал какой то тип и схватив за плечо, просипел: - слышь, гном, с тобой уважаемые люди хотят поговорить.

   я ударом сбросил его руку: - если хотят, то пусть сами и подходят, а сейчас гулял бы ты малец, далеко и надолго.

   я пошел дальше, а в спину донеслось шипение: - еще пожалеешь.

   пройдя несколько шагов, резко остановился. вот чего я хочу, но не гамбургер. мне шлем нужен и щит. я подхватился и почти побежал к Трору.

   пока бежал, обдумывал вид шлема. готовое покупать смысла нет, сам могу сделать. и чего то захотелось мне в стиле былинных богатырей, а что вполне, да и веками проверено. точно, ковать себе буду ерихонку, и из нашего холодного. а вот щит... да проблемочка, ростовой не нужен, нужен легкий, да чтоб к низу заострялся, а то читал я про любителей бить ногой по щиту, верхняя часть, точно прямая, и чтоб выгнут был и жесткость лучше и удары соскальзывают, и чтоб цельный.

   прибежав к Трору, кинулся в кузню. ничего великого делать не буду, просто надежные вещи скую, так что горн Ауле отдохнет.

   через полтора часа игры с молотом, получил требуемое. изза того что были сделаны из гномского сплава,

   вещи получились легкими и с большой защитой. ну на погулять хватит...

   напялил шлем, привычно проверил козырек, взвесил щит и пошел к воротам.

   отойдя от города наткнулся на интересную троицу, один с большим двуручным мечом, лучник и тот тип, который настойчиво приглашал меня к солидным людям.

   - ба какие люди,- обрадовался тип. я посмотрел на его уровень, потом оглядел остальных. уровни на двадцать, пятнадцать единиц, были меньше моего, но их трое и дальнобой...

   вступил в разговор второй: а смотри, моднявый какой, в кожан оделся, чучело тряпичное.

   они, однозначно нарывались, но я надев на руку щит и достав радостно звякнувшую секиру, молчал.

   кто то из наших сказал, что нападать первым нельзя и я следовал этому совету.

   - слышь, Кровавый, говорить не хочет, не уважает нас.

   я не выдержал,: - а что с вами говорить то, хавнюки они и в Африке, хавнюки, хотя откуда вам знать то, что такое Африка, вы и задницу свою не подотрете, потому что не знаете где она, да и руки коряво заточены.

   - ты смотри, какой смелый, а броня то какая, у моего осла попона такая.

   - ты, когда говорил про осла, случайно не этого с луком имел в виду, да и вообще имел?

   тут уже не выдержал лучник и с криком: вали его, пацаны, выпустил в меня стрелу.

   я же говорил, что криворукие, даже не попал. стрела свистнула над правым плечом.

   у меня выскочило сообщение, что я атакован, дальше я не читал, потому что с ревом прыгнул к лучнику и ударил его секирой.

   лукарь сливался быстро. всего пара ударов и его жизнь заморгала красным. я замахнулся, но ударить не успел- в спину прилетел страшный удар. меня аж кинуло на лучника. больно то как, линия моего хп переместилась в желтую зону. это постарался мечни, который сейчас стоял и тупо глядел на свой меч, бормоча, типа - не может быть. я вывернулся из под ног лучника и засадил снизу под юбку острым клевцом. лучник взвизгнул и растаял, оставив после себя аккуратную могилку. я перекатился и попытался встать.

   вжиг, вжиг. откудота появились прорези на ткани. блиин, двуручник. судя по вырвавшейся ругани из воздуха, рога был тоже немало озадачен. я вскочил и бросился на стоявшего в ступоре мечника.

   мечник, заметив мое движение, дернулся в бок, и я пролетел мимо, крутанулся и с размаху задел внутренней стороной щита его шлем. меч замотал головой, а у меня появилась надпись: вы развили способность вампиризм до второго уровня и здоровье чуть подправилось. нахрен, я отключил входящие сообщения и воткнулся в ближний бой. ближе, ближе, чтоб гад не мог размахнуться как следует. а жирный какой, бронечка видать хорошая. отбросив щит и схватив секиру двумя руками, с хеканьем,как заправский мясник, клевцом, я проламывал броню меча. время от времени появлялись порезы. это развлекался двуручник. и не видно гада же. нанесенные мне удары, по большей степени, гасились броней и я заметил, что постепенно, моя линия жизни потихоньку переползает в зеленую зону. блин еслиб не вампиризм, меня б давно тут уже затоптали. расслабился старый пердун, теперь точно, если выживу, заполню все быстрые слоты самыми большими банками хп. к слову сказать, мечник оказался довольно упертым типом. он старался отскочить от меня, наносил удары ручкой меча, но я вцепился в него, как голодная собака в кость, и бил, бил, бил, не обращая внимания на удары, сыпавшиеся от роги и от меча.

   сдох тварюга. еще одна могила появилась на поляне.

   я огляделся. рога ходил в инвизе, и я его не видел.

   вжик вжик, еще два пореза появились на куяке.

   где то рядом хихикнул рога: а наряд у тебя занятный, надо бы и мне такой заиметь.

   вжик, вжик. - ничего, ща дорежу толстого гнома да и заберу трофеи.

   вжик , вжик.

   блиин, скотина, он мне весь халат порежет на лоскутки, за...сь зашивать.

   вжик, вжик.

   все надоело. я отскочил в сторону и врубил скрыт.

   вжик вжик. опять хихикнул вражина: - я тебя все равно вижу, гномик.

   блин и в скрыте не уйдешь. я прицепил к поясу секиру и достал огнемет.

   вжик вжик. - а что это ты такое достал, гномчик?

   я рявкнул - смерть твою. и плюнул в сторону голоса.

   знаете, что самое прекрасное после любви. любви к своим детям, девушке или жене, родителям?

   это визг боли врага.

   я сразу увидел рогу. мечущийся огненный силуэт визжал так, что с окрестных деревьев осыпались листья. я спокойно убрал огнемет, взял секиру и двумя ударами оборвал мучения роги, хотя, может и зря.

   я сидел рядом с тремя могилками и, на всякий случай, пил баночки с хп.

   о... появился белотрусый. увидев меня он резко развернулся и потрусил в сторону города. догонять я его не стал. зато пошарил в могилках. из могилки мечника я достал иссеченую кирасу и меч. поглядев на характеристики оружия, я понял, почему, сначала, мечник тормознул. еслиб у меня была кожаная броня, мне б, даже на моем уровне, хватило бы всего двух ударов. неплохой, скажем так мечик. потом собрал трофеи с лука и роги. после замка эти трофеи совершенно меня не вдохновляли, но курочка по зернышку клюет, и я убрал все к себе в сумку.

   потом задумался - их было трое, а еслиб больше и с ними маг... повязали б как мальца. надо срочно посвящаться Макарии.

   Тааак, белотрусый сейчас скачет к городу и ,небось, в чате верещит как свин недорезанный. И если он не один, то может появиться его группа поддержки. Я хихикнул, представив группу, как в юсовских фильмах: здоровенные мужики в красочных гетрах, юбчонках и с пушистыми шарами в руках орут кричалку типа:мечник не робей, сильнее гнома бей. Ага и при этом кокетливо виляют задами и трясут волосатыми грудями. Тьфу, привидится же такое. но все равно, сваливать надо быстренько. Я встал, огляделся и почесал в сторону замка Ветов, предполагая, что от ворот уже несется комитет встречи знаменитых гномов. отбежав от места побоища уже поядочно, я остановился и врезал себе по лбу так , что аж звон пошел по округе. И чего я понесся, мог к Трору портануться и вся недолга, нет , в чащу какую то поперся. Хотяяя, я ж на прогулку пошел, вот и прогуляюсь, к тому ж у Макарии посвящение надо пройти.

   Я шел по лесу и на манер Винни Пуха сочинял бормоталку: - Многоуважаемая Макакрия... нет, не то... Госпожа Макария... блин, ну не умею я официальные обращения сочинять...

   Вдруг в голове послышался голос: - а ты просто скажи - подари мне, Макария, возможность легкой смерти.

   От неожиданности я даже не вписался в крутой поворот лесной тропинки и вломился в куст очень колючего шиповника. Я аж взвыл от такой несправедливости: и так зашивать тканевое покрытие после этих засранцев, так еще прорех добавилось. В голове, мне так показалось, кто то хихикнул.

   я плюхнулся на зад и застонал. все приплыл - шиза в гости постучалась. Во будет фенька - сумасшедший гном с раздвоением личности. Ага ... мистер гномоДжекил и мистер гномоХайд. В голове опять хихикнули, а потом красивым женским голосом объявили: вы получили возможность легкой смерти.

   Я аж возмутился - без меня меня женили: - а я не просил эту вашу возможность.

   в голове появился теперь мужской голос: - но ведь хотел?

   я признался: - хотел.

   - вот и получи.

   все, шиза прогрессирует - в голове появился еще один голос, а интересно есть в Друмире уютные психушечки для спятивших игроков?

   в голове засмеялись на два голоса - мужской и женский. я вскочил и помчался в чащу, только бы не слышать этот с ума сводящий смех.

   гном - гордая птица, пока пинка не дашь, не полетит, вот и я летел, не разбирая дороги, продираясь сквозь, пытающийся задержать меня, кустарник и тараном снося буреломы. попадись мне на данный момент ворота замка, я бы и без требушета снес бы их и не заметил. вылетев на утоптанную тропу, я на полном ходу врезался в какогото прохожего. помог ему подняться, отряхнул и на автомате извинился.

   пострадавший удивленно проворчал: - да, мир рушится, вот уже и вежливые гномы появились. а я во все глаза уставился на него. невысокого росточка страхолюд в замызганной хламиде и с синеватыми лопухами вместо ушей. я упал на задницу и попытался отодвинуться от него подальше, отмахиваясь руками: - сгинь, злой глюк.

   глюк обиделся: я не злой, вернее я не глюк. я Грым.

   - да по мне хоть Хрым, все..., пить брошу и даже пиво, и вообще что за психушка странная, где мои санитары, а то глюки, голоса всякие.

   существо оскорбленно выпрямилось: -я отшельник Грым, а не всякое то, чем ты меня обзываешь.

   я с кряхтением поднялся, осторожно подошел и потыкал в существо пальцем. хмм... плотное и даже теплое. чуть успокоился и заявил: врешь ты все, таких людей не существует. почемуто слово 'отшельник' асоциировалось у меня с заморенным монахом, где нибудь в келье отбивающем поклоны.

   - а я и не людь, я гоблин,- с достоинством возразил ... эээээ... гоблин?

   - да, да, гоблин, а не людь, эльф или гном какой то паршивый.

   тут уж пришла моя очередь обидется за паршивого гнома, да, пусть я и выхляжу, прямо скажем, хреновато, оборванный, поцарапанный, но я не какой то там гном, а ... просто гном, ну так получилось.

   - все равно врешь, отшельники, они такие...

   -какие, такие,- заинтересовался Грым.

   -ну такие, все благочестивые , да и во, они ж отшельники, не шляются где попало и честным гномам под ноги не бросаются, а сидят, где нибудь в пещере, отшельничают и богу молятся.

   Грым окрысился: - а ты посиди в пещере постоянно, хочется ведь и ножки размять, птичек послушать, вот и вышел прогуляться, кто ж знал, что тут психованные гномы носиться будут.

   я наставительно поднял палец вверх: во, ты сказал самое то - психованные, ща опять голоса будут, потом пена изо рта пойдет, а потом кусаться кинусь.

   я прислушался в ожидании голосов, потом попрыгал, потом порычал, потом побил себя в грудь кулаками.

   голоса не возвращались. я затих и опять стал прислушиваться к себе. блиин, ну хоть один голосочек, а то так этого лопоухого покусать хочется, что аж зубы скрипят.

   Грым с интересом смотрел на меня, потом вздохнул: - да, тяжелый случай. гном - шизофреник.

   - а ты откуда такие слова знаешь? -поинтересовался я.

   - да с вами бессмертными, чего только и не узнаешь' - махнул рукой гоблин, - а с тобой все просто, наверное боги пошутили.

   гоблин вгляделся в меня и продолжил: - да и не только пошутили - два благословения вижу. странно, второго точно не должно быть, ты же гном, а оно есть, странно.

   - нука, нука, с этого места, плжалуйста поподробней,- требовательным голосом произнес я.

   - ну одно - это от Макарии, это понятно, сейчас почти все бессмертные ее расположения ищут, а вот второе... - гоблин многозначиьельно замолчал.

   - ну, ну, продолжай.

   - не нукай, второе у тебя от Павшего или как сейчас его зовут, Неназываемого.

   я испугался: - какого такого Павшего, Рогатого Люца, чтоль.

   - типун тебе на язык, молись чтоб он не обиделся за такое сравнение. он и рядом не стоял с вашей чернотой. просто в свое время битву проиграл, потому так и зовут.

   - уважаемый отшельник,- лисой начал петь я - а в чем заключается его благословение?

   - этого я тебе сказать не могу, ищи его самого или первожреца, там и узнаешь,- ответил Грым и пропал, куда там роге в инвизе.

   - где я его найти могу, -прокричал я в пустоту. ответом был шелест листьев и пение лесных птиц.

   - ну что за народ, загадок назагадывают, а ты бегай ищи, совсем никакого уважения к порядочному гному, -проворчал я .

   где то тихо тихо хихикнули.

   блин, вредитель лопоухий, нет, чтоб помочь, подсказать. отшельник хренов. похоже, что последние слова я сказал вслух, потому что пошло гулять эхо : хренов, енов, нов... и вскоре пришел отклик эха, но какой то странный - в нем явственно слышались слова: в глаз получишь.

   я огляделся, вот же жук, ясно, где то тут прячется. поискал глазами по окрестным кустам и, никого не заметив, на всякий случай сказал: а я могу и сдачи дать. ответа не последовало, только было слышно, как пересвистываются какие то козлодои, или козодои?, и прехрюкиваются где то кабаны.

   надо в замок, срочно, поймать особиста и проверить его на вшивость. вот кто должен все знать, работа у него такая.

   зараза, старый маразматик, погулять ему в гордом одиночестве захотелось, ни прямого портала, ни кривого. можно прыгнуть к Трору, а там все равно ножками. точно говорят, что дурная голова ногам покоя не дает. костеря себя на все лады я шустро перебирал ногами в сторону замка. вдруг мое внимание привлек странный шум - в нем странно переплетался отчаянный писк и раздраженное шипение. оглядевшись, я заметил странную картину: маленькая лесная мышь атаковала змею, причем атаковала яростно, она вцепилась зубами в шею змеи, змея, размером с откормленную гадюку, шипела и пыталась отбросить маленький меховой комочек от себя. наконец, ей это удалось, хвостатый пушистик отлетел в сторону,ударился об ствол дерева и затих.

   змея подобралась, готовясь к последнему броску,но не успела. мой сапог раздавил ей голову. тело змеи несколько раз дернулось, обвило мою ногу и затихло. я даже получил какой то маленький опыт. я брезгливо потряс ногой, сбрасывая с себя змеиные кольца. брр, аж передернуло. ненавижу змей.

   жалко, раньше, не успел. мужество мышки меня поразило. я развернулся и собрался идти дальше, и даже, успел сделать несколько шагов, как сзади послышался требовательный писк. я обернулся. бурая мышь стояла столбиком, увидев, что я остановился, она быстро добежала до меня, смешно подпрыгнула и уцепившись за ткань полы куяка, шустро забралась мне на плечо, где села столбиком,и стала пищать мне на ухо, наверное,делясь впечатлениями от схватки.

   я аж взвыл. от Ветов, я знал про помощников, их петами называют, и что больше одного, практически нельзя иметь. и за что мне все это, нет, чтоб медведь, или волк, ну на худой конец, лось какой нибудь, а мне мышь мелкая. я лихорадочно стал листать все пришедшие сообщения и не увидев о получении пета, успокоился, и обратился к мышке: слышь мелкая, некогда мне тут с тобой, слазь давай, мне дальше идти надо. мышь что то пискнула и уцепилась всеми лапками за мое плечо, всем видом показывая, что ей и тут хорошо и уходить она не собирается.

   - ну не хочешь слезать, как хочешь, я тебя предупредил. С этими словами я продолжил движение к вожделенному замку.

   Пока бежали к замку, вернее, бежал я, а мышь вольготно развалившись на плече, использовала меня в качестве ездового животного, наездница, блин, мне в голову пришел детский стишок. немного переделав, я прочитал его мышке.

   заканчивался он так: тама мышка живет, тебе кончик отгрызет.

   Мышка возмущенно запищала и стала демонстративно отплевываться, показывая, что она порядочная мышь и всякую гадость в рот не тащит, и, вообще, как я мог про нее такое подумать.

   Я же, представив себе эдакую боевую монстру, которая во время схватки забирается в штаны к противнику и отгрызает то, что мешает танцевать, аж содрогнулся. Мышка, по видимому, подумав о том же, злорадно оскалилась.

   А вот и замок. Я вбежал в ворота, приветственно помахал все рукой и направился к дверям. у дверей я остановился и подумав, что с мышью к начальству идти некрасиво, снял ее с плеча и оставил на порге с напутствием: охранять. мышь сразу приняла деловой вид, встала столбиком и пискнула, мол все бу сде.

   В кабинете особист был один, поэтому, прямо с порога, я огорошил его вопросом про первожреца и Неназываемого.

   Особист помолчал и начал издалека: - понимаешь, Север, мы и сами не представляем полностью, кто такой Неназываемый, его цели и возможности. С этими вопросами тебе лучеше к самому обратиться или Лаиту.

   Только Лаит сейчас занят очень, у него и своих пооблем хватает.

   - так что? Лаит и есть первожрец?

   - да, но я не думаю, что он будет заниматься твоим мелким делом.

   - ничего себе, мелким. Мне отшельник сказал про два благословения. Еу одно, я понял, - это от Макарии, а второе? живешь так,и не знаешь, что это и с чем это едят. Я все сообщения перечитал и не понял ничего. Помоги, а?

   Особист немного подумал и решился: - я тебе координаты первохрама скину, но дальше ты уж сам.

   Он скинул мне координаты, на этом разговор и закончился.

   Во дворе послышался истошный женский визг, потом кто то закричал и раздался дружный смех.

   Мы выглянули в окно. Перед дверями столпились смеющиеся и что то выкрикивающие Веты, в центре стоял воин, потрясая вскинутыми в воздух руками, а в сторонке лежала девушка.

   - пойдем ка, посмотрим,- сказал молчи-молчи, и мы вышли из боковой двери.

   Когда подошли к веселящейся толпе, нашему взору представилась интересная картина.

   Мы подошли к веселящейся толпе, из которой доносились выкрики типа: дайте ему срочно сачок; куда смотрит старшина, боец совсем неукомплектован и ему срочно требуется мышеловка, или - Петь, заведи кота, вместе вы точно с мышью справитесь. Особист покашлял и тихо спросил: что тут происходит, мне кто нибудь объяснит?

   толпа раздалась и перед нами оказался боец с окровавленными руками, который начал сбивчиво объяснять: - а она закричит... а я на помощь... а она кусается зараза... а я ее поймать не могу, уж очень верткая...

   Особист произнес громким голосом: - курсант Швыдкой, доложите по порядку, кто она и почему она закричали и потом вас искусала и почему она верткая, она ведь лежит.- и показал на девушку, возле которой крутились другие девчонки, что то ей успокаивающе говорили и чем то поили.

   Курсант встал смирно и четко начал докладывать: во время моего дежурства на наблюдательном пункте, во дворе послышался крик. Кричала курсант Быстроногая. я бросился ей на помощь. во время оказания помощи на меня накинулась эта мышь и искусала мне руки. курсант показал на дверь.

   на пороге у открытой двери стояла маленькая мышка. Она стояла на задних лапках, скалилась своими зубами и махала передними лапками. время от времени она дергалась, как будто пытается бросится на весело ржущих Ветов. и вдруг произошло то, что поразило меня и, судя по внезапно затихшему смеху, еще и многих Ветеранов. из дверей замка, вдруг выскочил Чебурах, ловким движением задвинул малявку себе за спину и зло ощерился на Ветов, показывая, что отступать не собирается.

   из замолчавшей толпы донесся чей то голос: - а нехрена было ее пытаться сапогом пнуть, а потом ловить.

   - это кто тут такой смелый? - строго спросил особист. естественно толпа промолчала.

   Я подошел к Чебураху, посмотрел на него, потом поклонился и сказал: - Спасибо.

   Чебурах что то проскрежетал и исчез, а мышка,увидев меня, радостно пискнула, гордо оглядела толпу и шустро забралась на плечо.

   я подошел к пострадавшему: - это тебе, дурачок повезло.

   - почему? -заинтересовался бедолага.

   -это мышь боевой породы, специальный пет такой. В бою у врага напрочь отгрызает причиндалы. - совершенно серьезно пояснил я, пытаясь не заржать во все горло.

   Бедолага побелел, а все присутствующие бойцы инстинктивно прикрыли свои паховые области. только девчонки оживились и с ехидными смешками стали что то оживленно обсуждать.

   - три наряда вне очереди.- объявил особист

   - за что ? взвыл курсант.

   - пять нарядов и объясняю: за оставление боевого поста и за то что не смог справиться с малоуровневым мобом. а теперь крууугом и шагом марш к старшине за подарками.

   курсант понурился: -есть пять нарядов, - отдал честь, лихо развернулся и строевым шагом направился в сторону каптерки старшины.

   Особист подцепил меня за руку, отвел в сторону и тихо спросил: - что а правда, начисто отгрызает?

   Тут уж я не выдержал и заржал: да ты что, я это придумал, чтоб мышку не обижали. А потом задумался: а вообще то, хрен ее знает, может и правда.

   Молчи-молчи обиделся: тебе все смехохаханьки, а меня теперь наши женщины живьем сожрут, требуя такого пета, смотри как заинтересовались.

   Действительно, девчонки поглядывали на мышку и о чем то переговаривались. и я понял, что не знаю, как особиста, а меня точно сожрут и надо срочно сваливать из замка.

   Я лихорадочно метался по кузне, так, это взять, это оставить. вспомнил... огневки надо и окалины. Метнулся в город к Трору, налил полные баллоны, аж с верхом, с горочкой. Прыгнул в кузню и сразу нарвался на, наверное, самую смелую девчонку. Мышь, увидев девушку, спрыгнула с плеча и куда то затихарилась.

   - ну что тебе? - спросил я.

   Девушка помялась, а потом выпалила: вот, хочу такого же пета.

   - это не ко мне, это к вашему начальству.

   - так ходили уже, а они говорят, что только ты знаешь, где брать квест на такого же.

   я хмыкнул: и зачем тебе, пет не сильный, маленький, не возит, да и вообще...

   Девушка осмелела: зато пушистенькая, красивая, прям такая лапочка.

   Мышь, услышав такие слова заинтересованно высунула нос из под лежанки.

   - не могу сказать, тот кто давал квест, очень просил оставить его имя в секрете. - отрезал я.

   у девушки при слове секрет загорелись глаза: - я честно, честно, никому , никому не расскажу.

   я взял деушку за руку, подвел к двери и вытолкал из кузни со словами: я обещал не выдавать.

   Потом закрыл дверь на щеколду, потом подумаоъл и подпер дверь наковальней. Мои гномы с ошалелыми глазами наблюдали все это. В дверь постучали, потом заколотили, потом начали ломиться.

   -Я к Трору, сказал гномам,- дверь можете открыть только тогда, когда меня уже не будет здесь.

   Гномы закивали головами. Я опять прыгнул к Трору, вышел в город и побежал на базар, в надежде купить, какие нибудь зелья, дешевле чем на аукционе.

   Ну ваще, и куды бедному гному податься. Стоило мне только выйти от Трора, как я наткнулся на Ветов. Хорошо, хоть мужского пола. Хотя и они стали меня пытать про мышку, но в основном, технические детали, типа, как забирается, как от нее защититься. Я с серьезным лицом советовал бронетрусы или оковывать ширинки и гульфик. Народ слушал и интересовался, кто может оковать и где можно такое купить. я пожал плечами и сказал: - можно поискать на базаре, видите, сам туда иду.

   народ заинтересовался, а зачем мне это.

   я ответил,что мышь очень ревнивая, и если на какого кота загляжусь, то сразу чик и пой как старинный певец Пресняков. Мышь сидела и одобрительно попискивала.

   народ просек развод и стал ржать, обещая не выдавать девушкам. Потом ктот сказал: ты, Север, в замке поосторожней, наши женщины на тебя охоту по всем правилам открыли. Мы даже ставки делать начали, кто тебя на мышь раскрутит.

   Тут уж испугался я. С разъяренными женщинами лучше не связываться, можно и навсегда калекой остаться.

   Потом кто то спросил, а чего я на базар иду.

   - да вот хочу всяческих зелий про запас купить. Уходить собираюсь, а как оно там выйдет, не знает никто. Да и запас карман не тянет.

   Самый старший удивленно посмотрел на меня: - ты что Север, какой базар, иди прямо к Черепу. Ты столько для клана сделал. Так что без помощи не останешься.

   Я поблагодарил за совет, вернулся к Трору и в тот же миг очутился в родной кузне.

   Гномы меня встретили как спасителя. Видимо, за тот небольшой промежуток времени, пока меня не было, девушки из них вытрясли всю душу, допытываясь, куда я направился.

   - Сказали?

   - ты уж прости, Север, мочи не было такое терпеть, все выложили как на духу. - признался пожилой гном.

   Я довольно потер руки, ведь девушки рванули в город меня искать, и сейчас я могу спокойно ходить по замку. Потом представил, как девчонки берут штурмом дом старейшины гномов и понял, что и к Трору, в ближайшее время, лучше на глаза не показываться.

   Один из гномов подошел ко мне: - ты, Север, никак, опять куда то собрался?

   - Ну, вообще то, да.

   - Мы с тобой.

   Я возмутился: я, вроде, мальчик большой уже и в няньках не нуждаюсь, да и зверь у меня какой серьезный.

   Мышь одобрительно пискнула, а гномы, согласно покачали головами.

   Один из них, даже речь толкнул, что раньше у каждого порядочного гнома, обязательно живность мелкая была. И задохнуться в забое не даст, да и мелочь, какую притащит, все в хозяйстве подмога.

   Мышка сидела на полу столбиком и внимательно слушала гнома. я подозрительно на нее глянул: - что действительно такая полезная?

   Мышь сделала вид, что смутилась и даже стала ковырять лапкой пол.

   - Ладно, хорош меня мышатинкой от темы отвлекать, я сказал, что пойду один, значит так и будет.

   Старший гном возмущенно замахал руками: - да ты что, Север, нас же потом за такое старейшина в самый гнилой забой загонит, а уж к наковальне, так и вообще не подпустит.

   Гномы одобрительно загудели.

   - Ладно, бог с вами, собирайтесь.

   Гномы засуетились. Поднялся шум, каждый гном пытался доказать, что нужно брать то а не это, оппонент соглашался, и в конце концов, получалось так, что два, а то и три гнома пытаются запихнуть к себе в сумку одну и ту же вещь. Почему то особенно суетилась мышка, она зубами цеплялась за какую нибудь неподъемную вещь и пыталась тащить ее в мою сторону, показывая, какая она полезная, сильная и незаменимая.

   мне это надоело и я во весь голос гаркнул: -стоять.

   Гномы застыли в разных позах, а я, глядя на них, вспомнил любимую игру моих девчонок: море волнуется.

   - Брать вещи по очереди, сутолоку не создавать. Я сейчас к местному начальству, когда вернусь, чтоб было все готово.

   Блиин, а о местных я и позабыл, на такой шум должно сбежаться, как минимум ползамка.

   я, почти на цыпочках, пошел к двери, чтоб разведать обстановку, но меня опередила хвостатая. Пулей метнулась к двери, что то пискнула и выскочила наружу. буквально, через пару минут, заскочила обратно и приплясывая на задних лапках, запищала. Я вдруг понял, что двор пуст.

   - А ты действительно, полезная.- похвалил я зверька. Мышь еще раз пискнула, залезла на меня и уселась на свое любимое место. Я вышел из кузни и направился к Черепу.

   Я быстренько проскочил пустой двор, вбежал в здание и направился к главе Ветеранов.

   Он меня уже ждал. Во разведка работает, чихнуть не успеешь, а уже 'будь здоров' говорят.

   Череп махнул рукой: - заходи, объяснять ничего не надо, я уже в курсе. Всталс кресла и вышел из-за массивного стола. Вот же привычка неубиваемая, чем больше начальник, тем больше у него стол. И ведь не вытравишь ее ничем.

   Череп подошел ко мне, увидел мышь на плече и со словами : это и есть твой страшный зверь, про которого мне все уши прожужжали, - протянул руку с желанием погладить мелкого хышника.

   Клац. С криком, начальник отдернул, окрасившуюся в красный цвет руку. Надо же, удивился я, и не ожидал даже, услышать такие слова от степенного воина. А какие словосочетания интересные, надо бы запомнить, вдруг пригодятся.

   Череп помотал рукой в воздухе, кровотечение прекратилось: - Да, уж, действительно зверь серьезный.

   Мелкомохнатая воинственно заклацала зубками. Вот же мелочь какая, и зубы мелкие, а как громко клацают, - в очередной раз удивился я. День открытий, что ни час, то новенькое.

   Я вежливо намекнул Черепу о цели своего прибытия, в душе боясь, что погрызанный Вет обидится и откажет.

   - Да , все знаю, наши уже предупредили. Мы тут подарок тебе подготовили, подойди, глянь.

   На одном из кресел находился мешок. Я подошел к нему, развязал горловину и заглянул в него.

   - Там тебе Саныч собирал, постарался на славу. Всего что он напихал туда должно хватить на хорошую пати, но как вы, гномы очень любите говорить, запас карман не тянет. Так что забирай Север. И еще тебе подарок, от меня уже. Череп протянул небольшое невзрачное кольцо и пояснил: - это кольцо друга клана, и если возникнет какая нужда, просто подойди к любому нашему, знаешь ты его или видишь первый раз, и покажи. Тебе сразу помогут.

   Череп обнял меня, правда, стараясь держаться вне зоны мышиной досягаемости, потом резко отстранился и сказал: - Удачи тебе, Север!

   Я попрощался, вышел из кабинета и через двадцать минут наш маленький мышино-гномский коллектив покинул гостеприимный замок. Я опять шел в неизвестность.

  Наш маленький отряд шел по холмистой местности. Шли спокойно, на нас никто не нападал, казалось, окрестности вымерли. Даже птицы не пели. Страшная зверюка спокойно спала на моем плече. Интересно, как она не умудряется не падать во сне, ведь для ее размера,любое падение с такой высоты может оказаться для нее очень болезненным. Я скосил глаза. Мышка спала на животике, ее усы подергивались, и время от времени она попискивала во сне. Надо бы придумать ей имя, а то как-то неудобно, боевого товарища называть - эй ты мелкая или хвостатая. И я занялся придумыванием.

   - Лариска?-

   Да нет, Чебурах может обидеться, я ведь помню старый мультик и вредную крысу.

   - Муська? - Несолидно. ну как же ее назвать то. Пока я мучился, мышь проснулась, настороженно понюхала воздух, вдруг спрыгнула и, что-то пискнув, исчезла в траве. Я поднял руку. Отряд остановился, гномы достали оружие и приготовились защищаться, если что.

   Появилась хвостатая. Она бежала, смешно подпрыгивая. Подбежав ко мне, она выплюнула что то к моим ногам и пискнула. Я нагнулся и увидел у своих ног перстень с кроваво-красным камнем. Поднял его, и у меня в интерфейсе высветилось: Сильный перстень мертвого мага. Интеллект +7, дух +9. Шанс поднятия неживого существа Вашего уровня 40%. Интересный перстенек, интригующий. Я присел на корточки и спросил у мышки: - Слышь, мелкая, ты где это нашла? Мышка запищала, запрыгала на месте, отбежала на несколько шагов, остановилась и опять запищала. Мышь явно куда-то звала. Я подал команду, и наш настороженный отряд медленно пошел за хвостатой. Время от времени, мышь останавливалась, оглядывалась и, убедившись, что мы следуем за ней, бежала дальше. Через некоторое время мы подошли к подножию заросшего редкими деревьями холма. Мышка остановилась, остановились и мы. Я огляделся и, вдруг, заметил провал. Если б не мышка, мы бы прошли в нескольких метрах от него, даже не заметив вход. Мышка пискнула, нырнула в него, выскочила и, отчаянно пища, стала кататься по траве. Я подскочил к ней, увидев, что я обратил на нее внимание, мышь прекратила вытворять свои безобразия, встала столбиком и вдруг упала, и дернув несколько раз лапками замерла. Потом вскочила, встала на задние лапки и, вытянув передние лапки, стала ходить кругами. В моей голове, вдруг явственно появился образ зомби.

   Золото, а не мышь, еслиб еще и умела говорить, так вообще б цены не было. Мышь посмотрела на меня и фыркнула, как бы говоря, что она не виновата, это я такой тупой.

   - Но но, начальство критиковать нельзя,- погрозил ей пальцем.

   Мышь опять фыркнула и демонстративно отвернулась. Вот блин, весь женский пол такой, чуть что, фырк да фырк. Точно назову Фыркой. А что звучит: Фырка, да и позвать можно тихо - ффррр. Хвостатая прислушалась к звучанию своего имени, подумала и согласно кивнула головой. Странная мышь, уж очень умная.

   я вспомнил рассказы бывалых Ветов, которые вспоминали, как они прокачивали своих петов. Но ведь у меня нет сообщений, что я приобрел питомца. Ну и как мне теперь. Следуя какому-то наитию, я посмотрел на Фырку и, неожиданно для себя, кинул ей приглашение в отряд.

   Друмир сошел с ума... У меня появилось сообщение: Лесная мышь 2 лвл Фырка принимает ваше приглашение. Я сел на задницу...

   Сидеть, конечно, удобно и хорошо, но любопытство кошку сгубило, и я решил глянуть, что там за этим входом. Встал, отряхнул тыл, подозвал гномов и Фырку. Когда те подошли и окружили меня, я начал выкладовать свой план.

   - Гномы, сразу за мной, броня у меня легкая, но прочней не в пример вашей.

   Бородачи согласно загудели, мол, броня у меня, самое оно. Я же со вздохом оглядел свой подраный куяк. Если не знать, что это, то можно принять за халат нищего, севшего у ворот собирать подаяния. Хотел же зашить, да лень обуяла. Хотя, что это я на себя наговариваю - просто времени не было, все дела и заботы. Вот заработался как, что даже на мелочь сил не хватает.

   - А ты, ушастая проходимка, ныкаешься куда нибудь и не высовываешься.

   с 'заныкаться' Фырка согласилась, с 'ушастой проходимкой' - нет.

   Я осторожно подкрался к входу и заглянул. заглянул и от разочарования чуть не плюнул.

   Пещера была маленькой, прям отнорочек какой. В ней бродило штук десять зомбиков примерно шестидесятого левела. Я обернулся и поискал глазами мышь, хмм... действительно заныкалась. Я тихонько позвал эту задрыгу, послышался шорох и у моей ноги появилась наглая мышиная моська.

   - что же ты такой шум подняла? Мобы то совсем мелкие.

   Мышка встала на задние лапки а передние развела в вечном жесте заядлого рыбака.

   - ах, да, ты же совсем маленькая, для тебя они, действительно монстры огроменные.

   Мышь пискнула.

   - большая? Только росточек подкачал?

   Мышь снова пискнула.

   - Ладно, зверь ты мой страшный, сиди здесь и смотри, как дядя Север злых зомбей гоняет.

   Мышь забралась повыше на выступ на стене и, действительно, собралась смотреть живое кино.

   Я быстренько разобрался с гнилушками и когда в пещеру, привлеченные шумом, ворвались гномы, я уже брезгливо ногой копался в этих кучках, выискивая трофеи.

   Как я и ожидал, трофеи были никудышные. Я подошел к ушастой заразе и строго спросил: - и что ты нас сюда потянула, откуда ты этот перстень взяла?

   Мышка спрыгнула, подбежала к дальней стене, села там и требовательно пискнула. Один из гномов запалил факел и передал его мне. Я подошел к стене и стал очень внимательно ее разглядывать. В одном месте, ближе к полу, кусок стены чуть чуть отличался по цвету, внизу змеилась небольшая трещина. Мышка, подбежала и сунула носик в трещину, показывая, где она нашла перстень.

   Я подозвал ближайшего гнома, попросил его молот, а что, по стенке долбить, свою секиру жалко.

   Гном дал свой кувалдометр, я примерился, размахнулся и... не очень сильно тюкнул сантиметров на пять выше трещины. Подозрительный кусок хрумкнул и осыпался, открывая небольшую нишу.

   У меня появилось сообщение:Вы нашли клад. Вы открыли способность 'Видеть невидимое'.

   Пока я читал сообщение, мышка метнулась в нишу и выскочила, держа что то в зубах.

   - дай, пожалуйста, посмотреть,- вежливо попросил я. Мышка замотала головой и передними лапками стала запихивать это себе за щеку. Кольцо, и с камнем, и какое огромное, на моем большом пальце оно бы сидело очень свободно.

   - Ну дай пожалуста, ты же не хомяк, все себе за щеку заталкивать.

   Фырка опять замотала головой и затравленно глядя на меня прижалась спинкой к стене.

   - я не возьму себе, честно, я только посмотрю и сразу отдам.

   Мышка тяжело вздохнула, подошла ко мне, выплюнула кольцо в ладонь и села, с надеждой глядя на меня.

   Ничего себе, колечко... Кольцо изображало мышь, вцепившуюся в большой кусок сыра. Я с удивлением прочитал: Легендарное кольцо Великого вора. Неуничтожимое. Ловкость +80. Эффект: дает возможность мгновенного перемещения в пределах видимости. Примечание: данную способность можно использовать один раз в сутки. И откуда в душе у гнома всякие разные появляются? С мелким гномом я уже смирился, но появилась еще и жаба, которая схватила меня за горло и стала душить. Но посмотрев на четь ли не плачущую Фырку, я пинками выгнал зеленую и протянул колечко малявке. Фырка радостно пискнула и схватило кольцо зубами, засуетилась, пытаясь куда нибудь пристроить.

   - Подожди, -сказал я, нагнулся, взял опять колечко: - на шею тебе, что ли одеть, но сомневаюсь, что то, узковато оно.

   Фырка пискнула и вытянула шею. Я попытался натянуть колечко на мосю хвостатой, странно, мне, наверное, показалось, но кольцо расширилось и само скользнуло на Фырку. Мышка попрыгала, примеряясь. Кольцо сидело плотно, не сваливаясь, не крутясь. Довольная мышь запрыгала, радостно пища, а я повернулся к тайнику. Ушлые гномы уже все выгребли из него, но больше ничего интересного не было, только золото, но и то хлеб.

   Я задумался, странный какой- то тайник: два абсолютно разных кольца... Странный тайник.

   Потом опять повернулся к Фырке. Мышка крутилась, стараясь рассмотреть, как сидит на ней ее новое приобретение. Ну прям, как женщина с обновкой, только зеркала не хватает. Увидев, что за ней наблюдают, мышка остановилась и попыталась принять позу, наивыгодно подчеркивающее ее красивый ошейничек. Я присмотрелся и прочитал: Лесная мышь Фырка. ур.7

   О, подруга, а ты немного подросла, тебя б еще поднять бы в уровнях, хотя, это дело наживное. Интересно, а что она сможет, когда хорошо поднимется? И еще очень интересно, а даются ли ей очки развития, как мне, если даются, как их распределять, да и куда вкладывать. Вот уж хвостатая женщина-загадка.

   - Ну что, загадка, забирайся на свое место, да и пойдем потихонечку, может, по дороге мобов каких встретим, подрастешь еще. Мышка согласно пискнула, забралась на плечо, и мы вышли из пещеры.

   Мы вышли из пещерки и двинулись прежним курсом. Как хорошо, что тут нет проливных затяжных дождей.

   Я только представил, что наша дорога размокает, пуды грязи налипают на сапогах, потом появляется ручеек,стремительно превращающийся в полноводную быструю реку. От представленной, как наяву, картины, меня затрясло. Надо быстрей выходить из этих безжизненных холмов. Я открыл карту, глянул, сколько добираться до цели, и стал ругать себя последними словами. Ведь предлагали мне портануть куда нибудь поближе, а я старый бородатый пенек, спешить некуда, доковыляем потихонечку. И сейчас мы ковыляли и ковыляли. Монотонность дороги утомляла и раздражала меня, единственным развлечением служили звери, редко попадающиеся на нашем пути. Даже суровые степенные гномы превращались в шумных детей и начинали гоняться за перепуганными насмерть животными.

   Мы вышли из этого ужасного места только через три дня, и когда вышли, я понял, что подобного не переживу и надо искать более быстрый способ добраться или на худой конец, какой нибудь транспорт. До ближайшего города оставалось идти три-четыре дня, но как бы то ни было, мы все-таки вышли из этих гребаных холмов. Перед нами растилалась степь, по которой бродили стада непуганных мобов. Мобы были разные и странные. Разных расцветок и размеров, помеси слонов и жирафов, гиенольвы пытались скалить на нас зубы, из высокой травы выскакивали и нападали на нас какието отмороженные рогато-клыкастые и очень похожие телом на зайцев. Интересно, что курили творцы этого мира, когда создавали этот зверинец. Зато веселуха, драйв, адреналин в крови. Возможность того, что на тебя из высокой травы может накинуться зверюга, заставляла держаться постоянно наготове, вздрагивать от любого постороннего звука. Для мышки пришлось делать коробочку на поясе, потому что она в запале скоротечной схватки уже несколько раз слетала с плеча, и я боялся невзначай затоптать ее. Вечером мы запаливали большой костер, выставляли часового, ужинали и гномы начинали петь свои песни, напоминающие военные марши, где грохот барабана заглушает остальные инструменты. В это время Фырка страдальчески морщилась и пыталась лапками закрыть свои чуткие ушки. Но что же делать, если даже не медведь, а целый слон наступил нам на уши, да еще и потоптался, если не попрыгал.

   Вскоре показались стены города и я облегченно вздохнул, представив себе, как залезу в горячую ванную, отмоюсь до скрипа, попарю ножки свои многострадальные и по пииииву.

   Мои гномы тоже захотели пивка и, даже заспорили, какой сорт вкуснее, но спор быстро затих, потому что все согласились, что все равно какого сорта пиво, лишь бы много и холодненького.

   Даже Фырка вылезла из своей коробочки и мечтательно смотрела на приближающиеся стены города. За это время она подросла до 21 уровня, хотя в размерах осталась прежней.

   Я открыл карту и прочитал название города: Изначальный. Столица дроу. Хорошо, светлых нет, никто надоедать не будет, хоть без опаски город посмотрю.

   У стоящей на воротах в город стражи, я поинтересовался где в городе есть приличный постоялый двор. Те странно покосились на меня, но направили в "Пьяный единорог". Гномы сразу куда-то исчезли и мы с Фыркой остались одни. Ясно, к родственникам отправились. У любого гнома в любом месте, почему-то всегда находится родня, пусть и троюродный брат двоюродной сестры жены, но для гнома родня - святое, и не принять родственника - это покрыть себя несмываемым позором на долгие долгие годы. Потом много много лет вперед, дедушка-гном будет рассказывать своим внукам и внучкам: - Это было в тот черный год, когда Брурину Железноруку сыну Грорина внуку Эррины из Пепельных гор отказали в крове его родственники. И поэтому, каждый гном сразу направится к родне, а не на постоялый дом. Но я гном неправильный, и как некоторые выразились - непутевый, родственниками не обзавелся еще. И единственное место, где меня примут, и благодаря моим деньгам, примут с радостью - это постоялый двор.

   - Эй, хозяин, хороший номер, ванную с горячей водой и бочонок холодненького, гномского пива, если гномского нет, сойдет и ваше людское, но только темное.

   Трактирщик подозрительно покосился на меня, вот же город странный - никто прямо не смотрит, косоглазость, что ли на всех напала, и буркнул: - нищим не подаем, а переспать можешь и в конюшне. Я зачерпнул из сумки горсть золотых и высыпал с приятным, ласкающим слух, звоном на стойку.

   Услышав столь выдающуюся музыку и увидев очень красивый блеск монет, хозяин моментом переменился: - Сей момент, уважаемый, уже слуги побежали готовить номер. А пока Вы ждете, не хотели бы выпить наисвежайшего пива - прямые поставки от подгорного народа.

   Естественно, я согласился и, усевшись прямо за барной стойкой, взял высокую тяжелую кружку, сдул пену и сделал самый сладкий первый глоток. Эх, хорошо!

   Фырка выскочила на стойку и стала возмущенно пищать.

   - Ах, да, и мисочку со всякой всячиной, ну там сырка, мясца копчененького, ну и молочка спроворь для мелкой.

   Допив кружечку терпкого темного напитка, я вылез из-за стойки и направился в номер. Фырка противно заскрежетала зубами. Пришлось возвращаться и забирать ее две мисочки. Поднявшись в номер, я обалдел. Слово "Люкс" не могло описать весь комфорт этих роскошных апартаментов. Вот что делает доброе слово, подкрепленное звоном золота. Посреди этой роскоши стояла ванна с парящей водой и ароматной белой пеной. Рядом на столике стоял бочонок с врезанным краном и кружка. Я аж застонал от предвкушения.

   Поставив Фыркины мисочки и согнав с плеча наглюшу, я быстренько разделся, налил кружечку с горочкой, отпил, ну чтоб не проливалось, поставил на столик и нырнул в горячую воду.

   Мммммм... Уууууу... Блаженство...

   Пока я отмокал, а Фырка блаженствовала попеременно откусывая то от сыра, то от мяса и запивая все это молоком, в номер вошла служанка, увидев меня, сказала: - Меня хозяин послал, спросить, не надо ли чего еще.

   Я кивнул на куяк: - да вот зашить бы прорехи.

   Служанка посмотрела на рванину, что то просчитала в уме и сказала, что управится часа за полтора.

   - ты уж постарайся, красавица, хорошо сделаешь, хорошо и отблагодарю.

   Девушка кивнула, подошла к броне, изображающей старый рваный халат, взяла, охнула и чуть не выронила куяк, потом глянула на меня с укоризной: - Тяжелый халат какой.

   - Ну это с виду халат, а так просто гномская броня, - улыбнулся я.

   Девушка с трудом подняла куяк и вышла, я же, сделал мааааленький такой глоточек - ну всего на полкружки, закрыл глаза и впал в нирвану.

   Из блаженного ничегонеделания меня вырвал шум. Это служанка принесла мою броню и пыталась ее пристроить на вешалку,стоящую у дверей. Сонная Фырка открыла один глаз, по человечьи вздохнула и перевернулась на другой бок. Я тоже вздохнул, вылез из сосуда райского наслаждения, завернулся в полотенце и подошел к девушке.

   Служанка постаралась на славу. Я оглядел куяк и не найдя к чему можно было бы придраться, зачерпнул немного денег и высыпал их в узкую ладошку девчонки. Судя по расширившимся глазам девочки, я заплатил ей очень много, но я не жалею, ибо труд мастера должен и оплачиваться по мастерски. Порозовевшая девочка убежала, бормоча слова благодарности, а я подумал,что это я ей благодарен, а деньги - это просто способ, выразить свою благодарность.

   Одевшись и растолкав хвостатую объевшуюся засоню, я спустился в общий зал и вышел в город.

   А городок то интересный, вроде дроувский, темный, но тихий и спокойный. Орднунг юбер аллес, как говорят белокурые бестии. Светлые идиотики-жрецы не кликушествуют на улицах, и вообще чистенько.

   Так я и шел, пока не уткнулся в вывеску "Ювелирный дом Трора". Протер глаза, вывеска не пропала.

   Я толкнул дверь и решительно вошел внутрь. Сразу подбежал молодой гном: - Вас ждут, я Вас провожу.

   Однако... Уже ждут и именно меня. Сразу вспомнилась Кэролловская Алиса:- Все чудесатей и чудесатей..

   Вошли в кабинет, хотя какой кабинет - бункер, способный выдержать многолетнюю осаду.

   Но главное было не это - на меня смотрел хорошо знакомый ехидный старикан.

   При виде Трора у меня отвалилась челюсть: но как же... и там... но ведь вы тут... а там... Трор насмешливо глядел на меня: - я ведь, Север, подарил тебе кольцо портала. Как ты думаешь, я тебе отдал последнее?

   - Но зачем Вам все это? Я, ведь, простой гном, даже не самого высокого уровня. Вон у Вас, я видел, есть гномы и постарше меня.

   - Сначала, когда мне сообщили о полном сете Ауле, я не выдержал и сам решил поглядеть на легендарные вещи. А потом ты меня заинтересовал сам - практически нет бессмертных гномов-кузнецов. А когда ты стал мастером, причем не просто мастером, а тем, кто прокладывает новые дороги, открывает новые рецепты, делает то, что не делал никто или делали только кузнецы, близкие к нашему Богу... Да и просто интересно за тобой наблюдать.

   - Ну Вам интересно стало, но чтоб из за меня переехать а другой город... Ну не понимаю я.

   - А я и не переезжал, ты наверное, пропустил мимо ушей, что портальное кольцо не одно, да и у нас порталы открыты во все представительства в разных городах. Дорого, но очень удобно.

   Я все равно не мог понять, а как он мог узнать, когда я захочу к нему заявиться, я ведь последнее время бегал один. Этот вопрос я и задал ему.

   - Тебе просто казалось, что один, мы заплатили высокоуровневым наемникам, и с тобой, может не совсем рядом, но близко, находились, те, кто пришел бы на помощь, если что.

   - И что же ваши не пришли на помощь нам с теми уродами?

   Трор насмешливо поглядел на меня: - Ну ты же справился сам.

   Возразить было нечего и я промолчал. Вылезла Фырка, видимо, ей надоело сидеть в коробочке или она выспалась и сейчас решила проветриться.

   Теперь челюсть отвалилась у Трора: - но как же... так не бывает... но ведь... а тут...

   Теперь и я усмехнулся и вышел, оставив хитробородого с остекленевшими глазами и отвисшей челюстью.

   А мне этот город нравится. Однозначно.

   Довольный, что сумел ошарашить этого старого всезнайку, я шел на базар. Вроде все есть, но моя вторая человеческая натура, прямо тянула меня в сторону скопления народа, ну там поторговаться, хотя и не купить, зато сам процесс какой увлекательный, просто потолкаться, привык к давке в общественном транспорте, привык как-то по чужим ногам попрыгать,про себя комплименты послушать, да и в ответ,че нить выперлить, вот и тянет.

   На базаре было шумно и много...людно? Сновали клыкастые орки и чернокожие эльфы, сорри, эльфы афро-энского происхождения. Блин, негр-эльф, это круто! Правда, как и в реале, слово 'негр' было не в чести, и шоколадные длинноухие гордо именовали себя 'дроу'.

   Базарный шум и гам приятно ласкал мой слух. Вдруг из всего этого крика, мое ухо вычленило, что-то про флаконы с кровью из мертвых земель. Я протолкался поближе к этому крикуну и стал вслушиваться в его примитивную рекламу.

   - А вот кому фиалы с редкими номерами. Свежие поставки вампирьей крови прямо из Мертвых земель. Только у меня и только сейчас по очень привлекательным ценам. Подходите и купите. - орал какой-то хмырь.

   Я пододвинулся и с интересом уставился на него. В это время, кто-то решил облегчить мои карманы и сдуру полез прямо в Фыркину коробочку. Мне стало его так жалко, что когда он с визгом, орошая брусчатку из прокушенной руки,рванул прочь от меня, я даже ловить его не стал, хотя отвесить увесистый пинок не помешало бы.

   Торговец,заметив мой интерес, снова завел свою шарманку: - а вот кому...

   Я жестом оборвал его, пододвинулся поближе и спросил: - что, прямо из Мертвых Земель?

   - А то, там мы и промышляем.

   - И, что,портал какой есть у вас туда?

   Торгаш с подозрением глянул на меня: -конкурентов туда не водим.

   Я поморщился: -я ж сказал, что меня кровь не интересует, мне просто надо туда и срочно.

   - Не ко мне, обратись в гильдию наемников, может они и согласятся провести тебя. Наша пати таким не занимается.

   Меня заинтересовал адрес гильдии, но торговец по-партизански замолчал. Я достал горсть универсальных отмычек и стал пересыпать из руки в руку. через пять минут звона такими ключами, торгаш сдался, протянул свою лапищу, но я быстро убрал звенелки: -утром стулья, вечером деньги.

   Тьфу, классика прям и прет, и ведь само вспоминается.

   Крикун помялся, потом назвал адрес, понимая, что я все равно узнаю, пусть и не от него, и снова протянул лапу. Тут уж жаба задавила меня, жалея, что у меня нет меди, я достал одну монетку и со вздохом опустил ее в протянутую грабку.

   Торговец удивленно посмотрел в свою ладонь и осуждающе высказал мне, что мол, там звенело, а одна монета не звенит. В ответ, я с достоинством ответил, что я кузнец-крафтер, и что могу ему еще скрафтить фирменную гномскую закатывалку для губ и даже, с последующим гарантийным обслуживанием.

   Жадина плюнул на землю и обозвал нас, гномов жмотами и скупердяями, на что я обиделся в ответ и, за оскорбление расы, пообещал ему бесплатно повесить фонари на оба глаза.

   В общем, развлеклись на славу. И я, уже целеустремленно, поперся в хваленую гильдию наемников.

   Зайдя в помещение гильдии наемников, я в недоумении остановился, и куда теперь. Выручила ушастая девушка очень приятного вида. Поинтересовалась, и быстро провела в кабинет к координатору гильдии. За столом сидел орчище неприятного, угрожающего вида. Такому, блин, не в кабинете сидеть, а в темных подворотнях или на большой дороге прохожих потрошить.

   Услышав о моем желании попасть в Мертвые земли, он ни минуты не раздумывая, назвал цену. А еще гномов называют жадными скупердяями. Этот клыкастый гад по всем очкам превосходил самого жадного гнома.

   Я возмутился: - поимей совесть, я же не прошу делать чего, иль охранять меня. Мне надо просто попасть туда.

   Орк злорадно ухмыльнулся: - если надо, то попадай, а мы работаем исключительно по тарифу.

   Вот я попал... Если брать с собой бородатых, то я останусь ни с чем, уж больно дорого. Но идти надо и я решился: - Я согласен.

   Орк довольно потер свои лапищи: - Ну вот и хорошо, у нас как раз есть пятерка, которая хорошо знает эти места. Оплатите и пройдите в общий зал. К вам подойдет командир отряда. Зовут ее Зена.

   Я оплатил и вышел в зал. Вскоре ко мне подошла мелкая зеленушка. Я с удивлением уставился на нее.

   - Че вылупился, выкладывай, да и побежим.

   Я как-то по другому представлял себе Зену - должна быть высокая белокурая перекачанная секся, а пришло зеленое ушастое недоразумение.

   Зена нетерпеливо топнула ногой: - Давай быстрей, чай время то у нас не казенное.

   Я торопливо и сбиваясь, обрисовал ей свою проблему.

   Зеленушка с подозрением уставилась на меня: - И что вам там всем надо, то одного проведи, то другого.

   Я заинтересовался: - А кого одного?

   Мелкая отрезала: - Тебе не все ли равно, давай быстрей покончим с этим делом. У меня это, между прочим последний контракт. Так что в наших интересах побыстрей расплеваться с этим делам. Да и повезло тебе, толстопузый.

   - В чем повезло?

   - Наш виззард с последней ходки туда, сняла координаты, так что пылить не придется, раз и там.

   Меня затрясло, ну гад какой клыкастый, так обул. Ничего, я запомню, а то и запишу, отольются тебе слезки Фырки, у которой теперь из-за твоей жадности не будет элитного сыра.

   Подошла остальная четверка наемников. Как гром среди ясного неба. Меня поразили две вещи. Первая - команда была бабс... упс, женская, я аж рот себе прикрыл рукой , чтоб, упаси меня Бог, не вырвалось слово 'бабс... Я подозрительно глянул на эту команду, ведь, если сорвется с губ, то бить будут долго и не только ногами, а и с применением колюще-режущих, дробяще-оглушающих подручных средств. Знаю я таких, чуть что не по их и... Лучше самому, где нибудь тихо прикопаться.

   Второе - наемница по имени Бомба, монумент, а не женщина, уххх, а какие объемцы и плепорции, точно как в анекдоте, про гнома и великаншу - бегать по ней и кричать: - неужели это все мое...

   Заметив мой ошарашенный вид, самая мелкая зеленушка Вжик ехидно поинтересовалась: - что, касатик, что-то не так? Да ты челюсть то свою прихлопни, да слюнки убери. Мы и без тебя знаем, что очаровательны и привлекательны.

   Я осторожно от них отодвинулся, зеленые женщины захихикали.

   - А это наш новый клиент, прошу любить и жаловать. Еще один в Мертвые земли на закусь костяшкам. - пояснила Зена.

   Я возмутился: -что значит, еще один, я единственный и неповторимый, и вообще, уникальный и красивый.

   Самая тихая из отряда, зеленуха по имени Чара, вгляделась в меня и охнула: - девочки, да это ведь Север.

   - ну Север, ну и что - спросила Бомба.

   - помните,знакомый Вет хвалился своим оружием? Так это он делал. - пояснила Чара.

   Бабс... женская команда с интересом уставилась на меня, строя на меня какие-то свои планы.

   Я протестующе вытянул руки: - это не я, вы меня с кем-то спутали.

   Зена хитро прищурилась: - покажи свое оружие, нам говорили, что у того кузнеца, оно какое-то особенное.

   На мое счастье, вылезла заспанная Фырка. Я в ужасе прикрыл глаза, ожидая истошный женский визг, но не тут то и было.

   Вместо стандартной женской реакции, Фырка была схвачена и пошла по рукам с писками: - какая лапочка, а какая пушистенькая, красотка какая.

   Фырка прямо плавала в этом море обожания. Она и вставала на задние лапки, и вытягивалась, переворачивалась с бочка на бочок, а женщины с возгласами умиления гладили эту мелкую зассыху.

   Про меня и забыли, пока я не кашлянул.

   Девушки опомнились, приняли серьезный вид, Фырка залезла на свое место. Зена скомандовала, магиня по имени Конопуха открыла портал и мы вошли в него.

   Мы выскочили метров за пятьсот от странной крепости. Ворота были выполнены в форме черепа огромного клыкастого крокодила. А сама крепость была как бы продолжением. Она напоминала скелет какого то огромного животного, тоже странного, крылатого, и еслиб было трое ворот, то я б сказал, что это скелет сказочного Змея Горыныча.

   Зеленые девчонки почему-то захихикали, откуда-то достали раскладные стульчики, легкую закуску и запивон. Зена хрюкнула и показав на ворота, сказала: - ну, тебе туда, сладкий ужин, только мышку оставь.

   Фырка протестующе пискнула и залезла в свою коробочку, а я спросил: - почему сладкий, и почему ужин?

   - Ужин, потому что вечер, а сладкий, так молодой и упитанный. Там тебе наверняка обрадуются, - пояснила мне зеленая ехида,- да иди, иди, там тебя уже заждались. Веселая женская команда расхохоталась, потом Зена сделала серьезное лицо, подошла ко мне и подтолкнула в спину: тебе туда, как и хотел, может тебе и повезет, как одному нашему знакомому.

   Девчонки приготовились смотреть, а я нерешительно поковылял в сторону клыкастых ворот. Огромная стрела воткнулась справа от меня, следующая - слева. Затем пролился целый дождь стрел, которые как бы показали дорогу, по которой я должен идти. Створка ворот, изображавшая верхнюю челость мифического зверя распахнулась, приглашая войти.

   когда я вошел, она захлопнулась, и в голове послышался голос. Голос подавлял, заставлял ощутить себя мелким тараканом под тапком огромного человека. Моя черепная коробка, казалось сейчас взорвется от этого голоса, поселившегося у меня в голове.

   - Второй, и такой же наглый. Давно я не пробовал свежей гномятины. Что ты хочешь спросить, напоследок, у меня, мой вкусный кусочек мяса?

   Я стоял качаясь и старался удержаться на ногах. Давление в голове все нарастало и нарастало. Невыносимая боль пронизала меня, еще чуть и я начну терять жизнь.

   Вдруг из поясной коробки выскочила Фырка, спрыгнула на пол и, как-будто защищая меня от этого неведомого зла, встала передо мной на задние лапки.

   Маленькая мышка истошно запищала и издала противный скрип зубами. В мою голову ввинтился визг этого существа, доходящий до инфразвука. Линия жизни стала стремительно уменьшаться. Кровь хлынула из носа, ушей и глаз. Я упал на колени и стал лихорадочно глотать зелья хп. Маленькой зассыхе же было все нипочем, казалось, что она наслаждается визгом перепуганного нечто. Я думаю, что если б у этого нечто были нормальные ноги и рядом стул, он бы как в старом мультике про Тома и Джерри, залез бы на него. Фырка еще немного поскрежетала, потом залезла в свою коробочку. Визг сразу прекратился, зато опять появился голос. Голос был напуган: - выкинь из меня это, а лучше убей ее.

   - Кого выкинуть, а лучше убить? -поинтересовался я, вставая с колен.

   - Ну - это хвостатое чудовище - заорал голос.

   - Тише, не ори, а то опять проснется и вылезет. - я решил пугануть это нечто в моей голове.

   Голос сразу понизился до тихого, еле слышного шепота: - убери ее, вынеси, ну хоть куда.

   Я обнаглел и если б было кресло, я б уселся в него и еще б закинул ногу на ногу: - понимаешь, какое дело, назад мне не надо, а вот туда, - я ткнул пальцем в нужном мне направлении...

   - Молод еще, мне великому дракону ТяньЛуну указывать, в каком направлении тебе надо, куда МНЕ надо, туда и пойдешь.

   - Да мне, хоть ТяньШаню,- сказал я и тихо позвал: - Фррр.

   Мышка заинтересованно высунула свою ушастую мосю из коробочки. Дракон опять завизжал, как напуганная домохозяйка. Мышка чихнула и спряталась. Я выпил банку ХП.

   - Я согласен, иди куда тебе надо,- прошептал ТяньЛун - только убери эту тварь подальше от меня и, кстати, откуда ты знаешь моего великого предка.

   - Мы с моей подружкой, вообще очень много знаем,- похвалился я.

   - Да, проходят века, а имя моего предка нетленно, а про меня, небось и забыли.- удрученно сказал дракон.

   - Такова жизнь,- философски развел руками я и сам в свою очередь поинтересовался, а почему такой сильный и великий так боится этих очень маленьких зверьков. Я собрался уже выходить, как говорится на волю с чистой совестью, как дракон вздохнув, начал рассказывать про свое трудное детство. Оказывается, что рядом с драконьим гнездом поселилась семейка, как он выразился, мохнатых отродий.

   Мохнатая отродья зашевелилась в коробочке, собираясь вылезти и устроить разборки, но я рукой придержал ее и посоветовал,выбирать выражения.

   Дракон опять вздохнул и продолжил: - Когда мои родители улетали на охоту или размять крылья, эти бестии забирались в гнездо и начинали там хозяйничать. Мыши грызли все, они грызли даже меня, эти хвостатые выдирали и утаскивали мою нежную чешую, отгрызали когти и их было много. Они прыгали по мне, а мой хвост использовали вместо горки. Я пытался защититься, но не мог, так как был слаб. Я стал бояться и с ужасом ждал, когда родители опять соберутся на очередную охоту. Папа смеялся, говорил, что я за такой дракон, что защититься не могу. А я не мог!

   Последние слова дракон прокричал так, что меня шатнуло.

   Тут уж я не выдержал: - Ну даванул бы их, как меня, и дело с концом.

   - Да пытался я, -произнес ТяньЛун с горечью,- пытался, но их не берет, наверное у них совсем мозгов нет, давить не на что.

   Фырка опять зашебуршилась, а я с ужасом представив визг перепуганного дракона, закрыл коробочку, уже второй рукой.

   - Вот с тех пор...

   - Да, тяжелое было у тебя детство, пожалел я маленького Тянечку.

   - Слушай, задам последний вопрос и уйду. А почему ты меня впустил и твои воины меня не убили?

   - Столько лет и один, скууучно, а тут свежачок, да еще с двумя благословеньями, вот и заинтересовался.

   Теперь заинтересовался я: - про одно я знаю, а вот второе, что оно из себя представляет?

   Дракон хохотнул и сказал: - Иди уж, не я накладывал, не мне и рассказывать.

   Я проворчал: - Накладывают в штаны, мог бы и рассказать.

   Но вредный дракон промолчал, а передо мной открылся выход. Я сделал шаг и оказался на свежем воздухе

   Сразу же пришло странное сообщение от Зены: -Гады, вы точно сговорились, меня убили опять и на том же месте.

   Не понял, кто с кем договорился и почему опять убили? Странный народ - эти женщины, ее кто то убил, а виноват я. Какая связь?

   Тут опять появилось сообщение от Зены: - Колись кривоногий, вы с Лаитом договорились? Никто пройти не может, а вы шастаете туда сюда. Признавайся толстопузый.

   - Мадам, мне ваши инсинуации совершенно непонятны, - ответил я, - ни с кем не договаривался, никого не знаю.

   - А почему вас не убивают? Да и пропускают туда внутрь. - вопила в чате Зена.

   - На такие интимные вопросы отвечу только при личной встрече, - съехидничал я и отключился от чата, чтобы не читать последующие визги разъяренной девушки.

   Да, пребывание в зеленушном теле, определенно накладывает отпечаток, мало того, что женщина, так и гоблинша. Ужас в квадрате.

   Я стоял, наслаждаясь свежим воздухом и отдыхая от той гнетущей обстановки, сбрасывая с себя страшное напряжение. Силен дракоша, просто поговорили, а у меня до сих пор ножки трясутся. И вдруг...

   У меня от неожиданности, чуть не случился жим-жим, хорошо,что здесь в туалет не ходят...

   Я, даже, не понял, откуда и как передо мной появился зверь. Существо, похожее но огромную собаку, только закованное в броню. Я приготовился дорого продать свою жизнь, обидно будет вернуться в трусах туда, откуда я начал свой путь. Но зверь не спешил нападать. Странная собака, поглядев на меня, вдруг неожиданно зевнула, и я оценил ее огромные острые клычищи в огненно-красном зеве. Но почему-то, страха я не испытал, откуда-то пришла уверенность, что меня рассмотрели со всех сторон и даже залезли в душу, и нападать не собираются. Я успокоился и, в свою очередь, начал рассматривать собаку. Великолепный зверь, мощное мускулистое тело, в черной чешуе, приспособленное к бегу и атаке. Красотка, а может красавец, Собака повернулась, и я понял, что это - она. У меня появилось сообщение: Адская гончая, ур.151.

   Хотя, наши уровни и были сопоставимы, но я чувствовал, что такой собачке я только на один зубок, если вдруг, она захочет мной пообедать. Но, красотка. Блин, слов нет. Я задохнулся от восхищения. Красотка, как будто, поняла, что ей восхищаются, медленно повернулась, чтобы я лучше рассмотрел ее, задрала нос, ну точно, как кокетствующая девчонка.

   Зря я подумал про кокетку, мне показалось, что собака читает мысли, потому что она фыркнула.

   Собака поглядела куда то мне за спину, я обернулся, чтобы поглядеть.

   Купился, развели как лоха на простейшую уловку - за спиной никого не было, но когда я повернулся обратно, собака, тоже, куда-то исчезла.

   Постояв немного в надежде, что красивый миролюбивый зверь еще появится, и поняв, что надежде не суждено сбыться, я повернулся и пошел влево от головы дракона.

   Направление ничем не хуже прочих остальных, и без всяких намеков на то, что мужчины всегда ходят налево, да и горы, не так далеко, успокаивают мою гномскую составляющую души.

   Фырке надоело спать, и она вылезла из коробочки и уселась на плечо, рассматривая местность, и попискивая что то мне на ухо.

   Часа через три-четыре впереди появились развалины какого-то поселения. Я решительно направился к ним.

   Я подходил все ближе и ближе к этому месту. Судя по всему, здесь, когда-то было оживленное и богатое поселение, а сейчас песок засыпал руины, и только ветер гулял по когда-то многолюдным улицам.

   Деревня? Да нет, по оставшимся каменным стенам и широким улицам было видно, что это поселение лишь чуть не доросло до города. А по отсутствию стен я понял, что врагов не было у тех людей, которые тут жили.

   Первой мыслью было покопаться в этих развалинах, но потом меня остановила мысль: ведь здесь жили люди, любили, радовались, рождались и умирали, детский смех звенел на широких улицах, а сейчас я, как гробокопатель пойду ворошить их кости, тревожить покой давно ушедших. Нет это не по мне.

   И я шел вдоль бывших домов, шел молча, и даже Фырка притихла и прижалась к моей шее.

   Мертвая кладбищенская тишина, и только ветер посвистывает печально, как будто оплакивает тех, кто здесь жил.

   Выйдя из этого царства тишины и пройдя, где-то километра полтора, я заметил в стороне странное сооружение - четыре массивных колонны взметнулись ввысь, словно ракеты на старте. Подошел поближе. Колонны стояли по углам небольшого квадрата. На одной стороне стояла наклонная плита, полузасыпанная песком, нанесенным из пустыни. Я подошел к плите и очистил ее. На плите была высечена надпись на незнакомом языке. Но когда я стал пристально рассматривать эту надпись, в моей голове возник перевод: Путник, кем бы ты ни был, мужчина или женщина, ребенок или старик, встань на колени и воздай почести тому кто здесь спит вечным сном. Здесь покоится великий герой всех времен и народов - великий Конакл. Почти его память ибо именно он спас нашу землю, остановив нашествие Хаоса.

   В стороне послышался звук, я повернулся в ту сторону и увидел привидение.

   Высокий, ну по мерке гнома, худощавый старик в нелепом одеянии. Старик пристально смотрел на меня: -Наконец... За столько лет первый паломник у могилы великого Конакла

   - Я не паломник, я простой прохожий, случайно здесь проходил. заинтересовался колоннами и вот. - я развел руками.

   - Ты не паломник? Просто проходил? Вы что совсем забыли великого героя? Столько лет никто не приходил, и вот, первый, да и тот заявляет, что он случайно. - возопил старик. - Я старейшина фрименов, а мои правнуки забыли меня? - дед сел на землю и стал раскачиваться, обхватив голову руками.- Какой позор на весь народ.

   - Да нет тут никакого народа, развалины одни, да звери бегают, а это место вообще Долиной Страха зовут.- пояснил я старейшине.

   - Народа моего нет - продолжал раскачиваться старик. Потом с надеждой поднял на меня глаза: - А Первохрам? Ведь он остался?

   - Да вроде остался, сейчас туда иду, дело у меня к одному богу, а то блин наклал на меня что то и молчит, накладун.

   - Шшшш, нельзя так: - старейшина поднял палец - боги все видят, боги все слышат.

   - Ага, ага, все-то они подсматривают, везде-то они подслушивают.

   Старик опять на меня зашипел: - Не богохульствуй, они и обидеться могут.

   - Ну обидеться и я могу, хотя,- я почесал затылок, - ничего вроде плохого мне не сделали, так что и обижаться нельзя.

   Где-то в нигде, хихикнула Макария, а Неназываемый проворчал: - А ведь могу и обидеться, ишь, обзывается еще. Смотри-ка, коротконогий, а ведь добрался сюда, скоро и в храме появится, придется давать объяснения. Макария опять хихикнула, видимо представив разговор на повышенных тонах между почти всемогущим богом и бородатым наглым коротышкой.

   Мы почти закончили разговор, как где-то рядом коротко пролаяли. Лицо деда перекосила гримаса ненависти: - У, шакалы вонючие, всю могилу загадили, и ведь как новый шакаленок появляется, так сразу сюда, заднюю лапку у колонны поднять. Не место памяти, а шакалий сортир. Ненавижу!- потом поднял глаза на меня, о чем-то немного подумал, ехидно рассмеялся и потерев свои полупрозрачные ладошки, продолжил: - Ооо, смертный, тебе поручается дело наипервейшей важности.

   Я оборвал его: - Слышь, дед, не выеживайся, говори что надо, а то уйду.

   - Да вот, сынок задание тебе хочу дать, не бойся, не бесплатно, выручи, а?

   - Не томи, дед, говори, а то действительно уйду, некогда мне с тобой лясы точить.

   - Сынок, поубивай ты тут этих шакалов, а то продыху от них нет.

   Я демонстративно понюхал воздух и не согласился с дедом: - Продых тут точно есть, но с каким-то отчетливым душком.

   Дед рассвирипел: - берешь квест или нет, а то насмехаться все могут.

   У меня высветилось сообщение: Вам предложен Квест Старейшины Фрименов. Вы согласны его взять? Да или Нет.

   Ну что тут уже поделать, и я согласился.

   Ой как же мне не хочется за этими шакалами гоняться, и чего я согласился этот квест взять, башка дубовая. Я отошел от могилы и у меня сразу высветилось: Пустынные шакалы - 50 шт. Так их еще и пятьдесят! Я открыл карту и обрадовался, все мои будущие жертвы были подсвечены красными огоньками. Определил направление к самому большому скоплению, достал щит и секиру, и рванул добывать себе геройскую награду.

   Собакообразные кучковались у песчаного холма. Они сидели довольно компактно и подняв головы вверх тявкали. Распевка у хора имени незабвенного Пятницкого, ща будет похоронный марш оркестра Бори Моисеева.

   Точняк, пребывание в башке этого психанутого дракона плохо на мне сказалось, потому что я ринулся на них с криком: Ура.

   Злобные зассанцы в ответ бросились на меня с каким то торжествующим взвизгиванием. Наивные, думают, кусочек гномского бивштекса сам к ним пришел, и не понимают, что жилистая гномятина, приправленная острой сталью вызывает изжогу, заканчивающуюся летальным исходом. Ох я и оторвался. Я временно стал машиной для рубки мяса. Эти хвостатые гады ответят мне за все, ну и что они не виноваты, а не фиг попадаться под руку доброму гному.

   Пустынный шакал - 43 шт.

   Я довольно потер руки, выбрал следующую кучку и метнулся к ней. Но когда я подбежал к этой группе сохнатых товарищей, у меня появилось новое сообщение: Пустынный шакал - 47 шт.

   Я открыл карту и с ужасом увидел, что на том месте, где я только что провел зачистку опять появились красные точки. Пока я смотрел карту, шакалов стало уже 49.

   Ну что за подстава. Я кинулся рубить ближайших, зачистив, быстро добежал до старого места, и начал развлекаться там. Вот же зараза, пока я убивал в одном месте, шакалы появлялись на прежнем.

   Если посмотреть со стороны, то глазам бы предстала странная картина: два песчаных холма и взъерошенный, потный, грязный, выкрикивающий слова, от которых вянут уши, гном челноком мечется между ними. Если б натянули основу, к моему заду привязали нить, то тот, кто осмелился бы это сделать, озолотился на продаже ткани.

   Через несколько часов бесплотных метаний, я упал на песок между холмами. Скотина прозрачная, урод старый, да чтоб тебя подняло и шмякнуло, и так много раз.

   Я со стоном перевернулся на спину и сел. Потом как током пробило - Фырка, я ж упал практически на нее. Осторожно, боясь увидеть непоправимое, я открыл мышиную коробочку. Фырка сладко спала на спинке в своем уютном мягком гнездышке, интересно, когда это она успела столько натаскать, и что то попискивала во сне.

   Дернула лапкой, сладко потянулась и повернулась на бочок. Я начал медленно закипать. Я тут, понимаешь, ношусь, как в зад ужаленный, левелы ей зарабатываю, устал весь, а она сачкует. Я ехидно ухмыльнулся, и перевернул коробочку. Все ценные вложения вывалились на песок. Фырка подскочила, спросонья помотала головой, и заметив случившееся начала верещать как потерпевшая. Я в долгу не остался и стал орать, что так нечестно, когда один пашет как Папа Карло, а другая сладко дрыхнет. Наоравшись, я сел на песок, а Фырка, поставила нормально свою коробочку, аккуратно сложила в нее свои богатства, зацепила ее зубами и потащила прочь от меня...

   Я сидел спиной к Фырке и слышал, как она, сопя, оттаскивает свой домик все дальше и дальше от меня.

   Ха, обиделась, ничего, полезно будет. И вдруг мне стало плохо. Что же я делаю, маленький живой комочек, ну что она может сделать этим клыкастым, да ее просто заденут и нет Фырки. Мне стало стыдно, обидел друга, маленького, слабого, но друга, с которым мы прошли многое, и ни разу она меня не бросала. Взять тот же Ветовский замок, ведь могла же там остаться, и я уверен, что Чебурах, позаботился бы о ней, не дал бы в обиду. А тут я... Ну не получается у меня, но это ведь не повод, срывать зло на друзьях. Ведь тут, у меня, кроме этого теплого мехового шарика, и нет никого, по большому то счету. А я...

   Я подхватился и прыжком догнал мышку, присел перед ней на корточках. Мышка упиралась лапками, сопела, но упорно тащила свой домик.

   Я схватил ее, она извернулась и цапнула меня за палец, не до крови, но ощутимо больно. Я сделал ладошки лодочкой и она села отвернувшись от меня, а я заговорил быстро, взахлеб, боясь, что мелкая, не дослушав, спрыгнет: - Фырочка, ну маленькая, ну прости меня, дурака.

   Мышь что-то пискнула, но не повернулась.

   - Фырочка, ну прости, я ведь не со зла, ну замотался, разозлился на этих шакалов, я честно не хотел, ну как-то само получилось, ну прости меня, пожалуйста.

   Я опустил мышку на землю, и достал, специально заныканый кусочек сыра: - Фыр, ну давай помиримся. Я, честно, не буду больше ругаться на тебя, честно, честно. Ну прости, а?

   Фырка повернулась ко мне, что то пропищала, типа, смотри, в последний раз, подтолкнула в мою сторону свою коробочку и взяла кусочек сыра. Я прицепил коробку на пояс, дождался, когда мышка съест сыр, и протянул руку. Фырка шустро забралась на свое место. Я же плюхнулся на песок и задумался. Взял же, дурак, этот квест.

   Ну ничего в голову не приходит. В раздумьях, я подобрал два осколка камня, и как в детстве, начал машинально бить их друг о друга. Вылетела искра, следом другая. Точно, придумал, ну гады мохноногие, пришел к вам ваш белый пушистый родственник с севера с приветом от гнома Севера.

   - Наш паровоз вперед летит! - пел я , выкладывая на песок, то, что мне может пригодиться. Я просто вспомнил, как один раз, когда Веты меня качали, самый быстрый из них, притащил с криком -Трэин-, кучу мобов, а потом хвалился, как он ловко для пати постарался. Я решил собрать всех зубастых в одну кучу, улыбнулся, вспомнив старую хохму: Голодранцы усих краин, геть в кучу.

   Фырка, заинтересованно высунула свою усатую мосю, потом вылезла и стала бегать вокруг меня, делая вид, что помогает. Выложил пару баллонов с огнянкой, и огнемет. Надо же еще и место подобрать, мобы ведь далеко не отходят, да и чтоб мне, в случае чего, свалить по быстрому. Открыл карту, и оказалось, что самое удобное место, как раз, у могилы. Я забрал Фырку, сложил все обратно в сумку и поскакал туда.

   На выбранном месте слонялся полупрозрачный старый хрыч. Увидев меня, он проскрипел: - Рано еще за наградой то пришел, я вижу не выполнил ты мое задание.

   Слова не говоря, я выложил огнемет, одевать не буду, бежать надо налегке, достал баллон и стал поливать замлю.

   Старикан заинтересовался: - А что это такое, и зачем ты поливаешь все тут этой гадостью?

   - А это, дед, наипервейшее средство для отбивания шакальего запаха.

   - Ну и как оно действует?

   - Узнаешшшшь.- с ухмылочкой прошипел я.

   Когда все было готово, я уложил огнемет для более удобного одевания, и помчался к шакалам.

   Вот ведь гады какие, все сразу не цепляются, круги нарезать надо, да и каждая тварь укусить норовит, попробуй убеги от них на коротких ножках.

   Я бежал, а сзади неслась... неслось... неслись эти злые, нехорошие, вонючие и вообще всякие, о чем я не преминул им сообщить. И чего меня на песняка давит, теперь вспомнилась другая песня из фильма 'Неуловимые...', что то там про погоню в горячей, дальше не помню, но мотив здорово помогает бежать.

   Ай, ой, ай. Самое быстроногое шакалье уже неслось по бокам и старалось укусить мое нежное тело.

   Добежал... Ннна, плюх. Фррр, взметнулось пламя и послышался истошный шакалий визг. Блин, только бы под ветер не попасть, а так, ничего, ну шашлычком свежим попахивает. Ветер дул в сторону могилы, а хитрый я, из под него вовремя вывернулся. Не повезло только шакалам и старому хрычу.

   У меня стали быстро появляться сообщения о полученном опыте и шакалий счетчик повел обратный отсчет.

   - Ноооооль!

   У меня высветилось сообщение о выполненном квесте. А ведь мы с Фыркой в пати, получается, что и она квест сделала. Бедный старик, небось рассчитывал одну награду выдать, а тут такой облом.

   Когда тушки шакалов исчезли и место побоища, которое стало напоминать остатки суперогромного пионерского костра,чуть остыло, я поперся за наградой к призраку.

   Ну как описать мое состояние, когда я увидел своего квестодателя, не знаю, но Фырка упала и стала пищать судорожно дергая лапками. Зато, я знаю, как выглядят призраки-негры.

   Оторжавшись, я обратился к Белоснежке: - Ну что, дед, давай награду.

   Рядом со мной требовательно пискнула мышь.

   - Награду? -стал орать этот призрак негроидной расы,- Да я тебе такую награду выдам, тебе и твоему грызуну. Я вам все выдам! И сразу по полной!

   Тут уж возмутился я: - Слышь, старый пердун, орало то свое закрой, был базар о награде, вот и давай! А о том, как я это сделаю, речи не было, так что выполняй уговор!

   - Да вы мне всю могилу опоганили, были такие красивые белоснежные колонны, а сейчас чего?

   Я почесал затылок: - А ничего получилось, ты только подумай,дед. Раньше ведь твою могилу не видно было, издалека все сливалось. А сейчас... Да на белоснежном песке черные колонны и заметны, и стильно смотрятся.

   Тут уж пришлось чесать репу старому. После долгого раздумья, он согласился, что черное на белом стильно смотрится, да вот только огромное горелое пятно вид портит.

   - Да не вопрос. Это пятно до первого ветра, а потом ветерок пепел в пустыню унесет,- успокоил я деда, а мышка поддакивающе пискнула.

   Дед подумал, подумал, кивнул и выдал нам награду. Сволочь старая. Чтоб к тебе шакалы сотнями в гости ходили. Неее, конечно, очки опыта не помешают, вот только все остальное... И что с этим правильному гному делать?

   Блин, звезда в шоке - этот старый маразматик поднял мне ловкость на 50 единиц и открыл умение Вора. Ну, зачем честному гному это умение, подкрадываться, воровать, ведь куда проще, если совсем припрет, подойти спокойненько, настучать по башке и взять, как трофей, все что понравилось. Вот Фырке, это да, самое оно, проскочила мелкая тихо, стырила все что нужно и махнула на прощанье хвостиком. Я глянул на хвостатую, судя по ее виду, мышь находилась в полном ауте. Она стояла столбиком и трясла усатой мордочкой. А интересно, что ей этот хрыч подарил?.

   Фырка постояла немного, потом решившись поскакала к отреспившимся шакалам. Миг, и она уже в самой куче зубастых, причем, те, обалдевшие от такой мышиной наглости, даже не дернулись в ее сторону. Фырка встала на задние лапки, зачем то вытянулась и заверещала, как базарная торговка, у которой украли гнилой помидор.

   У меня высветилось сообщение: Ваш(а) напарник(ца) воспользовался(ась) умением Крик Ярости.

   Шакалье зацепенело, а мышка вальяжно и не спеша, прошла между ними, и явно довольная, побежала ко мне.

   Отойдя от оцепенения, шакалы бросились в догонку. Это они зря. Быстро отправив их на перерождение, я закопался в Википедию Друмира.

   Крик Ярости - расовое умение гномов. Вызывает оглушение и кратковременное оцепенение противника.

   Мышь-гном и гном-вор - это круто.

   Этот старый маразматик перепутал все, он выдал награды не тем, кому они необходимы. Да, старость, не радость, хотя, я думаю, что ему все равно, выдал и забыл, кому и чего выдавал. А нам то чего теперь с этим делать, да и как этот старый придурок обошел законы Друмира?

   Слышь, мелкая, давай наградами махнемся, не глядя, - в шутку предложил мохнатой проказнице. Та, стоявшая столбиком, и с чувством глубокого удовлетворения, наблюдавшая за избиением клыкастых, от неожиданности упала на спинку, потом вскочила и с писком стала прыгать вокруг меня. Мне, даже показалось, что мелкая озорница показывает язык. Вот заноза, нет, чтоб подумать, а потом с сожалением развести лапками, типа, я бы и за, но не получится, так еще и дразнится. Я попытался ее поймать, но не тут то было, эта проворюшка молнией металась вокруг меня, хулиганка мышастая. Ну никакого почтения к мастеру-гному, ну ни капельки.

   Ладно, развлеклись, пора и дальше. По дороге, Фырка забегала в кучу шакалов, испускала свой писк, я валил, собирал трофеи. Так шло до тех пор, пока не случился мышиный облом - Крик Ярости не сработал.

   Фырка заметалась среди шакалов, я бросился ей на помощь, боясь не успеть. Не успел... Фырка пискнув исчезла. Разъяренный, я влетел в кучу бродячих шапок и начал мстить. Зарубив последнего, я со вздохом отчаяния, опустился на окровавленный песок.

   Ну как же так, как же ты не убереглась, и я тоже хорош, надо было эту развлекуху сразу пресечь. Я сидел на песке и горевал, вдруг сзади послышался тихий писк, я обернулся и увидел Фырку. Эта мелкая зассыха стояла сзади меня с виноватым выражением на усатой моське. Я подкинулся, схватил мышку и прижал к своей груди так, что она пискнула, потом поставил на песок и начал читать нотации: мол, так нельзя себя вести, я ведь беспокоюсь, ты ведь могла погибнуть и вообще, теперь без моего разрешения никуда.

   Эта хулиганка стояла передо мной и кивала головой, но по ее хитрому выражению, я видел, что она ничуть не раскаивается, и мои наставления пролетают мимо ее ушей с невообразимой скоростью. Ну точно как девчонка-шкодница, драйв получила и рада, а остальное ей все по барабану. Я подхватил ее и засунул в коробочку, Фырка пискнула, вылезла и забралась мне на плечо. Я для виду поворчал, и мы двинулись дальше.

   Дзыннь Появилось сообщение. Опять Зена кипешует? Я вчитался в сообщение. Нет, сообщение было от Карины.

   - Привет, гномчик.- и смайлик - обещал, обещал и не выполняешь обещания.

   - Привет, Карина. Какие обещания?

   - Как, какие, а кто броню хорошую обещал сделать?

   - Сорь, забыл, но раз обещал, то сделаю, только не сейчас, я далеко.

   - Ну пожалуйста, пожалуйста, очень надо, подросла, а бронька дорогая и не совсем мне подходит.

   - Так дорогая или не подходит?

   - Дорогая.- и мрачный смайлик.

   Блин, и как мне теперь? Я вспомнил про подаренный портал и написал Карине: - Ты можешь подбежать в Ясный к общине гномов?

   - Без проблем, ща буду.

   Я вздохнул, не хочется туда, но раз обещал, надо делать, открыл портал и шагнул в резиденцию Трора.

   В резиденции было тихо, ну слонялись туда сюда посыльные, в углу мирно похрапывал охранник. Ага, улыбнулся я, не успели доложить дедушке о непутевом гноме, это есть хорошо. Я подошел к двери, и высунул нос на улицу. Как я и ожидал, Карины еще не было, вот ведь женский характер, быстрей им, быстрей, а как до дела, так или в опозданцы играем, либо динамо крутим. Правда, и идиотов-жрецов не было. Тишь да гладь, а интересно, а куда весь народ подевался? Я вышел на улицу и стал ждать. Ждал долго, аж целых пятнадцать минут. Наконец, появилась Карина. Девушка шла не спеша, но увидев меня и думая, что я ее не заметил, сорвалась с места. Подбежала кло мне и, тяжело дыша, с понтом запыхалась, произнесла: - Привет, гномчик, я так спешила, боялась опоздать, что аж бегом всю дорогу пролетела. Я не опоздала?

   Я проворчал: - конечно опоздала, я уже тут часа три мерзну.

   - Да что ты врешь, -возмутилась девушка, - мы только только в чате переписывались.

   Я улыбнулся ее искреннему возмущению: - Да шучу я. Кстати, а какую броню ты хочешь?

   - Сет 'Черной Зимы' - блэк винтер, - с ходу выпалила девчонка.- и чтоб тут, вот так, и тут, так, и чтоб приталено, и чтоб блестело и чтоб красненьким оторочка, вот как на мне, только красивей.

   Я с сомнением оглядел фигуру девушки. Спору нет, красиво, и бронестринги и металлический нагрудник, правда, не прикрывающий, а поддерживающий эгхм ... прелести девчонки. Надо бы срочно снять размеры. Я, истекающий слюной, начал уже примеряться, но тут из коробочки вылезла Фырка и обломала весь кайф.

   Поднялся взаимный писк. Одна пищала, типа - Какая сюсепусечка, уси пуси и сопли розовые, другая, увидев блестючий браслет, пыталась снять его, наверное для примерки. В общем, родственные души нашли друг друга.

   Я покашлял: - Так, девушки, дело прежде всего.

   Карина сразу прекратила сюсюканье и с надеждой уставилась на меня, мелкая же оторва, пыхтя, по прежнему пыталась снять браслет.

   Я залез на аукцион, для того чтобы, ну хоть посмотреть, что это за сет. Поглядел. Охренел. И полез в свою книгу рецептов.

   Рецепт там нашелся. Я полез на аук, глянуть материалы и охренел еще больше: материалы, вкупе, стоили чуть дешевле готового доспеха.Один мифрил стоил столько... У меня цензурных слов нет, описать это безобразие.

   - Так, стоять здесь не будем, мало ли что, давайте зайдем внутрь.

   Внутри я плюхнулся на диванчик для гостей и вцепился себе в волосы. Блин, ну что же придумать то, и обещал же.

   Пока я сидел в тяжких раздумьях, Фырка метнулась в свою коробочку, достала какой-то узелок и рванула на соседний диванчик, где уже устроилась девушка. Через минуту, там начались писки и ахи, причем, непонятно, кто больше пищал - Карина или Фырка. Модницы рассматривали какие-то лоскутки и хвалились друг перед другом блестяшками.

   Я же методично портил свою красивую шевелюру, понемногу вырывая, почти последние, волосы. Хоть головой, что ль постучаться об стену, говорят, помогает.

   Все-таки я нашел рецепт. Назывался он очень хитро: легкий кольчужный доспех Ночной Погибели. По своим характеристикам, он приближался к сету Черной зимы, но для мага подходил лучше - у него была увеличена регенерация маны и добавлен процент критического удара. Единственное но! Он был невзрачным. Хоть брюликами украшай, но тогда Зиму купить дешевле. Бриллианты! Я вспомнил свое посещение в детстве Оружейной Палаты, и свой восторг при виде этого оружия.

   Вы видели шпагу с рукоятью, украшенную стальными, гранеными в виде бриллиантов, шариками? В лучах яркого солнечного света.

   А теперь, представьте себе, кольчугу, скованную из плоских стальных, полированных колец, у которой наплывы кузнечной сварки на каждом кольце, выполнены в виде подобного бриллианта. Вы только представьте себе такое чудо на ярком солнце.

   Представили? А теперь представьте гибкую молодую красивую девушку в такой, облегающей тело и подчеркивающей ее достоинства, доспехе, на ярком свету. Представили?

   Представили и ослепли, то ли от красоты девушки, то ли от красоты доспеха.

   Мы будем ковать такой доспех и ковать из легендарной холодной гномской стали. Мощь доспеха будет спрятана за блеском, а легкость гномской стали, позволит носить подобное, даже, слабым магиням.

   И если Карина, брезгливо откажется от честной стали, я сочту ее тупой, развращенной побрякушками, особой. Я, куплю ей, раз обещал, доспех Черной Зимы, но больше никогда не буду иметь с ней дела.

   Заслал самого молодого гнома к знакомому портняжке. Портной очень быстро появился, снял мерки с недоумевающей Карины и подошел ко мне, обговорить материал. Я заказал темносиний, почти черный шелк. Портняга почесал репу: - Для молодой леди? И без украшений? Отдавать будете сами.

   Я согласился и мастер убежал, пообещав принести все вечером.

   Эх, хорошая штука, аукцион, куда там всяким интернет-магазинам, оплатил и сразу бац, усе куплено.

   Затарившись необходимым, я разжег горн и начал делать наш хитрый сплав, ну, конечно, с мифрилом ни в какое сравнение не идет, но за счет его прочностных характеристик, выигрывает у остальных материалов.

   Интересно, побьют меня гномы, за то, что оружейный сплав на броню гоню или нет?

   Нет, тихо все, стоят смотрят. Я разорался на них, одному особо медлительному, даже пинка отвесил, но всех моментом пристроил к делу.

   Сплав получился хорош, ни раковинки, а пахнет как... Вы знаете как пахнет горячая сталь? Сталь, раскаленная добела, пахнет полынью и горячим знойным сухим летом. У подстывшей стали, когда она покрывается патиной окалины, запах , ну как после грозы. Холодная мокрая сталь пахнет кровью, нет, не убийством, а именно живой, толчками бьющейся в сердце.

   Выковав длинные пруты, я отдал их на волочение. Гномы резво закрутили вороты, протягивая раскаленные пруты через волочильню, Сам же встал на выходе и стал отрубать куски на кольца. Не могу понять, вот когды ты что-нибудь, делаешь, либо не хватает, либо образуются остатки, а тут, чтобы ни делал, всегда чики-чики.

   Плетение доспеха, та еще работа, не зря бронники всегда ценились, долбануть можно ведь и простой железякой, а вот сделать, чтоб это долбануть пролетело мимо, умение надо и очень много кропотливой работы. Надо ведь, соединить плоские кольца, потом заклепать, и сразу, пока металл не остыл, огранить. Ювелирка, как не погляди. Да и ювелиров не зря златокузнецами зовут. Ох и красивая, же работа. Плести доспех я решил методом 'Драконьей Чешуи'. Плетение редкое, но за счет особого крепления колец и их, меньшего размера, способа переплетения их между собой, доспех получается легким и очень прочным, в отличии от стандартной кольчуги.

   комплект Погибели я закончил ковать уже к вечеру, впрочем, ковать - неправильное слово, вернее - ковособирать.

   Собрал все, встряхнул и отдал полировать алмазной пылью, а сам присел передохнуть.

   Один из гномов подал сигнал о готовности, я подошел, взял на руки. А что, легка, гибкая. Ну прям платьецо с подолом-мини и капюшоном, хотя зачем Карине капюшон, но пусть будет. А штанишки то какие, прям лосины из моей юности, когда самые смелые девчонки выходили в них гулять, то у нас, молодых парней, начиналось обильное слюноотделение.

   Вышел в приемную, девчонки не было, только мышь похрапывала на диване. Я залез в чат и увидел, что Карина прислала сообщение, что он офф и будет завтра.

   Зашел в кузню, гномы что-то обсуждали.

   Я подошел к ним: - О чем говорим, уважаемые?

   - Да вот, Север, никак не поймем, а зачем ты сварку на кольцах шариками с гранями сделал?

   - Ну ка засвети поярче.

   Один из гномов зажег магический светильник, поднес его поближе...

   Бородатые ахнули - невзрачная в полумраке броня расцвела всеми цветами радуги.

   Я никогда не видел столько гномов в таком обалденном состоянии.

   - То-то, сказал довольный я и направился спать.

   Проснулся от чьего-то настойчивого тормошения меня, уставшего и такого красивого. Потянулся, открыл глаза. Перед диваном приплясывала от нетерпения Карина, на спинке диваны сидела Фырка, поблескивая глазами-бусинками.

   Первым вопросом стал: - Ну что, получилось?

   Я опять потянулся и сел, протер глаза: - Получилось, только умоюсь и покажу.

   К умывальнику мы пошли толпой, причем Карина постоянно дергала меня: - Ну давай быстрей. А вот зубы можно было и не чистить!

   После умывания холодной водой, я окончательно проснулся, зашел в кузню и взял это творение команды безумных гномов. Вынес. О, как раз и сверток с поддоспешной одеждой на диване лежит, я его, оказывается, вместо подушки использовал.

   Молчание, а потом, разочарованное: - Я думала, что будет красиво, а это...

   - Давай выйдем на солнышко.- я взял комплект и понес на улицу, следом поплелись растроенная Карина и Фырка, обиженно, поглядывавшая на меня.

   Я вынес на улицу и под лучами утреннего солнца встряхнул верхнюю часть сета, стараясь, чтобы по ней прошла волна.

   На пару минут я полностью оглох. Я так думаю, что во всем городе слышали восторженный писковизг двух девушек. Карина выхватила доспех и никого не стесняясь, сразу переоделась. Теперь я еще и ослеп.

   Вытирая заслезившиеся глаза, я попятился, задом открыл в дверь и ввалился в спасительный полумрак.

   Визжание на улице прекратилось минут через пятнадцать. Я осторожно выглянул на улицу, увидел набежавшую на визги толпу и пять нарядов стражи, и понял, что выходить не надо - порвут на сувениры на месте.

   Открыл чат. Он был заполнен восторженными сообщениями, причем писали не только девчонки. Многие интересовались, кто сделал это чудо. Хорошо, Карина молчала, пытаясь пробиться в гномскую резиденцию. Мимо меня проскочил десяток тяжело вооруженных гномов, которые выйдя из дверей, преградили доступ к ней.

   В резиденции появился Трор, оттерев меня от двери, он выглянул и ошалело уставился на Карину. Между его ногами прошмыгнула перепуганная таким количеством народа, мышь, забралась в свою коробочку и затихла там.

   Трор повернулся ко мне: - Да уж, умеешь ты удивить, Север. - потом обратился к гномом: - все видели?

   Гномы закивали головами и загудели.

   Трор довольно потер руки: - Заказы сейчас польются рекой. Ты не против, Север?

   - Ну, если будут учтены мои интересы, то да - ответил я.

   - Пять процентов с продаж, - коротко бросил Трор - и больше на проси, не дам.

   Теперь уже довольно потер руки я, ведь судя по восторженному чату, я ввел новую моду. А че, Север Дольче Бабано, мое новое фамилие.

   - Согласен!

   Трор раздал гномам ценные указания и свалил.

   Я же собрался прыгать опять в Долину Страха, но мне помешала влетевшая Карина.

   Влетевшая Карина сразу быстро затараторила типа:-Ой спасибочки, большое... ну и разные там сюси пуси, восхищения и прочая, прочая, прочая. Потом вдруг затихла и уставившись на овал портала, спросила: - Север, ты куда?

   - В мертвые земли, в Долину Страха,- ответил я.

   Девушка немного помолчала, а потом серьезно попросила: - Возьми меня с собой.

   Я возразил: - А куда? Я сам еще не знаю, что там, что со мной будет. Ну подумай, куда тебе, там ведь никто твоим нарядом восхищаться не будет, мальчиков красивых нет, только я с Фыркой, пустыня, скелеты и звери всякие. Там может быть опасно, а уж некомфортно то как.

   - Ты все равно возьми, помехой не буду, а тут... - Карина расстроенно махнула рукой.

   - Ладно уж, пойдем, но только потом не жалуйся,- сказал я, кинул предложение вступить в отряд и, получив согласие, зашел в портал.

   Там нас уже встречала высокая комиссия голодных и злых шакалов.

   - Зубастики! -радостно произнесла Карина.

   Блин, шоу 'женщина в походе' началось. Чует моя... мой предсказатель неприятностей, что проблем я огребу по полной.

   Карина, кстати, расправилась с встречающими быстро и красиво. Пара заклинаний, и стая шакалов быстро превратилась в кучку свеженаструганного мяса.

   Я вопросительно посмотрел на девушку, та аж засмущалась, но пояснила: - Воздушные Лезвия.

   - Аааа,- ничего не поняв, с умным видом, мол я и не такое видел, промычал я. - Круто.

   - Ато,- гордо произнесла Карина и взмахнула рукой, высунувшаяся из коробки Фырка одобрительно пискнула.

   - Спелись, все, скоро буду ходить по струнке и восхищаться цветочками и блестяшками.- обреченно подумал я.

   Вдруг, на руке девушки, я заметил невзрачное серебряное кольцо. Я такие часто видел, их носили многие мои знакомые Веты.

   Я кивнул на колечко и поинтересовался: - Парень подарил?

   Девушка вдруг покраснела и спрятала руку: - Да нет, так...

   - Прям так? - усмехнулся я.

   Карина вдруг разозлилась: - Да, я в цифре, ну и что? Что теперь со мной дел нельзя иметь?

   Я поспешил успокоить девчонку: - Я и сам в срыве, так что все нормально.

   - А где твое кольцо? - подозрительно посмотрела на меня Карина - все кто в срыве имеют такие кольца, а у тебя нет, так что врешь ты все.

   - Ну и где такие кольца раздают?

   - Как, где. В Ясном.

   - Понятненько. Понимаешь, я там со жрецами сильно повздорил, даже еретиком обозвали, да охоту на меня открыли. Так что, в Ясном я редко бываю и только у гномов. Да и не нужно мне кольца, обойдусь.

   Потом я поинтересовался у Карины, как она в срыв попала.

   Девушка вздохнула и начала рассказывать.

   Я приготовился слушать, про то, что Карина- инвалид, типа решила покончить с жизнью, типа ее отговорили и отправили в Друмир. Только вышло все страшней. Человеческая подлость не имеет границ.

   Так вот что она мне рассказала:

   Родилась она в довольно обеспеченной семье, прямо сказать - очень и очень богатой. Отец занимался нефтянкой, мать - домохозяйка. Родители любили друг друга, но детей не было. Карина была поздним ребенком, очень поздним. Последний шанс для отчаявшихся людей. Только вот родилась она с огромным родовым пятном на лице. Из-за постоянной травли в школе, родители устроили домашнее образование. Девочка росла абсолютно домашней. Поступила в университет и закончила его с красным дипломом. И постоянно была одна. Парни ее обходили стороной, сокурсницы шептались и хихикали за ее спиной.

   Что такое для молодой девушки одиночество...

   Умерла мать, странно, быстро. Ни на что не жаловалась, просто уснула вечером и не проснулась.

   Врачи диагностировали инфаркт. Следом ушел отец. Он ненадолго пережил свою жену. Умирал тяжело и все просил у дочери прощения, за то что оставляет ее одну.

   Так и стала Карина наследницей огромного состояния. Молодая женщина взяла в руки бизнес отца и повела его довольно успешно.

   Потом появился молодой человек, он ранее работал на отцовской фирме. Ухаживал он красиво. Цветы, романтические гуляния при луне, разные милые глупости на ушко собеседнице. Ну и естественно кровать.

   Закончилось это дело браком.

   Месяца через два, привезли капсулу виртуального погружения. Муж обьяснил это подарком молодой жене, мол, развлечешься, да и знаю, как ты стесняешься своего лица, а там, какое хочешь, такое и выберешь. Людей там играет много, подружишься с кем, а там, узнав тебя получше, дружба перейдет и в реал. Мол душа у тебя очень красивая, а никто этого не знает.

   Карина с восторгом окунулась в новую игру. Долго лазила по сайтам, читала гайды, вложила денег, выбрала персонажа и ...

   Испуг пришел, когда она не смогла выйти в реальный мир. Послала смс мужу и он появился нулевым персонажем в той деревне, где она впервые увидела меня.

   Он появился и стал издеваться над плачущей девушкой, рассказывая, как он выкинет ее безвольное тело, или нет, продаст на органы, или нет, положит в больницу, а сам будет изображать убитого горем мужа...

   Поиздевался и пропал, а потерявшая себя девушка поплелась в город...

   Карина много еще рассказывала, как помогли ей, такие же, находящиеся в срыве, как качалась, как постоянно бегала в деревню, в надежде встретить мужа и убить его, а я слушал и поражался подлости и злобе отдельных представителей человеческого рода.

   Карина сидела и плакала, рядом суетилась Фырка, не знающая как успокоить подружку, я стоял и тоже не знал, что сказать, как отвлечь, как успокоить девчонку, которую без вины наказали, только потому, что понадобились ее деньги.

   Девочка отплакалась, я присел перед ней на корточках: - Успокойся, все будет хорошо, вон ты какая красивая, любой парень сочтет за честь с тобой за ручку прогуляться. А уроду твоему еще аукнется, такое никогда не проходит даром.

   Карина несмело улыбнулась: - уже аукнулось, по завещанию моего отца, мне выделялось только содержание, а все должно было достаться только моим детям, когда они появятся. Так что муженек мой пролетел.

   Я поинтересовался: - А если бы ты осталась в реале, а дети так и не родились?

   - Тогда все перейдет в Благотворительный Фонд помощи тяжелобольным детям.

   - А твой не может как-то подделать завещание или юристов там подкупить?

   - Неа, там папин хороший друг всем заведует, так что Борюсик утрется по полной.- улыбнулась Карина.

   Меня же заинтересовал другой вопрос: - А зачем шифруешься, сразу бы сказала, что в срыве.

   Карина засмущалась: - Понимаешь, мы, которые в срыве, ни то ни се, и не непись и не игроки. Да и когда узнают, что я в срыве, сразу расспросы начинаются, а я не хочу отвечать.

   Я усмехнулся: - Ну мне же рассказала.

   - Ты надежный - серьезно ответила Карина.

   Я почесал затылок и выдал: - А по поводу, ни то ни се, так это они игроки и неписи, а мы живем здесь, понимаешь, живем. И это теперь наш мир.

   - Да, живем,- с каким- то надрывом выкрикнула Карина - я ведь детей хочу, а тут они не рождаются.

   Впервые, я не нашел чего ответить. Я просто не знал, возможно ли иметь детей.

   - Слушай, Карин, ведь у местных есть дети, я сам младенцев видел, может мы просто еще не полностью вросли в этот мир, может мир просто не дает нам пока этой возможности, наблюдает за нами. Ведь, согласись, даже, мы, которые сюда ушли за новой жизнью, все равно считаем это игрой, подспудно, где то далеко в себе... Надо просто жить, и я думаю, что мир откликнется на наши просьбы. Дал же он нам шанс, даст и это. Я верю и очень надеюсь.

   - Правда? - с надеждой в глазах, спросила девушка.

   - Правда, правда, ты уж поверь старому, битому жизнью волку,- успокаивал я Карину, и сам начинал верить в свои слова. - Ведь, что бы не случалось, этот мир любит нас, по своему воспитывает нас. Он позволяет жить в себе, и наблюдая за нами, он сам растет, развивается. Он такой же живой, как и мы.

   - Ага, любит, если б любил, не было бы всякой Сволоты или Котов - возразила Карина.

   - Точно любит, посмотри ведь, где теперь эти Коты или другая дрянь. Они вычищаются, вымываются, пусть и нашими руками, но кто сказал, что в жизни должно быть все хорошо и гладко. В сытом стойле только скот живет, а человек через трудности вырастает.

   Да и в нашей привычке это - искать на пятую точку приключения, а если не находишь, то создавать их, бороться, побеждать, а потом долго гордиться своими победами и снова искать новые приключения.

   - Так что, вставай, подымайся рабочий народ, да и вперед к победе чего нибудь над кем нибудь. - этими словами я закончил нашу небольшую беседу по душам.

   Мы встали, Фырка забралась в свою коробочку. Я сверился с так называемой картой, где практически не было ориентиров, а было только направление, и мы пошли, пусть, не в ногу и с песнями, но довольно шустро.

   Часа через два монотонного передвигания ног по пескам, я проникся духом кочевников и даже запел в их стиле, так же монотонно и заунывно. Пел я про все, что вижу: - вон растет колючка, мы проходим мимо, вон лежит костяшка, тоже мы проходим, вот бархан пустынный, мы в нем застреваем... - Так я пел минут десять.

   Потом из коробочки высунулась Фырка и неодобрительно пискнула, следом прилетел подзатыльник от Карины. Карина запрыгала на месте, затрясла рукой и стала дуть на нее.

   - Что, больно ударилась? - посочуствовал я.

   - А ты не тяни кота за... хвост - парировала девушка,- и без тебя тоскливо.

   Я вздохнул,- да, не ценят у нас народные таланты, - но замолчал. Молчал долго, минут двадцать, потом опять разобрало.

   - Вот проходим кактус, кактус зеленеет.

   Вот проходим череп, он оскалил зубы,

   Вот проходим пушку, пушка не стреляет.

   Пушка!!!?. Из бархана торчал ствол орудия.

   Сначала, от неожиданности осознания сего факта, я плюхнулся на задницу, потом подскочил и рванул к орудию.

   Ствол походил на танковый, с похожим дульным тормозом и механизмом продувки.

   Я ринулся как сумасшедший, откапывать остальное, в надежде, откопать рабочий танк, или, ну хотя бы, самоходку. Но случился маленький обломчик. Когда я докопался до утолщения, напоминавшего муфту, ствол упал и скатился по бархану. Я еще немного порылся, но ничего больше не откопав, расстроенный спустился вниз. Попинав ногами бесполезный кусок металла, я зачем-то нагнулся и положил ладонь на ствол.

   Сразу появилось сообщение: Мифриловая руда. Содержание мифрила: 8%.

   Мифрил!!! Много!!! Это сколько же я хороших вещей сковать могу. Точно, этот мир нас любит!

   Я сразу размечтался, как заменю себе доски на куяке на сплав с мифрилом, как Карине сделаю доспех получше, старшина вспомнился в голимом сете, ему б надо бы, да и вообще, у меня столько рецептов, что куй, не хочу. Гномик в моей душе, видимо нанял оркестр, потому что играл туш, а он стоял на каком то возвышении и дерижировал.

   Мифрил!!! Мифрил!!! Много!!!

   Я подскочил к стволу и попытался запихать в свою сумку. Вот и верь после этого рекламе. Безразмерная, безразмерная... А ствол запихиваться не хотел. Я его даже приподнять не мог. Залез в интерфейс и внимательно перечитал сообщение. Екарный бабай, полторы тонны с лишним... Я подозвал Карину, но даже вдвоем, мы не смогли сдвинуть это с места. Я взвыл от злого бессилия, выхватил секиру и рубанул по этому гадскому стволу. Секира обиженно взвизгнула и отлетела, чудом не попав мне по голове. На стволе не осталось и зарубки, хорошо, хоть и секира не выщербилась, только тонко и возмущенно зазвенела.

   Катить! Досада. Прямоугольный затвор, или похожий на затвор, кусок ствола, не позволял даже катить его.

   Попробовал кантовать, но через час, вымокший от собственного пота, я понял, что скорее сдохну тут, чем передвину эту хреновину даже на метр.

   Вот уже три часа я ходил вокруг этого, бесстыжего куска гномского счастья и разговаривал с ним как с живым: - Ну вот, что бы тебе, поменьше не стать или полегче, ну смотри, взрослый солидный гном ходит, уговаривает тебя, а ты совсем стыд потеряла, железяка негодная...

   Еще через час Карина всерьез озаботилась моим здоровьем. Подойдя ко мне, и взяв меня, как маленького, за руку, Карина попыталась оттащить меня от моей прелести. Наивная... Гнома от мифрила или золота, даже трактором не утащишь.

   Карина села на песок рядом со мной, стоящим на коленях перед стволом и стала уговаривать бросить эту бяку. Сидевшая рядом Фырка, тоже, что-то попискивала.

   Только через полтора часа настойчивых уговоров, меня удалось увести от этой совсем никому не нужной гадской чушки никчемного мифрила.

   Карина тащила меня за руку, а я плакал, не стесняясь своих слез и постоянно оглядывался на этот кусок металла, как ребенок, которому не купили в магазине очень понравившуюся игрушку.

   У меня было ощущение, такое же как в детстве, когда выпросив у мамы денег на пломбир и купив его, ты роняешь вожделенное лакомство в грязь, даже не попробовав, не откусив первый самый сладкий кусок.

   Карина утаскивала меня, такого грустного, все дальше и дальше от ну очень ненужной мне няки.

   Наверное, чисто на автомате я отметил координаты валяющегося ствола. Я прекрасно понимал, что мы не первые, и наверняка, не последние, кто шляется в этих местах, но в глубине души тлела надежда, что не наткнутся на сокровище, что я вперед успею что нибудь придумать и утащить таки свою новую броню и кучу вкусных плюшек. А пока мечта гурмана-кузнеца оставалась сзади, и мы уходили от нее в необозримую даль.

   Точняк, не один админ или создатель этого мира обыкался сегодня, надеюсь, что даже захлебнулся при принятии чашечки кофе или подавился своим незаслуженным бизнес-ланчем. Так им и надо, а нехрен издеваться над неокрепшей гномской душой.

   Впереди показались мрачные развалины. И это замок? Первохрам? Было ощущение, что по некогда величественному сооружению потопталась парочка в дупель пьяных великанов. Подойдя поближе, я заметил какое то шевеление, на этих руинах, которые гордо именовались замком. Шустрят, восстанавливают, наверняка, наши, гномы, лучших строителей я и не знаю в этом мире. Однако, когда мы подошли поближе, в строителях, я узнал соотечественников красотки Зены. Приехали... Или владелец беден, как церковная мышь, или у него не все дома. Блин, нанять криворуких зеленушек, когда простаивают великолепные бригады мастеров-гномов... Сто процентов, хозяин замка - мой соотечественник, типа шоб евроремонт, но, подешевле, из китайских материалов и руками узбекотаджиков. Аж руки зачесались разогнать эту крикливую шоблу и чтоб, даже на версту к такой работе не подходили.

   Злой, расстроенный, я первым вступил на эту стройку века, сзади семенила притихшая Карина. Но когда мы прошли эти развалины, только по недоразумению, названные стройкой, мы увидели...

   Это было чудо... Я не поэт, но мне захотелось сочинять стихи, что бы воспеть это. Белоснежное, нет, вру, чуть розоватое в лучах утреннего солнца, опять вру, белоснежное с розоватым и золотистым отливом, блин, ну почему я не поэт...

   Мечта, рванувшая в небесную синь, радость и счастье, яростный рывок в никуда и блаженный покой нирваны, крылья огромной белоснежной птицы, взлетающей ввысь. Ну почему я не поэт. Восторженные слезы Карины и мечтательный взгляд Фырки...

   Мое восторженное состояние было прервано грубым: - Че приперлись, чай не выставка.

   Я обернулся. Сзади стоял недомерок, слегка походивший на гнома, драный какой-то, вместо бороды - кустики редко растущие, да и те общипаны, срам, а не борода, глазки наглые, жадные и бегающие. Мне этот тип не понравился сразу. Почемуто захотелось сразу ему дать в глаз, аж кулаки зачесались.

   Заметив мое непроизвольное движение, тип немного отодвинулся от меня: - Че надо?

   - Хозяина зови, карлик - так же грубо ответил я

   - Че надо, я хозяин.

   - Тыыы? Меня пробил ржач. - Слышь, хазавя, ты на себя в зеркало смотрел? Из тебя хозяин, как из меня эльфячья красотка. Сзади тихонько хрюкнула Карина.

   - Зови хозяина, дурында, или, - моя рука потянулась за секирой.

   Недомерок сразу пошел на попятный: - Нету хозяина, на битву уехал, я сейчас вместо него.

   - И как это я зовется? - попытался схохмить я.

   Тип гордо подбоченился: - Дурин Светлая Голова из рода Жесткобородов.

   - Ну, то что Дурин Лысая Башка, это видно сразу, только к этому великому роду, ты явно отношения не имеешь.

   Дурин сразу вскинулся: - Почему это?

   Я начал опять ржать: - Да потому ...гыыы, бороды... гааа, у тя и нет.

   Недогном обиделся и насупился: - Че надо то?

   Оторжавшись, я объяснил, что ищу Храм Неназываемого и мне надо с этим Неназываемым кое в чем разобраться.

   - А че его искать - он прямо перед тобой, иди и разбирайся - злорадно прошипел коротышка.

   В храме было светло и тихо. Светло настолько, что, притихшие, мы не отбрасывали теней. Красиво и спокойно. Моя душа растворялась в потоке этого лаского света и пыталась воспарить, жаль, что бренное тело не давало этого сделать.Фырка спустилась на пол и стояла, покачиваясь, словно пьяная.

   Карина тоже стояла, из ее широко открытых глаз текли слезы, а губы чтото неслышно шептали.

   И это храм Падшего? А где мрачные подземелья со страшными алтарями для кровавых жертв? Странный бог, очень странный. Если он, ну хотя бы немного напоминает свой храм, то ему прямая дорога в светлые, а он Падший, Темный, тот, кем пугают неокрепшие души молодых игроков. Странно, непонятно.

   Я стоял, не зная, что предпринять, ведь, не будешь же орать на всю эту красоту: - Эй, Неназываемый, появись.

   Меня, как всегда, перед опасным делом, пробило на хи-хи. Блин, ща выйду на середину и начну орать: - Снегурочка, Снегу...

   - Не надо- тихо попросил мужчина, появившийся передо мной. Темный, сам? Лично?

   Странный, он какой-то, мужчина, как мужчина, ну, суровое волевое лицо, так я таких в войсках понавидался, да и темного у него, ну, только одежда.

   Как будто прочитав мои мысли, от мужчины повеяло холодом, вокруг заклубилась тьма, и меня стало плющить, как кусок раскаленной стали на наковальне.

   А Тянь посильнее будет, мимоходом заметил я. В ответ меня стало плющить еще больше.

   Не люблю. Я набычился, рука цапнула секиру: - Но но, полегче, а то не посмотрю, что ты чей то бог, шандарахну промеж глаз, а там будь что будет.

   Мужчина хмыкнул, но давление пропало.

   - Вот так то лучше,- заметил я и отпустил свое оружие.

   Послышался женский смешок и рядом с Неназываемым, появилась красивая девушка, которая по- хозяйски приобняла его за плечи и с улыбкой посмотрела на меня.

   Сзади охнула Карина: - Макария, сама.

   Придавленно пискнула Фырка, ей то что, ведь у зверей богов не бывает. Или бывает?

   Макария певуче протянула: - Ну, здравствуй, Север.

   - И тебе не хворать, красивая. - вежливо ответил я.

   - Ну и что ты хотел у нас узнать?

   И тут, как пишут классики,- Остапа понесло.

   Как чего? Кто-то, не буду показывать пальцем,- я махнул рукой на Неназываемого - наложил, тфу, поклал... нет, положил... ну, короче, я весь в благословениях. Твое, красивая, я знаю, а этот, я опять махнул рукой на мужчину, поклал какое-то, и никто не знает, а если знает, то не говорит, а только ехидно щерится. Вот и хочу узнать, чего это такое и с чем это едят.

   Уффф, аж вспотел, пока эту речугу толкал.

   Мужчина опять хмыкнул и пробормотал что то типа: - Ну и наглец.

   - Чего, чего, - я приложил к уху ладонь,- повторите пожалуйста, а то у меня что-то со слухом.

   Макария захихикала.

   - Ты точно хочешь узнать? - вкрадчиво поинтересовался бог.

   - Конечно, хочу!- отрезал я.

   - Ну смотри - ехидно улыбнулся темный, точно темный, только темные так ехидно улыбаются.

   У меня появилось сообщение: Вы получили благословение. Пожизненное. Может быть улучшено. Не может быть отменено. Эффект Блондинки (Фифти-Фифти)

   У меня потемнело в глазах, рука зашарила в поиске любимой секиры: - Блондинку нашел! Издеваешься? Ах ты гад темный, да я сейчас... Отменяй свое благословение сейчас же, или...

   Темный развел руками: - Ты, уж, извини, отменить не могу, могу только улучшить, убрать блондинку.

   Я заорал: - Убирай сейчас же.

   Высветилось сообщение: Эффект Блондинки улучшен до Эффекта Брюнетки (Не Фифти).

   Я совсем озверел. Но высказывать свое возмущение было уже некому. Неназываемого не было, затихал смех Макарии, но сзади веселились вовсю. Я обернулся. Карина заливисто смеялась, а Фырка, так вообще каталась по полу истошно пища.

   - Предательницы! - бросил я двум ушастым и вышел из храма. Только в догонку донеслось Каринино: - Север, хоть посмотри, что дают эти эффекты.

   Где-то в нигде,Неназываемый мерял шагами просторный зал: - Ну ты только посмотри, каков наглец!

   - Он не наглец, возразила Макария, - он просто еще не понял подарка. А вообще, он хороший человек.

   - Гном,- возразил Неназываемый.

   - Человек - мягко поправила Макария,- человек, только в облике гнома.

   Из храма, вытирая слезы вывалилась Карина, за ней выкатился маленький комочек ушастого меха.

   Я с неодобрением глянул на подружек, вот вроде, одна, ну как бы, человек, другая - мышь, а спелись ведь.

   - Ну что, отсмеялись?

   Карина смущенно хихикнула: - Ты такой смешной был, глянул бы со стороны на себя. Волосы дыбом, из глаз искры, сам подпрыгиваешь.

   - И че, ржать надо было?

   - Север, ну извини, правда смешно было, ну не удержалась.

   Я обратился к мелкой: - Ну а вы, что можете сказать в свое оправдание?

   Фырка пискнула и полезла сразу в свою коробочку.

   - Ну ну, как ржать, так это пожалуйста, как отвечать, так в свою коробочку.

   Из коробки что- то приглушенно пропищали.

   Странная мышь, уже не в первый раз замечаю, как она умна, а эмоции - ну как у человека. Странная мышь.

   Пока я разбирался со своим маленьким отрядом, к моим ногам подкатился кубарем колобок. Колобок развернулся и навострив ушки, весело тявкнул.

   - Шарик, не смей от меня убегать, мы ведь еще в больницу не доиграли. А ты больной и должен меня слушаться.- к щенку бежала маленькая девочка.

   Щенок опять тявкнул и спрятался за меня.

   - Дяденька, подержите, пожалуйста Шарика, ему уколы прописали, а он не дается, бегает.

   Щенок опять тявкнул и поджав хвост ринулся прочь от ребенка.

   Ребенок! Маленький! Здесь, в Друмире!

   Карина подскочила к девочке, упала на колени, обняла и сквозь слезы спросила: - Откуда ты, маленькая? Как тебя зовут?

   - Маша, - серьезно ответила девочка,-а почему, вы тетенька плачете, у нас сейчас не плачут, даже я, правда, правда. Это раньше плакала много, а сейчас ни капельки.

   - Врушка она и плакса - солидно сказал подошедший к нам мальчик - Плакса, вакса, гуталин. А мы тут живем.

   - Тетенька, а чего Марик дразнится,- пожаловалась девочка.

   - А мы ему скажем и не будет, - обнимая девочку сказала Карина.

   - Буду, буду, а вы девчонки все плаксы - сказал Марик.

   Девочка показала мальчишке язык, вырвалась и припустила куда-то вправо.

   - Стой, все равно догоню, -закричал мальчик и кинулся ей вдогонку.

   Живут они здесь. Что? Ребенок в срыве? Что же пришлось пережить им там, из-за чего, эти маленькие люди ушли сюда? Какая страшная беда заставила уйти в срыв в таком малом возрасте?

   Я посмотрел на Карину. Девушка стояла и мечтательно смотрела вслед детям, и я вспомнил о мечте Карины, о ее желании иметь детей.

   - Дети, подождите, - Карина вдруг бросилась за ребятишками.

   Я же сел на порог замка обдумывать свои дальнейшие действия. Под ноги подкатился щенок, я подхватил его автоматически, не задумываясь, как раньше, со своей вредной щеней. Щенок перевернулся на спинку, подставляя мягкое розовое пузико. Думая о своем, я начал по привычке почесывать его. Щенок заурчал, ну прям , замурлыкал, как большой котяра. Появилась красотка, которая меня встречала в самом начале долины. Строго взглянула и вильнув хвостом потрусила куда-то по своим собачьим делам.

   Карины не было долго, пригревшийся на моих коленях, щенок, даже уснул, смешно оттопырив свои брыльки.

   - Чей то ты тут расселся, заворчал пробегавший мимо Дурин.

   - Тссс, малыша разбудишь,- кивнул я на щенка.

   Гном ехидно заухмылялся: - вот придет евоная мамаша, ужо сожрет тебя. А скажу - так и надо, чтоб старшим не грубил. А то ходят тут всякие, а потом детишки появляются.

   - Да, ладно, старый, не ворчи, ну виноват, только ты сам первый начал.

   Дурин многозначительно поднял палец: - Во, сам виноват. А еще гном. Куды мир катится, гномы вежество стали терять. Эх горюшко горькое.

   - Слышь, дед, а я, может, неправильный гном, сам Трор, сказал, что непутевый.

   Гном заинтересовался: - Какой Трор?

   - да Трор, Патриарх рода, глава ювелирного дома.

   - Эка, жив еще кочерыжка, главой стал, Патриарх уже. Вот помню как мы с ним выкушаем нашей настоечки и девок шшуп...

   Гном многозначительно ухмыльнулся.

   Понимающе ухмыльнулся и я, Дурин сразу построжел: - Так, молод ты ышшо, нас обсуждать, молоко ышшо на бороде не обсохло.

   - Да я так, ничего, ну вроде как бы беседу поддержать - стал оправдываться я.

   - Беседу поддержать, хм. А вот лучше скажи, почему ента старая кочерыжка тебя непутевым зовет?

   - Да вот Мастером признали, да только не сижу я на месте, все перекати-поле.

   - На месте он не сидит, ну прям как я в молодости, стой, а с чего бы тебя Мастером признали, молодой ты.

   Я вздохнул, и стараясь не потревожить сладко сопящего щенка, достал свою секиру и протянул рукоятью Дурину. Гном брать не стал, только приблизил ухо к моей девочке и прислушался.

   - Вижу не врешь. Вот дела то чудные пошли, такой молодой а уже Мастер.

   Слово 'Мастер' Дурин протянул с небольшой толикой уважения.

   - Ладно, побегу я , некогда мне с тобой лясы точить, хоть ты и Мастер, дел у меня вишь скоко - Дурин обвел руками окрест и побежал смешно семеня ножками.

   Часа через два появилась Карина, притихшая и задумчивая, потом подняла на меня светившиеся счастьем глаза и сказала: - Север, а тут много детей.

   - Ну и что?

   - Я разговаривала с человеком, Доком все зовут, он сказал, что моя помощь не помешает.

   Я усмехнулся: - Напросилась?

   -Ага,-несмело улыбнулась девушка - Север, а можно я останусь тут?

   - Нужно,- сказал я, поднялся и отдал ей спящего щенка, - иди, девочка, и пусть счастье улыбнется тебе...

   - А как же ты, Север?

   - А чего, я. Я волк-одиночка, сегодня тут, завтра там, Мы с Фыркой не пропадем,- сказал я и выкинул Карину из отряда.

   Девушка прочитала сообщение, благодарно кивнула, поцеловала меня в заросшую щеку и...

   - Спасибо тебе, Север, за все.

   И только эхо, отразившееся от стен храма повторило: - ...всееее.

   Накатило. Ком в горле, странно повлажнели глаза. Вот еще один хороший человек нашел свою дорогу.

   Это мне, непутевому, как говорит Трор, гному, надо идти дальше, и что меня там ждет одному Неназываемому известно, да и ему неизвестно. А свой ствол я все равно утащу...

   Назад бежалось веселей, может просто потому, что уже путь знакомый, а может, потому что, подальше от этого странного храма и очень странного Неназываемого. Ноги меня сами несли к моей няке. Бежал и всю дорогу обдумывал, как ее утащить. Через горн не пропустишь - масса очень большая, да и размерчик огого.

   Не прогреешь, замаешься. А один не утащу, блин, ну хоть кусочек бы, мне и его хватило бы.

   Хотя... Проклюнулась идея. Местечко бы найти, не продуваемое всеми ветрами, а там, будем посмотреть. Опять засада. Место, может и найду, не может быть, чтоб в заброшенном поселении не было кузни. А как доставить ствол туда? Блин голова кругом идет, все мысли вперемешку.

   Я резко остановился. Скелеты. Точно, надо срочно к Тянь Луню, или Ланю, ну, короче, к этому зубастому страховидле на поклон бежать, упрашивать. Надо бы еще вспомнить как его зовут, блин склероз замучил. Или мне просто делиться не хочется?

   Я рванул к этому костлявому мозгоклюю.

   Добежал, остановился неподалеку, приближаться чего то не хочется. Не, я не боюсь, просто не хочется.

   Начал продумывать речугу. Ну никак придумать не могу, что ему предложить. Он же костяшка.

   В голове послышался голос: - О знакомые все лица, а тварюжка мелкая где?

   - Нуу... здравствуй, уважаемый дракон. Фырочка спит, но если Вы желаете, я могу ее разбудить, чтоб она тоже поздоровалась с Вами.

   - Ха, гном начал с вежливости , точно сейчас просить чего будет. Можешь не просить, ничего не дам, да и назад не выпущу.- голова дракона оскалилась показывая огромные клычищи.

   - Эээ... Да вот, мимо пробегал, поздороваться решил, ну типа новости узнать, житьем-бытьем поинтересоваться.

   В голове загрохотало так, что мне это напомнило хроники массированного артобстрела перед наступлением: - Ты что поиздеваться пришел, про жизнь узнать, ты еще здоровьем моим поинтересуйся.

   Меня качало как при девятибалльном шторме, из ушей и носа потекла кровь, а линия жизни стала уменьшаться.

   Выставив руки в защитном жесте, я закричал: - Что, Вы, уважаемый дракон, я просто пробегал мимо и заинтересовался Вашими клыками.

   Почему я это выпалил, не знаю, наверное, само выскочило.

   Дракон подозрительно уставился на меня: - А что не так с моими клыками?

   - Да все так, просто я подумал, что если на них сковать мифриловые коронки, да еще отполировать, то как замечательно они будут смотреться на солнце.

   Блин, басня про ворону и лису, только я в роли лисы, а дракон - ворона.

   Дракон повелся: - дело хорошее, приступай немедленно.

   Я с наглым видом подошел к клыкам, достал веревочку и стал снимать мерку. Потом отошел, почесал затылок и удрученно произнес: - Дааа, клыки у тебя не маленькие.

   - А то, - гордо произнес дракон.

   - Так я чего, говорю то - клыки не маленькие, у меня столько мифрила не будет'- с горестью произнес я - хотя, тут недалеко, целая гора мифрила, да только, я не утащу столько, слабый очень.

   И вздохнул с сожалением, разведя руками.

   Бинго. С костей стали скатываться скелеты, и вскоре возле меня стояло примерно сорок бывших человек.

   - Хватит? - прогрохотал Тянь.

   -За глаза, - счастливо произнес я - пошли, ребята, только шустренько, а то мне совсем некогда. И странная процессия скелетов во главе с радостным гномом направилась в горячие пески.

   - Красиво бежит эта группа в полосатых купальниках, подумал я, пропуская скелетов вперед и пристраиваясь чуть в стороне.

   Пока бежали, я пристально разглядывал костяшек. Странно, они совсем не походили на ту нежить, с которой приходилось сталкиваться в данжах.

   -Чувствуется военная косточка, усмехнулся я неожиданному каламбуру. И действительно, бежали они грамотно, с высланной разведкой, с боковым охранением. Да и все, какие-то подтянутые, оружие начищено, аж блестит, а луки какие, я хоть и не эльф ушастый, но и то залюбовался дальнобойным оружием.

   Добежали до ствола, и я, выбрав самого представительного, с более дорогим оружием, подошел к нему.

   Череп воина повернулся ко мне странно тихо, без противного костяного скрежета.

   - Берем эту большую хрень и бежим в сторону заброшенного поселения,- я хотел махнуть рукой в сторону развалин, но скелет, неожиданно кивнул и повернулся к собратьям.

   Из кучи скелетов выбрались шестеро, откуда-то достали ремни, просунули под ствол и легко, без напряжения подняли.

   Прихлопнув ладонью свою отвисшую челюсть, я махнул рукой, отдавая команду к движению.

   Впереди показались, бывшие некогда белыми, колонны могилы. Подбежав к ним, я отдал команду на отдых, ножки то мои коротенькие и не казенные. Опустился на землю и перевел дух. Скелеты же, остались стоять и даже не отпустили ствол.

   - А, гном это ты, - приведений появился как чертик из табакерки - и что тебя занесло опять сюда?

   - Да, дед, хочу вашей кузней воспользоваться, ты как не против? - с улыбкой ответил я шоколадке.

   - Да когда живые спрашивают то, махнул рукой дед,- вот было время... и тут старик увидел скелеты, охнул и кинулся к ним.

   - Сыночки мои... деточки... - Старик-привидение плакал и пытался обнять фрименов своими призрачными руками, только руки протекали сквозь белые кости. - Мой народ, дети мои, внуки.

   Призрачные слезы текли по морщинистым щекам старика.

   Вдруг, скелет-командир, вдруг резко кинулся к деду и упал перед ним на колени. На миг показалось, что между ними проскочила искра.

   В глазах скелетов загорелись зеленые огоньки, и они, бросив ствол, все как один, опустились на колени. А старик стоял и плакал.

   Даже я, прожженый циник, плакал, плакал бессильно сжимая кулаки.

   Эти воины отдали жизнь за свою родину, но нашлась какая-то сволочь, которая не дала им упокоения, а подняла их в виде нежити. Но что-то у этой твари пошло не так, и бывшие люди, теперь в виде скелетов, продолжили защищать свою, пусть мертвую, но свою, землю.

   Мне почему-то вспомнилась песня одного старинного певца-поэта: Наши павшие как часовые...

   Мы стояли долго, потом я подошел к старику. Он повернул ко мне невидящие глаза и прошептал: - Это мой народ. А я думал, почему ко мне никто не приходит, отцы не приводят своих детей, девушки не спрашивают благословения. А они все как и я мертвы... Нет больше моего народа. Нет.- и старик ссутулился.

   Я не знал, что и сказать, потом решился: - Дед, да не может быть, чтоб все погибли, наверняка, кто-то из твоих спасся и сейчас живет далеко отсюда, забыв землю предков.

   Старик вскинулся и яростно зашептал: - Обещай, что найдешь потомков. Обещай. Пусть оживет мертвая земля и снова наполнится детским смехом.

   Я развел руками: - Да как я их найду, да и согласятся ли они здесь жить. Как я могу это тебе обещать.

   Дед метнулся к могиле и вернулся ко мне. В руках у него болтался на цепи золотой медальон.

   - Возьми, повесь на шею и как только рядом будет кто-то из моих, он будет биться в унисон с твоим сердцем.

   - Дед, ну не могу я тебе обещать, я сам не знаю, что будет со мной завтра,- взвыл я

   - Обещай, что хотя бы не пройдешь мимо моего потомка, хотя бы это...

   Я сдался: - Хорошо, сделаю, что смогу. Давай свой медальон.

   Я повесил его себе на шею, повернулся к скелетам и сказал: - Надо идти.

   У меня появилось ощущение, что скелеты, знают куда идти. Они бежали ровно и уверенно.

   Добежав до развалин, воины, вошли в проем, видимо бывший, когда-то дверями. Я последовал за ними.

   Да, это была кузня.

   Вдруг проснулась и зашевелилась Фырка, выскочив из коробочки, она метнулась в провал полуразрушенного пола. Вот же привычка мышачья, чуть что, шмыг в нору.

   Я же достал горн и послюнявив палец проверил наличие сквозняка. Штиль, хорошо, то, что нужно. Скелеты положили один конец ствола в горн, а другой опустили на пол. Я почесал затылок и обратился к старшему: -Старшой, тут бы надо подложить чего.

   Скелет повернулся к подчиненным и через несколько минут, то, что изображало затвор, было ровно уложено на неизвестно откуда, взявшиеся, гладко отесанные камни.

   Сплавчик то тяжелый, ой и намаюсь с ним, и самое главное, нагрев должен быть, более или менее равномерным.

   Я залез в сумку. Не сумка, а прям склад старьевщика. Чего только и нет, и этого нет, и того тоже. Минут через десять копаний, я нашел, неизвестно, как оказавшиеся у меня четыре ржавых щита.

   - и не надо на меня так смотреть, не помню я, как у меня они оказались. - строго сказал я скелетам. Вот блин, черепушки, как не посмотри, а не поймешь, толи они серьезные, толи скалятся своим беззвучным ржачем.

   Один щит я брезгливо откинул - и сталь плоха, да и неудобен. Я б руки тому ковалю пообломал за такую работу.

   Оставшиеся три щита, я разложил под стволом. достал баллон с огнянкой и аккуратно полил его. Огнянка полыхнула ярко и горячо. Подозвав ближайшего фримена, я сунул ему баллон и велел, когда будет затухать, поливать его, но понемногу. Воин зыркнул на меня зелеными огоньками в глазницах, но баллон взял.

   Я же достал веревочку с размерами и начал работу. Возникший, было в моей голове мелкий гном, покрутил пальцем у виска и пропал.

   Через десять часов работы, я отвалился в полном охренении от горна, и ведь это я только сделал заготовки.

   Не зря этот мелкий гаденыш крутил пальцем у виска.

   Появилась Фырка. она притащила какую-то штуку и положила мне под ноги. Я поднял ее и удивился. Это была детская игрушка, ну как наш ванька-встанька, только из кости, напоминающей слоновью, украшенная тонкой резьбой.

   Вдруг кто то тронул меня за плечо. Я обернулся. Сзади стоял старший скелетов и смотрел на игрушку.

   - Это твое? - спросил я у него.

   Он отрицающе покачал головой и вдруг сделал рукой жест, которым мы, живые, обычно показываем рост ребенка.

   -Это твоего сына?

   Скелет опять покачал головой.

   -Дочки.

   Ответом был короткий кивок черепа.

   - Держи, - и я протянул ему игрушку. Скелет схватил и прижал ее к груди, потом низко поклонился.

   Эхе хе, труды мои тяжкие.

   Я с кряхтением поднялся и подполз к горну. Нус, продолжим, пошла проходка.

   Самое неудобное, это было не свернуть конусы под кривые клычищи костяного вымогателя, и кто ж меня дернул за язык, я б такому дергателю все бы поотрывал, что жить мешает, а подогнать тютелька в тютельку, да шовчик сделать незаметный. Но как бы то ни было, после долгой и упорной работы, после нудной полировки, блин этож сколько я дорогой алмазной пыли угрохал, все было сделано. Я радостно потер свои натруженые руки, представляя, как сейчас, да что сейчас, для себя любимого сделаю, глянул на остатки драгоценного материала и упал. Какие слова и словосочетания я выкрикивал, лежа на пузе, суча ножками и стуча кулаками по полу, я приводить не буду. Не всякая бумага их выдержит, любые, даже ко всему привыкшие уши свернутся в трубочки. Вовремя выскочившая и отбежавшая в сторону, Фырка сочуственно смотрела на меня, и только скелеты скалились своими белоснежными улыбками в стороне.

   Мифрила было мало, ЕГО БЫЛО КАТАСТРОФИЧЕСКИ МАЛО!!!

   Гномик в моей голове появился, сочувственно посмотрел на меня и опять покрутил пальцем у виска, мол он меня предупреждал. Я раздраженно рыкнул: - Сгинь злобная шиза.

   Гномик покачал головой, вздохнул и пропал.

   Он то пропал, а я попал... И где моя новая броня, где новые прибабахи и вкусняшки... Только Фырке на кольчужку легкую. Точно, пусть хоть она порадуется. Я встал с залитого моими слезами пола и направился к горну.

   Странно, но работа над кольчужкой для мыхи пошла легко, я даже начал оттаивать душей. Это была настолько тонкая работа, филигранная, что я даже засомневался, кузнец ли я или ювелир.

   Время от времени я поглядывал на Фырку, на глаз снимая мерку и мысленно примеряя на нее обновку.

   Хитрая мыха, видимо чувствуя, что что-то делается для нее, встала на задние лапки и медленно поворачивалась, давая мне возможность, лучше ее рассмотреть.

   У меня выскочило сообщение: Вы открыли способность к ювелирному искусству. Ур. 1, странно, цифры-показатели уровня стали резко расти вверх. Но так ведь не бывает! Я же помню, как долго ковал у гномов, да и наставники были, а тут...

   Может мне засчитали каждое колечко? Или учитывали сложность работы? Или драгоценность материала? Но ведь нет наставников, нет их, да и работа пошла в сладость, не напряжно, легко. Странно, очень странно.

   Когда я закончил мышачий доспех, я попытался подойти к Фырке, но не смог. Дикая резь в глазах, все в тумане, и что-то теплое потекло из глаз по щекам. Я вытер глаза, считая, что вытираю слезы, потекшие от рези, но руками ощутил, что жидкость липкая. Я поднес руки близко к глазам и понял, что слезы то у меня кровавые. Резь в глазах не утихала, кровь не останавливалась, и начала дико болеть голова.

   Линия жизни резко сместилась в красный сектор и продолжала уменьшаться. Я застонал и начал пить банки с ХП. Падение жизни затормозилось, потом остановилось. Я сожрал практически весь свой запас баночек, пока зрение не возвратилось ко мне и линия жизни полностью не восстановилась.

   Я не жалею о боли, ничего в нашей жизни не дается просто так, даже удача, вдруг резко привалившая, может обернуться нешуточными проблемами. Зато...

   Я положил кольчужку перед мышкой, она радостно пискнула и прямо ввинтилась в обновку.

   Кольчуга сидела на ней как влитая. Фырка еще раз пискнула и, влетев мне на плечо, стала тыкаться своей усатой мордочкой куда-то в район уха.

   Я смеясь замахал руками: - Ну хватит, хватит, ну что за телячьи нежности. Ну, Фыр, хватит, щекотно же.

   Фырка соскочила на пол и стала ходить передо мной, поворачиваясь, то одним бочком, то другим.

   - Красотка, красотка, а какая обновка, а как идет тебе.

   Блин, прям мышиный подиум какой.

   Мне стало совсем легко и захотелось похулиганить. Я подошел к полированным драконьим коронкам и на каждой выгравировал: Сие ковал мастер Север Ясен Молот

   - Так, - обратился я к вечно ухмыляющимся скелетам, - взяли и весело понесли, только полировочку не попортите.

   Костяные воины взяли по двое, коронки и резво с места стартанули. Я рванул за ними: - Медленней, оглоеды, меня забыли. Несуны, притормозили и я, хоть и с трудом, но нагнал их. Вот ведь бегуны на короткие дистанции, попылили, хрен догонишь.

   Вскоре показалось очень знакомое место и сразу в голове у меня загрохотал голос дракоши: - Ну как, получилось?

   - А то, -гордо оветствовал я, - мы, гномы, народ такой, уж если что пообещаем, так в лепешку разобъемся, но сделаем.

   - Чего то, они какие-то маленькие,- прогудел Тянь

   Я аж присел от такого заявления. Несколько минут я просто разевал рот не зная, что сказать на такие наглые наезды.

   - Ничего себе, маленькие, -наконец то собрав мысли в кучку, заорал я, - да на твои гигантские клычищи весь мой мифрил ушел, я, даже, себе ничего не оставил. Да и пахал как Папа Карло, не разгибаясь, да и здоровьем рисковал, глянь, вся броня в кровище от такого напряжения.

   Про здоровье, я, конечно приврал, для Фырки старался, но не спускать же этому наглому дракону все просто так.

   Дракон быстро сменил тему: - А кто такой Папа Карло, это ваш знаменитый гном, какой?

   - Еще какой знаменитый, прикинь, он умел делать из дерева живых големов, да еще и соображающих, плохо, конечно, но соображающих.

   - Да уж, - опять прогудел Тянь, - долго я тут лежу, все самое интересное пропустил. Чтоб гном, да с деревом, да еще и живых големов. Великий мастер этот ваш Папа Карло.

   - Ты мне зубки не заговаривай, лучше свои подставляй, ща красавца делать будем.

   Дракон немного обиделся: - Я и так красив.

   - Во, а будешь еще красивей, только постарайся чтоб птички над зубами не летали, да и молодого из этих,- я кивнул в сторону скелетов,- отряди с бархоточкой, ежедневный лоск наводить.

   - Да эти лентяи, будут каждый час мою красоту полировать, а то привыкли только по мне бегать. Вот бархоточки у них нет - пригорюнился этот громадный притвора.

   - Так уж и быть, пей мою кровь.

   - А можно? - обрадовался Тянь.

   - Тьфу, это я образно, дам я бархотку, из своих запасов, можно сказать, последнее от сердца отрываю. А пока открывай пасть.

   Коронки посадили быстро, я уж хотел покомандовать скелетами, поорать майну-виру, но костяхи и без моих команд быстро справились сами. Даже, немного обидно, что поорать не пришлось. Коронки сели четко, мастерство не пропьешь, тютелька в тютельку. Я смахнул несуществующую пыль с нижних клыков и отошел полюбоваться. А красиво получилось, солнышко прям играет на клыках.

   - Я тоже хочу посмотреть - протянул Тянь.

   - Да как я тебе покажу то, зеркала у меня нет,- возразил я.

   Вдруг один из воинов скатился вниз, подбежал ко мне и стал рассматривать, играющие всеми цветами радуги на солнце, коронки.

   - Нравится - прогудел довольный дракон, - Спасибо тебе гном. Теперь ты можешь, когда захочешь, приходить ко мне. Буду рад.

   - Да я, что, тут я одного привидения повстречал, так он за своих потомков просит, просит присылать к нему.

   - Хорошо, пусть приходят и, если будут вежливы, то пропущу.

   Я подозрительно покосился на Тяня: - А как ты узнаешь, что это от меня?

   - Ты ведь будешь присылать потомков фрименов?

   - Да.

   - По запаху, - засмеялся дракон, - ты лучше скажи, что тебе то надо?

   - Эх,- я махнул рукой, - мне надо много и сразу и всего, так что, сам разберусь как нибудь. Прощай ТяньЛун.

   -Удачи тебе гном-брюнет.

   Вот гад костлявый, все-таки подколол. Подружусь с птичками, да и попрошу, чтоб, какая- нибудь, наевшись, покружила над ним.

   В моей голове загрохотал довольный смех дракона.

   Этот зловредный дракон остался уже далеко за спиной, а я все шел и шел, бездумно передвигая ногами.

   Я шел и думал, думал, думал...

   Вот ведь, все встреченные в этом мире люди, так или иначе нашли себя. Шурик Шурикович старшиной у Ветов, молчи-молчи занимается привычным ему делом, девочка-хилл при старшине, Карина - при детях. При всех сломанных жизнях в реале, люди нашли себе цель, прибились к какому-то берегу. А я... Золото в проруби, болтаюсь, ни то, ни се. Раньше была цель обеспечить семью, потом - обеспечить ей безопасность, а сейчас...

   Что у меня впереди? Замок? А кто в нем жить будет, да и защищать его в случае чего? Какая цель впереди?

   Вопросы, вопросы, вопросы.

   Мне стало одиноко и тоскливо. Фырка, видимо, почувствовав мое настроение, забралась на плечо, что-то пискнула и потерлась о мое ухо. Да знаю, знаю, что ты меня любишь. Я тебя тоже люблю, да вот только мы всего вдвоем. Да и тебе, думаю, скучно без своих, даже перепискнуться не с кем.

   Я остановился, залез в чат и стал строчить послание Петру. Послание было сумбурным, рваным, и главным вопросом стоял: как там мои... почему нет вестей...

   Присел, подождал минут тридцать, ответа не было. Хотя чего там, с глаз прочь, из сердца вон, у них свои проблемы, вон девчонки уже невесты и им свою жизнь надо строить, а жена при них... Знает, то у меня, вроде все в порядке, ну и ладно, а живым жить и радоваться.

   Я тяжело вздохнул и поднялся. Спешить некуда, так что пойду не торопясь, авось и вынесет куда кривая жизни.

   Вдруг Фырка насторожилась и спрыгнула на песок, встала столбиком и стала напряженно нюхать воздух. Я тоже насторожился, достал секиру и стал оглядывать окрестности. Слепой старый дурак, я проморгал атаку. Буквально из песка взвился человекообразный силуэт, я ощутил удар и у меня высветилось сообщение: Вампир ур.170 нанес Вам урон.

   Я отключил чат, чтобы не отвлекал и попытался достать тварь секирой. Достал. Пятная кровью песок, тварь отскочила от меня и исчезла.

   Я выпил банку. Блиииин, я, практически все банки выпил после Фыркиного доспеха, и сейчас в слотах сиротливо оставалось шесть баночек с ХП.

   Фырка предостерегающе запищала, я извернулся и наотмашь рубанул по мелькнувшей фигуре. А потом этих тварей стало много, слишком много. Я рубил наотмашь круговыми ударами, наносил удары, пропускал их.

   Фырка скрежетнула зубами и фигуры застыли в взвихренном песке. Я рванулся к ближайшим, и пока они находились в замешательстве, успел срубить двоих.

   потом началось все по новой. Быстрые, ловкие твари, промахи шли один за другим, а вот они не промахивались. После каждого удачного попадания по вампирам моя жизнь немного увеличивалась. Работала моя вампирка. Каламбурчик, однако, - против вампиров с вампиркой. И вообще, странные они какие-то. Нормальный вампир должен днем лежать в гробике и солнца бояться, а сейчас полдень, солнце жарит во всю, а им похрен.

   Фырка снова скрежетнула зубами, и опять я успел достать вампов, правда на этот раз, на перерождение, или что там у них, отправился только один.

   Да сколько же вас тут. Я уже рубил как заправский лесоруб, только вместо щепок в стороны летела вампирская кровь в перемешку с моей. Маленький пятачок под моими ногами превратился в утоптанную арену, в которой гладиатором был я.

   И вдруг, все закончилось. Линия моей жизни трепетала в самом конце красной зоны, а сумка совсем не радовала пустыми слотами.

   Я устало опустился на влажный от крови песок. Сил, переместиться на сухое чистое место, уже не было.

   Потом подскочил как ужаленный. Фырка! Я огляделся. Мышки не было видно. Я забегал по пятачку, ища глазами мышку и постоянно выкрикивая ее имя.

   Тела вампиров стали таять, оставляя после себя лут, и справа я заметил неподвижно лежащее тельце моей маленькой подружки. Я упал на колени перед Фыркой и осторожно взял ее тщедушное тело в руки. Голова мышки безвольно свесилась вниз. Ну как же ты так, ну как... Как я тебя не смог сберечь, растаяли уроды, убил бы еще раз. Столько вместе прошли, столько радости ты мне приносила. Ну как же так. Я слышал, что нпс, не связанные с квестами погибают навсегда, уходят туда, откуда возврата нет. Я то что, ну подождал бы часа три на кладбище, ну потерял бы опыт, ну и хрен с ним. Сковал доспех, старый обормот, ты и полезла в свалку. Лучше бы я этого не делал, спряталась бы где нибудь. А так...

   Я прижался к холодной кольчуге Фырки.

   Тук-тук... Тук-тук. В крохотном неподвижном теле еле слышно билось маленькое сердце.

   Я вскочил и с мышкой на руках стал расшвыривать ногами лут. Банку жизни, ну хоть маленькую, всегда ведь выпадают, я совсем маленькие даже и брать перестал - толку мало, а место занимают. Баночку бы...

   В одной из кучек мелькнуло что-то красное. Я резко нагнулся - банка. Я схватил и у меня высветилось: Фиал крови вампира N?2. Я в раздражении откинул ее и кинулся к другому красному отблеску.

   Мне повезло. Это была нужная мне баночка ХП. Я опять опустился на колени, стараясь не потревожить мышку нащупал в сумке какую-то тряпку, достал, и постелив ее на песок, нежно опустил Фырку. Потом откупорил драгоценную банку, начал медленно, буквально по капле, вливать заживляющую жидкость в маленькую зубастую мосю.

   Когда банка почти опустела, Фырка шевельнулась. Я вскочил, открыл портал в резиденцию гномов, залетел в него, и расталкивая удивленно глядящих на меня гномов, кинулся на улицу. Я бежал на базар.

   Мне было абсолютно все равно, наткнусь я на враждебных жрецов или нет. У меня была цель - я искал хилла.

   Прибежав на базар, я окинул его взором и увидев тряпичную мантию рядом с кучей разноцветных баночек, кинулся к ней.

   - Вот, - сказал я, протягивая Фырку.

   - Что вот? - на меня удивленно смотрела молодая эльфа.

   - Вот, лечи, пожалуйста - нетерпеливо ответил я.

   - Да ты гном охренел, я хилл, а не ветеринар, и лечить животных, тем более мышей, я не собираюсь.

   Я, держа в одной руке Фырку, другой загреб, сколько уместилось в руку, золота, протянул его эльфе.

   - Хватит?

   - Я не ветеринар,- буквально по слогам протянула хилка.

   Я высыпал золото перед ней, загреб еще и снова высыпал, потом снова загреб и снова высыпал.

   Опасливо глядя на меня, эльфа стала хилить.

   Фырка сначала зашевелилась, потом встала и увидев меня радостно пискнула.

   Я прижал к себе мыху, кинул: - Спасибо, - развернулся и абсолютно счастливый пошел в родную резиденцию.

   Со спины я услышал:

   - Ромуальда, а что это было?

   - Да псих какой-то требовал, чтоб я его мышь лечила.

   - И что?

   - Вылечила, а то представь себе, стоит гном психованный, весь в кровище и драный, швыряется золотом, а глаза бешеные. Ну его в баню. Еще долбанет из-за какой-то паршивой мыши.

   Я шел, нежно прижимая Фырку к себе, и думал: - Дура ты, это не какая-то мышь, это Фырка, мой самый лучший друг. Я знаю, о чем буду просить Неназываемого или Макарию, если вдруг, когда-нибудь снова увижу их. Я буду просить, нет, я буду умолять, чтоб у моей мохнатой подружки была возможность возродиться. Я буду обещать все, все, что в моих силах, я, даже стану скульптором и скую огромную статую, тому, кто выполнит мою просьбу, или выполню все, что они пожелают.

   В голове зазвучал голос Неназываемого: - Тебя за язык никто не тянул.

   Над Фыркой сгустилась, плюющаяся серебристыми молниями, маленькая грозовая тучка, обволокла мышку и растаяла.

   Неназываемый продолжил: - Твоя мышка теперь будет возрождаться в точке респа, к которой ты будешь привязан, но...

   -Чего, но...?

   - В мертвых землях, почти рядом с местом, где ты принял бой, есть подземелье. Там должен находиться 'Божественный венец красоты'. Принеси его.

   Я удивился: - А тебе- то он зачем?

   Неназываемый помолчал, потом нехотя обронил: - Подарок.

   Я снова удивился: - Ты же бог, и, значит, можешь все, просто бы забрал этот Венец, я то зачем нужен?

   Неназываемый не ответил.

   Что ж, долг платежом красен, надо, значит сходим и принесем этот венец.

   - Да, и спасибо за Фырку, - запоздало крикнул я.

   Я развернулся и направился обратно к хилке. Та испуганно смотрела на меня, хотя, я ее понимаю, стоит драный гном с мышью и сам с собой говорит. Я бы и сам, к такому гному, отнесся бы с опаской.

   - Уважаемая, мне бы баночек с ХП, - обратился я к эльфе.

   Та сжалась и как-то жалобно пискнула: - Сколько?

   - Чем больше, тем лучше, да и самых больших.

   Девушка, выгребла, по всей видимости, все банки, которые были у нее, и назвала цену. Я быстренько слазил на аукцион и сравнив цены, расплатился.

   Теперь в резиденцию, подправлю броню, себе и Фырке, а потом туда, опять в эту пустыню. Посмотрю, чего там и как, а потом... Обещания надо выполнять... Влетев в резиденцию, я метнулся к горну, попутно, подкупая на аукционе материалы. Первым делом, я подправил кольчужку Фырке, отдал ей и добавил две банки ХП, со словами: - Куда хочешь, туда и убирай, но чтоб всегда были, закончатся, пищи мне.

   Фырка согласно пискнула, и баночки были моментально куда-то заныканы.

   - И, еще, видишь, что жизнь заканчивается, вали куда нить подальше, может, ты и возродишься, но беречься все равно надо.

   Фырка опять пискнула.

   Я снял с себя свою дрань и скептически ее оглядел, эх, были бы доски из мифрила, такого бы вида не было - некоторые доски были продраны насквозь, некоторые смяты, как-будто их делали не из холодной гномской стали, а из голимого картона. Ну за неимением гербовой, пишем на обычной. Я еще раз вздохнул, глядя на это печальное зрелище и принялся ковать.

   Починив доспех и одев его, я подозвал мышку, дождался, пока она запрыгнет в свою коробочку и открыл портал, сразу войдя в скрыт.

   Пятачок из утоптанного с кровью песка остался, а вот лута уже не было.

   Я резко сместился в сторону, присел и стал наблюдать. В окрестностях было тихо. И где же эти уроды прячутся?

   Фырка вылезла и заводила носом, принюхиваясь, потом коротко пискнула.

   - Да, понял я, что нет этих козлов, понял - прокряхтел я, принимая привычное вертикальное положение. Не, все-таки поза орла хороша только в одном случае, а случаи такие здесь не предвидятся.

   Я открыл карту и задал направление на указанное подземелье.

   Двигались мы сторожко, я не выключал скрыт, а Фырка, бежала впереди, время от времени, останавливаясь и принюхиваясь к воздуху. Часа через полтора, Фырка насторожилась и замерла. Я чуть пригнулся, потом, немного подумав, лег на живот и пополз, изображая большого беременного таракана. Только лапок меньше, зато маскировка резко увеличилась.

   Мы, поползли к верхушке бархана, причем Фырка ползла гораздо грациозней, но это потому, что ей, в отличии от меня, ничего не мешало.

   Гномы, вообще не рождены ползать, мы гордые существа и всегда ходим прямо, ну, правда, за исключением, маленького перееда особой настоечки.

   Подползли, затаились. Я глянул вниз и спешно закрыл себе рот рукой, чтоб не вырвались слова, которые в приличном обществе не произносят.

   Внизу был вход в подземелье и море этих кровососущих. Да и на месте они не стояли, то один выбегал из подземелья, то другой. Отдельные тройки, вдруг, срывались и на большой скорости уносились в пустыню. Сколько же их тут... И как я их укладывать то буду. Зато столько лута, аж мой гном зашевелился.

   Посмотрим, понаблюдаем, ну не может же быть, чтоб всегда столько было, да и отдыхать им надо, хотя, что я про них знаю. Знал, что днем спать должны, знал, что солнца должны бояться. Блин, это неправильные вампиры какие-то.

   Вдруг, особо крупная кучка кровососов сорвалась и умотала куда-то в Мертвые земли. Осталось только двое, не очень крупных экземпляров.

   Я решился и шикнув Фырке, скатился вниз. Шустрая мышь и тут опередила меня. Она подскочив прямо под ноги вражинам, скрежетнула зубами. Два раза пропела секира, снося головы зацепеневших вампов, и я скользнул в полумрак подземелья. У входа повеяло чем-то гадостным, ну как пропастинка повалялась недельку, потом ее убрали, а запашок дооолго держится. Фырка скользнула вперед, вот диверсантка то, хотя мыши они такие - тихо пробраться, понадгрызать все что понравится, свистнуть, что по силам утащить и тихо свинтить в свою норку.

   Судя по тому, что я видел у входа, этих кровососов тут должно быть немеряно. И я один с маленькой мышкой просто физически не почикаю их тут всех. Поэтому, буду изображать мышку и тихо-тихо на цыпочках...

   Я усмехнулся: большая бородато-пузатая мышь, гроза окрестных котов. И шепотом, так - пи пи пи , не..., не так - басом: пы пы пы. Ага, и все коты в шоке хором усядутся на то, что постоянно вылизывают до зеркального блеска. Чето опять в хихи пробило, наверное съел, что-то не то.

   Мышь ускакала вперед, а я стал красться следом. Вдруг в голове промелькнул образ чего-то большого и зубастого.

   Я прижался к стене, мимо меня пронесся размазанный силуэт. Блиин, а этих-то загрызов я и не убрал от входа, одна надежда, что сами уже пропали.

   Я остановился и стал прислушиваться. Фух, пронесло. Не в том смысле, здесь это не возможно, а в смысле... Тьфу, хорош мандражировать, самое плохое, что может, это очухаться на точке респа и потом три часа сверкать белыми труселями, развлекая кладбищенских комаров.

   Я стал красться дальше. Опять появился образ и в меня врезалась какая-то сссс..., отбросив к неровной стене. Блин, больно то как, чтоб тя гаденыша, бегемот потоптал. Гаденыш медленно поднимался с пола, тряся клыкастой башкой. Окончательно подняться я ему не дал, поставив жирную точку его кровососной жизни своей секирой. А нехрен честных гномов с ног сбивать, мог и обежать. Прислушался... Тихо... Даже Фырки не слышно, хотя вот она. Из-за угла высунулась любопытная мося мышки, внимательно все оглядела и опять пропала. Я дождался, пока истлеет тело вражины, собрал лут и продолжил движение. Опять возник образ. А Фырка службу тащит исправно. В этот раз я не стал уступать дорогу, а прижался к стене и выставил ногу.

   Кто-то мне говорил, что вампиры умеют летать, я подтверждаю - летают, еще как летают, но только как крокодилы - низехонько. Ой блин, как же ему, наверное больно. С такого разбега и башкой в стенку, аж камешки осыпались. Бедный вампирчик сидел у стенки и держался за голову. А голова то болит, ну ничего, у доброго врача Севера, нет лучшего средства от головной боли, но и секирка сгодится. Вот и славненько, вот и трофеев прибавилось. Всегда бы так, вжик, бум, вжик, вжик и маленький мешочек хозяйственного гнома еще пополнился.

   В голове снова появился, появилось, ну короче, много. Я заметался по проходу, узрел нишу и втиснулся в нее спиной, втягивая свой авторитет. Мимо меня, хорошо хоть, не с гиканьем, пронеслась толпа вампиров.

   Я выковырялся из ниши и уважительно покачал головой, во, блин, у них начальник-зверь, всё бегом, не ходят в развалочку по-дембильски. Да мне и хорошо, попробуй, когда несешься по делам, на полной скорости заметить маленького худенького гнома.

   Из-за очередного поворота высунулась Фырка и коротко пискнула. Я подошел к ней и аккуратно выглянул.

   Огромный зал поражал своими размерами и резкой вонью, хоть в маске тут ходи, да нельзя - обзор ухудшается, а в этом полумраке, глаза, это наше все.

   Вот и хочется выругаться, а нельзя. В центре этой пещеры находился постамент, рядом стул, на котором кто-то сидел и вокруг этого кого-то было штук тридцать вампиров. Я наклонился и шепотом попросил Фырку, как можно ближе подползти к постаменту и посмотреть, что лежит на нем. Фырка согласно фыркнула и прямо-таки слилась с полом. Минут через десять в моей голове возникла картинка постамента.

   Постамент был пуст... Меня как по башке стукнули, ага, пыльным мешком из-за угла. И как мне теперь? И где этот венец, у кого из этих кровососов? Чтоб это узнать, мне надо их всех грохнуть, а сделать я это один не в состоянии. Звать кого, но там лут делится и не факт, если венец выпадет, он достанется мне. Ну чего этот Неназываемый квест такой не дал? Хапнул бы венец, а остальные трофеи помощникам. А так?

   Пожечь бы гадов, но не смогу, слишком много, и пока догорят, они меня точно слить успеют. Мдя уж...

   Я стал осторожно красться вдоль стены, изучая обстановку.

   Вот же зараза, не усмотрел... Правая нога провалилась по колено в вонючую грязь. Меня от запаха чуть не вырвало. Если б здесь можно было испражняться, точно бы сказал, что это отхожее место всех окрестных вампиров. А глубоко, однако, с головой, наверняка можно унырнуть. Меня аж передернуло от этой картины, а в голове появилась мося Фырки, и руку даю на отсечение, эта мося ухмылялась.

   Я стал тихо обходить это вонючее болотце.

   Вампиры заволновались. Некоторые стали нарезать расходящиеся круги вокруг сидевшего в кресле, а некоторые напряженно нюхали воздух, ну прям как Фырка. В голове опять появилась мося, но только, теперь, обиженная. Точно, эта хвостатая зассыха мои мысли читает, экстрасенс, блин, ушастый.

   Вдруг несколько вампиров сорвались с места и помчались в мою сторону. Я задергался и не придумав ничего лучшего нырнул в болото.

   Ненавижу вампиров. Буль, буль.

   Всё, враги навсегда. Буль.

   Все брошу, буду только на них охотиться. Буль. Я почти с головой окунулся в зловонную жижу.

   Вампиры в замешательстве остановились, покрутились и вернулись к своему начальнику.

   Я почувствовал, что меня засасывает. Да, уж, помереть от того, что захлебнулся дерьмом... Я стал рывками выбираться из болотца. Кое-как, выбрался из этого... бррр..., и стал отползать подальше от этого... этого...

   Даже слов не нахожу, а если нахожу, то они все матерные. Ненавижу болота, и вампиров тоже.

   Все, ща как встану, да и пойду, поубиваю гадов. Я подскользнулся, и стараясь издавать как можно меньше звуков, упал, уткнувшись лицом во что-то колючее.

   У меня появилось сообщение: Вы нашли сломанный Божественный венец красоты. Я цапнул его, не разглядывая сунул в сумку, попытался встать и снова упал, но уже с грохотом. Вампиры метнулись в мою сторону. С криком:- Фырка, валим отсюда,- я лихорадочно достал огнемет и несколько раз выплюнул огнем в сторону гадов, не столько, чтоб, причинить вред им, хотя и надеясь в душе на это, а хотя бы задержать их. Вампиры притормозили, а один полыхнул, радующим мой взор, веселым бенгальским огоньком. Постоянно подскальзываясь и чмокая промокшими сапогами я рванул в сторону выхода, по- ковбойски, одной рукой, паля в гаденышей огнеметом. Надеясь, что мышка уже убежала, я заскочил в ходок, выбросил два баллона с огнянкой, помчался к выходу, чуть притормозил, и когда, несколько теней показались в проходе, выпалил в баллон. Это ж просто кайф какой, не хватает только барной стойки и коктейля с соломинкой, потому что, цветомузыка уже есть. Приятные сполохи огня и художественный вой горевших вампиров услаждали мой взор и слух. Полюбовавшись на захватывающее зрелище, ну там пару секунд, я развернулся и побежал уже на выход, отвечая на какой нибудь особо мелодичный вой: - А это вам за болото, а это, за то что промок, а это за то что вонь развели.

   Выскочив из подземелья, я увидел Фырку, она брезгливо, но шустро забралась мне на плечо, потом подумав, перебралась на голову. Я открыл портал и через секунду, мы оказались в резиденции гномов.

   Бородачи не обратили внимание на мой вид, привыкли уже, наверное, но что делать, такой вот я, непутевый гном. Так, первым делом, надо бы помыться, да и пивка не мешало бы. Оставляя грязные следы на идеально белом мраморном полу, я пошел на выход в город, подхихикивая про себя. Не, я не словил ку-ку, я просто представил, как придет гроза всего гномско-офисного планктона уборщица тетя Дуся... Бедные гномы, хорошо, что меня тут не будет.

   Выйдя в город я огляделся и направился в сторону шумного и многолюдного базара. Таверну я узрел на другом конце рынка и пошел напрямки через скопище торговцев и покупателей.

   А красота, однако, вот люблю я эти мелкие житейские прелести. Ну только представьте себе, все дорогу уступают, никто не толкается, вокруг много свободного места, хоть пляши, а запах, ну что, запах как запах, и не такое нюхали. Вон, одна вонючка Сан Саныча чего стоит, а это так - свежий запах деревенской жизни.

   Когда я вошел в таверну, у многих жрущих, извините, вкушающих изысканные явства, позеленели лица, кто-то, сделав несколько судорожных глотательных движений, закрывая рот рукой, рванул на улицу.

   Наверное, что-то несвежее съел, надо будет потом, прежде чем начать набивать свой стратегический запас, принюхаться к еде, а то я эти точки общепита знаю, травануться можно запросто.

   Из-за барной стойки шустро выскочил хозяин: -Что вам угодно, уважаемый?

   Я огляделся и не заметив никого рядом, понял, что обращаются ко мне.

   - Ээээ... Комнату бы, с ванной, много горячей воды, прачку и, самое главное, бочонок свежайшего холодного пива.

   Хозяин, чему-то обрадовался и, шикнув на служанку, чтоб пошире открыла окна и позвала уборщицу, шустро повел меня в апартаменты.

   Странный хозяин, даже цену не объявил, да и не поинтересовался благосостоянием клиента, странный точно.

   Хозяин самолично довел до дверей номера, велел другой служанке нагреть воду, открыл двери и наконец, поинтересовался моей платежеспособностью. Я цепанул горсть золотых и предъявил их сквалыге, а что, такому гному можно было бы и все за счет заведения.

   Хозяин пропустил меня в номер и сразу захлопнул дверь. Я услышал его крики, про то что нужно все проветрить, полы вымыть, и пока уважаемый гном не вымоется и не промоет свои доспехи, двери в его номер не открывать.

   Плохие здесь слуги, потому что сразу после его слов дверь приоткрылась.

   Хорошие здесь слуги, потому что в дверь был протолкнуты поднос с едой и заветный бочонок, а из-за снова закрывшейся двери послышался голос хозяина, интересующегося, доволен ли я. Я ответил, что доволен, и что всем моим знакомым гномам, буду советовать сию замечательную таверну. За дверью, кто-то упал, подскользнулся, наверное. Потом, голос снизу, попросил меня не утруждаться хождением по таверне. Типа, достаточно покричать, и мне все доставят сразу в номер.

   Великолепное обслуживание, надо будет почаще сюда заходить.

   Я налил шаечку воды Фырке, она сразу сунула туда свой нос и пискнула. Я отцепил ее коробочку и поставил рядом с шайкой, а потом...

   Я налил мааахонькую кружечку пивка, в три глотка опорожнил ее, потом налил еще, разделся, поставил кружку на край ванны, и окунулся с головой в горячую, пахнущую лавандой воду.

   Вынырнул, сделал глоточек, откинулся спиной на покатую стенку и закрыл глаза. Кайф...

   А вот интересно, куда девается то пиво, которое я пью. Я побултыхал бочонком - половина осталась, потом встал в ванной и сделал движения спортсменки с хула-хупом. У меня то не плещется, да и глазки на лоб не лезут от переполненного пузыря. Вещь. За это надо еще опрокинуть кружечку пивка. Потом посмотрел на Фырку, которая деловито раскладывала мокрые непонятные цветные лоскуты, все они тряпичницы, и решил заглотнуть еще пивка и за нее. Красотища - холодное пивко с хорошей заедкой, да еще и прогрелся, да отмылся. Вылез из ванны, стараясь не испачкаться, собрал броньку и кинул в воду. Одной рукой пополоскал. Вода мгновенно почернела. Вытащил, встряхнул и положил на пол сушиться. Вот чего я не маг. Сейчас бы выдрал волосок из бороды, шурум бурум сказал бы, и сухое и тепленькое одел бы. А сейчас сиди и жди, пока высохнет. От нечего делать, я опять потянулся к бочонку и с огорчением заметил, что тот пуст. С подозрением покосился на Фырку, наверняка, хвостатая присоседилась. Та приняла невинный вид и стала укладывать просохшие тряпочки в коробку. Точно, хвостатая поучаствовала. Хотел было покричать, чтоб принесли еще пива, но передумал.

  Я достал Венец и стал изучать его. Вообще-то, я думал, что вещь с таким названием будет из супердорогого материала, но венец был из серебра, чуть потемневшего от времени. Он представлял из себя обруч, по видимому, выполненный в стиле обычного девчоночьего простенького венка из цветов. Из венка остался только смятый обруч и пара искусно скованных листьев с выглядывающим из них бутоном.

  Я поднес к окну, чтобы получше рассмотреть эти жалкие остатки и застыл в восхищении. Оставшийся неповрежденным последний цветок был живым, выкованным из серебра, но живым. Даже капельки утренней росы, казалось, сейчас скатятся с лепестков цветка.

  Это была работа гениального мастера. Тончайшая работа, изысканный вкус и простота восхитили меня. Я представил этот венец в первоначальном виде и замычал, сдерживая крик восторга. Это же сколько любви вложил в венец неизвестный мастер. Да..., такую вещь только богиням и носить.

  Потом я снова посмотрел на остатки венца. И каким же надо быть бесчувственным скотом, чтобы это сломать.

  Пока я рассматривал венец, моя броня просохла. Я убрал покореженный обруч в сумку, одел броню. Чего то привык быть всегда в ней.

  За дверью послышался шум. Я подошел поближе.

  - Ваше святейшество, еретик , за которого обещали награду, здесь, в этой комнате.- перед кем-то распинался хозяин таверны.

  - Безмозглый тип, я не 'Ваше святейшество'. Я скромный служитель нашего бога, простой жрец. В какой комнате, ты говоришь?

  - Ваше святейшество, только не забудьте, он у меня сожрал все наши приготовленные деликатесы. И это стоит целых 1000 золотых. Вы уж учтите это, пожалуйста.

  У меня от такой наглости отвалилась челюсть. Один маленький куренок, до и пива чуть, стоит целых 1000 золотых? Я уж собрался открыть дверь, чтоб высказать все, что я думаю этой наглой скотине-трактирщику, как голос произнес: - Будет тебе твое золото. Чего ждете, ломайте дверь. Я быстро задвинул засов. Успел. В дверь начали ломиться. А крепкие тут двери, наверняка, гномской работы. Дверь стонала, выгибалась, тьфу, блин, как давно у меня не было... мысли то какие скоромные, но держалась. Я приготовил секиру, потом вспомнив любимый замок, ухмыльнулся и достал тару с ССВ (СанСанычеваВонючка). Сделал пару надрезов и положил перед дверью, в расчете, что ворвавшийся раздавит ее. Неторопливо натянул маску. Фырка, до этого сидевшая спокойно, вдруг заводила носом, соскочила на пол и стала метаться как сумасшедшая, потом подбежала к окну и попыталась влезть на подоконник. Резко развернулась, кинулась ко мне, забралась на плечо и стала рваться под маску. Я оттянул уплотнение, Фырка мигом заскочила, прижалась к щеке и стало пискляво выражать свое возмущение. Ну виноват, ну вышло все как-то спонтанно. Кинул несколько золотых на поднос с остатками еды.

  Потом подумал и подтащил бадью с вонючими обмывками, поставив ее напротив двери. Потом еще раз ухмыльнулся, встал сбоку и во время особенно сильного натиска, откинул запор. Пропустив влетевших в комнату представителей общества любителей Севера, спокойно вышел, закрыв за собой дверь. За дверью что-то хрупнуло, послышался плеск и визг.

  Я не торопясь спустился вниз и вышел на улицу. Снял маску и стал ждать. Ждать долго не пришлось.

  Сначала из дверей повалили чихающие до соплей посетители, потом раздался треск и из окна выпал бугай в форме храмовой стражи. Поднялся и шатаясь, куда-то пошел. Потом вывалился жрец с синим лицом, потрепыхался и остался лежать, перепил бедняга, наверное.

  Из двери вывалился хозяин трактира и, увидев меня, попытался вцепиться мне в горло. Увидев сообщение о нападении на меня, любимого, я недолго думая опустил свой маленький кулачок ему на тыкву. Хозяин обмяк и ссыпался кулем мокрого тряпья мне под ноги.

  Я брезгливо отодвинулся и нагнувшись сказал жадюге: - Слышь, там в комнате, я тебе деньги оставил, ну там за еду, за номер и за помывку.

  Хозяин лежал уставившись в одну точку и хрипел о том, что он раззорен, что я убивец, ну и прочие нелестные в мою сторону слова.

  Ну как всегда, только я собрался уходить, как появилась городская стража во главе с самим Ясеном.

  - Что здесь происходит? - строго спросил он.

  Я сделал невинный вид и стал пространно объяснять, что снял комнату, решил помыться, выложил свое имущество на пол, а тут ворвались некоторые и потоптали часть моего имущества, а ведь я деньги платил, а тут такие нехорошие.

  Хозяин поднялся и вопя, что я злодей и ограбил его, снова попытался мне вцепиться в горло.

  Охрана оттащила его от меня, он повис на руках служивых, стеная и вереща, что раззорен.

  Ясен ушел в себя, видимо проверяя информацию, потом, хотя в глазах прыгали смешинки,строго обратился ко мне: - Слушай, Север, ну почему, где ты появляешься, там возникают проблемы?

  Я пожал плечами: - Не знаю, я их не ищу.

  Потом Ясен обратился к хозяину: - Уважаемый, гном Север, оставил плату в номере, и Вам ничего не должен.

  Хозяин попробовал возмутиться: - Да он, да там, да как хруп, да я раззорен, никто теперь ко мне и войти не сможет. Я требую компенсации.

  Уже в открытую смеясь, Ясен посоветовал в следующий раз, когда врываешься в комнату к постояльцу смотреть под ноги, а компенсацию требовать со светлых жрецов.

  Пока мы стояли, ко мне подбежал мальчишка, подергал за рукав, и когда я повернулся к нему, он вручил мне баул, объяснив, что это еда и пиво от хозяина соседнего трактира, и что его хозяин всегда придерживается нейтралитета и рад видеть гнома в своем заведении. Выпалив эти слова, мальчишка рванул от меня, что аж пятки засверкали.

  А Ясен обратился ко мне: - Ты конечно, не виноват, но я прошу тебя, не появляйся больше в нашем городе, ну хотя бы некоторое время.

  Я согласно покивал головой и направился на выход из города. Резко остановился, подозвал слоняющегося мальчишку и дал ему золотой, с наказом, купить ведро красной краски и кисть. Принести к таверне 'Золотой Единорог' и получить такую же монету. Обрадованный мальчишка рванул в самую гущу базара, а я направился обратно к трактиру.

  Ясен встретил меня словами: - Ну что еще?

  - Да так, я вот тут подумал, что, название теперь совсем не подходит этой забегаловке.

  Подбежавший мальчик принес ведро с кистью, получил монету и счастливый опять ввинтился в толчею. Я подошел к вывеске, закрасил гордое название и красиво вывел снизу: Таверна 'Вонючий Клоп'.

  Отошел, полюбовался на дело своих рук и торжественно вручил ведерко с торчащей кистью Ясену: - Вот теперь все.

  Развернулся и пошел в сторону резиденции гномов.

  Подойдя к резиденции, я обратил внимание на отсутствие охраны, подошел к двери, прислушался, потом открыл ее и осторожно заглянул внутрь.

  В обычно оживленной зале было непривычно пусто. В углу жались два взъерошенных гнома, а у стены стояла могучая гнома и держала за шиворот третьего. Лицо бедолаги украшали два шикарных бланша под глазами, а вид был как у преступника, которого ведут на казнь.

  Увидев меня, синеглазый обрадовался и завопил: - Вот он, это он.

  Гнома рыкнула на пострадавшего, выпустила его и с решительным видом направилась ко мне, засучивая рукава.

  Я прижался к двери, жалея, что она не открывается наружу, и приготовился дорого продать свою жизнь.

  Вдруг гнома заметила сидевшую у меня на плече Фырку. Ну сейчас начнется, подумал я, собираясь заткнуть себе уши.

  Лицо гномы вдруг стало умильным и со словами: - Ух какая усипусечка, да какая худенькая,- гнома сняла у меня с плеча Фырку, и стала ее гладить.

  Фырка, прям разнежилась в ее руках, а гнома гладила ее и приговаривала: - А какая кольчуга то у тебя, а какая шерстка, гладенькая, да какая же ты худенькая, эти ж мужланы и покормить то нормально не могут. Ну пойдем ко мне, я тебя сырком вкусненьким угощу, да и сальца кусочек найдется копчененького.

  С этими словами компания гномы и мышки пошла куда-то внутрь резиденции.

  Я подошел к столу, подтащил его поближе к дивану, сел и достал покалеченный венец.

  Один гном ахнул и резко испарился, я же положил Венец на стол и принялся его внимательно рассматривать.

  Ну основу то я поправлю, а вот недостающие элементы, придется отливать.

  Какая тонкая работа, какой гений творил этот Венец. Эх, мне б ну хоть маленькую толику таланта этого неизвестного создателя.

  Я залез на аукцион и купил гипс, серебро и воск, потом подумал и купил несколько маленьких бриллиантов чистой воды.

  Сзади послышался шорох. Я обернулся. Стоял Трор и не отрываясь смотрел на Венец. По морщинистой щеке быстро скатилась одинокая слеза. Трор посмотрел на меня и спросил: - Можно?

  Я кивнул в ответ. Трор нежно взял в руки обруч и стал гладить его трясущимися руками.

  На мой вопросительный взгляд, старик ответил: - Это делал мой отец. Подарок маме в день свадьбы.

  Я растерялся. Ведь если это семейная реликвия Трора, то как я могу отдать эту вещь Неназываемому.

  Трор коротко спросил: - Кому?

  - Богине Макарии.

  Трор кивнул: - Мои родители были бы горды, узнав, что этот Венец будет носить богиня. Я помогу тебе. Пошли со мной. Мы с Трором прошли вглубь резиденции и вошли в небольшую, но хорошо освещенную комнату.

  - Проходи,-сказал старик - это мое любимое место, я часто прихожу сюда, когда хочу отдохнуть душой.

  Я удивился: - Как же так, ведь главная резиденция в городе у дроу, я же сам видел вывеску 'Торговый Дом'

  Трор задумался и помолчав ответил: - Понимаешь, Север, это смешно слышать, но там у темных, мы в большей безопасности, чем здесь. Но здесь все начиналось.

  Трор любовно провел рукой по разложенному на столе инструменту: - это первая наша мастерская, мастерская моего отца. Здесь все начиналось, здесь мой отец делал свои первые простенькие украшения, здесь он учил меня, а мама заглядывала в дверь и звала нас обедать, приговаривая: - Ну что, мои любимые работнички, совсем заработались, пора и перекусить.

  Старик вздохнул: - Как давно это было, а помню, как сейчас. Ну ладно, выкладывай Венец.

  Я достал покореженный обруч и положил его на стол: - Вот, посмотри, сам то обруч поправить не проблема, проблема в самом украшении, можно понять по оставшемуся, что это был венок из луговых цветов. Но вот каких? Все варварски выломано, вырвано, смято в бесформенные комки. Можно только догадываться, что составляло тот или иной элемент.

  Трор нагнулся и закряхтел, вытаскивая что-то из под стола.

  - Ну что стоишь? Помоги, тяжело же мне в моем то возрасте под столами лазить.

  Я нырнул под стол и увидел, что старик пытается вытащить какойто сундук средних размеров. Я отодвинул Трора и одним движеним достал сундук. Поставил его на стол и отошел, предлагая Трору, самому открыть его.

  Старик открыл сундук и стал выкладывать на стол разные формы и формочки, кипы бумаг, бормоча при этом: - Ну я же видел, точно видел. Вот!

  Гном бережно достал несколько листов: - Вот, эскизы. Это рисовал мой отец. Он не любил показывать, смеялся все, что может, с металлом и камнями он дружит, а вот с бумагой - нет.

  Я взял в руки листы и удивился, что на них нет и пылинки. Старик посмотрел на меня с укоризной: - Сундук нашей работы, а значит на века и хоть в огонь бросай или в воду, ничего тому что внутри не будет.

  Эскизы впечатляли, поражали. Я держал в руках свидетельство гениальности мастера, нет, Великой гениальности. Простота задумки, ее изящность и совершенство. Да... Мне до такого ой как далеко, а пока можно только восхищаться. Сделать такую вещь может любой отличный мастер, а вот придумать, довести до идеала... У меня непроизвольно вырвались слова: - это совершенство. Гениально.

  Трор при этих словах приосанился и гордо вскинул седую голову: - Мой отец был Величайшим Мастером.

  Потом вздохнул и признался: - Я всю свою очень долгую жизнь пытаюсь, хотя бы приблизиться к этому.

  Прибежал синеглазый недобиток и принес Горн Ауле, собрался уходить, но я остановил его: - Уважаемый, принесите, пожалуйста, небольшой букет свежих полевых цветов.

  Бородач взглянул на Трора и уловив его кивок, выбежал из комнаты.

  Я же, достав воск и резцы, начал рассматривать эскизы, ежесекундно сдерживая вырывавшиеся возгласы восхищения. Прибежал бородатый засланец и принес большой букет цветов. Я поблагодарил его и поставил цветы в кстати, подвернувшийся горшок. Недобиток попробовал возмутиться, что, мол, это боевой, овеянный славой, шлем, но был вежливо послан заниматься своими делами.

  Я разложил цветы в той последовательности, какой они были на эскизах. Трор одобрительно молчал и не вмешивался. Когда я все разложил и сел за стол, Трор подошел ко мне и тихо спросил: - Справишься?

  Я передернул плечами, как от озноба, и честно ответил: - Не знаю. Надо, так что, постараюсь. Да и дед, я не придумываю что-то новое, я просто стараюсь вернуть в мир эту красоту.

  Трор подумал немного, потом решительно кивнул головой: - Делай, а я пока основу поправлю.

  Я притянул к себе первый цветок. Как он называется, не знаю, ну не ботаник-натуралист я. Вдохнул тонкий аромат цветка, взял воск и стал лепить его грубое подобие, постоянно мысленно ругая себя за свои неуклюжие грабки. Была, даже, мысль, залить цветок гипсом, так сказать, снять слепок с натуры, но эта мысль быстро прошла, когда я посмотрел на нежные лепестки.

  Вылепив подобие, я отошел, осмотрел его со всех сторон и, взяв в руки резец, начал работать.

  Нежно, даже, не вырезая, а рисуя резцом прожилки листочков, все его заусенчики и проеденные гусеницами, дырочки, я микрон за микроном, почти не дыша, старался повторить эту квинтэссенцию жизни, сконцентрированную в этом цветке. Мир для меня перестал существовать. Только я, цветок и его восковая копия. Сколько времени прошло, я не знаю, да и не хочу знать, в мире красоты за временем не следишь.

  Я, осторожно отошел от стола. На столе лежали два цветка, живой и восковый.

  Трор кашлянул. Я обернулся.

  -Я раствор приготовил для заливки.

  Я кивнул и пропустил Трора к столу. Трор скупыми четкими движениями залил форму нежной сметанной кашицей гипса, подождал, пока схватится и отодвинул на просушку.

  Я взял следующий цветок.

  Сколько мы работали, я не помню, помню, что меня несколько раз отрывали от работы и рассерженного, чуть ли не силой кормили, потом отводили спать. Я не помню, что я ел, где я спал, все мысли были там, с цветами. Я запомнил каждый аромат, каждый изгиб, каждый листок и лепесток, я был там, в мире, где нет зла, смерти, в мире, где любовь не просто слышится, а впитывается кожей, где чувством пропитано все, где радостью дышишь. А меня пытались вытащить в грубый мир, оторвать от удивительно красивой и чувственной гармонии.

  После такой последней попытки, я как сомнамбула подошел к столу и понял, что цветы закончились.

  Трор подошел ко мне и сказал: - Все, сынок, остались только плавка и заливка. А потом начнется не менее важная часть - вдохнуть жизнь в эти цветы и прикрепить их к венцу.

  Я опустился на стул и услышал шорох где-то внизу на полу, я раздраженно глянул вниз и из моих рук выпал резец. Под ногами находилось что то напоминающее маленький меховой шарик с беспомощно болтающимися лапками по бокам, хвостиком и усатым носиком.

  Фырка попыталась проползти еще несколько сантиметров, но из-за того, что ее лапки практически не доставали до пола, ей это не удалось. Кольчужка вся собралась у мордочки мышки и напоминала красивый блестящий ошейник. Я так думаю, что только носимое Фыркой кольцо не позволило кольчуге соскочить с нее.

  Фырка тяжело вздохнула, что-то пискнула и страдальчески посмотрела на меня, мол че смотришь, большой болван, мог бы и помочь, малость переевшей девушке. Я нагнулся и стараясь не заржать взял этот воздушный шарик на руки: - Жадность не доводит до добра. Ты посмотри на себя, ты же похожа на чей то мячик, сделанный в виде мышки.

  Фырка опять вздохнула.

  - Нет, я понимаю, что тебя кормили деликатесами, я только не понимаю, как ты не лопнула, - хихикнул я

  Фырка посмотрела на меня осуждающе.

  - Ладно, ладно, понимаю, что не удержалась. А мне теперь что делать? Кольчугу твою расширять? Или новую делать? А потом ты опять до чего нибудь дорвешься. И будет вместо боевой мышки, большая мышиная бамбула, не способная пройти, хотя бы пару сантиметров.

  Фырка пискнула и ткнула лапкой в мой пузик. Я смутился: - знаю, сам грешен, но это у меня не пузо, а стратегический запас.

  Фырка еще раз пискнула, мол это у нее тоже запас.

  Я возмутился: - Но я же могу ходить и, даже, иногда бегать. А ты?

  Фырка гордо промолчала и заползла в свою коробочку. Вот есть же счастливые лю... особи - натрескались до безобразия и давай щеку давить, да еще с музыкальным сопровождением переливчатого храпа. Аж завидки берут. Я прислушался к сопению Фырки и решительно придвинулся к столу. Отдых, конечно, хорошо, но, данное слово нужно держать. Я подвинул формочки и стал плавить серебро. Серебра на каждый цветок я брал с избытком, пусть уж застынет на ножке безобразной кляксой наплыва, чем не хватит. Металл стал жидким, и я стал аккуратно разливать его по формам, осторожно двигаясь вдоль стола и боясь потревожить формы с застывающим серебром. Сзади статуей застыл Трор, тоже, боясь прервать ту тонкую нить, которая возникает между мастером и делом.

  Уффф, разлил. Я тихо отошел от стола и опустился на диван. Руки тряслись как после недельного запоя.Трор шепотом поинтересовался: - Ну как, получилось?

  Я так же шепотом ответил: - Не знаю, вроде бы.

  И поплевал через плечо. Старый гном сразу заинтересовался этии действием. Я пожал плечами и ответил, что это примета такая, на удачу, порадовавшись брюнетистому подарку Неназываемого.

  Выждав время, мы подошли к столу и аккуратно стали обкалывать гипсовые формы.

  Цветы получились идеальными. Люблю серебро, очень благородный металл, да и благодарный к тому ж.

  Разложив рисунки, мы стали, обрезая наплавы, крепить цветы к основе Венца. Вернее, я обрезал, а Трор крепил. И через некоторое время Венец был готов.

  Странно, но когда я делал какую либо вещь, у меня всегда всплывало сообщение, типа: Вы сделали...

  А тут ничего.

  Я покосился на Трора: - Дед, а мы ничего не забыли?

  - Да вроде, нет. Но есть чувство, что чего-то не хватает. - согласился со мной Трор.

  - Припомни, пожалуйста, может мы сего забыли, может еще чего надо.

  Старик задумался: - Делался этот венец еще до моего рождения, видел я его всего три раза. Мне кажется, что он светился, да и цветы живыми казались.

  Я сел напротив Венца и стал разглядывать его. Ну что ему не хватает? Гномы не маги, хотя, может у отца Трора был какой помощник маг.

  Видимо, последнюю мысль, я произнес вслух, потому что услышал ответ Трора: - Нет, магов точно не было.

  Я машинально достал бриллиантик и стал катать его между пальцев. Маленький лучик, можно сказать, отблеск, попал на ближайший цветок, и тот заиграл. Я вскочил.

  - Дед, клей, который потом можно смыть, есть?

  - Ну как не быть, - прогудел Трор,- а тебе зачем?

  - Смотри.

  Я достал горсточку купленных бриллиантов и рассыпал вокруг Венца. Цветы в брызгах радуги сразу ожили.

  Трор позвенел маленьким колокольчиком, прибежавшему гному выдал ценные указания, а сам стал прикладывать искрящиеся камни к отдельным частям цветков.

  Я поморщился: - Дед, ну что ты как маленький, ну вот смотри, тут ямочка, а тут выемка, ну прям под камни. И тут, я заметил, что эти ямочки и выемки разных размеров и форм.

  Я залез на аукцион и стал скупать все бриллианты нестандартных форм и огранок. Мое счастье, что маленькие камни были довольно дешевы, а то точно бы разорился .

  Посыльный принес клей, я высыпал все купленное на стол, и мы стали подбирать камни к цветам.

  Долго мучались, нам не подошло больше половины камней, но эт того стоило. Венец ожил, заиграл, появилось ощущение целостности. Мы сняли камни, отмыли клей и стали крепить бриллианты, уже, навсегда.

  Когда был прикреплен последний камень, причем, эту честь Трор предоставил мне, Венец засветился теплым светом, заставляя вдохнуть воздух и забыть его выдохнуть от восторга.

  Дзынь... высветилось сообщение: Вы восстановили Божественный Венец Красоты.

  Потом пошли сообщения о повышениях ювелирки, много...

  Мне было... Мои ощущения передать словами невозможно. Радость и грусть, легкость и сожаление. Радость, что Красота вернулась в мир и грусть от осознания того, что я только восстановил Это, а не создал. Легкость, что казалось, взлечу, и сожаление, что работа закончена.

  Хотелось смеяться и дурачиться, и в тоже время, что то придавало серьезность всему происходящему. Ну не поэт я...

  Трор взял в руки Венец и вынес его в приемную, которая была битком набита гномами, старыми и молодыми, мужчинами и женщинами. Общий вздох восхищения казалось, смог бы потушить любой пожар, или, наоборот, раздуть тлеющие угольки до лесного пожара.

  Увидев, с каким восхищением на меня посматривают молодые гномочки, я понял, что надо валить и валить побыстрее. Я подошел к старейшине, и тот, с поклоном, мне передал венец. Со вздохом сожаления, я убрал его в сумку, услышав от присутствующих, такой же вздох. Раскланялся со всеми и выскочил на улицу. А вот, интересно, и где мне этого Неназываемого искать? Опять переться через Мертвые Земли? Я решил выйти за ворота, позвать его там, и будь что будет.

  В задумчивости я направился к выходу из города и даже, не сразу понял, что меня кто-то окликает.

  Я обернулся. У стены дома стояла компания игроков небольшого левела.

  - Эй, ты, стой. Это ты Север-кузнец?

  - 'Эй ты' будешь говорить своим дружкам - сразу озлобился я - а к незнакомым надо обращаться вежливо и на 'вы'.

  - Слышь, гном, не борзей, мы к тебе по делу - высказался самый мелкий из них.

  - Дела у прокурора, а у вас - делишки,- я продолжал накалять обстановку - что надо, малолетки?

  Один из компании вскинулся, но был остановлен, видимо, более старшим или более умным товарищем, а говоривший вскинул руки в примиряющем жесте: - Мы, действительно, по делу.

  Я подошел поближе: - Говори. Чего надо?

  Мелкий заторопился: - Ты вон один, без клана, а у нас клан, вот и хотим тебе предлу кинуть, чтоб к нам пошел. А че, клановый кузнец - это клево, ты нам шмот разный крафтишь, а мы тебя защищаем от всяких. И тебе хорошо и нам.

  Я поинтересовался: - А денег то у вас много? Хороший крафт, он дооорого стоит.

  Мелкий засуетился: - Не, ты меня не понял. Мы тебе защиту, а ты нам шмот. Все по чесноку.

  - Вы мне защиту? - я обидно заржал - мальчики, гляньте на мой уровень и ваши. Да я вас всех положу и даже не вспотею. Да и защиту? Глянь. - Я показал кольцо друга клана 'Ветераны'

  Группка стала что-то оживленно обсуждать, косясь то на меня, то на кольцо.

  А хорошо колечко, то, выглядит. На среднем пальце, да и показал я его, поджав остальные. Да, понимаю, что грубо, понимаю, что кипяточком ошпарил неокрепшую нежную детскую психику, но...

  Ну не люблю я, когда со мной невежливо разговаривают, сразу в ответку сам хамить начинаю.

  Ко мне подошел старший: - Извини, пожалуйста, Север, мы не хотели оскорблять тебя. Просто клан организовали, а ни шмота ни оружия хорошего нет. А тут, ты, да еще и без клана, вот и решили тебя к нам позвать.

  - Благотворительностью не занимаюсь - отрезал я.

  Группка опять зашушукалась. До меня доносились отдельные фразы типа: ну что я тебе говорил... не нужны мы и тут никому... Сплавили, а без бабла тут и не качнешься.

  Я заинтересовался. Подозвал старшего: - Рассказывай, и чтоб, все по порядку.

  Оказалось, что ребята - детдомовцы,у кого родители погибли, у кого такая дрянь, что лучше бы погибли. Есть и девчонки. А тут спонсоры подарили капсулы детскому дому, и хитрые воспитатели, не желая заниматься юной порослью, укладывают их в капсулы, сразу после уроков. Ребята, сначала, обрадовались, ну как же, классная игра, и сейчас они тут всех и сразу, нагнут, самыми крутыми будут. Ан нет, и тут, либо деньги вложить, либо поработать как следует надо. Да вся беда, что не получается у них. Надо очень долго на мелочи качаться, чтоб хоть самое дрянное оружие заиметь, да и то, только поднимутся, как найдется гнида пкашная, да и ограбит. А последнее время, вообще качаться не дают -налог требуют. Вот и приуныли мальцы. Они то приуныли, а вот я попал, причем попал по крупному. Я, конечно, волк-одиночка, но этих мелких волчат бросать права не имею. Ведь, если бросить, то из стайки молодых щенков может получиться стая шакалья, озлобленного на всех и вся.

  - Так, кто старший? - я не выговорил эти слова, а рявкнул.

  Вежливый малек помялся: - Ну, вроде, я...

  - Что значит вроде. Вроде в огороде. Доложить четко.

  Эльфеныш как-то подтянулся: - Я старший.

  - Собирай всех!

  Странное дело, в игре дается практически взрослое тело, но в этих мальчишках прямо ощущалась детскость. Может игра учла их малолетство?

  Мальчишка закатил глаза потом сказал: - сейчас наши все прибегут.

  Минут через пятнадцать подошли девочки. Я удивился, что вся группа - эльфы. Ведь по пацанам если судить, то они должны были выбрать каких нибудь варваров или орков, да чтоб побрутальней и пострашней, а тут все эльфики недоделанные.

  Я почесал репу и спросил об этом старшего. Тот удивился: - А что, можно было выбирать?

  Я тактично промолчал. Да и имена их слишком человечные, не Нагибатор Страшенный или ВсехУбивец, а Алесандро или Максимус.

  Как любила говорить одна любопытная девочка: - Все чудесатей и чудесатей.

  Я окинул взором группу малолетних игроков и спросил: - Как вы думаете, какой клан тут саиый сильный?

  И не удивился, когда мальцы завопили, практически хором: Веты.

  - А что не пошли туда?

  Ответом было долгое молчание, потом кто-то тихо сказал-признался: - Маленькие мы, и в армии не были, вот и не пошли.

  Эх, дурачки, ну неужели, б им не помогли бы Веты, извернулись бы, но я уверен на сто процентов, что помогли бы, взяли бы под свое крыло.

  - Хотите, чтоб у вас было как у Ветов?

  Неужели и я такой был когда то? Интересно, я с таким же энтузиазмом орал бы 'ДА'?

  - Так, кидай приглашение в клан и передавай руководство.- сказал я старшему.

  Пара секунд и я стал главой маленького, но гордого клана со стремным названием "Бандиты-Убийцы'

  - Ну, для начала, поменяем название. Согласитесь ведь, что те же Веты дела не будут иметь с таким кланом. Кто нибудь слышал про Великую Отечественную?

  Самый маленький спросил: - Это когда с америкосами воевали?

  - Ну да, только они союзниками были тогда, а воевали мы против фашистов. Много наших тогда полегло, но отстояли мы нашу Родину. Так вот, была один момент, когда наши войска высадили десант и освободили маленькийкусочек в тылу врага, а потом удерживали его до наступления и удержали. И звали это кусочек - Малая Земля. Так и тут, мы - кусочек нашей земли. Вот и назовемся: клан 'Малая Земля'

  Я исправил и зарегестрировал новое название клана. Потом оглядел ребят и предложил познакомиться поближе. Каждый должен был выйти, назвать свое имя и возраст.

  Когда ребята это сделали, я насторожился: в клане были разные возраста. Я поинтересовался, все ли ребята из их детдома в игре и все ли они находятся здесь. Оказалось, что все.

  Странный детский дом - детей мало, капсулы на всех странный спонсор подогнал. Моя паранойя аж завопила, что тут дело не чисто. Высунувшая моску Фырка, чиханием подтвердила мои подозрения. Дав себе зарок, озадачить этим Ветовского молчи-молчи, я обратился к ребятам: - Старшим после себя назначаю Максима.

  Я показал на бывшего кланлида: - остальных по ходу дела и по способностям позже распределим по отделениям. А сейчас, сходим, разберемся с теми, кто вам мешает качаться.

  Мы направились к выходу из города.

  Ребята шли чуть впереди, а я поодаль, как бы скрываясь за их телами.

  Метрах в сорока от входа нарисовались любители сладкой жизни. Двое орков и человек-маг. Я накинул скрыт и зашел к ним с тыла. Уродцы были пятидесятых левелов.

  Ребятишки, заметив мое исчезновение, растерялись и остановились озираясь. Один из пкашников пошел к ним довольно потирая руки: - Бабло принесли? Если нет бабла, то давай назад.

  Я скинул скрыт и появился, как добрый джинн из сказки: - Принесли, принесли. Сейчас все выдадим!

  С этими словами я слил мага и одного орка, а говорилкина, попытавшегося свалить, ухватил за шиворот.

  - Запомни, чмырек, еще, хоть кого еще раз тронете, ловить буду по всему Друмиру. Пкашник лихорадочно закивал головой.

  - Запомни сам и передай своим дружкам.

  Орк опять закивал головой и кивал до тех пор, пока я ее ему не скрутил, как куренку.

  Кивнул мальчишкам: - Соберите трофеи.

  Всех опередила эльфиечка с ником 'Эльгарда' Вот ведь пылесосик шустрый. Судя по всему, вот и старшинка в клане нарисовалась. Я обратился к ребятам: - Вот, теперь можно и качаться, но... - я выдержал паузу - качаться только группами. Разбивайтесь, так, что бы в пати были бойцы, маги, и обязательно хиллы.

  Один из мальцов попытался вомутиться, типа, хилы слабенькие и они не нужны.

  Я вопросительно оглядел свой клан: - Кто еще так думает?

  Пацанва зашумела, кое где, я даже заметил сжатые кулаки.

  - Объясняю в первый и последний раз: - это, сейчас, вам не нужны хиллы, а подрастете? В хорошем бою без медика нельзя, а у вас они будут слабенькие, непрокачанные. Враг вас на раз сольет. Так что, качаешься сам, качай мага и хилла. И еще, я смотрю, все здесь роги, значит, вся пати из рог будет ущербна против хорошо слаженной группы. Поэтому, решайте сами, кто будет стрелком, рогой и танком-мечником.

  А теперь, вперед. И запомните навсегда наш девиз: Своих не бросаем.

  Ребятня разбилась по группам и со свистом и гиканьем поскакала добывать вожделенные очки опыта. А я, утер холодный пот со лба, обессиленно упал на зад... хм... свой упитанный тыл. Вот ведь незадача, теперь и пивка вволю не попьешь, да за языком следить надо. Ой беда, беда.

  - Вот гляжу я на тебя, Север, и удивляюсь. Только все в норму прийдет, как ты новую проблему себе находишь.

  Я обернулся. Сзади стоял Неназываемый. Блин, совсем расслабился, подходи ко мне, и бери, что захочешь, а я и не замечу. И как он подкрался незаметно?

  Неназываемый усмехнулся и растаял в воздухе, а потом появился совсем рядом.

  Я буркнул: - Хорошо, что пришел, а то я уже и не знал, как тебе Венец передать. Держи.

  Я достал украшение, подержал немного в руке и со вздохом сожаления протянул его Неназываемому. Тот бережно принял его, потом, совершенно неожиданно, поклонился: - Спасибо, Мастер.

  Я по привычке ляпнул: -Спасибу в стакан не нальешь и в карман не положишь.

  Потом, поняв, что сказал, попытался прикусить себе язык, но было поздно. Неназываемый опять усмехнулся и положил мне руку на плечо. Я почуствовал огромную тяжесть и какойто космический холод.

  Неназываемый убрал руку и исчез. А у меня высветилось сообщение: Вы получили благодарность бога. Вы открыли новое умение ????????? Ур. 1

  Я запоздало крикнул в пустоту: - А какое хоть умение?

  В ответ, только ветер прошелестел мимо меня, мазанув по щеке сорванным листиком.

  В сторонке приглушенно кто-то ахнул. Я повернулся и заметил Эльгарду.

  - А ты чего не качаешься?

  - А я маг, могу и одна, к тому ж у меня самый большой уровень. Да и не интересно с ними, маленькие они еще. - съехидничала маленькая заср... эльфийка - А это кто был?

  - Много будешь знать, скоро состаришься,- ответил я и похлопал ладонью по земле рядом с собой.- Присаживайся, поговорим.

  Малявка с готовностью плюхнулась рядом, повозилась, и наконец уселась, по-турецки скрестив ноги. Потом огорченно встала и с сожалением сказала: - Потом, поговорим, дядя Север.

  - А что так?

  - Нас сейчас выдергивать будут. Пора уже.- вздохнула девочка.

  - Как выдергивать? Вы разве не сами из игры выходите? - удивился я

  - Нет, у нас нет доступа. Нам воспитатели включают капсулы, а потом выключают.

  Я опять удивился, ведь по моим знаниям, ты сам входишь в игру и выходишь. А вот управлять входом и выходом извне, вроде нельзя, надо бы уточнить у знатоков.

  - И что, у вас нет отсчета игрового времени? А откуда тогда ты знаешь, что вас сейчас будут отключать?

  Девочка пожала плечами: - Просто я слежу за временем, вот и знаю.

  - И через сколько вы тут будете? Я спрашиваю, чтобы знать, когда вас встречать.

  Девочка опять пожала плечами и исчезла.

  Я подскочил, списался со Стасом и, получив добро на встречу, поскакал в замок к Ветам. У Ветов в замке, как всегда был порядок и тишина. Охрана покосилась на меня, но признав, пропустила без проблем. У дверей стоял народ и с наслаждение пускал в воздух переливающиеся клубы. В стороне с чем-то копался Сан Саныч, который, увидев меня, поприветствовал странным образом: - Привет, многодетный папах,- и хрюкнул от полноты чувств. Я заинтересовался странным приветствием и подошел к Санычу, многозначительно потирая кулак, и всем своим видом показывая, что если мне не дадут объяснения по поводу такого странного приветствия, то многочисленные жертвы и разрушения будут обеспечены.

  Саныч, видя мои агрессивные приготовления зачастил: - Не, Север, ты не подумай чего, я, конечно твое решение уважаю, и где то в душе приветствую, но вешать на себя кучу малолеток... Я бы десять раз подумал, прежде чем браться за это.

  Я обреченно махнул рукой: - Да сам знаю, но по другому не смог поступить. Бросить эту малышню, сейчас, что слепых кутят в болото спихнуть и сидеть на бережку, смотреть, выплывут или нет. Ладно, побегу я, мне еще к... - я ткнул пальцем в небо.

  - Иди, а то Стас пару раз уже интересовался, пришел ли ты.

  Я направился к дверям и вошел в здание.

  - О, на ловца и зверь бежит,- поприветствовал меня молчи-молчи.

  - Точно, только надо еще посмотреть, кто ловец, а кто зверь, - ответствовал я, пожимая широкую лапу гебиста. - Тут такое дело, я тут недавно кланом обзавелся.

  - Да знаю уже,- отмахнулся Стас. - ты лучше скажи, что собираешься с этим делать?

  - Снимать штаны и бегать, - по привычке отбрехался я, - сам не знаю, но и бросить не могу, детдомовцы ведь, и так жизнью ни за что наказаны. Да и детдом, странный какой то - капсы дорого стоят, а у каждого воспитанника, управлять капсулами не могут - только с внешнего управления, детишки подобраны в группу не по возрасту, да и мало их, они утверждают, что в игре весь их детдом в полном составе. Что то чуйка зашевелилась тягостная, нехорошая. Ты проверь по своим каналам, пожалуйста.

  Стас немного подумал и согласился: - Давай адрес и название.

  Я хлопнул лапищей себя по бестолковке, вот же старый дурак, познакомился со всеми, пораспрашивал, а вот откуда они так и не спросил.

  Видя мое отчаяние, Стас постарался утешить: - Да не расстраивайся ты так, зайдут в игру, там и узнаешь. Узнаешь и сразе мне напиши.

  - Океюшки, - только и смог я сказать, развернулся и собрался уходить.

  - Стой, держи адресочек,- крикнул в догон Стас, и в чате у меня высветился адрес электронки.

  Я вопросительно глянул на него.

  - Твои, твои - улыбнулся молчи-молчи.

  - Стас, да я для тебя... Да ты только скажи иль кликни как, да я тут же... Да это ж... Да я век помнить... - от волнения я даже слов не мог найти.

  - Иди уж, общайся,- опять улыбнулся Стас,- только не забудь смски оплатить, а еще лучше, сразу сразу весь пакет услуг оформи, дешевле будет.

  Счастливый, я вывалился из дверей, плюхнулся на крыльцо, открыл интерфейс, нашел услуги смс и сразу оплатил безлимитку. Потом поерзал, усиживаясь поудобней, и стал сочинять первое мое письмо в этом мире. Дорогие мои, у меня все хорошо, как у вас там? Ну не умею я писать, не литератор, так, черкануть пару строк, отбить телеграмму, или оформить звонок, чтобы услышать радостные пищащие голоски моих девчонок, это я могу. А вот писать длинные витиеватые письма, уж увольте. Помаявшись еще минут пятнадцать и не придумав ничего, более, подходящего, я со вздохом, отправил письмо. Вытер пот со лба, выступивший после такой тяжкой умственной работы, я направился потрошить старшину.

  Тот, заметив меня, направляющегося с решительным видом, подобрался и принял, как ему казалось, воинственную позу.

  Я подошел и особо не чинясь, хлопнул Саныча по плечу: - Давай, начинай плакаться, как у тебя все хреново, сундуки все пусты, в амбарах ни зернышка, и вообще, ты ничего не можешь дать, потому, что ничегошеньки нету.

  Саныч только набрал воздуха для длительного плача, но я обломал его: - А я ничего и не прошу.

  Занятная картинка - гном с выпученными от удивления глазенками и отвисшей до земли челюстью. Ага, и называется - Саныч в ауте. Бегущая по двору эльфийка, даже споткнулась, заглядевшись на старшину.

  Мне аж похорошело, экий я непредсказуемый.

  - Я не прошу, я только предлагаю помочь мне в трудном деле воспитания молодежи. - ух, красиво сказал, самому понравилось.

  Саныч впучил глаза на место, проморгался и попытался возразить, наивный.

  Возразить я ему не дал, пригрозив, что как только он раскроет рот, я вспомню бровастого генсека.

  Саныч крепко сжал губы и опасливо отодвинулся.

  - В общем так, надо одеть и вооружить моих ребятишек, найти им наставников и прокачать. Ты же не хочешь, чтоб я с этим мелким делом к Черепу пошел?

  Саныч замотал головой, показывая, что не надо начальство тревожить такой мелочью.

  -Правильно, говоришь Саныч, начальство, ведь и приказать может, чтоб ребятишек по высшему разряду одеть. А тут, считай, добрый дядя Север, один и сам, Суворовское училище учредил, так что, давай, решим это дело по хорошему.

  - Ну и гад, ты Север, я и так тут последние медяшки считаю, поломаное да порватое собираю, а еще и твоих огольцов одевать. Ты у нас лидер, вот и крутись.- завозражал жадный гном.

  Я вздохнул и стал объяснять жадюге: - Вот сам, посуди, одному мне их не потянуть, так что, в любом случае я пошел бы к Черепу. Ты вот скажи, Саныч, способен Череп сирот бросить без помощи?

  Гном опять замотал головой.

  - А вы, все тут огонь и воду прошли, все с нормальным понятием, а мальцы неприкаянные бродили, я тут редко бываю, и то в первый день нарвался. Что тяжело было помочь?

  Саныч виновато развел руками, - замотался, да и не знаю, что в окрестностях делается.

  - Блин, как, я ребят подобрал, так сразу узнали, а как мыкались бедолаги рядом с вами, так и не заметили. А они, между прочим, ваш клан до сих пор лучшим считают. Ааа... Сам разберусь.

  Я развернулся и пошел к воротам.

  - Стой, Север, я с тобой пробегусь, посмотрю, чего твоим мальцам надо.- старшина забежал в здание, видимо, доложился об отлучке, вышел и мы направились в город отлавливать моих малолетних бойцов. Прискакали и плюхнулись на травку возле ворот. Я грыз травинку, а старшина, отчаянно фальшивя, насвистывал марш Буденного. Через полчаса, когда марш начал насвистываться в стопитьсотый раз, я сорвал травинку и сунул в руки Санычу: - Лучше жуй, чем свисти, да и последние деньги высвистываешь.

  Саныч было вскинулся, но услышав про деньги, тоже начал жевать несчастный колосок.

  Есть, первый пошел, и кто же это такой шустрый. Как я и ожидал, первым, вернее первой, оказалась проныра Эльгарда.

  Я толкул пузатого: - Слышь, толстозадый, только попробуй сманить, врагом будешь номер один. В персональный кослист занесу.

  - Сам такой, - огрызнулся старшина, а потом поинтересовался: - что, хозяйственна?

  - Не то слово, у мальчишек траву из под ног рвет - ответил я и кинул Эльке просьбу подойти.

  Через несколько минут шустряга прибежала к нам, поздоровалась со мной и подозрительно уставилась на Саныча.

  - Эль, знакомься, старшина Ветеранов Александр Александрович, - я представил толстопузого коротышку.

  Девочка, засмущалась, потом почему то покраснела и хихикнула. Саныч вопросительно на нее посмотрел.

  - Шурик Шурикович,- пояснила Элька и опять хихикнула.

  - Ах ты гад какой, даже дитев подговорил,- возмутился старшина и въехал мне своим кулачищем в ухо.

  Через секунду вопящая мальчише-девчоночья толпа повалила старшину и сопя стала его вминать в мягкую землю.

  Я растерялся, но быстро пришел в себя и стал пытаться оттащить своих разбойников от, что-то выкрикивающего, Саныча.

  Я оттаскивал одного или одну, кидался опять в кучу, но оттащенные опять ввязывались в избиение бедного гнома.

  Минут через пятнадцать, я понял бесполезность своих усилий и рявкнул во все горло: - Стоять!

  эхо отразилось от стен и пошло гулять дальше, но почему то слышалось: - Мать... мать... ать.

  Куча рассыпалась. В центре лежал помятый, искусанный и поцарапанный старшина, а вокруг, готовые опять накинуться, злобно сверкая глазами, мои волчата.

  Я оглядел всю эту веселую компашку и вежливо попросил объяснить, что тут происходит.

  Естесственно, за всех ответил Макс: - А чего он наших бьет.

  От этих бесхитростных слов мне стало тепло и хорошо, ну как будто, кто то погладил мое сердце мягкой теплой лапкой, или меня, маленького, погладила по голове моя бабушка, как обычно, перед сном, в те редкие дни, когда я гостил у нее.

  - Познакомьтесь, мой друг, старшина Ветеранов Александр Александрович.

  И предвосхищая готовые вырваться у ребятишек слова, добавил: - Называть его Шурик Шуриковичем, я строго настрого запрещаю.

  Толпа хором хрюкнула, а Саныч зло покосился на меня и погрозил своим немаленьким кулаком.

  - Ну, Санычь, глянь своим опытным глазом, что, сколько и почем, и выдай свое видение этой ситуевины.

  Саныч оглядел всех, кивнул и я отпустил мальцов на ежедневный кач, попросив Максима и Эльку остаться.

  Саныч подошел ко мне: - Ну и зверей ты себе нашел, я уж думал, что ко мне белый и блохастый пришел. Эк они - наших бьют, и не глядя в атаку. Хороший народец, дружный. Есть у меня все для них. Не новое, но в отличном состоянии. Давай-ка, подбегай со своими часика через три, подберу для них, что получше.

  Саныч пошел в замок почесывая отбитые бока. Снова упал на травяной мягкий холмик и похлопал рукой по земле, приглашая Эльку и Макса присаживаться.

  - Ну рассказывайте, откуда вы такие бойкие, что за детсад у вас такой крутой.

  Макс обиделся: - не детсад, а детдом, у нас, даже, учителя отдельно.

  Я навострил уши: - И чему они вас учат?

  - Физрушку учим, только прыгать и залезать на шведку и канаты, запрещают, говорят, что нам падать нельзя, а то упадем, отобьем себе что нибудь, и негодными будем. - и Элька старательно и явно комуто подражая, выговорила: - некондиционными.

  Меня как ломом по башке долбанули: - Как, как? Повтори!

  - Некондиционными. - вместо Эльки повторил Макс.

  - Где находится ваш детдом? - прошипел я, с трудом удерживаясь от крика.

  Дети пожали плечами: - Не знаем, из приемника привозили в закрытых автобусах, а со двора не видно ничего - стена высокая.

  - Из чего сделана стена и какого цвета?

  Элька почесала переносицу: - Обычная стена, из кирпича, высокая. Ага, на кремлевскую стену похожа, я такую с мамой и папой видела.- девочка завсхлипывала,- когда они живы были.

  Я приобнял ее и стал поглаживать по голове, успокаивая ее.

  Макс вдруг вспомнил: - Препод по физре говорил, что мы теперь подольчане и смеялся.

  Я залез в личку и скинул информацию Стасу, с огромной просьбой побыстрей найти этот странный детдом и разобраться с ним.

  Потом встал и обратился к посмурневшим ребятам: - Ну что закисли, а ну вперед, качаться и расти, а я погляжу, чтоб вас никто не обижал.

  Пришел ответ Стаса: кроме матерных слов, там были сомнения в моих умственных способностях и вопрос, как искать незнамо что, зная только цвет стены и город, где эта стена находится.

  Я в обратку скинул все полученные от него ласковые слова и дословный разговор с ребятами.После долгой паузы пришел короткий ответ: - Найдем.

  Я забрался на самый высокий пригорок и как зоркий сокол стал следить, как мои приемыши лихо расправляются с мелкоуровневой шелупонью.

  Через два часа, я кинул общий сбор, и когда собрался мелкий народ обьявил: - Идем в замок Ветеранов получать новый шмот и оружие.

  Визгу, писку и восторгов, вот только в воздух чепчики не бросали. Я подождал, когда утихнет шквал восторгов, повернулся и пошел в замок Ветов, ничуть не сомневаясь, что вся моя мелкотня последует за мной. Веселой толпой, мы подошли к замку. Я тормознул свою банду и пошел к воротам. Ворота были закрыты. Я удивился и вежливо, но громко и настойчиво, постучал: - Эй, сова, открывай, медведь пришел.

  Калитка приоткрылась и в проеме показалась голова старшины. Он огляделся и, увидев, что я один, а мои находятся неподалеку, вывалился весь. Калитка сразу закрылась.

  - И что это значит,- поинтересовался я.

  - Понимаешь, Север, я когда вас приглашал, не подумал, что может эта толпа сотворить с замком. Они ж мне там все разнесут.

  Я покровительственно похлопал взъерошенного старшину по плечу: - Не боись, салага, мы маленьких не обижаем. Давай, пускай, мои будут вести себя хорошо.

  Обернувшись, я заорал своим бандюгам: - Вы обещаете, что будете себя хорошо вести? Ничего не будете ломать и крушить? Не будете никуда лезть?

  В ответ послышался нестройный ор, что обещают, даже кто-то пискнул, что зуб дает. Я почесал репу и снова обратился к Санычу: - Слышал?

  Саныч закивал головой.

  - Кстати, Саныч, тебе зуб нужен?

  - Какой? - сразу заинтересовался хомячий гном.

  - Ну, не знаю, сам спроси, и, это, давай пускай, а то стоим как роща тополей на Плющихе.

  Старшина отошел немного от ворот и посигналил кому то наверху. Ворота открылись.

  Мои заходили в замок ветеранов осторожно, оглядываясь и перешептываясь, блин, прямо как экскурсия в музее.

  Но внутри началось... Не, это не мои начали, просто к моим девчонкам набежала откуда то толпа ушастых девушек, окружила их и, с писковизгами, куда то потащила. Я только успел в догонку крикнуть, чтоб не разбаловали их мне.

  Мальчишке, же, сбились в кучку и восторженно оглядывали замок и бойцов, вышедших на них поглазеть. Дай волю, сразу бы кинулись щупать оружие и броню.

  Из окна высунулся Череп, помахал мне рукой и исчез.

  Я подошел к малость обалдевшему от такого хорошего нашего поведения старшине, и помахал перед его глазами рукой: - Ау, давай, что обещал.

  - А? - очнулся гном, - аааа... Пошли к кузне, я все там разложил.

  Я подозвал Макса и приказал ему подводить по одному. Макс закивал головой и позвал первого.

  Уселся на чурбачок и стал наблюдать, как старшина выдает шмот и оружие, мальчишка быстро переодевается, берет оружие, не забывая, отдать старье этому гномскому жадюге. Мог бы и пацанам эту ветошь и ржавье оставить, продали бы, может на мороженку и хватило бы. Потом выскочили наши девчонки во всем новом, и начался подиум. Блин, точно, все девчонки тряпки и обновки любят, а еще они похвальбушки. Да, подиум удался на славу: девчонки дефилировали мимо мальчишек, принявших абсолютно независимый вид и делающих вид, что не замечают каких то девчонок. Время от времени, наши королевы бросали искоса взгляд на обалдевших мальчишек, вдруг сбивались с ноги, и отчаянно хихикая, убегали в девчачью стайку, где с жаром начинали что то обсуждать. Да уж, девчачья натура - это диагноз.

  Мальчишки, же, вынимали свое новое оружие и принимали героические позы, типа хвалились новьем перед друг другом, но на самом деле, я не раз замечал взгляды, брошенные на столпившихся девочек. Ешкин кот, и это им по десять-двенадцать лет, а что начнется года через два... Я явственно представил толпу Ромео и Джульет, а себя в роли папаш Монтекки и Каппулетти, и мне захотелось завыть и выдрать все волосы из своей шкиперской бородки.

  - Ничего, ничего,- покровительственно похлопал меня по плечу неслышно подошедший Стас,- у тебя будет время привыкнуть,- и гаденько, так, ну на мой взгляд, хихикнул.Мне почему то захотелось засунуть этот хихикс ему в то место, на котором он имеет привычку сидеть.

  Увидев мой взгляд с загорающимися огоньками жажды крови, Стас вскинул руки в защитном жесте: - Тихо, тихо, Север, я ведь к тебе по делу. Нашли мы этот детдом, но там все чисто. Солидные спонсоры, вся документация в порядке. Обычный частный детский дом.

  Я покосился: - И что? Это дело бросили?

  - Ну ты, пойми, не можем мы без веских причин врываться туда. Если там все в порядке, не отмоемся ведь. Да и своих запалим.

  Я обозлился: - Блин, вы как менты, пока не убьют, обращаться не стоит. У меня чуйка уже даже не кричит, а аж вопит, что там не чисто.

  - Что можем, то и делаем. Группа захвата рядом в соседнем доме сидит и наблюдает. Ну не можем мы просто так ворваться.

  Я вздохнул: - Ну да, закон, едри его в коромысло. Но вы пока не убирайте группу. Пусть хотя б недельку там попасется, посмотрит.

  - Три дня, не больше, нет у нас времени: - жестко ответил Стас.

  Я ничего не ответил Ветовскому молчи-молчи, махнул рукой, подзывая свою ораву. Осмотрел придирчиво их убершмот, отмечая себе, что можно улучшить, разбил по командам и отправил на охоту за бедными мобами, а сам направился к Санычу, имея только одно желание - хлопнуть стакан гномьей особой на березовых бруньках. Наверное, я потерял свою чуйку: уже четвертый день, как ребятки заходят в игру и отыграв положенное время, спокойно исчезают. Моя паранойя стала меня отпускать. Ребятишки качались, делали квесты, даже наметилось некое соревнование между командами. Взяв очередной уровень, пати наперегонки бежали ко мне доложиться, да чего там, просто похвастаться своими успехами. Я, разложив неподалеку походный горн, потихонечку доводил доспехи и оружие ребят до ума. Элька, стала, как я и предполагал, негласным казначеем у моей оравы, а Макс, потихоньку учился разруливать конфликты, лишь изредка, обращаясь к моему авторитету. Примерно за час до выхода из Друмира, я собирал мальчишек и девчонок, и начинал им рассказывать. Я рассказывал, как хорошо на утренней зорьке посидеть с удочкой, какая у нас красивая и огромная страна, и они, если захотят, то, конечно, смогут ее посмотреть. Я рассказывал про собак, про кошек и даже про хомячков. Вреднючая Фырка стала всеобщей любимицей , я часто замечал, как тихо спорят за право подержать ее на руках. Я даже шутливо грозился, чтоб не забаловали в конец обленившуюся мышь, а то, кто будет мобов гонять, когда я занят буду. И я никогда не рассказывал о войнах...

  Наблюдателей от ветеранов давно сняли, и я решил, что испугался зря. А зря...

  В один из таких всегда солнечных дней, ко мне подбежала Элька: - Дядя Север, мы из игры не вышли. Все вышли, а мы нет.

  Я насторожился: - Кто мы?

  - Я, Петька и Оля.

  - Давайте, ка ко мне, быстро. - скомандовал я, а сам начал лихорадочно строчить сообщение Стасу.

  Ответ пришел незамедлительно: - Принял, сообщил, выезжают.

  Я начал нервно мерять круги, а малышне сообщил, что им разрешили побольше поиграть.

  Парнишка сразу радостно завопил, но быстро умолк под укоризненными взглядами девочек.

  Через полчаса меня стало колотить, и пришло сообщение от Стаса: - Не могут доехать, где то впереди авария.

  Гребаные московские пробки... Я в отчаянии мысленно попробовал доораться до Неназываемого.

  Тот появился незамедлительно, веселый и, кажется, немного под шофе: - Ну чего опять у тебя, неугомонный?

  Я взмолился: - Ты же бог, у меня тут ребятишек насильно в срыв загоняют, помоги.

  - А что плохого в срыве, вон у моего верховного сколько уже ребятишек, и ничего, живут и радуются.

  - Да пойми ведь, там они были безнадежно больны, а у меня здоровые ребятишки, им жить и жить.

  Неназываемый решительно кивнул головой: - Попробую,- и застыл в нелепой позе.

  Я опять замаячил Стасу и в ответ получил, что пробиваются, хоть и с трудом, но пробиваются.

  У Неназываемого пошла носом кровь, и он коротко выдохнул: - Не могу, Искры не хватает, да и души детские не сопротивляются зову Мира.

  Я заорал: - какая нахрен искра, скажи что нужно?

  - Возьми меня за руку и думай о самом сокровенном.

  Я схватил бога за руку, зажмурился и стал думать о своих девчонках, жене, вредной рыжей собачонке, о хвостатой подружке Фырке, о том как сладок воздух. Я почуствовал, как из меня вырвалось что то мощное, обжигающе горячее и, расплавленной сталью, отбрасывая лишнюю окалину, стремительно потекло в Неназываемого.

  Дочки мои...Моя жизнь... Жена...

  Это мощное уходило из меня яростным потоком, меня стало знобить, потом появились мысли, что может и хрен с ним, а дети и тут проживут. Да и зачем мне какие то дети. Да и вообще ничего не надо. Равнодушшшшшшие. Равнодушшшшшие. Зачем все...

  Вдруг я почувствовал что за другую руку меня схватили горячими крепкими пальцами, скосил глаза и увидел, что меня крепко держит за руку Элька, потом вцепились Петр и Ольга. Горячий поток ринулся в меня, омывая мое сердце, прогоняя эту прилипчивую шипящую равнодушность. В глазах детей я увидел недетскую заботу, веру в меня, веру, что прийдет добрый дядя Север, и обязательно поможет...

  Потом все закончилось. Сначала пропали дети, потом, чему то усмехнувшись, пропал Неназываемый. Остался только я, с синяками на руке, перемазанный впитавшейся в меня, кровью бога.

  Я стоял, смотрел в вечно синее небо и чему- то глупо улыбался.

  Заморгало входящее смс. Я открыл его и...

  Смска была от моей старшенькой.

  "Привет, папка, у нас все хорошо, я диплом получила, уже работать начала, как мама, учительницей.

  Дали первый класс, ух тяжело. И я очень боюсь этих малявок, и я боюсь не справиться. А еще Фелиска по тебе очень скучает. Найдет какую нибудь твою вещь, ляжет рядом и начинает плакать. К нам уже соседи приходили, просили, чтоб собака не скулила. Мы твои вещи прячем, но она все равно находит и начинает плакать.

  И мама, иногда плачет, а еще она в интернете сидит постоянно, что- то ищет, выписывает. А у Лельки мальчик появился, мне понравился, только он какой-то боязливый. Пришел в гости, а сам сел в уголок и краснеть начал. Во я оторвалась, только потом поругались с сеструхой, чуть не подрались. Хорошо Фелька твой ботинок нашла и снова плакать стала, кинулись успокаивать и помирились. Мама говорит, что у тебя все хорошо, но я все равнл хочу посмотреть, как там у тебя. И еще папка, мы тебя очень любим, очень очень.

  Я, наверное, стал совсем старым и сентиментальным. Чуть что, и слезы наворачиваются на глаза. Вот и сейчас, прочитав это коротенькое письмецо, я почувствовал, как режет в глазах. Я ведь тоже вас всех люблю и тоже очень очень.

  Я вытер глаза, глубоко вздохнул, повернулся и медленно пошел в замок Ветов. Необычно... Живчик Север не бежит, как всегда, а идет медленно, словно боится оторвать ноги от земли.

  Я и боялся, я ощущал необычайную легкость, не знаю как сказать, словно что то подталкивало меня в спину, вперед и вверх. Ускорь шаг и оторвусь от земли и полечу ввысь к этой необъятной синеве, широко раскрыв руки, словно пытаясь обнять этот мир, этот воздух, и заорав во все горло что то неразборчивое, что рвется сейчас из моей души.

  Поэтому я и шел медленно, практически загребая землю своими сапожищами. Потом пробило на хи-хи, вот были бы глаза у всех Ветов во главе с Черепом, если бы я подлетел к замку и лихо с разворотом приземлился с короткой пробежкой во дворе. Точно, яповские анимешки отдыхали бы.

  А что, это мысль. Я разбежался и подпрыгнул, приземление на мой упитанный тыл было довольно болезненным. Я встал, снова разбежался и снова прыгнул. Блин, до чего же тут жесткая земля. Да, рожденный гномом, летать не может. Я огорченно встал, отряхнул... ну, короче, отряхнулся и пошел обычным шагом. Вот уже показались стены замка, и что -то подтолкнуло меня снова разбежаться и прыгнуть. И я разбежался и прыгнул...

  Я летел, растопырив руки и орал что то несусветное, может, даже, матом. Я ЛЕТЕЛ!!!

  При подлете я стал изображать самолет и, даже, зажужжал, подражая басовитому звуку мотора. Сделал круг почета над замком, наблюдая, как во двор сбегаются люди, из окон высовываются головы, все показывают на меня пальцами и что- то кричат.

  Лихо приземлился и, сделав короткую пробежку, остановился прямо перед в конец охреневшим Санычем. Захлопнул ему отвалившуюся челюсть, потом похлопал по плечу со словами: - Учись, салага, пока я жив.

  И засмеялся широко, безостановочно и весело.

  Где-то послышался смех и ласковый женский голос произнес: - Какие они еще дети, столько веков прошло, а они так детьми и остались.

  В коробочке, висевшей на поясе, зашебуршало, вывалилась ошалелая Фырка, на подкашивающихся ножках сделала несколько неуверенных шагов, пригнулась, и ее тельце стали бить судороги. Мне сразу вспомнилась жена, вот так же она реагировала на полеты в самолетах. Фырку побило немного, потом она села столбиком и длинно с переливом присвистнула. Теперь челюсть отвалилась у меня.

  - И я того же мнения - согласился с мышкой Саныч.- колись, Север, что еще можно ожидать от тебя?

  А хрен его знает, вот такой я непредсказуемый - подумалось мне, но озвучивать эту мысль я не стал и просто пожал плечами.

  - Ладно, Саныч, я к начальству. У себя?

  - А куда ж ему дется, вон Стас, глядя на твои выкрутасы, чуть из окна не вывалился.

  - Ну и хорошо, я тогда пойду, побазарю немного с ними.

  - Иди, иди,- сказал старшина и уже в спину добавил: - Орел ты наш, птиц бородатый.

  - Фырка, ты со мной? - спросил я у мышки. Фырка замотала головой, неверной походкой отошла к кузне и осыпалась меховой варежкой на приступочке.

  Большое начальство встречало меня в коридоре. И первым вопросом было синхронное: Как, как ты это сделал?

  Я хмыкнул: -Просто очень сильно захотел. Видимо кто то из сильных и исполнил мое хотение.

  Череп сразу бросил: - А еще можешь?

  - Не знаю, пробовать надо, - ответил я и обратил внимание на моргающее сообщение в чате. Открыл его и с интересом прочитал: Вы выполнили скрытый квест: Гном - гордая птица.

  Ого, еще и опыт получил за такое удовольствие.

  Дальше было Вы получили достижение: Бородатый Икар. Слава: 500. Вы получили способность: Кузнечик. Два раза в сутки вы можете прыгнуть на высоту пяти ваших ростов или в длину, не превышающую десять ваших ростов.

  - Неа, не могу летать, - с грустью ответил я. Мне стало жалко, что я не смогу снова пережить это чувство полной, абсолютной свободы полета. Жалко.

  - Но я к вам не с этим. Как там мои?

  - Вовремя успели. Эти уроды уже операционную готовили. Так что, Север, ты прав оказался. А за ребяток, ты не беспокойся. В наш детдом вывезли всех. Хороший детдом.

  - Ну и хорошо, - ответил я и полез в интерфейс.

  - А что это ты собираешся делать? - вкрадчиво поинтересовался молчи-молчи.

  - Как что? Сейчас вычеркну себя из клана, и опять свободен как ветер,- ответил я, копаясь в настройках - Блин, и как это тут делается?

  - Ты бы, Север, с этим не спешил бы. Там пока шум и хай стоял, наши подсуетились, и капсулы, то, повывезли. Так сказать, экспроприировали на благое дело. Сейчас настроят, проверят, и жди своих огольцов.

  Тут уж я возмутился: - Интересное дело, я только мелкотню пристроил, а вы мне опять ее на шею вешаете. Я что, дочка Онассиса. Где деньги, Зин? Да и не разорваться мне, за этой шебутной оравой постоянно глаз да глаз нужен. Мне что, тут и сдохнуть теперь?

  Тут вмешался Череп: - Поможем, да и людей в помощь дадим. Ты уж не бросай их, дело то хорошее.

  Я махнул рукой: - Ладно, чего уж там. Не брошу. Когда, хоть они снова появятся?

  -Ну, денька через четыре - ответил Стас.

  Я кивнул головой, а что, четыря дня свободы, и делишки свои поделать, знакомых проведать. Красота

  Я еще раз кивнул, развернулся и пошел на выход во двор замка. Пойду Фырку обрадую, что ее любимчики скоро появятся.

  Спустился во двор, поискал глазами Фырку. Она по-прежнему валялась на приступке кузницы. Подошел и присел рядом с ней. Фырка открыла один глаз и покосилась на меня.

  - Слышь подруга, давай забирайся на свое место. Идти надо.

  Фырка закрыла глаз, перевернулась на другой бочок, всем видом показывая, что ей и тут, вроде как, неплохо.

  Я начал ее уговаривать: - Ну подумай, Фырочка, все делишки тут переделали, скучно становится. А мы с тобой в твой лес сходим. Уровень, то, у тебя ого го какой, вот и развлечешься - змей погоняешь. А еще, представь себе, идешь ты такая вся красивая, да еще в блестящей кольчужке, а все мышиные мальчики, так и падают тебе под ноги.

  Последние слов Фырка слушала уже сидя, потом подбежала ко мне, залезла на плечо и пискнула в ухо - мол' че стоим, идти надо.

  Я усмехнулся, встал и направился на выход из замка. Народ расступался передо мной, и только в спину доносились возбужденные шепотки, обсуждающие меня.

  В лесу Фырка соскочила с плеча и понеслась большими прыжками куда-то вперед. Я не спеша пошел ей вслед.

  А чего, спешить некуда, иди по лесной тропинке, слушай верещанье птичек. Красота... Солнце струями пронизывает лес, где то в кронах шумит заблудившийся ветерок, а сосны гудя стволами что-то говорят ему.

  Через полчаса я вышел на небольшую полянку и ошалел от увиденного. В середине поляны на небольшом бугорке столбиком стояла Фырка, а вся поляна представляла собой шевелящийся мохнатый ковер. Такое впечатление, что на эту небольшую полянку собралось все лесное мышиное братство. Мыши перепискивались между с собой, некоторые даже дрались, сплетаясь в маленькие пушистые комочки.

  Вдруг Фырка скрежетнула зубами, драчуны распались, и все мыши прижались к земле.

  Фырка несколько раз громко пискнула, в ответ послышался истошный писк. Фырка еще раз пискнула и все затихло. Фырка стала яростно пищать, потом странно присвистнула.

  У меня от увиденного отвалилась челюсть - все мыши, припав на передние лапки склонились перед Фыркой, а потом разбежались, видимо по своим делам. Миг и на поляне остались я и Фырка.

  Мышка подбежала ко мне, забралась на плечо, виновато пискнула и потерлась о мою щеку.

  Появилось сообщение: Мышь Фырка выходит из отряда.

  Фырка еще раз пискнула, спрыгнула с плеча и исчезла в траве.

  Я только и смог, проглотив горький комок в горле, крикнуть ей в догонку: - Ты, это..., если надо будет, я всегда помогу, только пискни.

  Тяжело, когда от тебя уходят друзья. Но не всегда же ей шляться со мной, у нее своя дорога. И... Удачи тебе, маленькая подружка!

  Я вздохнул и направился в свою деревню.

  Насвистывая что-то веселое я шел по деревеньке, раскланиваясь со знакомыми жителями. Когда проходил мимо дома бабки Маланьи, та вышла за калитку и остановила меня: Сынок, тут просьба есть одна.

  - Ну что там бабуль, сделаем все в лучшем виде - улыбнулся при виде бабки. Нравится она мне, теплое есть в ней что то, доброе.

  - Тут девочка махонькая к нам прибилась, ты б помог ей.

  - Что за девочка?

  - Из ваших, помоги ей Север, сделай доброе дело.

  - Да не вопрос. где она?

  - Да на околице мается, не знает бедная что ей делать.

  - Сделаем, бабулечка, сейчас этим и займусь, - бодро ответил я и поскакал на околицу.

  Там, действительно, бродила с потерянным видом какая то гномочка.

  Гномочка? Насколько я знаю, гномы своих женщин стараются не выпускать одних, берегут, уж больно они крохотные и хрупкие на вид.

  Я подошел к ней: Привет.

  Та обернулась: - Ой, привет.

  Ник у нее был интересный: ИвАнова. И она мне кого то напоминала. Ааа, понял, девчонок моих.

  - Давно скучаем?

  - Да вот, решила попробовать игру, уж больно ее хвалили, а что делать не знаю.

  - Сейчас разберемся.

  И я подробно стал рассказывать ей про игру, ну то что сам знаю. Потом решился.

  - Принимай пати.

  - А как?

  - Ну у тебя должно появиться сообщение, что я приглашаю тебя в отряд. Появилось?

  - Да, а что ты всем девушкам пати предлагаешь? - с ехидцой поинтересовалась ИвАнова.

  Я возмутился: - Да за кого ты меня принимаешь? У меня жена есть, дети, правда не знаю, смогу ли я их теперь увидеть. А за тебя попросил очень хороший человек, да ты ее наверняка видела. Это бабка Маланья из деревни.

  Про бабку гномочка пропустила мимо ушей, зато ее заинтересовало, почему я не могу увидеться с родными.

  Я махнул рукой: долгий рассказ, ты лучше пати прими, да в одно местечко сбегаем, там на волках уровни повысишь, заодно и научишься играть хоть немного.

  Мы побежали в урочище, где когда то качал меня Федул.

  Волков было много. Подсадив на дерево гному, я велел ей подняться повыше, никуда не лезть и смотреть что я делаю. А сам кинулся в середину стаи. Волки накидывались на меня со всех сторон, но из за моего высокого левела, практически не наносили мне урон.

  Вдруг один сзади прыгнул мне на спину и попытался вцепиться в шею.

  -Ванечка, - послышался крик сзади.

  Я отбросил волка, добил его и повернулся к гноме. Она соскочив с дерева бежала ко мне с нелепой дубинкой в руке.

  Я успокаивающе вскинул руки: все хорошо, не бойся за меня. А потом меня как будто шандарахнуло током. Ведь по имени меня знали только руководство Ветеранов и ...

  ИвАнова... моя...

  Ирка! Я побежал к ней, подскальзываясь на мокрой от волчьей крови траве.

  Подбежав я схватил ее, крепко прижал к груди, и забормотал: Ну что ты, маленькая, все хорошо, хорошо.

  Она, плача, тоже прижалась ко мне и стала сбивчиво говорить: Ванечка, родной, я испугалась.. А тут... а он... как прыгнет на тебя... я теперь никуда тебя не отпущу никогда...

  А я обнимал свою любимую и плакал не скрывая слез, но это были слезы радости, сладкие слезы Друмира

Герман Геннадьевич

Воздух Друмира

АННОТАЦИЯ

  Воздух Друмира

Герман Геннадьевич

Воздух Друмира

Название: Воздух Друмира

Автор: Геннадьевич Герман

Издательство: Самиздат

Страниц: 342

Год: 2014

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Я сапер, бывший, правда. Служил в энной номерной части. Покидало меня по миру, там помогали, сям помогали и из всех передряг я выходил без единой царапины. Друзья шутили: ты, мол, заговоренный иль в рубашке родился, даже кто-то завидовал. А тут... предложили принять участие в эксперименте. Слышали про игры с полным погружением?

  Воздух Друмира

   Я сапер, бывший, правда. Служил в энной номерной части. Покидало меня по миру, там помогали, сям помогали, и из всех передряг, я выходил без единой царапины.

   Друзья шутили: ты, мол, заговоренный иль в рубашке родился, даже кто- то завидовал.

   А тут... Наше правительство направило братскую помощь в одну очень южную республику.

   В одном из выходов я проверял тропу, по которой должен был пройти наш караван.

   Сапер ошибается только один раз...

   Не - я не ошибся, там, на моем месте, попал бы каждый. Жаль собачки не было.

   Я нарвался на итальянку. Это - такая хрень, которая сделана полностью из пластика и не ищется миноискателем. Минка слабенькая, фугасного типа. Но шандарахнуло меня прилично, я аж отлетел метра на два. По горячке ничего не заметил, поднялся, потряс звенящей головой, потер ушибленную спину и принялся за привычную работу.

   Проблемы начались позже, уже на Родине. Стали неметь пальцы ног, временами перехватывало дыхание.

   - Ну, что ж вы так, надо было сразу к врачу - говорил доктор.

   - Судя по всему, у вас была контузия, а сейчас это аукается.

   - Ну, ничего, ляжете в госпиталь, подлечитесь, а потом опять взрывайте, что хотите - успокаивал врач.

   Ну, я и лег.

   А в одну ночь, я понял, что задыхаюсь, попытался крикнуть и не смог, и не встать - ног не чую.

   Кое- как перевалился на бок и упал с кровати. На шум сначала прибежала медсестра. Вызвали врачей, подключили меня к искусственным легким.

   И лежу я сейчас, овощ овощем, левая рука не работает, под правой рукой клавиатура для общения.

   Заплаканные жена и дочки, ретривереныш, которого как то протащили в палату, лижет парализованную руку и виноватыми глазами смотрит на меня.

   И не покончишь со всем этим, медики-засранцы поставили все свои приборы так, что и не дотянешься.

   Лежу пластом и мысли всякие дурацкие.

   Хорошо что хоть утку не надо, такой хитрый агрегат нацепили, все сам делает, тебе только потужиться.

   Жена, ...

   Жалко ее, теперь одной двоих поднимать., она то говорит, что все хорошо, но я то вижу красные заплаканные глаза и синяки под ними.

   Дочки... подвел я вас, не погуляет папка уже на ваших свадьбах, не поняньчит внучат.

   Не выйдет с утра на крыльцо и не высвистает эту хитрющую собаку, чтоб побегать с ней и палку покидать.

   Тошно...

   Бревно, блин, чурка безголосая...

   Через несколько дней послышался в коридоре какой-то суетной шум.

   В палату залетела взъерошенная медсестра Людочка и с порога выпалила:

   - к вам профессор Звенигородский. САМ!!!

   Поправила одеяло и встала рядом, как часовой у знамени.

   В палату стремительно вошел, нет, вкатился колобок на кривых ножках,

   а на вид, ну как наш прапор Санька Шмаровоз, лицо, такое-же хитрое, но глаза цепкие, холодные, как у спецотдельца со стажем.

   Ну что батенька, как мы себя чувствуем?

   Бл$$$ь, мог бы говорить, сказал бы как ты и я себя чувствуем, по- русски без всяких яких .

   Проф сел рядом, взял, поданную Людочкой, папку, и вчитался.

   ну что ж, вы так не убереглись.

   - Не можем мы ничего сделать, не доросла наша медицина до таких операций, да и в мире никто не делает подобного.

   Правой рукой напечатал - и что...

   - И ничего, - ответил этот живчик.

   - Но могу предложить вам принять участие в эксперименте. Слышали про игры с полным погружением?

   Твою ж через коромысло и правой ногой... мне только еще и в игрушки играться., Но напечатал коротко - 'нет'

   - Так вот, администрация Друмира предложила нам для безнадежных больных бесплатные лечебные капсулы.

   Сделали они это, ясно с целью рекламы, но для вас выход.

   Целых шестнадцать часов вы будете здоровым, потом правда, надо выходить из игры, но подумайте, что лучше - лежать тут или ходить там, в игре.

   да и капсулу можно у вас дома поставить, техники раз в неделю будут приходить и обслуживать ее.

   родные рядом. да и говорят, в игре заработать можно и хорошие деньги, все родным подспорье. а там, глядишь и придумают, как лечить болячку вашу.

   На раздумье вам три дня и не откладывайте - капсул мало.

   Проф встал, повернулся ко мне спиной и собрался катиться к другим безнадегам.

   Я лихорадочно стал нажимать тревожную кнопку.

   - Ну что, сразу надумал?

   - А там действительно так?

   Профессор пожал плечами - не знаю, но мой знакомый в диком восторге. Если хочешь, могу его попросить, чтоб пришел и объяснил тебе, что почем и почему.

   - пришлите,- в ответ написал я.

   Звенигородский ушел, оставив меня в тягостных раздумьях, ведь если там можно зарабатывать, то я не буду неподъемной обузой.

   Через несколько часов в палату заглянул какой то тип.

   - Привет доходяга,- с порога крикнул мне. Я с ненавистью посмотрел на этого типа.

   Сволочь здоровая, еще издевается, гад.

   Но, когда тот вошел, я заметил, что он не сгибает ноги и вместо правой кисти у него протез.

   - Аа - заметив мой взгляд, весело сказал он - тоже миной, только оторвало на хрен, слава Богу хрен остался, - радостно заржал.

   - Петром зовусь, мне тут Иван Федорович про тебя рассказал

   - А че, ляжешь в свой пластиковый гробик с проводками и привет новая жизнь. Я когда увидел, что от меня осталось, с жизнью решил покончить, ребята мои вытащили, капсу купили в складчину, а ща я кум королю и сват министру.

   я набрал на клаве - а правда там можно денег поднять?

   - правда, еще и с молодухой какой познакомим, как зайчик прыгать будешь.

   - но поначалу сложно придется, профу там прокачать, левелок поднять, шмот с хорошими статами сбацать

   Я смотрел на него как баран на новые ворота, половину того, что он на меня вывалил я не понял.

   - Мне молодуха не нужна, женат я, да и дочки есть - две, мне денег надо - семью держать.

   А то на эту пенздию только кусок веревки и мыло можно купить, хозяйственное.

   - А почему хозяйственное?

   - Да самое дешевое.

   Петр открыл ноутбук, чего то там набрал и повернул экраном ко мне - гляди...

   Аху... да... какая-то нарисованная хрень стоила столько, что мою семью и всю родню, даже с тещей, три года черной икрой кормить каждый день и то все бабки не потратишь.

   С жиру бесятся сссуки.

   - Да уж, - ошарашено написал я.

   - Да ладно тебе - у нас гномы такие вещи делают, что продай и можешь себе домой золотой унитаз ставить. Если хочешь, возьмем в клан. клан у нас боевой, почти все такие как я и ты, штабных крыс не держим. Пройдешь испытательный срок, курсантом побегаешь, прокачаешься и вперед... Мы своих не бросаем.

   Мысли в голове прыгали, как бешеный хомяк в колесе. Если все так, то чего думать то.

   Я написал - позвони профу, скажи - я согласен.

   Меня наконец то привезли домой. Господи, как надоело пялится в казенный потолок . Быстрей бы в эту непонятную игру...

   Санитары подняли меня на носилках к квартире, ворча, что могли б и пониже жить, да и лифт нужен грузовой.

   Дверь открылась, сначала выскочила и стала плясать у носилок, бешено виляя хвостом, хитрая рыжая псяка. Она напрыгивала на носилки, стараясь меня лизнуть в лицо, мешалась под ногами у санитаров.

   Следом выскочила жена,- фу Фелиска... девочки заберите собаку, а то она мешает всем.

   Я вплыл в квартиру, на носилках продрейфовал в комнату. У стены вместо дивана стоял саркофаг, рядом крутились люди в униформе, что- то делая и подключая какие- то провода. Стоял профессор Звенигородский.

   - Ну что ж батенька, это ваше теперь, широким жестом указал на капсулу. Милости просим...

   Меня переложили внутрь, в чреве капсулы что то заурчало и я почувствовал, как меня обволакивает нечто мягкое и теплое.

   - Меня просили передать, будешь в игре, найди клан Ветераны и спроси Петра.

   Капсула закрылась и на меня опустилась Великая тьма.

   Поначалу ничего, не происходило, потом появилась надпись - загружаюсь, пожалуйста подождите.

   Через несколько минут появилось-' администрация Другого Мира приветствует Вас. Создайте своего персонажа.

   Появились изображения основных рас игры.

   Так, посмотрим.

   - Люди - универсальная раса, пользуются покровительством... сильные ... но уступают... расовые бонусы....

   ,ттттттттттттттттт, блин сколько же читать,я перешел к другим, оставив людей на заметку.

   - эльфы, ну этих сразу на болт, не понравились .

   - орки - ту да же,

   - гномы -жадные, низкорослые... тттт, самая богатая раса Другого Мира

   Меня сразу заклинило на ' самой богатой', ага, то что нужно.

   Что же выбрать, я по природе, человек, но гномы - самые богатые...

   Хотя это ж игрушка, а мне надо заработать и я перешел к гномам.,

   Так, кузнецы, шахтеры, ювелиры, строители, ну самые рабочие и наверняка, востребованные профессии.

   Гном, однозначно.

   Появилась надпись - создайте образ своего героя.

   Передо мной стал крутиться голый бородатый человечек с большим пузом, перекачанными руками и кривыми короткими ногами.

   Недолго думая, я убрал пузо до небольшого животика, убрал бороду и поставил свое лицо.

   Готово.

   Но ничего не произошло, а появилось - борода для гномов является расовой гордостью и расовым признаком .- выберите себе бороду.

   Сбоку высыпало большое количество бород, бороденок и бородищ.

   Ну твою ж через коромысло, я никогда не носил бород, только на флоте, как я слышал, были разрешены шкиперские бородки, но я ж не флотский, мы больше по горам, а там если бородатый - значит враг.

   Делать нечего, и я выбрал самую маленькую, похожую на моряцкую бородку.

   - Готово.

   И сразу появилось - создайте себе имя.

   Мдя, задачка, ежели ты гном, то и имя должно быть гномским, а я их и не знаю.

   Стал придумывать - Дарт кровавый молот - смехотура какая то , как игра дартс, только кровавыми молотками,

   Не, так не пойдет, надо чето делать. и припомнилась старая сказка про Белоснежку и семерых.

   Белый снег - север, точно - Север, ну - молот или кирка, молот вроде может быть боевым, хотя и киркой промеж рогов впаять нехило можно. не - молот лучше, ясен пень.

   Точно - Север Ясен Пень, тьфу - Молот, ну прям, Чинганчгук Кровавый Змей

   я набрал имя - Север Ясен Молот.

   - быр быр быр, ага расовые бонусы, че можно, че нельзя, потом в игре разберусь.

   - распределите очки характеристик, да че тут думать, и я раскидал их поровну.

   Уфф, вроде все, я решительно нажал на ввод.

   Яркая вспышка и я очутился на какой то деревенской площади.

   Пахло полынью, молоком, немного навозом и сладкими ватрушками.

   ПАХЛО...

   Я вдохнул полной грудью этот восхитительный сладко-горький воздух и слезы непроизвольно потекли по моим щекам.

   Так вот ты какой - ВОЗДУХ ДРУМИРА.

   Я медленно стек на землю, слезы продолжали течь. дышу, какое же это счастье. Пока был здоров, вроде и не замечал, ну дышу и дышу, ну воняет чем нибудь, оно и ладно.

   А сейчас...

   Я сидел на земле и плакал, не стыдясь своих слез.

   Пробегавшая тощая девчонка с неестественно длинными ушами, нелепо длинной разукрашенной палкой и в странном металлическом бикини фыркнула: Опять пьяный гном, надоели уже алкаши кривоногие. И поскакала дальше.

   А я сидел и смотрел вдаль в новую жизнь...

   ну что ж, лиха беда начало.

   Я встал, отряхнулся и пошел по деревенской улице. Дорожная пыль и воробьи, купающиеся в ней. Мычание коровы и упругий звук молока, бьющегося в подойник, лопоухий щенок, валяющийся в тени дерева. Все было настолько реально, что я даже забыл, что нахожусь в игре.

   - Милок, помоги бабушке, - какая- то старушка в цветастом платке смотрела на меня.

   - Что Вам бабуля?

   - Да вот коза моя отвязалась и убежала, а я уже стара чтоб за ней по всей округе гонятся. Ты уж уважь старуху , а я тебя отблагодарю.

   - Хорошо бабуль, поищу твою пропажу - ответил я.

   Передо мной промелькнуло сообщение про какой-то квест, но я не обратил на него внимание.

   Побегав по деревне и выполнив несколько мелких попутных поручений, я понял что козы в деревне нет, направился к околице.

   Странно, за выполненные просьбы местные исправно платили, мелочь, правда - медь, но через два часа бесплодных метаний карман начало приятно оттягивать. Постоянно появлялись надписи про квесты и какие- то цифры с подписью "опыт".

   На встречу бежала давешняя девчонка. Остановившись рядом со мной, она поинтересовалась,

   - а чегой то ты еще здесь?

   - А где мне еще быть?

   - Ну так квесты тут голимые, нищие и опыта тут не набьешь.

   - Все кто тут появляются , сразу сваливают отсюда.

   - Тут даже мобов нет кроме лягушек.

   Я почесал голову и спросил,

   - А что такое квест и мобы , да и как опыт набивать?

   Глаза у девчонки стали похожими на глаза рыбки - телескопа, она также смешно беззвучно открывала рот. Так было секунды две. Потом девчонка стала смеяться, нет, она не смеялась, она ржала аж с подвзвизгиванием.

   -Ну...ну... нубяра!

   Оторжавшись и отдышавшись , длинноухая спросила - ты че впервые играешь?

   - Ну да , а что тут такого?

   -Ты че ниче не знаешь про игры?

   - да нет тут впервые, раньше ну только в морской бой играл.

   Девчонка задумалась , а потом серьезно, как молодая учительница на первом уроке стала объяснять и про квесты и про мобов и куда чего продавать. Я узнал много - оказывается, что маленький мешочек на поясе - это моя котомка, в которую можно все впихнуть, ну если только сам утянешь. На что влияют характеристики и как открывать профессии.

   Что с мобов падают всякие штуки, которые можно продать и называют их лутом

   Что за сообщениями надо следить. Да много всего.

   Потом, подумав, сказала, Меня Кариной зовут, принимай в друзья, и объяснила как это сделать.

   - Будут вопросы, напиши в личку, если смогу, помогу.

   - Спасибо тебе, Карина, огромное , помогла очень. Прям не знаю, как отблагодарить.

   - Да не парься, станешь крутым гномом, мож скрафтишь че мне.

   Карина помахала ладошкой и побежала дальше по каким-то своим делам

   Убежала. Пусть легкой будет твоя дорога, смешливая. Мне же надо идти эту козу -дерезу искать.

   Обещал же бабке. Я решил применить полученные от ушастой знания и полез в интерфейс.

   В интерфейсе моргало - -- действующий квест - поиск козы бабки Маланьи, награда - набор путешественника. Я поставил галочку в квадратике с надписью "автокомпас" и передо мной загорелась зеленая стрелка. Она указывала на лес, темневший вдалеке.

   Быстрей надо расправиться с этой козой и сваливать отсюда. мне деньги надо заработать, а не коз дрессировать.

   В животе забурчало , надо бы чего- нибудь перекусить. Я залез в поясной мешочек и ошалел: в этом маленьком мешочке столько всего лежало. Кирка ученика, дубинка ученика, две маленьких красных баночки, одна синенькая, кучка сухарей, три яблока, пирог и что меня добило - целиком зажаренная курица. Эт че - все от благодарных селян? Ну ежели так, то действительно тут можно заработать - - всего три часа, как тут шлендраюсь, а уже ужин, считай на всю семью забабахал, жалко моих тут нет, а то все мои три девчонки курочку ну очень обожают, да и собака наша хитропопая от куриного мяска мосю воротить не будет. Надо экономить, решил я и взял сухарь.

   Опять проскочила какая то надпись - мол, чето там повысилось. Эх, надо бы узнать как можно эти надписи помедленней сделать, а то и прочитать не успеваю - вжик и усё.

   Я рванул к лесу - быстрей вымястую поймаю.... Я бежал и раздумывал, куда бы потом податься. Надо бы в деревне узнать - куда такие же как я уходят.

   Блямс... ой ... шмяк... бл;;;; ...бумс... больно то как.... Я долетел до дна этой гребаной наклонной ямы, по инерции проскользил по дну, влетел в лужу. Мой стремительный бобслей, правда, без саней, остановила моя голова, со всего размаха уткнувшаяся в какой-то деревянный столб.

   Перед моими глазами хороводили звездочки, мерцала желтая полоска, и наконец-то, висела и не исчезала надпись: Вы совершили открытие - заброшенная золотая шахта гнолов. Статус шахты - очень богатая.

   Золотая!!!!! Моя!!!! В глазах запрыгали долларовые значки, и в уши полилась сладкая музыка звона монет и шелеста вечнозеленых.

   Стоп. Сразу врубилась здоровая паранойя. Я присел, стараясь быть незаметней, и стал прислушиваться к окружающему пространству. Только звук капель и легкий сквозняк холодил мою щеку. Так, если сквозняк, то должен быть еще выход или шахта вентиляшки. Надо будет потом все проверить, так сказать - разнюхать обстановочку.

   Меня глодала мысль - ну не может быть, что бы богатая шахта была без хозяина, такого не может быть в принципе. Вспомнив все наказы ушастой, я открыл окно интерфейса и стал разбираться.

   Бог ты мой, сколько тут всего написали и про класс персонажа, надо попозже основательно разобраться с этим классом, и про выполненный задания и что я получил второй уровень и надо распределить очки характеристик. Ага, вот и чат.

   - Народ, помогите начинающему гному, хочу развить горняка, подскажите, где в локации для начинающих можно найти какой- нибудь рудник?

   В ответ пошел откровенный стеб - типа - советов отрыть сортир на деревенской площади или копать ямы для разведения лягушек. Ну, или просто - ыыыыы, хихикс и разные смайлы.

   Были еще и другие - те советовали брать ноги в руки и сразу валить из нуболокации.

   Чуть успокоившись и поняв, что про шахту никто не знает, я тихо выбрался из наклонного ходка.

   Коза паслась невдалеке. Отловив эту бодливую заразу, я потащил упирающееся животное в деревню.

   Притащив и сдав на руки бабке Маланье эту серую злыдню, я получил от довольной старушки кулек. В кульке находились пять красных баночек, я уже знал, что эти баночки - лечилки.

   Сломал ногу, выпил банку и танцуй дальше. Эх, если б в реале были такие же.

   Открыл интерфейс и выставил краснюхи в слот быстрого доступа, типа пальцем шевельнул и банка сразу в рот выливается.

   Ну что ж ознакомимся с другими записульками. Класс - воин. Когда я его успел взять? Наверняка на автомате отметил.

   Слазил в сумчонку - глянул кирку - ага урон 2-4. Я стал тихо уписываться , представив - долблю я камень , например, а мне сообщают - -вы нанесли камню урон в 4 единицы.

   Ну дубинка - понятно, непонятно только, почему у дубинки урон меньше чем у кирки. Но мне по барабану - я и киркой приголублю, мало не покажется. И я взял в руки кирку.

   - Дзинь, все гаснет и начинается обратный отсчет, игровое время закончилось и надо возвращаться в свое тело. До свидания, гном. Привет жизнь деревянного полена, из которого даже Папа Карло ничего сделать не сможет.

   Быстрей бы наступило завтра.

   Быстреееей бы, быстрей. Мне было тяжело ждать момента захода в игру. Девчонки уже убежали в школу. Жена еще возилась в прихожей, но вот щелкнул дверной замок и я остался один с нашей любимицей ретривершой. Как же долго тянутся эти секунды.

   Хлоп и я опять в теле, полюбившегося мне гнома и столько дел впереди.

   Рванул на свою шахту, постоянно оглядываясь, не следит ли кто за мной.

   Прибежал, отдышался, огляделся - ну вроде никого нет, и стал спускаться вниз. Уже внизу стал обдумывать свои дальнейшие действия. По своей гражданской специальности я строитель тоннелей и метрополитенов, практически горняк. Правда, подзабыл уже почти все, чему по этой теме обучали. Но основы то... огляделся и пробежал по ходку в основной ствол шахты. Оппачки, ну свезло -сэкономил. У стены лежал сложенный крепеж. Много. Стоял ящик с факелами.

   Запалил факел и смотрел стены и кровлю. Хороша порода то - без трещин, плотненькая.

   Такую рубать тяжело будет, кровля хорошо держаться будет - не завалит.

   Я прошел в забой, воткнул факел в держак, примерился.... и отошел назад.

   Чувствовался какой то посторонний запах. Непонятный какой то. Надо бы животинку какую- нибудь мелкую с собой брать да и поглядывать на нее время от времени. А то траванешься и беги сюда, как объясняла Карина, в белых семейных труселях.

   Ну а пока. Я поплевал на руки , взял кирку, примерился и ударил. Я рубал породу, аж искры летели.

   Постоянно выскакивали сообщения о увеличении силы, о новом уровне горного дела. Кирка входила в породу как в масло. Я оконтуривал забой и жалел, что нет напарника, который бы отгребал руду и подносил бы крепеж. Вот это да, дали стране угля, хоть мелкого, но очень много.

   Я посмотрел на эти кучи и всплыло сообщение: золотая руда, процент содержания золота в руде - 24. Блин - с центнера руды получается 24 килограмма золота - это много, это очень много.

   Надо узнать, сколько стоит и если золото и тут золото, то я богат, очень богат.

   А где-то в нигде некто Неназываемый говорил Макарии: ну вот смотри , а всего то надо было под ногу бегущему подкинуть камень, чтоб тот упал. Сил немного потрачено, а нить жизни изменила направление.

   Интересно, а как это золото продавать - помногу нельзя - в момент заинтересуются, откуда золотишко. Интересно, а если выставить на аукцион анонимно. Я залез на аук и нашел брокера. Да, такая услуга была... но процент драли ой ой ой. но лучше сто раз по рублю, чем ни разу сто рублей. И я загрузил брокера сей неблагодарной работой, выставив продажу золота по полкило.

   Довольный, я решил дальше поколотить золотишко.

   Бдымс... кирка рассыпалась в руках, а следом осыпалось одежка и обувь. ну че за нах. Блииин, я забыл про прочность. видимо она подошла к своему пределу.

   посреди забоя стоял гном в одних белых трусишках и матерился, сжимая кулаки.

   ну что за непруха. Злость аж распирала меня. Ну все было хорошо, а тут такой облом...

   В злобе я вдарил со всей дури кулаком в боковую стенку забоя. Выскочило сообщение - вы открыли способность ' кулачный боец''.

   В стене образовался пролом. Я осторожно заглянул в него. Что-то типа камеры. Я взял факел и посветил в нее. Это действительно была комнатушка. Ровные стены и пол. В дальнем углу валялась какая то неопрятная куча. Я осторожненько подошел к ней.

   А где то в нигде тихонько хихикнула Макария - ну вот милый, не только ты можешь делать чудеса...

   Осторожно поворошил босой ногой эту кучу. Кирка... Я коршуном вцепился в нее, как утопающий в спасательный круг.

   Выскочило сообщение: вы подняли предмет - Кирка Ауле. Доступный уровень1, телосложение и сила +50% от уровня. Масштабирующийся предмет. Неуничтожимый. Шанс выпадения редких предметов -10%. Предмет не выпадает при гибели.

   То что доктор прописал.

   Поворошив кучку дальше, я поднял сумку.

   Высветилось сообщение: вы подняли предмет - Сумка Ауле, грузоподъемность с коэффициентом 10, автосбор. Количество слотов не ограничено.

   Ух ты... Я сразу полез в сумку. В сумке находился только два предмета, - Горн Ауле, с возможностью удачного крафта в 85% и книга.

   Сразу высветилось сообщение: вы собрали легендарный сет Ауле, пока данный сет находится у Вас, шанс выпадения редких рецептов увеличен до 30%.

   Я сразу залез на форум. Набрал в поиске 'сет ауле' и прочитал:

   по легенде, Ауле одарил первых десять гномов данным сетом. известно только два полных набора, остальные считаются утерянными безвозвратно.

   У меня отвалились челюсть до пола. Вот так свезло, не было ничего, нищета, блин голимая, а тут те и пироженое, тут те и мороженое.

   А потом испугался.... весь мой жизненный опыт аж вопил - НУ НЕ БЫВАЕТ ТАК!!!

   Бесплатный сыр только в мышеловке, кстати надо бы мышь или крысу приобрести какую.

   Чем то мне это скажется и откуда аукнется...

   Но дареному коню в зубы не смотрят и я сразу прихватизировал эти вещички.

   Залез на аукцион и набрал в поиске: вещи Ауле. В продаже был только Горн и стоил он столько, что мама не горюй.

   Блин продам и все... Из игры уйду, семья полностью обеспечена.Дом купим, жене машину, правда она водить боится, но это дело наживное, девкам по квартире, даже наглой собачонке конуру из экологических материалов и ошейник с кристаллами Сваровски.

   А потом подумал - куда уходить - я тут живу, а там лежу и нет ни малейшего шанса на выздоровление. Золотишко продается - вон уже свою годовую пенсию наработал, перевожу автоматом жене на карточку. В доме достаток появился.

   Я вдруг понял, нравится мне тут и если б это было возможно, я б вообще сюда переселился, да и семью б перетащил. Да только игрушка это... жаль...

   Книга. Книжечка. Книжулька. Я открыл этот фолиант.

   На титульном листе было: пособие для кузнецов и механикусов , написанное с тщанием и любовью Трорином Железноруком для гномов , вступающих на путь сего завлекательнейшего искусства. Сия книга и рецепты были записаны собственноручно.

   Далее было: мой юный друг, делающий первые шаги кузнеца, помни- кузнечное дело не ремесло, а искусство, требующее особенного внимания и прилежания. я надеюсь, что мой труд поможет тебе сделать первые шаги и достичь высот в сием мастерстве, как заповедал Великий Аулей.

   Далее шли подробно расписанные рецепты от простой окованной дубины и ножа до сложнейших видов брони. Отдельно были подобраны чертежи и рецепты различных механизмов.

   Нужная вещь, решил я и вчитался в рецепт дубины.

   Дзынь- выскочило сообщение, что у меня открылась способность к кузнечному делу. Надо срочно опробовать в деле, решил я, спрятал книгу в сумку, туда же убрал кирку и выбрался из шахты, старательно замаскировал вход, отошел, полюбовался на дело рук своих - вход в шахту можно было заметить только уткнувшись в него.

   Полюбовался и поскакал в деревню. Со стороны было еще то зрелище - шустро перебирая чуть кривоватыми ногами, в белых трусах и кожаной сумкой, время от времени подпрыгивающий и ойкающий, бежал весело скалящийся бородатый упитанный человечек.

   Забежав в деревню, я было рванул к площади, но был остановлен бабкой Маланьей.

   - Ой, милок и что ж с тобой такое приключилось, аль ограбил кто?

   - Да не, бабуль порвалось все в хлам, бегу вот обновки покупать.

   - Да ты не спеши милок то, поможешь мне, да и я помогу тебе с вещичками.

   Я задумался - деньги вроде были, но руки то мои бесплатные, помочь чуток и покупать одежу не надо.

   - А че надо делать то?

   - Да вот яблоневый сад хочу - яблоньки посадить.

   - Все б ничего, но представь бабуль меня в одних трусах и с лопатой.

   - Дык не боись, одежу то прям сразу дам, потом и отработаешь, чай не обманешь старуху то.

   - Ну тогда согласный я

   Бабка шустро заскочила в дом и через некоторое время вышла с ворохом вещей.

   - Бери сынок, для мужа то готовила, да не понадобилось, помер он. Маланья промокнула глаза уголком платка.

   - Да бери, не сомневайся, он тож как ты крепышком невысоким был, тут и обувка есть.

   Я поблагодарил, переоделся и взяв лопату пошел копать ямки под саженцы.

   Я копал ямки для яблонек и обдумывал дальнейшую стратегию. Надо бы идти дальше и развиваться - вон рецепты в книге разбиты по уровням, а с другой стороны шахту бросать нельзя - реальные деньги капают. Может бог с ней с игрой. Заработаю денег, а там видно будет. Все таки синичка в руках лучше журавля в небе, да и от хорошего лучшего не ищут. А с другой стороны, полазил по аукциону - кузнечка то ой как ценится, денег больше срубить можно.

   Мои тягостные раздумья прервал грубый оклик: эй нубяра, тут гном богатенький не пробегал?

   Я повернулся: - эй будешь орать жене своей, да и то когда в кровати не встает.

   Стояли три обвешанных оружием жлоба с мордами зеленоватого оттенка.

   - Борзеешь мелкий, смотри, доползешь до десятого уровня - на слив, как на работу ходить будешь.

   - ну так че про гнома то?

   Стоявший чуть сзади другой зеленомордый подергал говорившего за рукав: - Слышь Васян, мож это он и есть...

   - ыыыы, - ощерился первый: - да ты чо, глянь на него, он же кроме меди и не видел ничо. Нубяра голозадая.

   - Не..., наш клиент жирненький, при бабках, а этот так - фуфло.

   Я аж заскрипел зубами от злости.

   Гниды, ненавижу таких. Убивал бы. Только б отобрать, ограбить. Гопота тварюжная.

   За меня вступилась бабка: - ой, сынки, да откуда ж тут гномы то богатенькие. в нашу то деревеньку такие то и не ходят. Тихо тут, а богатеев мы то и не видели.

   Третий до этого, молчавший, сказал: - слышь Васян, а мож наводчик обмишулился то, ты ж сам знаешь голяк тут копеечный, мож пробегал, да и перевел тут на аук рыжье, и ищи его.

   - Да не, босса четко на это место навели, ладно, пошли местных поспрошаем, а дальше видно будет.

   Гопота направилась дальше.

   Как вычислили, и ведь знают, что гном, чеж делать то...

   Бабка подошла и тихо сказала: - Уходить тебе надо сынок, уходить. Эти то не успокоятся, глянь красные какие. Да ты не бойся, не выдаст никто тебя и про шахту твою никто не скажет, не любят наши таких- то, а ты вроде и немного здесь, а с уважением к нам, да и помог многим. Люди видят же все. Не беспокойся, вырастешь, аль друзей сильных найдешь, да и возвращайся, кузничку может нашу наново отстроишь, вы ведь гномы - знатные мастера, домик отстроишь да и живи тут в удовольствие. Хорошим людЯм тут завсегда рады.

   От удивления у меня выпучились глаза.

   - а откуда про шахту?

   - да мы всегда знали, только не надо нам этого, мы и так проживем.

   - иди, не бойся, сохраним тайну твою.

   - да не, бабуль, пока не доделаю - не уйду, да и подозрительно будет, если сразу исчезну. доделаю, в кузенку зайду, дубинку оковать надо, а то не оружие, а скалка женская. К тому ж маленький я, что они мне сделать могут - сами вон сказали, что до десятого уровня подрасти нужно.

   Бабка только покачала головой: ох сынок, не знаешь ты многого. Тут странные вещи стали твориться, то люди пропадут, то сумасшедший какой к околице прибьется, седой весь, слюни текут и сказать ничего не может, а ведь видно - маленький, да и не воин. видать, муки страшные принимал, в глазах страх смертный застыл.

   - да ладно, прикопай яблоньки то, сходи в кузенку, а потом к Федулу-охотнику зайди, скажи Маланья просила в урочище сводить, авось подрастешь там, а и потом до города тайными тропками проведет. Не маленький уж, должон понимать, что таиться тебе надо.

   Я посадил последнее деревце, повернулся к бабуле и поклонившись сказал: - спасибо тебе бабушка и за то что тайну мою бережешь и за вещички твои знатные.

   Бабка улыбнулась: - да ладно тебе, иди уж, пора, да и на одежу глянь, старалась, когда для своего старого шила.

   Я открыл интерфейс и посмотрел на то, что было на мне одето. Да уж, вещи знатные: сапоги давали +2 к скорости передвижения, штаны - +1 к телосложению, а вышитая рубаха - +2 к силе.

   Я поднял глаза, чтоб еще раз поблагодарить бабулю, но ее уже не было, и только шелохнулась занавеска на подслеповатом окошке.

   Я повернулся спиной к дому и направился к кузне, а далее в неизвестное будущее.

   Зайдя в кузню, я ошарашено остановился на пороге. Бардак, не - Бардак с большой буквы, тут точно была какая- нибудь цветная революция - баррикады из сломанной мебели, перевернутая наковальня, скособоченный горн, на полу хаотично валялись куски сломанных подков и перекрученные железки непонятного назначения. Кузню явно использовали как кладовку для сломанных вещей - и не нужно, и выкинуть жалко.

   Я взвыл, да тут в порядок все приводить- минимум неделя нужна. Поэтому, поставив нормально наковальню, я достал походный горн. Отобрал куски железа для оковки. Отбирал тщательно, рассматривая железо на сломе и по звону, простукивая каждый кусок молоточком из походного набора.

   Высветилось - вы повысили умение кузнеца.

   Разжег горн , и стал разогревать железо, ежесекундно ,сверяясь с книгой рецептов.

   Заготовку я делал долго, сваривая между собой различные куски и потом тщательно проковывая.

   Два раза выскакивало сообщение о повышении уровня мастерства.

   Достал дубинку и внимательно ее осмотрел, - ага, утяжелю оголовье дубинки, окую его полностью. Тут усилю железными кольцами, на ухвате сделаю металлический шар, чтоб в ближнем бою можно было засветить им лиходею в зубы.

   Дубинка получилась неказистая, но удобная и увесистая.

   Высветилось: вы получили предмет - отличная дубинка новичка. урон - 10 -15, возможность ошеломления -0,4, возможность нанесения критического удара -0,25.прочность- 50/50

   Я покрутил дубинку в руке, отметил хорошую балансировку, да ... такой по башке - мало не покажется.

   Появилось очередное оповещение о поднятии мастерства и возможности производства новых вещей.

   Так, че еще нужно гному для полного счастья - щит. Я залез в книгу- рецепты щитов были во множестве, и кулачные и даже башенные, не было только на мой уровень.

   Не... так дело не пойдет, надо что- нибудь придумать, а то штаны и рубашка - плохая защита в бою.

   Я огляделся и заметил крышку от кадки. Взял в руки - крышка была сделана из дубовых толстых плашек. Ручка была отломана. Плашки чуть пахли укропом, видимо крышка закрывала кадь с соленьями. Годы в рассоле окаменили дуб. Я оковал ее полосами и сделал металлическую ручку. Щит напомнил мне детство, как во дворе мы мальцами играли в рыцарей, используя вместо щитов крышки от ведер, а вместо шлемов, утащенные с кухни кастрюли. Взял в руки и примерился.

   Высветилось три сообщения.

   Одно как всегда, гласило о повышении мастерства.

   Второе - плохой щит новичка, прочность 30/30, защита-8, шанс блока -0,15

   третье - вы создали новый рецепт - плохой щит новичка, слава-5

   Взял в руки щит и дубинку и как бы провел бой с тенью, нанося удары дубинкой и отражая воображаемую ответку щитом.

   Аж хрюкнул - взрослый мужчина, а веду себя как маленький, не наигрался в детстве.

   Ну вроде готов к труду и обороне. теперь надо найти охотника и уходить из этого гостеприимного места, с надеждой поскорей вернуться

   Выйдя из кузни, я сладко потянулся. жить хорошо. Что ж мы славно поработали и славно отдохнем.

   - Хм...

   Я обернулся. стоял невысокий мужичок, жилистый весь такой, наша порода- бегунов, где волка ноги кормят.

   - Ну что, гном, вижу готов идти со мной, да как звать то тя, а то неудобно - гном, да гном.

   - Севером зови, не прогадаешь, а ты Федул. Так?

   - Так, передали мне про беду твою, так что побежим скоренько.

   Вот блин, прелести деревенской жизни, все про всех знают, в одном конце чихнешь, на другом уж здоровья желают.

   - Не отставай, Сева.

   Федул повернулся и неожиданно легко побежал. я рванул за ним, чего чего, а бегать в войсках приучили.

   Выбежав по за околицу, Федул остановился, повернулся и сказал, давай руку, тайными тропами пойдем. Я подал руку и перед нами появилось марево. Шаг в него и мы оказались на поляне.

   - Ну значится так - ща погоняешь кролей, потом пойдем на лисичек, чуть приподнимешься там и на волков. Волков я бью, ты добиваешь, чур шкуры мои, я своей волчью доху обещал.

   - Спасибо тебе Федул.

   Охотник хмыкнул: - вежливый гном, ну ну.

   - давай, вон ушастые пасутся.

   Я увидел кролика, высветилось - молодой кролик, ур. 2

   Подкрался, эх размахнись рука, раззудись плечо и вдарил.

   - вы промахнулись.

   Кролик шевельнул ухом чуть отодвинулся и стал грызть травинку, отчего то показавшуюся ему особенно вкусной.

   я ударил.

   - промах

   Я опять ударил...

   Снова ударил... длинноухий урод продолжал жрать..

   Сзади послышались сдавленные рыдания. Я обернулся - это, зажимая себе рот обеими руками, пытался не заржать Федул. Аж рожа красной, как свекольник стала.

   Меня начало трясти от бешенства... ах ты бен ладен ушастый. Я возненавидел кроля как чекист врага народа.

   - дзынь- вы получили способность 'боевая ярость', ур.1 ,шанс критического удара -0,5, игнорирование защиты -0,1, время действия -4 сек., возможность повторного применения через 2,5 мин.

   Бац, я попал по кролю.

   - Дзынь- сообщение: кролик убит.... вы получили опыт... до следующего уровня...

   Я отмахнулся от этого сообщения и погнался за другим зверюгой.

   Я гонялся за ушастыми, постоянно выскакивали сообщения, в сторонке уже не стесняясь, ржал в полный голос Федул.

   - а он забавный,- сказала развеселившаяся Макария, наблюдая за гномом. Неназываемый согласно хмыкнул

   и спросил: и зачем?

   - Что зачем,- сделала удивленное лицо Макария, - ах это, ну ты же помог, а я тоже хочу.

   - я помог, потому что, когда он впервые появился в нашем мире, у него были такие сильные и чистые мысли, такое желание помочь семье, что я и не удержался, но кажется только создал ему проблемы.

   - вот и я. Когда он стоял в шахте, потеряв все, мне просто стало его жалко.

   Да кстати, а почему Неназываемый, давай я тебя буду звать Неня

   Неееняяя, певуче протянула Макария. Мужчину аж передернуло: нет уж.

   - ну тогда давай придумаем тебе имя...

   - нет уж,- повторил Неназываемый: - Демиург меня создал, вот пусть он мне имя и придумывает, и вообще, не уходи от ответа.

   Макария только вздохнула, - да бросать его уже нельзя, но он сильный, он сам выкрутится.

   Догнав и забив последнего кроля, я остановился и перевел дыхание. У меня тряслось все.

   Утирая слезы, подошел помидорный Федул.

   - Повеселил ты меня, Сева, давно так не смеялся. Ты всех кролей перевел, ну ничо, появятся еще. Да и ты подрос.

   Я полез в интерфейс, точно - два уровня хапнул, даже не заметил как. Я быстренько раскидал очки, поровну разделив между силой, ловкостью и телосложением. В ловкость кинул потому, что задолбался промахиваться. Оставшуюся единичку кинул в силу.

   - За то на волков можно идти. Запомни - волк - животинка умная, хитрая и злобная. Видишь волчицу - оглядись, волчара рядом прячется, свою хозяйку охраняет, а ежели еще и щенки есть, то таких даже я обхожу - до последнего биться будут, слабину не покажут. Тварь сторожкая с хорошим нюхом.

   - Нако, обмажся, - Федул протянул бутылек с темным зельем. Я открыл - в нос шибануло резким запахом.

   - не боись- то муравьиный сок, сам давлю, зато ни один зверь в тебе человека не почует. Делаем так, я впереди, ты чуть сзади в сторонке, да не туда, под руку не становись. Я стреляю первым, сначала в хозяина, потом в хозяйку, а ты добиваешь. То, что ловкость повысил, хвалю, в нашем охотницком деле без нее ну никак. Ну, идем.

   И мы начали массовый волчий геноцид. Шло все на ура. Федул ранил, я добивал, попутно, собирая шкуры, я открыл ' свежевание'. Так я поднял свой уровень до девятого. Очки распределял как и вначале, в силу, телосложение и ловкость.

   Вдруг Федул резко остановился и присел.

   - нарвались...

   На поляне стоял огромный волк, белоснежная густая шкура, красные, налитые кровью глаза, большие белоснежные клыки. волк стоял чуть пригнувшись, словно готовился к прыжку.

   - волчий царь, - прошептал охотник, - нарвались.

   - а мож не заметил, уйдем тихо? - в ответ прошептал я.

   - нет видит он нас, сейчас только спину покажи, пискнуть не успеешь, порвет. Спаси нас боги.

   Охотник что то прошептал, державшись за шейный амулет.

   - не отпустит- биться надо.

   Я достал из сумки щит, перехватил поудобней дубинку, проверил лечилки и стал ждать.

   Теньк. В правом глазу зверя расцвел цветок оперения стрелы. Волк взревел и ударил передними лапами по земле.

   - Вы оглушены, вам нанесен... Я отмахнулся от сообщения, и отключил чат. Тут не до сообщений, тут или он нас или мы его. Пригнувшись и выставив чуть вперед щит, я рванул к волку. Подскользнулся и въехал ему под брюхо головой вперед. Зверь сделал движение задними лапами, напоминающее то, что делают собаки, когда закапывают свои продукты жизнедеятельности. Я вылетел из под пушистого хвоста. Линия жизни резко зажелтела.

   Меня... как кусок дерьма.... Я извернулся и со всего размаха от земли врезал дубинкой по волку, попав куда то под хвост. Послышался тонкий визг обиженной собачонки. Отчаянно скуля, волк резко сел на задницу.

   Теньк. В боку волка появилась стрела, извернувшись хищник рванул ее зубами, нанеся себе рваную рану.

   Я подскочил к слепой стороне и вдарил опять. - 'ярость' - удар получился неожиданно мощным. Волчья голова аж мотнулась.

   Волк резко повернул ко мне и в это время - теньк- стрела попала волку в незащищенный тыл. Взвизгнув волк мотнул головой, задев меня.

   Меня отнесло от зверя метра на два. Моя полоса жизни переместилась в красную зону. Я выпил красный пузырек и жизнь медленно поползла вправо из красного к желто-зеленому цвету.

   В прыжок волчара оказался рядом со мной.

   Клац, я, забыв про щит, наклонил голову и попытался уклониться, но опять подскользнулся.

   Но упасть не смог - я висел под и перед челюстью волка. Волк ошалело мотнул головой и стал прыгать по поляне, мотая головой и стараясь избавиться от надоедливого груза. Я висел у него под мордой, как авоська с куриными яйцами, рычал не хуже волчары и лихорадочно бил его дубинкой по носу. Щит вылетел из руки, но было уже не до щита. Время от времени тенькали стрелы, но волк на лучника не обращал внимания - эта тварь старалась достать меня.

   Бамс, сломалась дубинка и в руке осталась только рукоятка с металлическим набалдашником.

   Волк вдруг резко мотнул головой вверх и я соскочил с его клыка и полетел вверх.

   Зверь ощерился и приподнял голову, раскрыв пасть.

   Сцуко, хочешь меня, как утку влет. Нна, падая, я вбил в пасть остаток дубинки яблоком вперед. Зверюка поперхнулся и захлопнул пасть. Вместе с моей рукой...

   Блииин, больно то как, ну проф, увижу тя, все выскажу, а то колобок хитрожж.й - подсунул игрушку.

   Я извернулся и от боли уже не соображая ничего, вцепился зубами в мохнатую глотку. Что то под зубами хрустнуло и в горло хлынул горячий солоноватый поток волчьей крови.

   Передние лапы царя волков подогнулись и он, хрипя упал на меня и пару раз дернувшись затих.

   Кое как выбравшись из под туши, я нашел глазами Федула.

   Тот стоял с выпученными глазами и отвисшей челюстью.

   - Говорят гномы жадные, но чтоб из-за пяти золотых гном зубами перегрыз волку горло, я еще не видел.

   Я обернулся - туша волка уже растаяла и на земле лежали пять золотых, белая шкура и клык.

   Я включил чат и полился дождь сообщений, типа вы нанесли, вы получили, критический...

   Глаза зацепились: вы уничтожили существо, превышающее вас на 10 уровней - вы получили достижение 'Голиаф', слава +100, вы выпили кровь Царя волков. ваша сила увеличена на 3, ваше телосложение увеличилось на 2. Вы открыли способность 'вампиризм' ур. 1. Вы отлечиваетесь на 0,1 от нанесенного вами урона.

   - Вы убили монстра на 15 уровней, выше вашего, вы получили способность - Убийца титанов, ур.1, теперь в бою с монстром, более высокого уровня, чем ваш, вы наносите на0,2 урона больше.

   - вы получили уровень, распределите очки...

   - вы получили уровень...

   - вы получили уровень...

   Я раскидал очки характеристик и вышел из интерфейса.

   Вокруг белой шкуры ходил Федул и что то бормотал, закатывая глаза.

   - ты чего, Федул?

   - да, понимаешь, мы ж не вместе были, а твой загрыз оказался решающим, а какая бы доха моей женке получилась бы, заглядение.

   - так в чем вопрос - мы же договаривались, что все шкуры твои, так что забирай. я и так перед тобой в долгу.

   - правда? - с надеждой охотник поглядел на меня.

   - правда, правда, твоя, порадуй жену.

   Я подошел к трофеям, поднял шкуру и отдал Федулу. У него аж руки тряслись, когда брал.

   Поднял золото и клык.

   - А клык то интересный, - высветилось : клык Царя волков, будучи вставленным в оружие, добавляет 50% урона, шанс критического удара увеличивается на 0,2.

   Я осмотрел себя - короткие драные шортики, рубаха вся изодрана, один рукав болтается на честном слове.

   Пустят ли такого в город? бомж бомжом и псиной воняет.

   Федул правильно понял мою заминку: - что боишься, что в город не пустят? Не бойся, начальник стражи, наш, бывший деревенский, в городе давно, однако не забывает, вежество оказывает, а я уж за тебя словечко замолвлю, не сомневайся.

   - слушай, Федул, а еще кто 'наш деревенский', колись давай.

   Федул только загадочно улыбнулся.

   Монна Лиза, блин деревенская, вот ведь игра и он не живой, а ведь живой, настоящий, надежный... странная игра...

   - ну пошли или тебе еще что то надо - сказал Федул.

   Я порыскал глазами по полянке, по старой привычке, попрыгал, тьфу, че прыгать то, все одно гол как сокол, поднял крышку, усердно изображающую щит.

   - Пошли

   И мы двинулись с вытоптанной напрочь поляны.

   - ты когда в городе будешь, перво- наперво зайди в лавчонку у ворот. Там ее один мой знакомый держит, тож гном. Вещичек прикупи, приоденься, да и оружие теперь тебе надо, да чтоб на твои умения. Гном, конечно, жадноват, вы все такие, но скажи что от меня, он тогда и приоденет тебя как надо, да и скидку даст хорошую, особливую, для своих.

   - Для своих? Я посмотрел на охотника.

   - А как же ж, ежели в одном бою плечом к плечу, и не побежал, а вместе врага бивал.

   - ну ты прям поэт.

   - могем, - ухмыльнулся Федул.

   - так вот, приоденешься и в окрестности, там для таких как ты прям раздолье, да не забудь ко гномам зайти, поздравкаться, да и вообще, вежество проявить, тебе не помешает.

   - и не вмешивайся никуда, а то горяч ты больно, фрр и как береста загораешься. Влипнешь еще куда, сам потом жалеть будешь.

   Федул поучал меня, а перед моими глазами вставал образ моего деда, тоже любителя нравоучений.

   - да ладно, старый ворчун, не буду я никуда встревать, ну во всяком случае, постараюсь.

   - Во, во, постарайся уж, бери меня за руку.

   Мы шагнули в марево и оказались перед воротами в город.

   Высветилось: Ясный город.

   Меня улыбнуло, тезка, ясен пень. И что ты тезка готовишь для меня...

   У ворот стояли несколько стражников. среди них выделялся высокий плечистый воин в золоченом доспехе.

   Охотник помахал ему рукой: - привет Красен.

   - О, Федул, а тебя каким ветром занесло, ты ж городов не любишь.

   Воин подошел к нам о по дружески хлопнул охотника по плечу.

   - тише, ты зашибешь же ненароком, еще рассыплюсь тут, че моей скажешь?

   - ха, рассыплется он, да тебя в плуг запрягать и пахать целый день. так ты еще потом по молодкам побежишь, еще и их пропахивать с усердием будешь.

   Стража услужливо засмеялась.

   - и кто это с тобой, оборвыш кривоногий, че крышку приволок - огурцы нам на закуску солить будешь?

   - свой это, вместе против волчьего царя, стояли.

   - ха, стояли, как же, если б стояли, то ты б тут не стоял, а мы поминали б уже тебя.

   - не поверишь, этот малыш волка сам загрыз .

   Федул достал шкуру и хвастливо ее распахнул, - во, гляди.

   Воин с уважением посмотрел на меня: - не ожидал.

   - да и бабка за него очень просила.

   - ну если так, то милости просим. заходи в наш славный город.

   Я подошел к охотнику и обнял его: - спасибо тебе за все, Федул, никогда не забуду.

   - да ладно, все вы, неумирающие, так говорите,- сказал охотник и оборачиваясь смахнул слезу.

   - Хороший ты человек, Сева, хоть и гном. Прощевай и удачи тебе.

   Охотник повернулся, сделал шаг и пропал в чуть колеблющемся мареве.

   Я же направился в город.

   Не успел зайти, как нарвался на старых знакомых. Стояла кучка воинов и трое мне были знакомы.

   - ну што, гномяра, подрос? Хрен ты у меня теперь из города выйдешь - сказал главурод Васян, загораживая мне дорогу. Я молча оттер его плечом и направился к лавке.

   В спину донеслось, - ну, ну, смотри, заказывай венки и похоронную музыку, нубяра.

   Я вошел в лавку. Небольшое помещение, на стенах развешены топоры, луки, доспехи разные, щиты разных форм и размеров, одежда. В лавке было пусто. Дверь за мной закрылась, и мелодично звякнул невидимый колокольчик. Я повернулся, ища взглядом эту звенелку. Когда обернулся назад, за прилавком уже находился гном. классического типа, с длинной бородой, заплетенной в косички, мощными натруженными руками.

   Гном молча смотрел на меня. Я тоже молчал, держа гномий взгляд.

   Первым не выдержал гном: че приперся, че надо?

   - да приодеться бы, да и оружие с броней надо.

   - а деньги то есть?, - исподлобья зыркнул гном.

   - ну, смотря для чего, если в кабаке, гулять, то нет, если бронь какую и одежду, да и оружие б не помешало, то наскребу че нить.

   Гном покопался под прилавком и вывалил кучу. В куче были кожаные сапоги, куртка, обвешанная металлическими блямбами, кожаные штаны с наколенниками. Посмотрел на кучу и опять полез под прилавок. Появились: невзрачный корявый молоток и жестянка, которая даже на вид , была хуже, моей крышки с ручкой.

   -300 золотых...

   -ты чо, борода, да за это гнилье, и 30 медяков жалко -но так уж и быть, дам 70 золотых.

   - сам такой, это ж легендарные вещи исключительно ручной работы -295

   -легендарные, потому что все их уже поносили и из за ветхости они в легенду вошли? 75

   - это настоящая гномья работа ыкслу, исклю, во точно исклузив , во...- 290.

   Мы торговались долго, я перебирал вещи и со вкусом описывал их, находя самые уродливые черты, гном вырывал у меня эту вещь и начинал ее восхвалять, исключительно в превосходных степенях.

   В конце концов, мы сошлись в полцены, изначально названной гномом.

   - силен, однако, ты будешь, кто учил торговаться.

   Я улыбнулся, вспоминая нашего прапора- проныру.

   -был один, вот он точно умел торговаться, ты б ему все подарил бы, да еще и приплатил, благодаря за удачную покупку.

   - хороший учитель, настоящий гном.

   Я хохотнул, а что, низкорослик кривоногий, пузико пивное, ему б бороду. а мож точно гном, замаскировавшийся. вот так живем, живем, а вокруг гномы с ельфями ходят, только, мы не замечаем, природу их не видим.

   Я одел вещички, а че ничего не трет, сидит как влитое.

   Отдал деньги и сказал- спасибо тебе, не зря Федул хвалил твою лавку.

   -какой Федул?

   - из Мамырей, деревенька такая, он меня сюда направил, да еще с начальником стражи познакомил.

   Гном насупился - снимай все.

   - чего?

   - снимай, снимай.

   Я снял вещи, гном взял, кинул под прилавок.

   - жди тут, и ушел в подсобку через незаметную дверь

   Дверь подсобки открылась и показалась нижняя широкая спина гнома. и так остро захотелось с размаху впечатать сапог в нее, что аж нога зачесалась.

   - даже и не думай - пропыхтел гном.

   Во, блин, чтец мыслей, прям Кашпировский, хотя на его месте я бы тоже обезопасил свой тыл.

   - лучше помоги, не стой столбом - гном сопя вытаскивал аккуратно сложенную кипу, отсвечивающую металлическим блеском.

   Я рыбкой нырнул ему на помощь.

   - Чтож ты раньше не сказал, что от Федула, разговор сразу бы был другим.

   Я помялся - ну как то просить...

   - да че там, друг Федула - мой друг, на, примеряй.

   Я одел на себя то, что приволок гном.

   Да... Это было нечто. Я уже не говорю про разные вкусняшки типа увеличения силы и телосложения. Броня давала еще ловкость, увеличенную защиту и увеличение возможности кузнеца и горняка.

   Да уж, как говориться и нашим и вашим. и для боя и для мира.

   А сидит то как. я попрыгал, ничто не мешало, вес практически не ощущался. как на меня делалось. Красота...

   - поглядись - гном откуда-то притащил ростовое серебряное зеркало.

   В зеркале отражался... блин, я от восхищения даже слов найти не смог.

   - А свое старье можешь выкинуть иль на ветошь пустить. Первым стремлением было желание выбросить, но потом непонятно откуда появившаяся жад... хозяйственность, решила, что в хозяйстве эти тряпки могут пригодиться.

   Я открыл сумку и стал запихивать туда тряпье.

   Послышался стук и какое-то шуршание. Челюсть гнома отвалилась до пола и мелко дрожала. Борода подметала пол под гномом, как веник в руках новобранца.

   - о..от..откуда у тебя эта сумка, - проблеял бедолага.

   - У меня не только сумка, похвалился я и выложил на прилавок кирку и горн в полном комплекте.

   Гном издал какой-то звук, заскреб ногтями по прилавку. Глаза у гнома выскочили из орбит и он стал напоминать рака, которого суют в кипяток.

   Гном хватал ртом воздух, как рыба, вытащенная из воды.

   - эт.. это ж легенда, это ж от Самого, а мы... а мы утеряли, а ты ... ты ... ты где нашел это.

   Я помялся, говорить про шахту не хотелось.

   Гном вдруг засуетился, - убери скорей, не дай бог кто увидит. Надо же первый сет у нас, у гномов. Так то все людишки непонятные и ведь не кузнецы, а так, таскают с собой, а это ж работать должно.

   - делай свои делишки, я бегу к Патриарху и через два часа ждем тебя. Ведь тебе пару часиков хватить уладить свои дела?

   - да я и раньше освобожусь, ответил я

   - раньше не надо, надо подготовиться, а то еще старейшего от радости то такой, удар хватит.

   Я пожал плечами, ну через лва, так через два, мне по барабану.

   - и ради Аулея, не показывай его никому. Можно только перед нашими показывать и чтоб никого чужого, даже близко, не подходило.

   Я взял щит и обалдел - легкий, на руке сидит, как прирос, а защита, а блок, еще и слоты для усиления. когда взял секиру... чуть не упал - я даже и не мог представить себе , что такое можно сделать. Я сглотнул слюну - моееее.

   - иди, иди, хозяин стал выпроваживать меня из лавки,- и не забудь - через два часа к Патриарху.

   Я вышел из лавки и опять нарвался на гнидоВасю.

   - ну што казел, нашли мы тя, а то под нуба косил.

   - нехорошо правильных пацанов кидать, делиться надо, сам Светлоликий завещал, гыыы, ощерилась эта падаль.

   - да и штраф на тя, шоб нас не обманывал.

   Мне захотелось врезать уроду секирой по зубам и чтоб костяные осколки и кровь в разные стороны, но я сдержался.

   - гулял бы ты Васек вдоль забора, да рот помой, как открываешь, так дерьмом воняет.

   - смелый какой, сроку те три дня, а потом было ваше, станет наше, тявкать будешь, в реале найдем и замочим.

   Я аж взвыл, блин, и откуда такие гниды берутся, стреляют их, сажают, ан нет, как поганки после дождя появляются. И чего странно- их не тронь, сразу закон за это дерьмо вступится. Тя убивать будут, никто из власти не почешется, а ответишь по полной, сразу по полной и огребешь. Раньше проще было в древние времена то. Повесят такого, оно и Вася.

   Блииин, все настроение испортили, иду я такой весь красивый и ногой по колено в слоновью лепешку.

   В расстроенных чувствах, я залез на аукцион. Мама моя родная, купили все и по максимальной цене. Я посмотрел, сколько перевели жене на карточку. От увиденной цифры захотелось плясать, а я ведь дал распоряжение переводить только половину. На такие деньги можно отправить девчонок за границу учиться , оплатив по полной, да и жену с ними, чтоб приглядывала . Понятно , теперь, почему засуетились гниды. Да еще и в золотых немалая толика. Градус настроения резко прыгнул вверх. Я богат, я очень богат, вот свезло то с шахтой. И тут из моих радужных мыслей меня вырвал дребезжащий козлетон.

   - Помогите на храм Светлоликого, - верещал тощий субъект с немытой и нечесаной головой.

   - Помогите на храм Светлоликого....

   - Вот ты гном, отсыпь денег на храм.

   Я почесал голову, какой храм - есть же храмы пяти богов, насколько я знаю., о чем я и заявил тощему.

   - Светлоликий - самый великий, и он не может ютиться с остальными.

   - Нету у меня денег - ответил я.

   Жрец резво подскочил ко мне: -ч то, жалко на благое дело, на возвеличивание самого светлого бога ?

   На меня дохнуло запахом давно нечищеных зубов, я непроизвольно отшатнулся: - не дам денег.

   - еретик - взвизгнул жрец, - еретик, вишь как корежит только от имени Светлоликого, - и попытался схватить меня за рукав.

   Ну не люблю я, когда меня всякие хватают и я отмахнулся. Жреца аж откинуло от меня.

   Визг поднялся на самую высокую ноту.

   - Стража! Стража, хватайте еретика, он поднял руку на жреца самого Светлоликого.

   Моментом появилась стража во главе со знакомым Расеном и окружила меня.

   - в чем дело?- спросил начальник стражи.

   - этот еретик поднял руку на святого человека, нелюдь гномская - заверещал жрец.

   - я не у тебя спрашиваю, - сказал Расен и выжидающе посмотрел на меня.

   - иду, никого не трогаю, а тут хватают и тянут куда-то, - ответил я,- это же можно проверить.

   Тощий опять заверещал: - врет все, нелюдь поганая, гномы всегда врут.

   Расен задумался, глаза его закатились, видимо просматривал произошедшее, потом обратился ко мне: - так, ты свободен.

   Жреца аж заколотило.

   - а по поводу Вас, в храм будет направлен отчет о недопустимом поведении, приставании к гражданам на улице и оскорблении, несомненно уважаемой, расы гномов. Последнее время, вы жрецы стали часто забывать о равноправии рас и недопустимости подобных высказываний.

   Потом повернулся ко мне и сказал: - ну у тебя и талант заводить врагов, иди уже, тебя ждут.

   Ноги привели меня к дому папы гномов. Интересный такой домишко, толи дот, толи дом.

   У входа слонялось несколько вооруженных до зубов гномов.

   - стой, кто таков и что надо, - остановил меня один из них.

   - да вот пригласили.

   - жди тут...

   Гном зашел в дверь и буквально через секунду выскочил.

   - че стоишь, заходи быстрей, заждались уж. Я вошел внутрь. Блин , ощущение, что тебя держат под прицелом и раздумывают, выстрелить или нет. аж мурашки по телу побежали.

   - не задерживайся, проходи. мы с сопровождением вошли в комнату. За столом сидели двое: лавочник и незнакомый гном, ну очень солидного вида. Высветилось: Патриарх гномов Трор. Трор произнес: - свободны, и сопровождающие моментом испарились.

   - ну показывай.

   Я выложил на стол кирку и горн.

   Только в фильмах про сумасшедших ученых я видел такое: солидный вскочил и стал бегать вокруг, что-то шепча себе в бороду и нежно лаская предметы руками. Наконец он успокоился и сел. По лицу текли слезы: - ну наконец то, выпало счастье видеть вещи основателей рода.

   - что ты хочешь за них? - резко спросил Трор.

   - не продается.

   - отдай и ты получишь за них все что захочешь.

   - не продается, сказал я , - сам буду работать.

   Эти два седых проходимца два часа уламывали меня продать им сет, а я все отказывался.

   Наконец Трор сказал, - упертый, хороший гном вырос. Я могу тебе предложить вот что: мы обучаем тебя, даем необходимые материалы и ингредиенты, а ты оставляешь горн тут и разрешаешь работать на нем другим гномам.

   - а как же я, а вдруг я буду далеко и надо будет что то сделать?

   - я подарю тебе камень портала, переместишься сюда, а потом обратно.

   - ну если так, то я согласен.

   - да ты не бойся - горн будет охраняться, как самое великое сокровище, это же наших предков и нашего бога.

   - я же сказал- согласен.

   Последующие четыре дня я ковал, ковал, ковал, прекращая работу только для выхода в реал.

   Мозоли на руках стали твердокаменными, и странно, эта тяжелая работа приносила мне удовольствие.

   Это действительно удовольствие - сделать стоящую вещь своими руками.

   На пятый день, меня вызвал Трор и сказал: - ты научился многому, практически всему, что должен делать настоящий гном- кузнец, но больше мы тебя научить не можем - тебе нужно вырасти. А вырастешь - милости просим, нам хорошие кузнецы нужны всегда.

   Я поблагодарил Трора, передал ему горн и попрощавшись вышел.

   Надо идти вперед, всегда.

   Эх, на улице то как хорошо. Не, Трор, дед конечно правильный, но уж очень авторитетом давит. Блин, Маршал Советского Союза и Генералиссимус в одном лице.

   Мой нос непроизвольно задергался и потянул меня куда то в сторону . Божественный аромат. так может пахнуть только правильный свежесваренный кофе. Я, как зомби, поковылял на этот запах. Кофе, кофе, кофе.

   Сто лет не пил, а оченно уважаю. Ноги сами перешагнули через порог таверны и направили к стойке, за которой что то шаманил чуть полноватый хозяин в белоснежном фартуке. Запах шел оттуда.

   - здравствуйте, уважаемый, а не могли бы мне сварить чашечку вашего изумительно пахнущего напитка?

   Хозяин ухмыльнулся и выдал мне малюсенькую чашечку с черно-коричневым содержимым. Я сделал глоток, зажмурился и аж застонал от удовольствия. Это было нечто.

   Из блаженного состояния меня вырвал чей то грубый голос - ну че пухлый , надумал? Время твое вышло.

   Я непонимающе уставился на говорившего. Вроде мужественный облик, хорошая броня, такому только принцесс спасать. Тот повторил, - надумал?.

   - а чего надумал то? - спросил я

   - как че- ща в банк к Олдерам , там и перепишешь то шахтенку свою на кого надо. И нам хорошо и тя трогать не будут.

   - трогальщик какой выискался, шел бы ты на... своей дорогой, а потрогать я и сам могу.

   Рэкетир аж остолбенел: - ну ты и борзота мелкая, че проблемы нужны - так оформим, - повернулся и вышел из таверны.

   Ну есть же уроды - все настроение испортил. Я посмотрел на карту, нашел Северный замок и решил наведаться к Ветеранам - Петра найти.

   Допил чашечку, поблагодарил хозяина и расплатился.

   Вышел из таверны и направился к Северным воротам города

   Выбежал из ворот и помахал рукой страже. Те даже не ответили, невежливые какие.

   Бегущей строкой высветилось сообщение: хотите ли вы перенести точку воскрешения в город Ясный. Я щелкнул - да, выскочило сообщение : свитки с заклинанием изменения точки воскрешения можно приобрести у стражи. Я вернулся и хоть давила жаба, купил свиток с заклинанием, прочел его, появилось новое сообщение: ваша новая точка воскрешения - город Ясный, и побежал к Северному замку.

   Не успел я отбежать, как меня чем то шваркнуло, кинуло на землю и появилось сообщение: вас убил(а) ЗлойТатух.

   Вы сейчас будете воскрешены в точке последней привязки.

   На месте вашей гибели, остается надгробие, которое содержит все ваши вещи. Если в течение трех часов вы не смогли добраться до места смерти, то могила переносится на ближайшее городское кладбище.

   Блиин.... я появился в одних подгузниках у ворот, из которых недавно так радостно выбегал.

   Я помчался туда, где меня грохнули. бежать было неудобно, холодно и под босые ноги постоянно попадали мелкие, и не очень, камушки. блин, детство голожо... босоногое.

   Бамс....вас убил(а) ЗлойТатух. Вы сейчас будете воскрешены в точке последней привязки... я очухался опять у ворот... Я выждал немного и постоянно оглядываясь осторожно стал красться к могилке.

   ... Вас убил(а) ЗлойТатух... тварь такая , где же ты прячешься....ведь шел сторожко, осматривал все и на тебе.

   Делая вид, что я на утреннем променаде, типа юный спортсмен, легкой трусцой побежал на кладбище.

   Пока бежал, пришло сообщение от Васяна : тя нуба придуприждали сиди теперь в городе и бойся. а мы к те в риале в гости придем.

   На кладбище я дождался появления своего надгробия забрал вещи и нажал кнопку выхода.

   Дома меня ждала заплаканная жена и перепуганные дочки.

   Я набрал на клавиатуре: что

   Жена всхлипывая затараторила: приходили...

   Я набрал: зачем дверь открыла.

   - Так соседка позвонила, сказала что соль закончилась и просила выручить. Я дверь приоткрыла, тут эти и ворвались. Светку так толкнули - во весь бок синяк.

   Я заскрипел зубами, блин, да будь я здоров, ни одна б гнида на моего ребенка руку не подняла бы.

   - Вань отдай им то что они просят, они ведь когда увидели что ты в медкапсуле лежишь, обрадовались, мол никуда ты теперь от них не денешься, ни тут ни в игре. Отдай, за детей страшно - звери ведь.

   Я набрал на клаве: ты дверь никому не открывай - вроде выходные, дома посидите, ничего не случится, а я решу вопрос.

   Я задумался, а как дать понять Петру, что помощь нужна, имени игрового не знаю ведь. Потом осенило...

   Игровое время еще не закончилось, и я опять зашел в Друмир.

   Опять я в городе. Зашел в знакомую таверну и заказал кофе.

   Сел за стол и задумался, ну как меня смогли вычислить, в игре ведь ник, а не реальные имя и фамилия, да еще с адресом. Наверняка в администрации крот сидит купленный, капсула то казенная, на мой адрес оформленная, а иначе то ведь никак. хорошо что еще про сет не знают, а то б вообще пушистый заявился бы.

   Покопался в интерфейсе. Ага в друзьях - Карина - не в сети.

   Что же делать, сидеть и ждать?, так ведь кофе выпью, никакое пузо не поместит.

   Ага, высветилось сообщение: Карина в сети. И я лихорадочно написал: привет и улыбочку.

   В ответ пришло: ты чтоль, гномчик и смайлик.

   Я зачастил - Кариночка, у меня проблемы, помоги пожалуйста.

   В ответе было: пекашить не буду и денег не дам, и смайлик

   - да нет, мне надо в Северный, к Ветеранам, а из города выйти не могу, убивают. и не вижу ведь кто меня бьет.

   - аааа, это в инвизе, -на твоем уровне и не увидишь. ну так кого найти то, ник давай.

   - да не знаю я ник, спросить не удосужился, ты уж наудачу. спроси Петра от Звенигородского, скажи сапер помощи просит.

   - сапер?

   - да, да, именно сапер, он поймет.

   - во вас тут, вояк развелось, ладно, спрошу. жди.

   Примерно через час пришел привет от какого-то Убивца.

   - ты где?

   Я решил перестраховаться, - а кто меня ищет?

   - Петр

   - опиши себя.

   - Такой же подорвавшийся бедолага, только прямоходящий, мы с тобой в палате общались, я еще тебе гномские изделия на аукционе показывал.

   Точно... Петр...

   - я в таверне у северных ворот, ну там еще кофе вкусный делают.

   - знаю, скоро будем, только не уходи никуда.

   Я вышел из чата и стал ждать

   На пороге показался могучий, весь в железе, мужик

   - ну привет доходяга, пробасила эта гора мускулов

   - тебе того же и по том-уже месту - ответил я вставая из за стола и хлопнул по подставленной для приветствия, широченной ладони.

   Если такой лапищей зажать буханку хлеба и спросить, что в кулаке, ну ни за что не догадаешься.

   - повернись-ка сынку, який ты гарный хлопец стал. борода, правда подкачала.

   Я насторожился: - а что с бородой не так?

   - да хлипкая какая то, несолидная, ну прям гном - мориман, - ухмыльнулся Петр, Нет, не Петр - Убивец.

   - сам такой несолидный, телеса то откормил, все маленьких обидеть норовишь, да и имечко то стремное.

   - ну ладно, рассказывай.

   И я вывалил на него свою историю.

   - Да уж, задумался Петр, - тут так с кондачка не решишь, тут со знающими людьми посоветоваться надо.

   Петр углубился в себя.

   Было смешно наблюдать за ним со стороны - сидел насупленный мужик, вперив глаза в одну точку и шевелил губами, по всей видимости общаясь с кем то по чату.

   Неужели и я также выгляжу, когда в чате сижу.

   - ладно, повторил Петр и подумав продолжил. - сейчас наш молчи-молчи подбежит, ему все расскажешь. он у нас мужик умный, тертый, что-нибудь тебе и посоветует.

   Через некоторое время в таверну зашел вояка, глаза сразу обежали таверну, остановились на мне.

   Аж озноб пробил, точно молчи-молчи, взвесил, оценил, просветил всего, видно- с опытом, не в мирном тылу штаны протирал.

   Подошел к нам и произнес: - рассказал Петр о твоих проблемах, теперь ты снова, мне уже расскажи, о мелочах не забывай, все рассказывай.

   И я начал все рассказывать, как с Петром познакомился, как за козой бежал, как в шахту провалился, как руду добывал и золото через брокера продавал, какие распоряжения давал.

   - Стоп, ты деньги через какой банк переводил?

   - Ну... через официальный, Друмира, который. Мне обещали полную конфидеальность. Тьфу чуть язык не сломал.

   Молчи постучал пальцами по столу, так, так.

   - дальше.

   И я рассказал как первый раз на Васяна нарвался, как он про наводчика проговорился и что искали гнома, но сначала ник не знали. О сете Аулея я промолчал, не смог рассказать, что-то остановило, видимо, предупреждение Трора.

   Контрразведчик встал: - портуемся в замок, там подумаем, что дальше делать, а за родных не беспокойся, есть завязочки - помогут

   Портал, и мы в замке. Аж родным духом курсантской казармы запахло. Неистребимый армейский запах, даже если все вокруг заодеколонить, то и через приторный цивилизованный запах, пробьется густотертая армейщина. Мужчины... защитники... опора

   Не зря у пендосов - самый хит - одеколон с запахом мужского пота.

   Красота, - за несколько шагов переходят на строевой и отдают... мдя отдают...

   Навстречу попался какой-то но уж очень невысокий гном, весь себя ширше, и не дурное мясо, а аж как из литья чугунного.

   - Наш старшина, - шепнул Петр, ну не могу я называть его Убивцем, знаю ведь, что немало врагов перевел, а все одно не могу.

   Гном лениво отдал честь, вдруг остановился, всмотрелся в меня и заявил:- так а это мой. Не отдадите - до самого дойду, все равно мой будет, а вам попомнится.

   Ну ничего себе заявочки - я сам свой, а не чей-то.

   Петр заинтересовался - а зачем он тебе - левел - маленький, его качать и качать еще, а ты уже на него глаз положил.

   - Ну не хозяйственные вы, только под убивать заточены, присмотрись, он же кузнеца прокачал по самое не могу. Ему уровень поднять, такие вещи делать будет, вам и не снилось.

   Петр с контрразведчиком заинтересованно посмотрели на меня - мол, вот ты какая, золотая рыбка.

   Я понял - приплыл, ломать меня будут по полной. Видел я сколько гномский крафт на аукционе стоит.

   Вспомнил наставления Петра Первого о виде солдата.

   Типа, замялся, ну если, то и мы, а то как же, так что ежели что, то мы и сразу . Петр повелся, а молчи-молчи прищурился и ехидно хмыкнул.

   Я понял - тот еще волчара, голыми руками не возьмешь, но все равно принял молодцеватый придурковатый вид.

   - Жди здесь - я к Самому на доклад. сказал этот волк и зашел в здание.

   Я повернулся к Петру: - слышь, а я ведь Карину и не поблагодарил, забыл ведь, а девчонка старалась.

   Открыл чат и искренно и многословно поблагодарил девушку.

   В ответ пришел смайлик и приписка - не забудь про обещание сделать броньку мне.

   Не забуду. Хорошее надо помнить, а иначе как...

   Из дверей выскочил молодой.

   -Вас ждут.

   Мы с Петром зашли и поднялись на второй этаж. у дверей комнаты, которая нам была нужна стояли часовые.

   Хм, охраняют, службу тащут.

   В комнате сидел молчи-молчи, знакомый гном -старшина и бритый налысо человек с властным и волевым взглядом.

   Рука непроизвольно потянулась оправить несуществующий китель. Резко захотелось, подойти строевым и отдав честь отрапортовать, типа: по Вашему приказанию...

   Я вовремя остановился, не в армии уже...

   - садись

   Я хотел пошутить, что сесть всегда успею, но под взглядом лысого промолчал. А интересное имя он себе выбрал - Череп. Ему б косу в руки и саван и готова беспощадная смерть.

   Эти трое молча рассматривали меня. потом лысый сказал: есть мнение, тебе нужно помочь. но есть сложности.

   Контрразведчик произнес: извините, и обращаясь ко мне продолжил: ты в администрацию обращался по поводу нарушения политики анонимности?

   - Нет.

   - Ну и дурак. Не обижайся, тебе это надо было сразу сделать, если б и не нашли бы крота, то в любом случае он бы притаился, а нам нужно время.

   - У тебя деньги есть?

   Я отрапортовал по поводу шахты, мол, типа есть, и еще могу достать.

   - Никаких аукционов. Золото продашь нам, правда цена будет ниже, но купим сразу и все. Золото сдашь ему - и контрразведчик кивнул на гнома.

   - Охрану шахты обеспечим, нужны только координаты.

   По поводу семьи, подъедут наши люди и когда гопота появится снова, с ними вежливо поговорят.

   Если не поможет, пробьем этих мальчиков и тех кто за ними стоит, и будем решать дальше по ходу дела,

   За все время разговора лысый больше не произнес ни одного слова, только внимательно рассматривал меня.

   - И еще, мы не богадельня и людям в реале надо будет заплатить, да и охране подкинь мелочишко на молочишко.

   - Все ясно?

   - Так точно, - вскочил и вытянулся я, непроизвольно отдавая честь.

   Череп улыбнулся: - не забыл еще службу то, давай парень - все в твоих руках.

   Свободны.

   Мы вышли из кабинета и и спустились вниз. там уже ждал худощавый человек в странной мантии.

   - Скинь корды, сейчас выйдем во двор и я вас портану.

   Во дворе меня ждала пятерка, обвешанных оружием воинов.

   - Давай сказал маг, сделал какой-то пасс руками, открылось овальное окно с видом на деревеньку.

   - Давайте быстрей, - произнес маг- держать тяжело, мана быстро уходит.

   Я с приданной пятеркой прыгнул в окно.

   Мы быстро добежали до замаскированной шахты.

   Шахта моя, соскучился, аж руки зачесались.

   Я спустился в шахту, потом вышел из нее и попросил сопровождающих: - мужики, выделите , пожалуйста подсобника, ну там бревна для крепи подтащить, ну и там по мелочи.

   - Ну вы гномы и наглый народ, - сказал один из воинов, - вам палец дай, вы руку по локоть отхватите. Ладно, я пойду - у меня самый низкий левел, так что на охране особо не скажется.

   Народ развеселился: - ну ты Колян, даешь, не зря к гномке клинья подбиваешь, бороду отрастить, ноги укоротить и вылитый гном, хоть сейчас гноме предложение делай.

   - Тьфу на вас, завидно, так и скажите,- усмехнулся Николай - пошли.

   И мы спустились в шахту.

   Забой, какое сладкое слово, как кузня, тьфу и что за мысли лезут в голову.

   Я взял в руки заветную кирочку и погнали... кайф, тьфу, блин опять...

   Кирка входила в породу, как нож в масло, красота... Появился азарт, руби, еще, еще, отгребай, руби, еще, еще. В душе появилась музыка, ей вторила кирка и кажется подпевала сумка, руби... еще...

   А всем этим дирижировал образ маленького гнома с огромными загребущими руками, появившийся неизвестно откуда в моей голове. Соло шахтера с киркой. Руби..., тут пласт удобный, руби, отгребай...

   И я рубил и отгребал, отгребал и рубил. Куда там Стаханову. Ставил крепеж, мокрый как мышь воин подтаскивал бревна и подтаскивал. Странно, руды неизмеримо больше, чем должно быть, - появилась мысль, и тут же была прогнана другими мыслями - руби, еще, еще.

   Остановился, когда уже не смог сойти с места. Перегруз. Я написал в чате старшине - чего делать то,

   Ответ пришел моментом- настрой постоянную продажу, покупатель- клан 'Ветераны'.

   Я настроил и сумка сразу стала легкой, я явственно представил гнома-старшину, потирающего свои загребалки.

   Подошел вояка и, тяжело дыша, сказал-попросил, перекур бы, совсем загнал, откуда у тебя силы, левел то низкий.

   Я довольно ощерился, - да гномы , мы такие, не то что вы людишки, дохляки. тьфу и слова то не мои, откуда и берутся то.

   Воин оглядел забой и произнес банальное: дали стране угля, хот мелкого, но... в общем много.

   - Отдохнул? Погнали ... И я опять врубился.

   Вдруг проскочило какое-то сообщение, я остановился и прочитал - вы получили..., чего же я там получил?

   Залез в сумку - в отдельном слоте сиротливо лежал кусочек, отливающий сиреневым цветом.

   Прочитал - мифриловая руда, содержание мифрила - высокое.

   Я залез в чат и задал вопрос о находке.

   - Чтой, ща бу... ответил гном, вышел из чата и объявил перекур - сейчас ваш старшина прибежит, а пока перекур.

   - А, Шурик Шурикович - улыбнулся Вет.

   Гном появился моментом, и первым вопросом было: - где?

   Я залез в сумку, достал кусочек и передал гному. Тот аж дышать перестал.

   - Мы купим это у тебя и все подобное, что найдешь.

   - Уважаемый Шурик Шурикович, - начал я...

   -Сан Саныч, махнул рукой гном, а потом вскинулся и подозрительно посмотрел на меня - а кто тебе сказал, что меня так зовут?

   Я замялся, видно что народ прикольнулся, но подставлять не захотел - да так, услышал где-то.

   - Где?

   - Да не помню я.

   Гном огляделся и заметил воина, - ааа, Вовик, не ты ли такое ляпнул.

   Бедный Вовик аж побелел: - да нет, Сан Саныч, да вы что, да разве ж я могу...

   - Смотри у меня...

   Вет облегченно вздохнул.

   Гном повернулся ко мне и замялся: - слушай, а можно мне...

   - Чего? - Не понял я.

   - Ну с тобой, а то давно в руках обушка не держал, все дела, да заботы, даже песню гор забывать начал.

   - Что за песня гор?

   - А эт когда робишь, а все вокруг поет, только мы гномы, слышать можем.

   - Давай на пару веселее.

   Гном обернулся к Вовику: - а ты крепь подтаскивай.

   Тот аж взвыл: - да меня этот один ухандокал, а вдвоем вообще в гроб загоните.

   - Ничего, ничего, только крепче будешь.

   И мы врубились.

   Появилась сначала тихая музыка, потом оркестр окреп и зазвучал все громче и громче, воспевая ярость боя и силу духа.

   Иэх, кирочка, поддай родная, иэх, давай, давай, скорей рубай.

   Я рубил породу, наговаривая под музыку этот незатейливый стишок. Мой гномик выдавал коленца, выплясывая что-то на вроде русской присядки.

   Вдруг в шахту залетел молодой ушастый парнишка и что- то крича попытался схватить старшину за плечо. Старшина не глядя, отмахнулся и парнишку унесло. С писком впечатался в стенку, сполз, полежал немного и покачиваясь выполз наружу.

   Вбежали четверо Ветов и стали пытаться остановить гнома.

   Была такая русская забава - поборись с медведем, чую, появится друмирская забава - оттащи гнома от золота.

   Мой гномик перестал отплясывать и уставился на происходящее, я тоже остановился и стал наблюдать, где-то в сторонке со стоном оползло на пол тело нашего добровольного помощника. А чего, я его за язык не тянул - сам вызвался помочь. хиляк.

   Вы когда- нибудь видели охоту на топтыгина с собаками, я - нет, только на какой-то картинке. Но то что сейчас происходило, очень напоминало это.

   Четверка Ветов висели на гноме, как собаки на медведе, гном рыча отмахивался от них, время от времени кто-то из четверки отлетал, но немного полежав, опять ввязывался в эту веселую возню.

   В шахту вбежал мужчина в длиннополом одеянии, напоминавшем рясу, моментом оценил обстановку и рявкнул: - здравия желаю товарищ генерал.

   Старшина принял стойку оловянного солдатика и попытался отдать честь, забыв, что в руке кирка.

   Охнул, но глаза сразу стали нормальными. Заметив длиннорясого, Сан Саныч спросил: - случилось что?

   Мужчина ответил: - да вы выгребли весь денежный запас замка. Череп грозится поймать вас двоих и подвесить за бубенчики, чтоб другим неповадно было. Два гнома, а золотыми самородками все завалили, а их же надо еще продать...

   Поднялись на верх. Я посмотрел на Сан Санычы - бороденка всклокочена, сам чумазый, по лицу тянутся дорожки от пота. Гномская боевая раскраска, блин.

   - Ну ты Дуся - агрегат.

   - Ага, на сто мегаватт - ответил гном, и мы заржали.

   Потом Сан Саныч помолчал и сказал: - хорошо!

   - Хорошо! - согласился я.

   Старшина глянул на меня: - ну что пойдем на вазелиновую операцию?

   Я вздохнул: - ну пойдем.

   Маг открыл портал, и мы переместились в замок.

   Мы стояли навытяжку, а Череп ходил перед нами и вещал: - два раззвиздяя, все выгребли, а если вдруг срочно бы понадобились деньги? Я вас спрашиваю. Ну ладно, этот молодой и в игре без году неделя, ну ты то, Саныч... дорвался? А о клане ты подумал?

   Я стоял - глаза навыкат и делал вид, что очень раскаиваюсь и осознаю, и вообще оно само как то получилось.

   Старшина стал оправдываться: - ну так только о клане и думал, это ж сколько золота для нужд клана, золотишко дорожает, ну мы и подумали, что оно то ну точно не помешает.

   - Подумали они, трудоголики гномские. Да ты до кирки дорвался и гори оно все ясным огнем.

   - Все - часть золота продать и возместить казну, и смотри , чтоб продал по самой выгодной цене, хотя что я гному то о выгоде говорю. Свободны.

   Мы развернулись и строевым направились к дверям.

   В спину донеслось: - Север, зайди к особисту, в твоем деле появились подвижки.

   Выйдя и закрыв за собой дверь, старшина прислонился к стене.

   -Уфф, вроде не кричал, а до сих пор ноги подгибаются.

   - Строг он у вас..

   - А то, как начинает песочить, так батя с ремнем вспоминается, а ремень то офицерский, тяжелый,- гном непроизвольно потер пятую точку.

   - Побегу я, а то с тобой я все дела подзапустил.

   - Ага, со мной, а сам то - аж искры из глаз летели и пар из ноздрей, прям конь боевой. Сам оторвался по полной, а меня крайним делаешь.

   - А ты прям мальчик нецелованный, в сторонке стоял? Цветочки рассматривал? А кто стишки рассказывал во все горло, типа - руби еще? То то.

   - Это не стишки - это от угнетенных рабочих масс, - реп называется, ну или как то похоже.

   - не реп, а рэп, и не угнетенных, а самое что от бездельников, делать им неча, вот и прыгают и рэп свой рассказывают. По мне так лучше гномских военных маршей ничего не придумали.

   Мы попрепирались еще немного, а потом разбежались по своим делам.

   Сан Саныч поскакал по каким то своим старшинским делам, а я направился к особисту.

   Поскребся в дверь.

   - заходи, Север.

   Блин, ходячий рентген, и как он узнал, что это я?

   - Сообщили, что ты направляешься ко мне.

   Блин, он еще и мысли читает.

   - Да успокойся, не читаю я мысли, у тебя все налице написано. у вас, гномов, мимика хорошая, улыбнулся молчи-молчи.

   Как же, притвора, не читает он, а у самого улыбка добрая, добрая.

   Стало как то неуютно.

   - Да ладно тебе, проходи, присаживайся.

   Я плюхнулся в кресло. Кресло подо мной жалобно и протестующе застонало. Не рассчитано видать под наши гномьи седалища.

   - Значит так, пока ты тут показывал чудеса производительности труда, к тебе опять приходили. Твоя жена , следуя инструкциям, дверь не открыла. Они подолбились, но у тебя дверь железная, так что ни с чем и ушли.

   Наши их срисовали, довели до машины и пробили их и их авто. И вот что, интересная вещь какая, сами то они ничего не стоят, так мелочь, ну привод там за мелкую хулиганку, ничего более, шпана шпаной. А вот машинка то - интересная. Принадлежит совладельцу одного мелкого банка. Банчок тот мутноват - средства не привлекает, кредиты не дает, с населением не работает. Со стороны закона чист аки хрусталь. Но вот заковыка, он входит в консолидацию банков, а общее правление находится за океаном. Интересно, да?

   Я аж взвыл: - шахта маленькая, мы с Сан Санычем почти впритык работали, можно сказать, задницами толкались, кому такое интересно.

   - Ты выход видел? У нас все кладовые и подсобки самородками забиты. Если сейчас это золото выбросить в продажу, вся денежная система в кластере рухнет. К тому ж старшина доложил, что попадается мифрил. Ты посмотри, сколько заработал в этой ну очень маленькой шахте.

   Я залез в интерфейс и слово 'обалдел' стало очень слабым синонимом моего состояния.

   - Рот закрой и слушай дальше, - для тех кто собирается сюда уйти, да еще с прицелом в вечность - это манна небесная. за такое убьют не задумываясь.

   - Да какая вечность, какой уход сюда, это же - ИГРА!

   Особист внимательно посмотрел на меня: - а ты что, про срыв ничего не знаешь?

   - Какой срыв, что ты мне мозги пудришь?

   Особист помолчал и начал рассказывать про эффект срыва, про то как безнадеги сюда уходят и живут здесь полной жизнью, про мир этот. Многое рассказал.

   - Но мы ушли с главной темы. Вряд ли просто так от тебя и твоей семьи отстанут. Ну семью то мы спрячем, оформим на другие документы, а по их документам, похожая женщина с детьми выедет за границу, а там попетляв по странам исчезнет. Вот только с тобой...

   - А что со мной?

   - Парализованного просто так не спрячешь, да и капсула у тебя казенная, тоже поводок. Тебе один выход - сюда.

   - А жена, дети, как они?

   - А как они сейчас, отец и муж лежит бревном, гадит под себя и жрет по трубочкам внутривенно. Постоянное напоминание о том, что близкий человек медленно умирает, а они не могут ничем помочь. Ты подумал какая это пытка для близких тебе людей. Да, денег ты заработал, им на всю жизнь, если не шиковать, хватит, да только видел ли ты глаза жены, когда она считает, что ты ее не видишь?

   Наши с ней говорили, а у самих сердце щемило, даже от денег за охрану отказались, но мы настояли на оплате. Ты пойми, для твоей жены и детей лучше знать, что ты жив, пусть далеко, но жив и здоров... Да и почему далеко? Купит твоя капсулу, и будете с ней здесь встречаться.

   - Жестоко ты со мной.

   - А что ты думал, сопельки тебе утирать, жалеть тебя калеку? Ты сейчас на себя посмотри - здоровый, красивый, ну для гномов конечно.

   Я встал: - я подумаю.

   - Думай, только быстрей. Всю жизнь вокруг тебя крутиться никто не будет - сам за себя постоять сможешь, если сюда уйдешь.

   - Хорошо, сегодня же с женой посоветуюсь, - я встал и вышел от особиста.

   Я стоял и думал. Как, как это возможно? Да, я чувствую себя живым, дышу, ощущаю запахи.

   Но ведь это игра! Или уже не игра? Живой, и в тоже время не смогу видеть в реале детей, жену.

   Но ведь сказали что они могут сюда приходить! А там... ничего впереди, обуза, кандалы на семье.

   Ведь я уже подумывал о самоубийстве, а тут... жизнь предлагают... но как же жена...

   И я вышел в реал с намерением поставить наконец точку в этом предложении моей жизни, написанном судьбой.

   Когда я очнулся в этой жизни, в комнате было тихо. Я посигналил тревожкой. Сразу прибежала жена и вопросительно глянула на меня.

   Я набрал на клавиатуре: позвони профессору, попроси, если сможет, приехать.

   Жена позвонила, и буквально через два часа в комнату зашел Звенигородский.

   Я набрал: проф, лечится моя болезнь? Только честно.

   - Нет, - прямо ответил проф.

   - Сколько мне осталось?

   - Года два, если повезет.

   - Мои знают?

   - Да.

   - Проф, вы ведь не просто запихнули меня в этот пластик. Вы ведь знаете про 'срыв'?

   - Да, знаю. Ты не первый уже у меня.

   - Зачем вы это делаете?

   - Ну не могу я смотреть, как хорошие люди сводят с жизнью счеты, оставляя безутешных родных, не могу. Знаю, что незаконно, но я врач и если есть хоть какая то возможность помочь, я за нее уцеплюсь и пусть потом со мной делают все что захотят. Живые должны жить.

   - Но это же игра...

   - Для многих это уже давно перестало быть игрой. Там для таких как ты - жизнь, полноценная, насыщенная, пусть непривычная, но жизнь.

   - Спасибо, проф, за все спасибо, за обман этот, за подаренную надежду, спасибо.

   - Да что уж там, - проф отвернулся и вышел из комнаты.

   Зашла жена.

   Я набрал на клаве: ты тоже знала?

   - Да, Вань. Когда проф предложил попробовать, я перерыла все сайты в интернете, где хоть что то было о срыве.

   - Что ж ты так поздно сказала, я б человеком бы там стал или эльфом, высоким и красивым, а сейчас - коротышка пузастый, ну как такого любить.

   - Дурачок, - сказала моя половинка, - ты ведь и тут высоким никогда не был, да и красавчиком тебя не назовешь.

   - Как же ты тогда вышла за такого?

   - Полюбила, - просто ответила она.

   - Ты ведь понимаешь, что если я туда уйду, сюда возврата не будет.

   - Зато живой. мне легче будет жить, зная это.

   - А девчонки?

   - Скажу, что заграницу на лечение увезли, а повзрослеют, сами все поймут.

   У меня не было слов, комок застрял в горле, подозрительно щипало в глазах. Несколько минут...

   я написал: - хорошо, я согласен, пусть будет так.

   Жена заплакала и выбежала из комнаты.

   Еле дотерпев разрешенного времени, я вошел в Друмир, игрой это называть уже язык не поворачивался.

   Появившись в замке Ветов сразу бросился к особисту.

   - Быстро ты, еще и дня не прошло, вижу, надумал в срыв идти.

   - Да, надумал, но не знаю как.

   - Ну это и сложно и просто. Сложно - время нужно подгадать, чтоб техники, обслуживающие твою капсулу не вовремя не приехали, а просто, что медкапсулы - суть прототипы и в них временной таймер сможет отключить любой разбирающийся человек. Причем потом включит и следов вмешательства никто не заметит, а что человек в кому попал, так вы ж калеки с перевернутыми мозгами. Никто и разбираться не будет. Но сначала надо вам развестись, а тебе написать отказную на квартиру. Потом уходишь в срыв, твоя жена продает квартиру и делает вид, что собирается уехать за рубеж, но тут от тебя уже ничего не будет зависеть. Все понятно?

   - Да, - ответил я но продолжал стоять, не уходил.

   - Ну что еще?

   Я замялся.

   - Ну говори, не тяни вола за хвост.

   - Понимаешь...

   - Ну давай говори.

   - Я хотел бы попросить наказать тех, кто сделал больно моей семье.

   - Убрать чтоль, - грубо спросил молчи -молчи

   - Нет, ноги руки переломать, чтоб уроды даже задницу после трудной работы сами подтереть не могли, может хоть это заставит их ну хоть немного одуматься.

   - Пожалел, значит?

   - Да не пожалел, просто за это убивать, ну как то не по человечески. Авось поймут.

   - Ну это вряд ли, но шанс, конечно дать надо, - уже мягче сказал особист - нормальный ты мужик.

   Я поморщился - ну не люблю я слово "мужик" . Мужик слово унижающее - нечто мужскага пола, ничего не имеющее за душой. Читал, что во времена Ивана Грозного за слово "мужик", любой крестьянин мог потребовать суда и виры по Правде ибо он не мужик, а Муж честной, ратай.

   - А пока будет подготовка идти, ты сходи- ка с нашими покачайся, уровень подтяни, а то Саныч говорил что кузнец ты знатный, а скрафтить ничего не можешь - маленький потому что. Так что вперед, страна зовет.

   Я вышел во двор, шум и суета, несолидно. Нашел Сан Саныча, он распекал какого то,закованного в броню, воина.

   - Саныч, помощь твоя нужна.

   Саныч отрвался от своей жертвы: - а это ты. Какая помощь?

   - Да вот ваш молчун сказал - прокачаться надо.

   Старшина надулся от важности: - ну эт мы запросто. Должен будешь.

   - Чегой то должен. Мне про долги никто не говорил.

   - Ну вот тот кто те не говорил, пусть сам и качает, - буркнул гном - а то задачу поставят, а как ее выполнять, если все в разгонах. Побегать надо, поупрашивать, а ноги, чай не казенные, да и мозоль на языке совсем не нужен.

   - Ладно уж, чего надо то?

   - Ну первое, как прокачаешься, отремонтировать оружие. Вон у кузни сложено.

   Я поглядел - кучка была нехилых размеров.

   - Второе, бронечек подковать надо, да ты не бойся, материалом обеспечим.

   - Третье...

   - Стоп, - прервал его я , - ты че негра на плантацию нашел? Поимей совесть, гноме. Помощи чуть , а я тут забесплатно годами горбатиться должен ? Ну-ка, урезай свою заявочку.

   - Ладно, сойдемся на двух пунктах,- быстро согласился старшина.

   Я с подозрением посмотрел в его очень честные глаза, - многовато будет - урезай.

   - Ну никак не могу, считай - пати надо собрать, хила найти, чтоб тя отхиливал, бафера, танка.

   Гном сыпал словами, практически, непонятными мне. Я понимал, что он разводит меня, но доказать это не мог.

   - Ладно, хорош, согласен я.

   - Ну вот так бы и давно, - обрадовался гном и повернувшись к своей жертве сказал: - все слышал? Хорошему человеку, тьфу, гному помочь надо, так что собирай своих залетчиков и вперед. Жертва быстро закивала головой и побежала в сторону, как я понял, казарм.

   - Ах ты гаденыш, бегать ему надо, упрашивать, ножки то у него больные, - я попытался придушить старшину, но тот шустро отскочил в сторону.

   - Ну смотри Саныч, подниму уровень, спецом приду к тебе по душам поговорить.

   - Да, да, только сначала сделай обещанное, а потом можно и поговорить - хихикнул этот хитропопый гад.

   Ко мне бежала четверка с главзалетчиком. я вздохнул и пошел к ним навстречу. Достал свою секирку, щит, примерился и представил себя со стороны, силен гномяра. Сразу вспомнился бородатый анекдот про омоновца, который надел то, надел это, посмотрел на себя в зеркало и обделался от страха.

   Ну я то не тот омоновец, пусть другие обделываются при моем виде, эх мечты, мечты.

   Я посмотрел на главзалетчика: - как тебя зовут, а то висит имя какое- то - барбариан2317, его ж пока выговоришь, тя десять раз убьют, а Варькой называть не хочется.

   - Баром, зови, а в реале - тезка Старшины, Александром зовут.

   - ну так и я тебя Сашей звать буду, оно и привычней, а то напридумывали себе, Пендальфы какието, Легалусов уже человек двадцать видел.

   Я улыбнулся, представив примерно такой диалог: - Легалус2017, прикрой Легалуса987, а то он лечит Легалуса30678, потому что Легалус0542 не успевает.

   - Ладно, попрыгали и вперед и с песней к победе коммунизма.

   - Значит так, смотри, у нас всех левелы выше чем у тебя, можно пойти на твой уровень, мы прикрываем, ты качаешься, но так будет долго, опыт там дается маленький. А можно взять тебя в пати, и пойти на наших мобов, опыт из за разницы левелов будет резаться, но однозначно, будет значительно выше.

   Но одна закавыка, мобы агрятся на раз, и если какой тебя заденет, то унесет моментом.

   - Ичто?

   - И побежишь, сверкая булками, к своей могилке.

   - Ну, допустим, не сверкая, а трусняк на что?

   - Ну тогда будешь показывать чистоту своего нательного белья, - ржанул Саша.

   - А что быстрей?

   - Те ж объяснили, быстрей с нами. Пати этих мобов выносит мухой, щелкаются как семечки, опыт польется рекой.

   - А у вас тоже опыт резаться будет?

   - Нет, опыт делится пропорционально, а так как ты маленький, то тот опыт, который у тебя порезался, будет делиться между нами. Наши подсчитали, что кач с мальком, выгоден для всех.

   Я решил за малька обидеться, но подумал и признал, что Александр прав, до щуки то мне ой ой ой сколько.

   - Ну тогда принимайте в эту вашу пати.

   - Лови приглашение.

   Я открыл интерфейс, увидел приглашение и щелкнул 'да'

   - Прыгать будем через портал, там наша привязка стоит

   Маг открыл портал и наша группа вошла в него

   Мы выскочили на песчаном бархане, прям на гребне. Группа быстро рассредоточилась, прикрывая самого слабого, то есть меня, от внезапных нападений.

   Александр сказал: - зацепись за нашего пилюлькина, и не на шаг от него, в случае чего, он сможет отвлечь на себя моба.

   - А кто Пилюлькин?, - спросил я?

   - Не, ну я тащусь, ты что никогда не играл чтоль.

   - Да нет, не до этого было, Друмир - первая игра, в которую я зашел.

   - Ну смотри, видишь, какие мы красивые, сильные, броня у нас мощная.

   - Не все, - заметил я.

   - Во! так вот тот хилый - маг, а этот дистрофик ушастый - пилюлькин, то есть хилл, вот за ним и держись. Дистрофики дружно обиделись. Один стал кричать, что он оггого, и если поспорить, то он всю пати с трех скилов положит, другой кричал, что вот забудет он отхилить, и тогда все увидят, кто тут самый крутой.

   - Видишь, самые хилые - а какие скандалисты, эх, курева няма, а так поднеси к ним сигарету и прикуривай, - усмехнулся Александр.

   - А что, тут в игре с куревом плохо?

   - С куревом то хорошо, без курева плохо.

   Я пожал плечами, мне как то все равно, курить или не курить, в компании под чарочку можно сигаретку растянуть, а нет сигарет и не тянет. Привычка, в рейд стараешься побольше всяких убойных бяк набрать, на сигареты просто места не хватает, да и табачный дым, ох как далеко чувствуется, демаскирует. сколько раз нюх помогал засаду обнаружить, да уж ... помогал.

   - Поехали, -скомадовал Саша, и пати соскользнула вниз к каким то серо-зеленым бегемотокрокодилам.

   Разговор О табаке навел на мысль: - интересно, а что курили разработчики, когда делали этих монстров, не табак, однозначно.

   Ребята работали красиво, слаженно, монстры укладывались штабелями. Выскакивали сообщения о новых уровнях, но я не отвлекался на распределение очков, а следил за бойней, потому что по другому это нельзя было назвать.

   Время от времени, хилл делал какие то пассы руками и то одного, то другого бойца окутывало золотистое светящееся облачко.

   Я завороженно наблюдал за четкой работой, видно, команда слаженная, ишь как красиво работают.

   Зрелище завлекало, куда там боксу или футболу, и я не заметил как сам, начал подпрыгивать, размахивать секирой и что то кричать.

   Пилюлькин настороженно посмотрел на меня и отодвинулся.

   Вдруг откуда то возник огромный монстр, даже монстрище, похожий на остальных, но по размерам больше эдак, разика в три.

   - Рейдбосс, - выдохнул хилл, - сейчас начнется потеха.

   Монстр взрыкнул и бросился на бойцов.

   Хилл подобрался, пассы руками стали чаще, он выпил банку с какой то жидкостью и поморщился: - гадостный вкус.

   Ребята отлетали от монстра как кегли, но упорно били его, маг пил одну банку за другой и швырялся в чудовище огненными шарами, которые стекали по шкуре, оставляя подпалины.

   в какой-то момент, зверь повернулся ко мне широченным тылом и я не утерпел. взревев, бросился к нему и нанес удар по ноге. зверь дернул ногой и меня окутала тьма.

   Вы погибли ... бла бла бла про мою могилку в городе.

   Очухался я в знакомой деревеньке.

   Блин, догеройствовался, но не могу я сидеть в стороне, не могу прятаться за чужими спинами.

   Я залез в интерфейс, ого, как подрос, раскидал очки, а здоровье то как увеличилось.

   Да уж, семнадцать уровней взять, - это не шутка. И сейчас я был гномом с 31 уровнем.

   Пришло сообщение: вас призывает глава отряда, соглашаетесь или нет.

   Я щелкнул ' да ' и очутился на том же бархане.

   Ребята уже добивали зверя, полоска над ним мигала красным, миг и монстр взревев упал.

   И посыпалось - вы получили, вы получили...

   Вот это да - семь уровней с одного моба...

   Покачиваясь подошел уставший Алексендр.

   - &%$&%$#&дяй, тебе же говорили не лезть. какого %&%$ ты сунулся, мы б и без тебя б его забили. Хорошо что свиток призыва был, а то пролетел бы ты как фанера над Парижем.

   - Ну не могу я в тылу, - стал оправдываться я.

   - Да ладно, проехали, - махнул рукой Саша. - сейчас добьем тебя до сорокового уровня и в замок.

   Ребята посидели чуть и полезли бить бегемотокрокодилов дальше.

   Дзинь, сорокет.

   Я крикнул: - все, сорок уже.

   Бойцы деловито добили животное, собрали что валялось и приготовились прыгать в замок.

   Вдруг Александр хихикнул.

   - Ты чего?

   - Да вот, старшина то у нас занятой вечно, не качается, как застрял на тридцать пятом, так и все, только авторитетом и давит, а ведь из тех, кто первыми клан основал. Я ваш разговор слышал, к тебе просьба есть.

   - Какая?

   - Ты уж не начинай его без нас гонять, а я быстренько в казарму, ребят подтяну посмотреть. Ты уж подожди нас, пожалуйста.

   - Да не вопрос,- пожал плечами я - чего не сделаешь то для хороших людей.

   Портал открылся, и мы прошли в замок.

   Первым, кто нам попался в замке, был Сан Саныч. Александр охнул и, дернув меня за рукав и прошептав: - без нас не начинай, ты же обещал, рванул в казарму.

   Я с доброй улыбкой смотрел на старшину.

   Самоубийца, не замечая меня, докладывал в кучу сломанного оружия железо из другой кучки поменьше, видимо притащенной из каких то своих заначек. Довольный собой гном даже мурлыкал какую то песню себе под нос.

   Из казармы высыпала туча народа, и Александр махнул мне рукой, мол начинай.

   Старшина, заметив движение, полуобернулся и увидев меня сказал: - а это ты , а я тут... я тут укладываю по порядку, чтоб тебе удобней было работать.

   - Спасибо большое за такую заботу, - улыбнулся я и медленно двинулся к нему.

   Гном заметил мой оскал, потом вгляделся в мой уровень, охнул и стал медленно отступать .

   - Ты чего, чего, я ж просто помочь хотел, смотри какая аккуратная куча получилась...

   Наткнулся спиной на стену и заметался по двору как щенок, ужаленный осой, ну только без визга.

   Деваться ему было некуда, двери находились как раз за мной и я медленно но верно сужал радиус его метаний.

   Народ веселился вовсю, я даже слышал, как кто то открыл тотализатор, но против меня никто не захотел ставить.

   Я подходил все ближе и ближе. Санычу метаться уже было некуда и он стоял с таким выражением лица, что мне вспомнилась песня 'я не здамся без боя'

   Сзади послышался начальственный рык : - что здесь происходит? Разошлись быстро.

   Я обернулся - Череп.

   Он подошел и спросил, что здесь происходит.

   Я ответил: - да вот Сан Саныч обещал помочь с работой, - и кивнул на кучу железа у кузни, - обещал, а сейчас говорит , что занят.

   Череп ухмыльнулся и произнес: - обещания надо выполнять, так ведь, товарищ старшина?

   - Так точно, надо, - вытянулся гном.

   - Ну, так вот, пока не разгребете всю кучу, я вас от других дел отстраняю.

   - Так точно,- хмуро ответил Саныч

   И, уже уходя, Череп кивнул гному: - с этого дня дополнительно начинаешь заниматься своей прокачкой.

   - Так ведь некогда, сами видите, какая куча.

   - В свое личное время и это не обсуждается, - бросил слова Череп и ушел к себе. Ну что ж надо начинать, я стал ворошить этот хлам, выбирая наиболее неповрежденное оружие. Такого было мало. это как же надо не любить свое оружие, что довести до такого состояния. Покопался еще и набрал куски хорошей стали, годной для выделки его либо колющего или рубящего. Получилось три кучки, маленькая с оружием требующим небольшой починки, большая - хлам на переплавку и совсем маленькая с кусками отличной стали.

   Зашел в кузню и выскочил оттуда сразу - кузни не было - было большое пустое помещение.

   Я подскочил к старшине: - как ты мог, ты же гном, а у тебя даже горна нет. Позорище ,ты, а не гном!

   Саныч стал оправдываться: - ну ты пойми, тут в замке до тебя только один гном был - я, а тут дела, заботы, проследи, накорми, запасы сделай, за казной проследи, этим дай волю, они ж все на ветер пустят. Замотался совсем, просто руки не дошли.

   - Ладно, сейчас что- нибудь придумаю. Я достал подаренный портал Трора и переместился к нему.

   Оказавшись у Трора, я сразу побежал к нему в покои. Вскинувшаяся поначалу стража узнав меня, сразу успокоилась. Перед дверью Патриарха я перевел дух и привел себя в порядок. Постучал и после разрешения вошел.

   Трор вопросительно глянул на меня.

   - Мне, это, горн нужен выпалил я.

   - Зачем?

   - Да подкачали меня немного и попросили оружие починить, а там не кузня, а отхожее место, а я ведь обещал, надо выполнять. Оружия много и сюда тащить смысла нет.

   - Что подрос ты, я сразу увидел, да и слово гнома крепче стали, но одного не пущу, мало ли что.

   - Да мне охрана не нужна , там народ проверенный , свой.

   Трор заинтересовался: - и кто ж это?

   - Клан Ветераны, Северный замок им принадлежит.

   - Имели мы с ними дело, нормальные, хоть и бессмертные.

   - Все равно с тобой пойдет пяток гномов.

   - Да я ж сказал, не нужна охрана.

   - Не охрана, кузнецы со своими горнами, помогут тебе, да заодно и приглядят.

   - Я узнаю, пустят ли.

   - Пустят, пустят. От гномской работы, тем более бесплатной еще никто не отказывался.

   Я удивленно посмотрел на Патриарха: - бесплатной? - чем то это слово неприятно царапнуло меня. Бесплатно, слово то какое неприятное.

   - Ну да, бесплатно, ты должен, а мы тебе помогаем вернуть долг.

   Я связался с молчи-молчи и как только он услышал о бесплатной гномской помощи, как я сразу получил "добро".

   Принесли горн, я уложил его в сумку и посмотрел на Трора

   - Иди уж, - махнул рукой Трор.

   Я вышел от Трора

   Гномы меня уже ждали. Интересно как это так быстро получилось отдать приказ и собрать гномов, загадка.

   Мы шагнули в портал и очутились в замке.

   Гномы сразу направились к кузне, разложили горны, растащили железо и стали работать.

   Старшина стоял с выпученными глазами и отвисшим подбородком. Я прошел мимо него, попутно слегка хлопнув ладонью снизу по челюсти, прошел на свободное место и достал свой горн.

   Сзади послышался хрип, старшина хрипел и хватался рукой за сердце. Ничо, не помрет, а поволноваться полезно, а то ишь какой маммон отъел, не в каждую дверь боком пролезет.

   Работы мне не осталось - гномы все растащили и я задумался. Уровень вырос, а оружие то старое.

   Я достал заветную тетрадку с наставлениями и открыл ее. Сзади послышался шум упавшего тела. Я обернулся - гном бился в конвульсиях.

   - Ниче, - мстительно подумал я - это тебе не меня, бедного обманывать.

   Я опять углубился в записи, ага, во, Секира Ярости, да и вид понравился: одно широкое лезвие и клевец.

   Само то проламывать броню.

   Я прочитал рецепт, хм, холодная гномская сталь, да и надо то всего ничего, обломки стали есть, так чего еще, уголь... Я подозрительно огляделся, а нечего разным там наш гномский секрет знать. Залез на аукцион, купил недостающее, странно, дешевое все, и начал работать. Я работал, как пел, от души, и материал отзывался. Я чувствовал, где нужно ударить сильно, а где погладить горячую сталь, до какого цвета раскалить каждый участок будущего оружия. Мне казалось, я не кую, а глажу руками, и сталь под моими руками принимает ту форму, какую я хочу, вернее сталь сама хочет стать моим оружием. Я ковал не руками, я ковал душой, чувствуя, как мои надежды, переживания, любовь и ненависть входят в оружие, даруя ему характер и жизнь.

   Не секира получилась а красавица, я решил дать ей имя. Имя моей жены. И она затрепетала в моих руках, запела.

   В кузнице было тихо. Гномы стояли, молчали и смотрели на меня. Самый старый гном плакал, не скрывая слез. Потом они вдруг застучали разом своими молотками по наковальням, звонко, торжествующе, победно. Даже Саныч бил, невесть откуда взявшимся, боевым чеканом по щиту.

   МАСТЕР РОДИЛСЯ!!!! МАСТЕР!!!!

   Выскочило сообщение: Вы создали легендарное оружие. Секрет изготовления такого оружия был утерян много веков назад. Артефакты подобного типа считаются утерянными. Слава +500.

   Я вышел из кузни, прижимая теплую секиру к груди. Сел на порог. Было так легко, что казалось, подует ветерок и я взлечу выше шпилей замка.

   Ха, легендарное... Секрет утерян.... Да в любую работу надо вкладывать частичку себя, а иначе как. Я давно замечал, что каждая вещь имеет свой характер. И то, что сделано с любовью, во что вложили душу, часто переживает своего создателя, а далекие потомки либо пользуются с благодарностью, либо просто восхищаются глядя на это произведение человеческой души, приговаривая: - умели же делать, и забывая , что могут сделать не хуже, а даже лучше.

   Я сидел на пороге и бездумно гладил свою секиру. Сзади осторожно кашлянули. Я обернулся - стоял гном: - мы все сделали, надо бы возвращаться.

   Я поднялся, вернулся в кузню, убрал горн в сумку.

   Сан Саныч, отчаянно жестикулируя, пытался привлечь мое внимание.

   - Чего тебе, старче?

   - Ты когда закончишь с гномами, подбегай ко мне, поговорить надо, да и секиру твою обмоем.

   - Хорошо, Саныч, от Трора сразу к тебе.

   Саныч закашлялся: от Трора.... все равно подбегай , а я пивка гномского свеженького боченок подгоню, да и закусочки под беленькую сгоношу.

   Я засмеялся: - ты ж про пиво говорить начал.

   - Ну пиво без водки - деньги на ветер, а мы гномы, сам знаешь, народ бережливый. - усмехнулся в бороду старшина.

   Я использовал портал и очутился у Трора.

   Первыми его словами было: - покажи!

   Я достал секиру и передал Трору. Секира возмущенно зазвенела и стала вырываться у него из рук.

   - Живое оружие - восхищенно сказал Трор и выпустил секиру. Момент и она у меня в руках.

   - Я только слышал о таком оружии - задумчиво произнес Трор - и скажи ка мне , откуда у тебя рецепт "хладной гномской стали", его знал только Железнорук, а как он сгинул, так и рецепт пропал.

   Блин, папа Мюллер какой нашелся, колет на ура. А отношения портить не хочется да и плохого я от Трора не видел.

   И я сознался про рукописную книжку - тетрадку от самого Железнорука.

   - Так, твой горн остается у нас, как договаривались, если очень сильно загорится душа и остро захочется что- нибудь сделать, не раздумывая сюда. А так мы тебе подготовили неплохой походный горн. С тобой пойдут два наших мастера, уровни у них высокие, так что и защитой будут, но ты уж покажи им все.

   Я задумался, это ведь стоит денег огромных, с другой стороны помощники не помешают, да и прокачаться помогут, а там видно будет.

   - Согласен, -сказал я

   Вдруг вбежал помощник Трора: - там у ворот стоят жрецы Светлоликого с воинами и требуют выдать еретика.

   Помощник покосился на меня.

   Трор поднялся из-за стола : - еретиков у нас нет, так и скажи, а тебе, Север, уходить надо и не двое с тобой пойдут а полноценная пятерка. Ой не нравится мне все это, быстрей бы наш бог вернулся, мутят что-то жрецы, да и тебя не зря требуют, узнали твари что ты артефакты можешь делать. Давай, сначала к своим Ветам, там и решите что дальше делать. Миг, и компания шести бородатых рыл появилась во дворе северного замка. Выхватившие оружие и кинувшиеся было к нам Веты были остановлены старшиной, мол все в порядке, это ко мне. Ох, чую, достанется ему от особиста, хотя, Саныч - калач тертый и всяко выкрутится.

   Старшина подошел ко мне: - ты чего столько на хвост посадил? Это ж сколько выпивона надо, а про закусь я и не говорю.

   - Да не хвост это, Саныч. Трор мне охрану выделил, да и просил че показать им из тетрадки.

   - Во, а говоришь не хвост, мало того, что обопьют и объедят, так еще и рецептами поделись, - расстроился гном.

   - Да не жмись Саныч, на наш век хватит и секретов и чего остального, так что давай, хозяйка, ты наша хлебосольная, накрывай поляну.

   Старшина аж стал хватать воздух ртом: - да как, да ты то, да они ж , эти ж секреты к гномам уйдут, да это ж конкуренция, какие деньги потеряем.

   - Сам сказал - гномы, как ты и я , нам с ними жить и дружить, а ты пожалел, да и воины смотри какие, раз в десять, если не больше нас превосходят, а уж кузнецы какие, кузню твою убогую наладим, да и вообще. А деньги... деньги то , конечно, хорошо, но ведь не в них счастье.

   Саныча аж удар от моих слов хватил, минуты две он не мог подобрать слова, потом махнул рукой: - не в деньгах счастье, ляпнул же. Ладно, что с тебя взять, давай приглашай гостей. И вообще, ты, Север - неправильный гном, непутевый, хотя удачи тебе отвалило, как дураку махорки.

   Сабантуйчик, после небольшого спора, мы решили провести в кузне, и места много и от начальства подальше.

   Хотя, где там, только мы расселись, как появились Череп и особист, блин ну вот что за фишка у начальства такая, спиртное за версту чтоль чуют. Саныч сделался сразу мален