Загадка Торейского маньяка

Сергей Садов

Загадки Моригата-3

Загадка Торейского маньяка

Глава 1

Роскошные светлые волосы, водопадом ниспадающие ниже пояса, грациозная походка, прямая спина с высоко и гордо поднятой головой настоящей аристократки в несчётном количестве поколений, высокомерный взгляд. Она была королевой… до тех пор пока не раскрывала рта.

Ройс Реордан раздраженно проводил взглядом эту разряженную куклу, с трудом удержавшись от едкого, так и просящегося на язык, словца ей вслед — не хотелось проблем на пустом месте. В день ее появления в лицее над ней кто-то подшутил, так прибежал папаша и устроил форменный скандал. Любимая же дочурка стояла за спиной отца и презрительно посматривала вокруг. Считает, раз она из самого Моригата приехала, то все провинциалы не заслуживают даже ее взгляда. Вообще говорили, что отец этой фифы отвалил весьма круглую сумму, что бы его дочь приняли в лицей и, судя по отношению к ней учителей, так оно и было на самом деле. Любого, несмотря на знатность, завалили бы низшими баллами за демонстрируемые знания на опросах, выясняющий ее уровень, но ей кое-как натягивали тройки, а то и четверки. Вот как можно быть настолько тупоголовой? Создавалось впечатление, что кроме платьев, юбок, всяких там выточек и бантиков, она не разбирается ни в чем. Особо она гордилась и сообщала об этом каждому встречному, кто был готов или нет, ее слушать, что весь ее гардероб пошит в ателье госпожи Клонье. О да, о тряпках она говорила с огромным знанием дела. Еще бы уроки так отвечала.

Вдруг Ройса хлопнули по спине так, что тот зашипел от боли.

— Смотришь на Фелону? Красивая… жаль, что настоящая блондинка.

— Торен, я тебя когда-нибудь пришибу, — прошипел Ройс, пытаясь почесать то место на спине, по которому пришелся хлопок.

— Обязательно, — хохотнул приятель. — Когда-нибудь. А девчонка все-таки ничего, так что давай, действуй, поддержу.

— Издеваешься? — Ройс хмуро глянул на друга. — Да она же тупа как пробка!

— Так это не минус, а плюс! Отец говорит, что хорошая жена должна быть красива как цветок и иметь столько же мозгов.

— Ну знаешь ли… — Ройс глянул на спешащих в классы людей и поднялся со скамейки. — У нас с тобой разные взгляды на девушек. Мне, например, хочется иногда и поговорить о чем-нибудь кроме тряпок. Хочется, чтобы моя жена поддерживала меня, а не была красивым, но бесполезным украшением в доме.

— Ну как знаешь, тогда я к ней попробую подкатиться, если ты не хочешь. Суди сам: не дурна, денег у родичей куры не клюют, значит, приданное будет знатным!

— Лучше подумай, чего они при своем богатстве из Моригата съехали, — буркнул Ройс.

— Я знаю, — вдруг раздался чей-то звонкий голос за спиной.

— Мелисса! — радостно воскликнул Торен, резко разворачиваясь и пытаясь обнять девушку, привычно схлопотал по шее и так же привычно обиженно засопел. — Вот всегда ты так, а я к тебе со всей душой.

— Угу, я слышала твои рассуждения о хороших женах. Извини, но я не такая красивая как Фелона, зато гораздо умнее. Совершенно не твой идеал.

— Да ничего…

Но тут Ройс оттеснил приятеля.

— Так что ты там говорила?

— Ну… Вы же знаете, что мой отец один из главных спонсоров лицея? В общем, я подслушала, как он разговаривал с директором… Фелону выгнали в Моригате из лицея, а остальные отказались ее принимать… Там денег требовали намного больше, чем мы… столица все-таки. Даже ее отец отказался столько платить, вот и подыскал место. Сами знаете, что после всех происшествий лицею сильно нужны деньги.

Приятели посмурнели, даже жизнерадостный Торен сник.

— Да уж… Из-за всего этого приходится таких учениц брать.

— По поводу происшествий… — Мелисса вдруг наклонилась к приятелям и заговорщики зашептала: — При том же разговоре я слышала, что директор лицея и мой отец разговаривали с кем-то в Моригате. В общем, для расследования убийств они обещали прислать Призванную!

— Призванную?! — чуть ли не завопил Торен, но тут же зажал себе рот. — Ты уверена?

— Да. Она должна приехать через несколько дней на рейсовом корабле. Я узнавала, он прибывает через четыре дня.

— Вы о Призванной?

Вся троица разом обернулись и недоуменно уставились на ту, которого только недавно обсуждали. Ройс закатил глаза, а вот Торен оживился.

— Да, о ней. Хочешь расскажу, Фелона?

Девушка одарила его презрительным взглядом.

— Я и сама могу рассказать, я с ней знакома.

— Что?! — удивились все трое, даже Ройс заинтересовался.

Девушка одарила всех взглядом: «ну что возьмешь с этих провинциалов», но снизошла до объяснений.

— Я всю одежду шью только у госпожи Клонье! Призванная живет у нее. — Тут она поджала губы и неодобрительно покачала головой. — Ума не приложу, и что с ней все так возятся? Ни вкуса, ни манер. Одевается в какие-то невообразимые наряды, даже волосы коротко стрижет. А еще представляете — она ходит в штанах! — Фелона посмотрела на всех, приглашая разделить её возмущение.

Троица переглянулась.

— И что? — осторожно поинтересовался Ройс.

— Как что?! — Фелона даже задохнулась от возмущения. — Она же позорит госпожу Клонье! Она живет у самого известного модельера столицы и носит… наряжается… одевает… — Девушка напряженно нахмурилась, пытаясь подобрать слова. Ее напряженное лицо выдавало отчаянную работу мысли. — Бедняцкую одежду! — наконец выдала она сравнение.

— Дорогая Фелона, понимаешь, у некоторых людей интересы нарядами не ограничиваются…

— А чем одни еще должны ограничиваться? — удивилась Фелона.

Ройс с отчаянием посмотрел на Мелиссу, в надежде, что девушка лучше объяснит, но та разглядывала облака над зданием лицея и к разговору явно подключаться не собиралась. А вот Торен оживился.

— Ну да, совершенно бестолковая эта Призванная. Да и кому она вообще интересна?

— И зачем она тогда здесь? — Фелона задумалась. — Госпожа Клонье тоже приезжает?

— Я думаю, она приезжает из-за недавних… происшествий.

— Каких? — заинтересовалась девушка, повернувшись к Ройсу.

— Ты что, совсем ничего не знаешь? — Вспылил Ройс. — Ты уже почти неделю здесь!

— Не кричи на меня! Что я должна знать? Ничего не понимаю!

— Если бы ты интересовалась чем-то помимо тряпок…

— Замолчи-замолчи-замолчи! Не смей называть мои платья «какими-то там тряпками»! Их госпожа Клонье шила! Что вы все понимаете в своей провинции?!

— Ну извини, — еще громче заорал Ройс, — что здесь не Моригат! Оставалась бы там, раз тебе Торей так противен! Чего приперлась?!

— А меня что, спрашивали что ли?! Век бы вашего паршивого острова не видела! Дыра-дырой и никакой жизни! Даже театра нет! А где я теперь одежду покупать буду? Корабли с Моригата сюда раз в две недели ходят! Ужас! Дыра!

— Между прочим, наш Торей большой перевалочный центр товаров! У нас самые большие склады восточного сектора! Вся торговля с империей идет через нас!

— Вот и целуйтесь с этими складами! — уже в голос завопила Фелона. — Склады! Склады! Склады! По горло сыта этими складами! Зачем отец меня сюда притащил?! Что я ему сделала?!

— А еще у нас тут убийца расхаживает! — с мстительной радостью проинформировал девушку Ройс, но тут же, увидев ее испуг, сообразил, что переборщил. — Извини, — буркнул он, но поздно.

— У… у… убийца?! Что?

— Ройс, зря ты так, — осуждающе покачала головой Мелисса.

— Чего зря? — рассердился он. — Какой кретинкой надо быть, чтобы за неделю ничего не узнать о происходящем?

— Я тут всего три дня!

— Великое достижение! — ядовито произнес Ройс. — Госпожа помнит, когда она приехала на Торей.

— Хам! Я… Я все папе расскажу! Он тогда тебе такое сделает! Такое!

— У-убийца-а-а-а бродит по лицею-ю-ю-ю-ю! — провыл Ройс.

Фелона взвизгнула, испуганно обернулась, а потом приподняла подол платья и бросилась к зданию лицея.

— Ну и зачем ты ее напугал? — поинтересовалась Мелисса? — Хочешь, чтобы и сегодня ее отец пришел и устроил скандал?

— Да ну ее! Достала уже! Дура.

— Но шутка у тебя и правда дурацкая, — вздохнул Торен. — Совсем не смешная. Две девушки уже мертвы и никто ничего не знает. А я ведь знал Релону. Она на год старше нас была…

— Извини, — Ройс виновато махнул рукой. — Просто вывела она меня из себя. Что там хоть слышно? Ты разговаривал с родителями Релоны?

Торен пожал плечами.

— Я ее не так уж и хорошо знал, чтобы в гости к ним ходить. Видел на похоронах, выражал сочувствие. А так…Ну спрашивал у некоторых. Как и первая — не вернулась вечером из лицея, но все говорили, что она уходила… Потом на складе нашли ее труп.

Мелисса побледнела.

— А можно без подробностей?

— Сами спрашивали, — рассердился Торен. — Об этом не распространяются, так что все думают, что просто убили…

— Ритуал?

— А я знаю, Ройс?

Ройс нахмурился.

— Ладно, после занятий собираемся на старом месте и обсудим все, что узнали.

— Ройс, зачем тебе это? — Вздохнула Мелисса.

— Зачем? А тебе не хочется поймать того подонка, кто их убил?

— Но ведь Призванная…

— Призванная! Призванная! Далась вам эта Призванная! Без нее шага ступить не можем? Я спрашивал отца, представляете, убийцу никто не ищет! Никто! Зачем? Ведь Призванная появилась! Она приедет и найдет, так чего напрягаться? А что еще может кто-нибудь погибнуть, никто не думает? Первую девушку когда убили?

Торен задумался.

— Одиннадцать дней назад.

— А вторую?

— Через неделю.

— Не просто через неделю, а ровно через неделю.

— Стой, ты думаешь…

— Я специально смотрел! Между двумя убийствами прошла ровно неделя!

— И сколько до…

— Два дня! Два дня! А Призванная приезжает через четыре дня! Я пытался говорить со взрослыми, но все от меня отмахнулись. Мол, не лезь не в свои дела. Только директор обещал передать мои слова в Моригат, но я не уверен, что он сделал это, иначе Призванная поторопилась бы.

— Ну… может все не так…

— Может. А может так. Хочешь проверить через два дня? А если третьей будет Мелисса? Ой!

Мелисса, подтянула к себе сумку, которой огрела Ройса.

— Не болтай!

— Извини, — виновато пробормотал он. — Не подумал.

— Ты действительно увлекся, — буркнул Торен.

— Ну извините, еще раз, глупость сморозил!

— Нам на уроки пора, пять минут осталось! — девушка глянула на часы, висящие над главным входом в лицей, и первая зашагала к входу. Обернулась. — После уроков поговорим. Я тоже не хочу, чтобы погибла одна из моих подруг.

Все занятия Ройс просидел как на иголках. Схлопотал на математике «отвратительно», но даже не огорчился — его мысли целиком занимали убийства. Так что едва их отпустили с последнего урока, он чуть ли не бегом устремился к соседнему классу, где шли занятия у Мелиссы и Торена. Те уже поджидали друга и сразу же гурьбой направились к выходу, не заметив увязавшегося за ними еще одного человека.

Фелону Торен обнаружил в тот момент, когда они уже подходили к складу, где хранились дрова, за которым в густых кустах они еще лет шесть назад организовали себе тайное место, устроив что-то типа шалаша в зарослях.

— Ты… — Торен растерянно оглянулся на друзей. Заметь кто-нибудь из них незваную гостью раньше, они могли бы ее прогнать, но сейчас у самого входа в их тайное убежище делать это уже поздно.

— А чего это вы здесь делаете? — опередила их девушка, с интересом рассматривая отодвинутые в сторону ветки, за которыми виднелась небольшая тропка, уходящая куда-то за склад.

— Это ты чего здесь делаешь? — хмуро поинтересовался Ройс, сердясь сам на себя — надо же, не заметил.

— А я домой идти боюсь, — честно призналась девушка и похлопала ресницами. — Ты меня до смерти напугал своими убийцами! Я хотела пойти за вами из лицея, а вы меня сюда потащили!

— Мы потащили?! — от такого заявления Ройс даже опешил. — Ты сама за нами потащилась!

— Да! Потому что ты теперь должен взять на себя ответственность!

— Чего? — Ройс едва не грохнулся на землю, рядом рассмеялась Мелисса, Торен поспешно скрылся за складом и вскоре оттуда донесся его хохот. — Ты… Ты… Ты хоть понимаешь что сейчас сказала?!

— Конечно, — девушка недоуменно посмотрела на всех, пораженная реакцией. — Я читала. Если мужчина что-либо делает с девушкой, он обязан взять на себя ответственность и позаботиться о ней!

— И что я тебе сделал?

— Ты меня напугал!

— Господи, за что мне это?! — вопросил Ройс у небес, а из-за склада донесся новый взрыв смеха предателя Торена, рядом звонко смеялась Мелисса.

Фелона вдруг топнула ногой.

— Не сметь смеяться! Я… я папе все расскажу! Вот! Я к директору! — девушка развернулась и попыталась уйти, но ее успел перехватить за руку Ройс.

— Стой! Я… я прошу прощения. Не надо директора. Послушай… я отведу тебя домой, но сейчас нам надо поговорить. Тут у нас… место есть, где мы в детстве играли, сейчас мы хотим кое-что обсудить…

— Ты с ума сошел? — прошипел за спиной, подошедший Торен. — Ты потащишь ее в наше убежище?

— А у нас есть выбор? Она и так все видела, и если не возьмем её с собой, обязательно растреплет всем.

— Можно подумать она и без этого не растреплет.

— Будем держать около себя. Ты же вроде хотел к ней подкатить? Ну так вперед.

— Э нет, — открестился Торен. — Ты с ней сделал страшное, значит ты должен взять на себя ответственность… Да шучу я, шучу, — поспешно заговорил он, заметив выражение лица приятеля.

— В любом случае будем решать проблемы по мере их поступления. Фелона, приглашаю тебя в наше убежище.

Девушка с сомнением заглянула в кусты, подозрительно посмотрела на трех друзей.

— А там пауков нет?

— Нету там пауков! — рявкнул Ройс, — Быстро туда! Здесь убийца ходит!

Фелона испуганно пискнула и нырнула в кусты, остальные следом. За стеной склада кусты редели и у забора обнаружился просторный… шалаш не шалаш… настоящий небольшой домик, сколоченный из досок разного размера. Видно ребята мастерили его из того, что нашлось. Двумя стенами ему служил забор, который как раз тут делал поворот, а третьей — стена склада. А вот крышу ему сделали основательную — из черепицы. Правда пришлось потрудиться, чтобы ее вес выдержали стены, для чего по углам поставили толстые столбы, на которых перекрытия и лежали. Внутри домик оказался меблирован пусть и старой потертой, но мебелью: небольшой диванчик, два кресла, в центре круглый дубовый столик. К потолку подвесили бронзовую масляную люстру с тремя светильниками, которые Торен тут же запалил, полумрак отступил — люстра светила на удивление ярко.

Фелона с интересом огляделась и тут же заняла самое мягкое и удобное кресло. Ройс было дернулся к ней, но Мелисса остановила.

— Оставь ее, больше времени на ругань потеряем. — Она обошла занятое свое любимое кресло и села в другое.

— Тесно тут у вас, — поморщилась Фелона.

— Нас устраивает, — буркнул Ройс и замолчал, не зная, что говорить. Они собирались обсудить важные вещи, а теперь что делать? Но и терять время нельзя, если сейчас все не обсудят, то дело придется отложить на завтра, а значит, день потеряют. И их, если догадки верны, не так уж и много осталось.

— А знаете, — вдруг заговорила Фелона, — два дня назад сюда прибыл корабль из арвийской империи! Фрегат! Завтра офицеры дают бал у мэра. Моего папу пригласили.

— Моего тоже, — буркнул Ройс. — У всех тут родителей пригласили.

— А что, вам разве не обидно, что вас не позвали? Я такое платье приготовила, а папа… говорит, что там детям нечего делать… Какой я ребенок? Мне уже четырнадцать! Вот разве вам не обидно? Нет?

— Фелона… помолчи, пожалуйста, — Ройс устало потер виски. — У меня уже голова болит. Не обидно мне, на такие балы только с шестнадцати лет приглашают.

— Я и говорю несправедливо! У меня платье…

— Помолчи, пожалуйста! Мы здесь не платья обсуждать собрались!

— Да? А что?

— Убийцу.

— Ой. Ах да, кстати, я узнавала. Оказывается, двоих убили! И все девушки учились в лицее. Значит, ведь и меня могут убить, да? Какой ужас!

— Мы и хотим что-то сделать, чтобы никого больше не убили!

— Правда?

— Правда. Ты можешь просто помолчать, а?

— Конечно, могу! Мне и папа иногда говорит, что я молчунья. Если не о чем говорить, я и не говорю. Вот когда я перед поездкой была у госпожи Клонье и заказывала наряды, то целых десять минут молчала, когда ткани выбирала. Ужас, правда? И сейчас могу помолчать. Убийцы мне совершенно не интересны. Даже страшно. Вот вам неужели не страшно о таком ужасе говорить? А вдруг и вас убьют?

— Фелона…

Ройс уже явно находился на взводе и сейчас мог высказать все, что накопилось на душе, но его вовремя остановила Мелисса. Девушка чуть привстала из кресла и положила на руку друга свою.

— Конечно, — мягко заговорила она. — Нам всем очень страшно, потому и спрятались здесь, чтобы убийца не нашел. А ты вот, можешь мой журнал посмотреть. Это мне из Моригата прислали, говорят, что модели этих платьев сама Призванная разрабатывает для госпожи Клонье. Она же из другого мира. Вот этот журнал тоже по ее подсказке выпускать начали.

Фелона скептически посмотрела на обложку журнала, но тут же оживилась.

— Ой, этого выпуска я не видела. Да и вообще, видела я, во что эта ваша Призванная наряжается. Чего она посоветовать может? — Но журнал она все же схватила и погрузилась в чтение, изредка что-то восторженно восклицая.

Ройс облегченно откинулся на спинку кресла и сделал подруге одобрительный жест.

— Теперь можно и поговорить… — на секунду замолчал. — Фелона-дура, — тихонько пробормотал он, но та даже не повернула головы, целиком погрузившись в чтение. — Можно. Мелисса, сколько у тебя этих журналов? В следующий раз тащи все — тогда она и болтать не будет о наших разговорах и нам мешать не станет.

— Ты лучше скажи, зачем нас собрал? — вмешался Торен.

— Про убийства расспросить. Торен, я уверен, что ты знаешь гораздо больше, чем говоришь.

— Знаю, но… Ройс, ты же понимаешь, что я не могу трепаться о том, что узнаю дома? Отец меня убьет! А брат оживит и еще раз убьет.

— Хотели бы уже давно убили бы за твои художества, но ведь жив пока. Так что колись, давай. По дружески.

Торен махнул рукой. Видно было, что ему и самому хочется поделиться информацией. Задумался, потер лоб, вспоминая.

В общем, первая жертва Вира Котс, семнадцать лет. Найдена на тренировочной арене лицея…

— Первой или…

— Там где у нас занятия фехтования идут и по магии. Не перебивай, Ройс, а то точно что-нибудь важное забуду. Сейчас я буду говорить то, о чем взрослые не распространяются: девушке вырезали сердце и сожгли его.

Мелисса передернулась.

— Ужас. Похоже на какой-то ритуал.

— Все об этом подумали, но ни один маг не смог вспомнить ничего похожего. В древней империи было что-то из магии крови, но даже в Совете Магов не смогли ничего отыскать.

— Твой брат сказал?

— Да, Мелисса. Он же на Торее у нас самый многообещающий маг… он с Советом и разговаривал. Никто ничего похожего не вспомнил. Кстати, на полу зала никаких магических чертежей не обнаружили. Если бы там что-то чертили, то следы силы обязательно остались бы. Пусто.

— Это уже серьезно, — задумчиво кивнул Ройс. — Любой ритуал провести без каналов силы невозможно, а их требуется рисовать… А магия крови?

— Брат говорил, что для нее силы много не надо, хотя бы искорку, все остальное делала жизненная сила того, чья кровь. И если кровь мага, то…

— А Вира?

— Подающая надежды маг, — кивнул девушке Торен. — Вторая жертва — Релона Картс, пятнадцать лет. Обнаружена, как я уже говорил, на складе с мебелью. Так же вырезано и сожжено сердце. Убили ее ровно спустя неделю… Если ты, Ройс, прав, то следующая смерть произойдет через два дня.

— И снова никаких следов линий силы?

— Никаких, Мелисса. И да, даже магия крови требует присутствия таких линий.

— Знаю, — буркнула девушка. — Теорию магии я еще помню. Я одно только не понимаю, зачем ты все это выспрашивал у Торена? Чего ты хочешь?

— Я не хочу еще одной смерти! Призванная Призванной, но она, кстати, наша ровесница! Читали в газетах о том, что она сделала в столице?

— Ты про убийство посла Арвийской империи? Читали и что?

— А то, Мелисса, если она сумела найти убийцу, то почему это не можем сделать мы?

— Ройс, ты здоров? — Девушка жалостливо посмотрела на приятеля и даже потянулась пощупать ему лоб.

Тот сердито отстранился.

— Ну что не так?

— Не так то, что она Призванная! Для дураков повторяю еще раз — Призванная!

— И что?

Тут Фелона оторвалась от журнала и с интересом посмотрела на Ройса.

— Она обычная девчонка. Видела я ее. Ничего особенного. И в штанах.

Ройс посмотрел на Фелону так, словно заговорила тумбочка, но девушка уже снова уткнулась в журнал. Он счел за лучшее с ней не спорить и переключил внимание на Мелиссу.

— Читал я о Призванных. Как услышал впервые о том, что появился еще один, так и почитал. Они обычные люди, пусть талантливые в том, ради чего их призывали, тем не менее, все их таланты не выходят за пределы обычных человеческих. И если она умеет находить преступников, значит должен быть какой-то метод, о котором мы просто не знаем.

— Вот именно! Не знаем!

— Но если мы ничего не предпримем, то и не узнаем!

— Не больно-то и хотелось.

— Хорошо, Мелисса, не хочешь помогать, не надо, но если через два дня убьют еще кого, ты сама себя замучаешь — могла предотвратить, но не захотела.

— Пусть этим занимаются взрослые! Маги там, стража.

— Торен? — Ройс развернулся к другу. — Что слышно от твоего отца и брата?

Тот пожал плечами.

— У отца сейчас вся стража озабочена какими-то там реформами. Говорят, что Призванная что-то там насоветовала сенату и теперь образуется новая служба. Все стражники на нервах, боятся, что их уволят. Отец пытается утихомирить подчиненных, но… У многих семьи. Убийства, конечно, несколько встряхнули всех, сами понимаете, что не простолюдинов убили, но что они сделают? Ну усилили патрули вокруг лицея и на дорогах. Маги тоже в растерянности. Брат пытался что-то выяснить по остаточным следам магии, но, как я уже говорил, их нет. Стража спихивает убийства на магов, поскольку похоже на ритуал, а значит, их дело, а маги отпихиваются от этого, поскольку следов магии нет, значит, дело стражей. Сейчас все успокоились, поскольку сенат пообещал прислать Призванную. Все ждут ее. Отец ругается с верховным магом Тореи, а знать давит на отца, как командующего силами обороны, чтобы он принял меры.

— Еще вопросы есть, Мелисса?

— Нет, — буркнула она. — Только я все равно не понимаю, почему ты считаешь, что у нас получится отыскать убийцу?

— Если ничего не делать, то не получится. Торен, ты со мной?

Приятель только рукой махнул.

— Куда ж я от тебя? Все равно ведь заставишь.

— А ты, Мелисса?

— Я против этой авантюры, но вас не оставлю. Должен же среди вашей компании быть кто-то со здравым смыслом? Только…

— Что?

— Трепаться об этом не нужно, а тут у нас… — Мелисса многозначительно покосилась на Фелону, увлеченно читающую журнал.

— Полагаешь, она хоть что-то слышала? А если слышала, поняла, о чем мы?

— Лучше держать ее поближе к нам… на всякий случай. Ройс?

— А чего сразу я?! — возмутился он.

— Ну ты ж должен взять на себя ответственность, — хрюкнул Торен, с трудом сдерживая смех.

— А в глаз? — мрачно поинтересовался приятель.

— Ладно-ладно. Но Мелисса права. А вообще, что делать-то будем? Как искать убийцу?

Вопрос поставил всех в тупик. Мелисса увлеченно изучала потолок, Ройс хмуро кусал губы и пытался пальцем провертеть дыру в столе.

— Интересно, с чего начала бы Призванная?

— С вопросов, — вдруг заговорила Фелона. Ройс вздрогнул и ошарашенно посмотрел на девушку. Та, почувствовав его взгляд, оторвалась от журнала. — Чего? Я говорю с вопросами о новых стилях в моде надо быть очень осторожным. Вот куда это годиться? — Фелона развернула журнал, чтобы все видели рисунок. — Я такое точно не надену! Ужас.

— Что б тебя, — буркнул Ройс. Вздохнул. — Ладно, сделаем так: Торен, ты пытаешься выяснить у отца и брата как можно больше подробностей.

— Смеешься? Я еще жить хочу! Если они догадаются, зачем я их спрашиваю…

— Так сделай, чтоб не догадались. Только не говори, что не сумеешь!

— Я не говорю. Я говорю, что не хочу.

— Надо. Надо же с чего-то начинать? А для этого нам нужно знать как можно больше. А ты, Мелисса… присмотришь за нашей гостьей, чтоб не болтала лишнего.

— Почему я?!

— А кто? Ты же девушка, значит, тебе проще будет с ней найти общий язык.

— А ты что собрался делать?

— А я постараюсь выяснить что-нибудь о ритуале, при котором требуется вырезать и сжигать сердца.

— Считаешь себя умнее Совета Магов, который ничего не нашел?

— Я хочу поговорить с нашим учителем по истории магии. Он знает колоссальное количество всяких мифов и легенд. Вдруг что вспомнит?

— Какое отношение мифы и легенды имеют к ритуалу? — удивился Торен.

— Ритуалы изучали в Совете Магов и я им верю, когда они говорят, что ничего не нашли. Значит, есть что-то другое. Почему не мифы и легенды? Вдруг что-то есть? Давайте вместе найдем убийцу и докажем, что никакая Призванная нам не нужна! Мы еще покажем ей.

Ройс глянул на Фелону, которая выглядела на редкость задумчивой, словно пыталась в чем-то разобраться. Такое ее состояние было настолько непривычным, что Ройс даже растерялся. Как бы не перетрудилась девочка — думать пытается.

— Эй, ты чего? Эй!

Только со второго раза девушка очнулась и посмотрела на Ройса.

— Да! — Радостно подхватила она. — Покажем ей! Ей просто необходимо показать, как правильно одеваться!

Поймав на себе всеобщие ошарашенные взгляды, Фелона даже стушевалась.

— А что? Разве мы сейчас говорили не об одежде и не о вопросах новых стилей в моде? — растерянно поинтересовалась она.

— Ты об этом думала? — с ноткой отчаяния поинтересовался Ройс.

— Ну да… я же сказала, что к вопросам в моде надо подходить осторожней, а тут… Призванная совсем стыд потеряла, предлагая такие платья! Они же мне совершенно не пойдут! Вот смотрите, видите этот воротничок? Вот как он будет смотреться на мне, тем более на таком платье?

Ройс поспешно поднялся.

— Так, девушки, вы тут поговорите о воротниках, а я к учителю, он как раз сейчас должен быть в лекторском зале.

— А я домой поспрашивать брата и отца, — заторопился и Торен. — Я тут решил, что лучше сделать это поскорее.

Однако Ройс далеко уйти не успел — его догнали Мелисса и Фелона.

— Ей там страшно было оставаться с пауками, — мстительно ответила Мелисса на полный муки взгляд юноши.

— Там нет пауков…

— Так докажи ей это. И вообще… ей стало интересно, куда вы все пошли.

— Ладно, идите со мной, но только ради всех богов, пусть она молчит!

Мелисса пожала плечами и зашагала за Ройсам, который торопился так, словно убежать от них хотел. Двинулся он, правда, не в сторону главного входа лицея, а к боковому. Мимо неторопливо прошел охранник с мечом, одарив их пристальным подозрительным взглядом. Ройс дернулся и сердито посмотрел ему вслед. Ну какой смысл сейчас нанимать охрану? Да и что один человек сделает, если территория лицея — это несколько строений и приличных размеров огороженная территория? Вот ходит он со своим мечом на боку и что? На несколько охранников у лицея не хватило денег, наняли этого типа два дня назад… тоже непонятно почему не после первого убийства или не сразу после второго.

Ройс справедливо полагал, что таким образом руководство хотело успокоить родителей учащихся, а то некоторые уже забрали своих чад, наняв им учителей на дом. По этой причине к этому охраннику он относился без всякой почтительности, не понимая смысла таких вот патрулирований. Тем более, как ему казалось, он постоянно болтался недалеко от них. Куда бы они втроем не шли, всегда встречались с ним. Да и особо умелым бойцом этот охранник, откровенно говоря, не выглядел: седые спутанные волосы, жиденькая бородка, затертая дешевая одежда и меч в каких-то несуразных ножнах. Что из себя представляет само оружие никто не знал, ибо охранник ни разу его ни при ком не обнажал, никто даже не видел, чтобы он его чистил. Некоторые ученики спорили можно ли его вообще достать из ножен или он к ним уже намертво прикипел.

Мелисса вежливо кивнула мужчине, а вот Фелона презрительно сморщила носик и отвернулась, всем своим видом выражая свое отношение.

— Совершенно не умеет одеваться, — прокомментировала она.

Мелисса и Ройс промолчали, решив не спорить.

Лекторский зал, куда сейчас направлялась троица, находился на втором этаже в левом крыле П-образного центрального здания лицея. Но дойти до него они не успели, встретив по дороге того, к кому и направлялись. Профессор Кардегайл неторопливо шел по коридору навстречу ребятам, неся в руках охапку каких-то свитков и тетрадей. Невысокого роста, но плотного сложения его можно было посчитать толстячком, но впечатление было обманчивым. Круглое лицо с бакенбардами придавало ему некоторую добродушную важность, хотя ученики могли бы и поспорить с этим — во всем лицее не было учителя более требовательного, чем Кардегайл. Говорили, что он с детства мечтал стать магом, но не сложилось, оказалось, что он один из тех немногих, у кого совершенно нет никаких способностей к магии. Даже чуть-чуть. Профессор мог пойти заниматься с артефактами, но вместо этого он увлекся историей магии, которую сейчас и преподавал. Причем увлекся этим предметом он всерьез, собирая легенды и истории, восстанавливая утраченные старые заклинания. В мире магии, несмотря на полное отсутствие талантов, он пользовался непререкаемым авторитетом как теоретик. Потому именно о нем Ройс и вспомнил, когда встал вопрос о легендах, которые могли бы помочь выйти на след убийцы.

— Профессор! — бросился к нему Ройс, забирая часть уже готового выпасть из рук груза.

— Огромное спасибо, — с чувством поблагодарил профессор, у которого Ройс и Мелисса забрали почти все свитки. Он повернулся к Фелона, надеясь, что она заберет оставшиеся тетради, но та осталась стоять в сторонке, даже не сделав попытки помочь. Кардегайл покачал головой и поудобнее перехватил стопку. — Помогите донести до кабинета, пожалуйста.

— Конечно, профессор, тем более мы к вам направлялись.

— Ко мне? Очень интересно. Очень. Тогда сейчас отнесем все это и поговорим.

Вчетвером они направились по пустым коридорам в сторону кабинета преподавателей. Там они помогли разложить принесенные бумаги по шкафам, после чего профессор Кардегайл повернулся к ребятам.

— Ну-с, молодые люди, по какому вопросу вы пришли? Да вы присаживайтесь, вон там, от других столов возьмите стулья.

Ройс помог со стульями для девушек, уселся сам, на мгновение задумался, а потом решительно кивнул сам себе.

— У меня, господин профессор, вот какой вопрос…

Глава 2

Выслушав сбивчивую речь юноши, профессор подозрительно оглядел всех троих.

— И зачем вам это нужно? Только не говорите мне, господин Реордан, что вы вдруг воспылали жаждой знаний и заинтересовались древними легендами.

Ройс помялся, потом все же выложил свои рассуждения. Профессор хмуро выслушал его, покачал головой.

— Бездоказательно. Бездоказательно, мой юный друг. Нельзя строить выводы, опираясь на два случая…

— Предлагаете дождаться следующего? — не выдержал Ройс, но тут же сник. — Простите.

Профессор покачал головой.

— Эх, молодость такая нетерпеливая. Но ты прав, если есть хотя бы один шанс, что ты прав, мы терять время не можем. Ты о своих предположениях говорил кому?

— Директору Рекору… я слышал, они Призванную решили позвать.

— Призванную? — нахмурился профессор. — Когда?

— А вы не знаете? — удивился Ройс.

— Хм… нет. Директор, похоже, никого в это не посвятил. Так когда она прибывает?

— Так об этом и речь! — с жаром заговорил юноша. — Я говорил директору о своем предположении, но он, кажется, ничего о них не сказал, иначе Призванная поторопилась бы. А так она приезжает через четыре дня на рейсовом корабле!

— Это может быть… поздно, — пробормотал себе под нос профессор. — В том случае, если ты прав.

— Ух ты! Теория магии!

Все разом обернулись на крик. Оказалось, что Фелоне надоело сидеть и слушать и сейчас она старательно изучала обстановку вокруг.

— Ради всех богов, ничего там не трогай! — заволновался профессор. — Там есть уникальные книги еще времен старой империи.

— Но ведь вы же преподаете историю магии, а не теорию? — удивленно захлопала глазами Фелона.

Мелисса ухватила девушку за руку и чуть ли не силой вернула в кресло.

— Профессор признанный в мире магии специалист по теории заклинаний. Что бы их составлять, не нужно обладать силой… ой, простите, профессор.

— Ничего-ничего, — слабо улыбнулся Кардегайл. — Я уже давно смирился с тем, что не смогу использовать собственные заклинания. Зато помогаю другим. Даже написал несколько монографий по теории проектирования заклинаний.

— Правда?! А вы мне подарите одну книгу? С автографом! — Фелона радостно захлопала в ладоши.

— Тебе зачем? — устало поинтересовался Ройс.

— Как зачем? — удивилась Фелона. — Буду подружкам показывать! Ни у кого нет книг от авторов с автографами, а у меня будут.

— Ну да, — пробормотал юноша. — Хвастаться. Не читать же.

— А что, — растерялась Фелона. — Их еще и читать можно? Там же какие-то закорючки непонятные, всякие линии, схемы. Я думала это просто такие артефакты для магии.

Мелисса посмотрела на растерянную Фелону очень подозрительным взглядом, но ничего говорить не стала. Профессор же слегка усмехнулся, потом все же поднялся и достал из шкафа одну из книг. Быстро что-то написал на ней и протянул девушке.

— Вот. Может быть вы все же не только будете хвастаться ею подругам, но и прочитаете. Возможно, тогда мир магии обретет нового талантливого мастера.

Ройс не выдержал и расхохотался. Фелона, прищурившись, глянула на него.

— А вот возьму и прочитаю! И стану магом! Тогда ты еще пожалеешь о своем смехе!

Ройс в ответ на это заявление рассмеялся еще сильнее.

— Напрасно вы, юноша, смеетесь. — Заговорил профессор. — Талант у вашей подруги, безусловно, есть. Минутку… — профессор достал из ящика стола небольшую стекляшку, похожую на монокль и изучил сквозь нее всех троих. — Да, я прав, из вас троих у нее лучше всего структурирована сила и очень большой объем энергии. Если она серьезно займется развитием, то станет очень сильным магом. Пока же вы просто личинка, которая, если постарается, сможет стать прекрасной бабочкой.

— Ли… ли… личинка? — Фелону передернуло от отвращения. — Уберите ее у меня! Уберите! — Она вскочила и замахала руками, пытаясь с себя что-то стряхнуть.

— Профессор, чтобы стать магом кроме таланта нужны еще мозги, — меланхолично заметил Ройс, когда Мелисса наконец-то успокоила Фелону.

— Ты прав, — кивнул Кардегайл. — Вот дали же боги талант… — предложение осталось неоконченным, но все поняли, что хотел сказать профессор. Тут он вспомнил о чем шел разговор изначально. — Что касается вашего вопроса… Напрасно, молодой человек, вы не доверяете взрослым. Все эти вопросы мне уже задавали… В частности, брат вашего друга господина Леройса приходил.

— Брат Торена?

— Он самый. Так вот. Есть одна подходящая легенда, но… Во-первых, о сожженных сердцах там ничего не говорится. Просто об убийстве гм… невинной девушки для обретения могущества. Вообще-то, о таком во многих легендах говорится. Да вы и сами, если в детстве читали сказки, наверняка слышали о них.

— Выпить кровь невинной девушки… — кивнула Мелисса, что-то вспоминая.

— Именно. Я, кстати, сразу об этом спросил. Так вот, кровь из тел никто не сливал. Во-вторых девушки не были… гм… невинны. В-третьих, описываемые в легендах действия требовали серьезной подготовки.

— Но ведь это же просто легенды, — удивился Ройс.

Профессор хмыкнул.

— Молодой человек, все легенды имеют под собой какое-то реальное основание. Я сам разработал несколько заклинаний, основываясь на древних легендах. — Профессор встал и достал с полки большой сложенный лист, развернул на столе. — Вот одна из магических схем, которая необходима для действий с человеческими жертвами.

Все трое ребят с интересом склонились над сложнейшим чертежом. Даже Фелона заинтересовалась.

— Ничего себе, — удивилась Мелисса.

— И это обязательная печать, если маг хочет использовать всю силу жертвы, — заметил профессор. Если же применяется что-то новое, то она будет еще сложнее.

— Никаких магических печатей на месте убийств маги не нашли, — вздохнул Ройс.

— Вот потому я и не поверил, что это ритуал. Никакой ритуал невозможно провести без хотя бы такого вот минимума. К тому же сами видите сложность чертежа. Обычно маги делают свои дела в заранее приготовленных комнатах, где основные печати вырезаны на полу. Сами понимаете, что в спешке такое не начертишь, а малейшая ошибка может привести к катастрофе.

— Но ведь убитых девушек могли принести… — начала было Мелисса и сама же поняла глупость предположения. — Слишком большой риск нести их откуда-то.

— Профессор, скажите, а что это за ткань? — Стоило ненадолго отвлечься от Фелоны, как та сразу же продолжила изучать кабинет, суя любопытный нос во все щели. На этот раз ее внимание привлек плащ, висящий на вешалке у двери. Она его чуть ли не обнюхивала. — Я такой никогда не видела.

Кардегайл хмуро глянул на нее, вздохнул, но решил, что проще ответить.

— Самая обычная, но обработанная специальным составом, который делают из сока одного дерева. Ткань тогда становится водонепроницаемой, недавно появилась. Я себе прикупил парочку плащей, очень удобно. И в дождь не промокает.

— Ой, как здорово! — Фелона даже в ладоши захлопала. А можно этим соком кружева обработать на платье? Знаете, как бывает неудобно, если они намокают?

— Нельзя, — терпеливо отозвался профессор. — Они потеряют цвет.

— Да? То-то я смотрю, плащ не подходит к вашему костюму. Я думала у вас просто вкуса нет, а тут… А если плащик покрасить?

Бестактность девушку Кардегайл пропустил мимо ушей.

— В дождь краска сойдет.

— Покрасить и покрыть… накрыть… этим вашим соком.

— Потеряется цвет.

— Фу, какая гадость! — девушка отдернула руки от плаща, достала платок и старательно их вытерла.

— Что касается вашего вопроса, — профессор твердо решил игнорировать выходки Фелоны и не обращать на них внимания, — то я, конечно, рад, что вы так переживаете за судьбу своих друзей, но все же хочу заметить, что это может быть опасным. Лучше все же доверить дело Призванной.

— Профессор, но она приедет только через четыре дня!

— Ах да, ваша гипотеза о том, что убийства происходят строго спустя неделю… — профессор задумался. — Ни в одной легенде такого не вспоминаю. Любой ритуал, кстати, ограничивается одной жертвой, для них не требуется последовательность жертв.

— Но я слышал, что чем больше жертв, тем больше выигрыш в силе.

— Кажущийся, молодой человек. Кажущийся. Вы никогда не задумывались, почему никакие маги не проводят такие ритуалы, если это так выгодно?

— Запрещены законом? — неуверенно поинтересовался Ройс.

— Ну это самой собой. Но ведь есть преступники, почему вы думаете, что не бывает преступников магов? На самом деле все ритуалы не имеют постоянного действия, а вместить больше силы, чем может позволить имеющийся резерв невозможно. И какой смысл приносить жертвы, если вся полученная сила все равно уйдет в воздух? — профессор помахал рукой. — На самом деле жертвы приносят в том случае, если для какого-то действия требуется больше сил, чем есть у мага. Печатями маги направляют силу в свои заклинания, питая их не от себя, а от жертв.

— Но нужны сложные печати, — задумался Ройс.

— Без них это обычное убийство, — кивнул профессор, — совершенно лишенное смысла. Да, еще. У жертв, насколько я понял, вырезали сердце… у еще живых…

Мелисса побледнела и поспешно отвернулась, а вот Фелона, кажется, просто не поняла о чем идет разговор, занятая изучением пола.

— Торен об это не говорил, — пробормотал Ройс, сам испугавшись.

— Так вот, следов крови не нашли.

— Значит, выпили? — все же нашла в себе силы поинтересоваться Мелисса.

Профессор развел руками.

— С моей точки зрения это какое-то сумасшествие, а поступки сумасшедших предсказать невозможно. Так что мой вам совет, оставьте это дело тем, кто им должен заниматься.

— Профессор Кардегайл… — Ройс замялся. — Если через два дня появится еще один труп… я себе этого не прощу.

— Что ж… похвально. Тогда давайте так… все же вам опасно заниматься этим без присмотра. Вы держите меня в курсе ваших поисков, а уже я буду выходить с вашими сведениями на директора. Все же мне поверят больше, чем вам, если что. Да и совет какой-никакой дать смогу.

Ройс радостный вскочил.

— Профессор! Огромное вам спасибо! Вы просто не представляете, как нам поможете!

— Хорошо-хорошо! — рассмеялся мужчина. — Но не могу же я оставить своих учеников в опасности. Чтобы я ни сказал, вы же все равно стали бы искать этого сумасшедшего? Вот видите. А так хоть под присмотром будете. Еще… наверное стоит заглянуть кое в какие книги. Может убийца и сумасшедший, но кое-что мне покоя не дает.

— Профессор, полагаете, что за этим что-то стоит?

— Есть одна мысль. Если я прав, то это вовсе не ритуал… Надо только заглянуть в личные дела убитых девушек. Если я прав, то вам сюда соваться точно не стоит. Но хотел бы я ошибиться… Ладно, все, идите, надо подумать.

— Но профессор…

— Все-все, я сказал. Если что узнаю, скажу, пока же мне не хочется никого обвинять, тем более обвинить придется такого человека… Все, идите.

Профессор решительно выставил ребят из кабинета, в замке провернулся ключ. Ройс с досады чуть стену не пнул, вовремя сообразил, что хуже сделает только себе.

— Интересный плащ, — пробормотала Филона задумчиво. — Точнее очень интересная ткань. Из нее столько всего сделать можно…

— Тебя вообще кроме тряпок что-нибудь интересует?! — не выдержала Мелисса, хотя до этого стойко переносила все выкрутасы новенькой. — Ты хоть понимаешь, что мы говорим о серьезных вещах? Ты понимаешь, что убили двух девушек?!

— Я тоже о серьезных вещах говорю, — обиделась Фелона.

Мелисса махнула рукой.

— Ройс, что делать будем?

— Откуда я знаю!.. Извини, Лисси, на друзей уже бросаюсь. Просто…

Мелисса успокаивающе положила руку на плечо другу.

— Я понимаю.

— Призванная эта… что б ее! — Ройс отвернулся. — Неужели так трудно приехать пораньше? Наверняка сидит сейчас у себя и ни о чем не переживает!

— Я устала, — вдруг захныкала Фелона. — И домой хочу.

— Отстань еще ты! Иди вон… к госпоже Клонье и обнимайся с Призванной.

— Хам! А вообще мне интересно! Я тоже хочу, чтобы меня похвалили! Давайте найдем убийцу? Интересно, в чем он убивал?

— Р-р-р-р!!! — Мелисса даже отшатнулась от друга. — Еще одно слово про одежду и будет еще один труп!!!

— Не кричи! — высокомерно попросила Фелона. — Я просто подумала, как этот ваш… ну этот, который ножом резал… Он же весь перепачкался в крови, наверное. Интересно, как он отстирывал одежду? Я вот, помнится, однажды порезалась, так потом платье выкидывать пришлось. А оно знаете, сколько стоило? Вот и ему, наверное, выкидывать пришлось.

— Мне прикажешь пожалеть убийцу?

— Подожди, Ройс. — Мелисса нахмурилась. — Дура дурой, но сейчас она дело говорит. Ты же слышал, что сказал профессор? Крови действительно должно быть много и не зависит от того ритуал там был или просто сумасшедший порезвился. Почему тогда маги не обнаружили кровь? Они должны были ее обнаружить.

— Значит… значит, убивали не там?

— Меня спрашиваешь? Это к Торену вопрос.

Ройс замер.

— Первое место убийства мы посетить не сможем — зал сейчас закрыт, да и за прошедшие дни там же уже куча народа побывала и занятия проходили. А вот склад… Идемте.

— Я домой хочу, — снова заныла Фелона.

— Иди, — буркнул Ройс.

— Мне страшно.

— Тогда не иди.

Больше не обращая внимания на нытье девушки, он уверенно зашагал в сторону черного хода лицея, выходящего во внутренний двор, где стояли хозяйственные постройки. Во дворе пришлось потратить некоторое время на поиски рабочего, отвечающего за рубку дров, а потом заговорить ему зубы, чтобы получить ключи от склада старой мебели, которую приготовили для отправки в печь.

Склад представлял собой солидное помещение не очень высокое, но просторное. Старую мебель уже успели сжечь дней пять назад, и сейчас он стоял полупустой. Только у задней стены лежали новые кандидаты на отправку в огонь.

Мелисса огляделась и поежилась, глянула на пол в центре, именно там по ее представлению и произошло убийство.

Ройс почесал голову и прошел вокруг свободного пространства, рассматривая не очень ровные и очень грязные деревянные полы.

— Даже если кто захотел бы тут рисовать магическую печать, ему пришлось бы сильно постараться, чтобы отмыть и выровнять полы, — пробормотал он. — Да и печать быстро не нарисуешь. Лисси, ты же видела магическую печать? За сколько ты ее нарисуешь?

Девушка задумалась.

— Тут же ошибаться нельзя. Если все делать тщательно, то часов за пять, с перерывами. Но маги люди опытные, наверное, они быстрее справятся.

— И все равно не меньше четырех часов, если рисовать без перерыва. — Ройс еще раз оглядел пол. — Значит, все-таки не ритуал. Неужели профессор прав? Кого он заподозрил, как думаешь, Лисси?

— Не знаю. Такой человек… Директор? Председатель попечительского совета?

— Это твой отец, что ли?

— Мой отец отказался от этой должности, когда ему ее предложили как самому большому спонсору лицея. Ее сейчас занимает Джерри Верт. Папа говорит, что прохиндей еще тот, но вот убийца… Я встречалась с ним пару раз и не верю, что он смог бы кого убить, тем более ножом. Однажды он порезался, так чуть в обморок не упал.

— И все равно хотелось бы с ним поговорить.

— Угу. А чего? Делов-то? Пойдем и поговорим. Нас сразу и пустят и поговорят… — сарказм Мелисса выдала неподражаемой интонацией. — Да и о чем говорить будешь? «Мы вас тут в убийстве подозреваем, господин Верт, не сознаетесь, вы это сделали или нет?»

Ройс только рукой махнул, признавая правоту подруги, огляделся, заметив отсутствие Фелоны рядом, и обнаружил ее у дальней стены, рассматривающую старую мебель.

— Эй, ты чего там делаешь?

— Красивая, — протянула она. — Жалко такое сжигать.

— Тебе жалко? Фелона, это не наряды!

— Зато на стульях такая ткань мягонькая.

— Мы уходим.

Фелона поспешно отошла от мебели, огляделась вокруг, задержалась в центре, рассматривая что-то под ногами, поэтому из склада вышла последней.

Мелисса взглянула на небо и вздохнула.

— Достанется мне дома. Я же не предупредила, что задержусь после занятий.

— За тобой карету посылали?

Мелисса только вздохнула.

— Ройс, ты же сам помнишь наши прошлые задержки? Мы то на час задержимся, то к морю убежим, то еще что ты придумаешь. Зато скучать не доводилось. Но из-за этого кареты за нами посылать перестали — все равно мы на них не ездили.

— Ха, я думал это все в прошлом, — усмехнулся Ройс. — Сейчас ты из той хулиганки превратилась в на редкость благоразумную и послушную девушку.

— Скажешь тоже, — фыркнула Мелисса, слегка покраснев.

— Ой, а вы встречаетесь, да? — вылезла Фелона.

Ройс наградил ее убийственным взглядом, полностью проигнорированным девушкой, вздохнул.

— Иди ты… к Призванной. Платья шей.

— Тебе легко говорить иди, а я устала, между прочим!

— До ворот лицея осталось немного, а там поймаем пролетку и уедем.

— Все равно далеко!

— Слушай, ну чего ты от меня хочешь?

Фелона вдруг шагнула к нему, обвила его шею руками, повисла и томно закатила глаза:

— Возьми меня!

Мелисса споткнулась и едва не загремела, распахнув глаза, закашлялась. Ройс ошарашенно замер, не в силах даже пошевелиться.

— Чего? — прохрипел он, отчаянно пытаясь собраться с мыслями.

— Ну возьми меня, — снова протянула девушка.

— Куда? — не нашел ничего лучшего Ройс, сам понимая глупость вопроса.

— На руки, конечно, — серьезно, как дурачку разъяснила Фелона. — Я устала.

На Мелиссу вдруг напал кашель, и она поспешно отвернулась, пытаясь с ним справиться.

— Зачем? — совсем растерялся Ройс, лихорадочно пытаясь сообразить, чего вообще от него хочет эта сумасшедшая.

— Нести меня. Я книгу читала. Там был та-а-акой прекрасный рыцарь! Он влюбился в девушку. И однажды, когда она гостила у него в замке, она устала бродить по коридору… «Возьми меня, попросила прекрасная Брунгильда». Храбрый рыцарь тогда взял ее на руки и понес… Разве не чудесно?

— Куда понес? — справившись с кашлем, заинтересовалась Мелисса.

Фелона замерла. Потом отлипла от Ройса и нахмурилась, на лице явственно стала видна усиленная работа мысли.

— Не знаю, — растерянно отозвалась Фелона. — Я еще не дочитала.

Тут Мелисса не выдержала. Зажав рот, она бросилась обратно в лицей, от которого они не успели далеко отойти и оттуда донеслись сдавленные не то рыдания, не то смех. Сам Ройс торопливо отошел от Фелоны и с безопасного, как ему казалось, расстояния, настороженно посматривал на нее.

— Я это… пролетку поймаю и приеду, — после чего бегом припустился к воротам.

— Злой он, — вздохнула Фелона и повернулась к вернувшейся Мелиссе. — Неужели я недостойно того, чтобы меня носили на руках?

Мелисса торопливо отвернулась, ее плечи затряслись от сдерживаемого смеха. Но наконец, ей удалось взять себя в руки.

— Вот никак не пойму, кто ты такая, — выдала она. — Только-только составишь о тебя мнение, как ты выдашь нечто такое, что хоть падай.

— Мой папа говорит, что я гений. А мама, что в настоящей женщине должна быть загадка, — выдала Фелона, подняв палец. — Только я не пойму, что значит настоящая женщина? А бывает не настоящая? Чем, как думаешь, настоящая отличается от ненастоящей?

— Наличием загадки, — хмыкнула Мелисса. — Лучше с дороги отойди, наш кавалер возвращается.

Поймать пролетку у лицея не представляло никаких проблем — извозчики постоянно дежурили неподалеку от входа. Все же здесь не столица республики и очень немногие из родителей учеников могли позволить себе отправлять карету за детьми. Зато извозчики хорошо зарабатывали на этом, иногда даже устраивая потасовки за право работать на таком выгодном маршруте.

— В Моригате извозчику ни за что не позволили бы въехать на территорию лицея, — недовольно поджала губы Фелона.

— Тогда тебе пришлось бы идти пешком до ворот.

Фелона посмотрела на Мелиссу, пролетку, смерила взглядом расстояние до ворот.

— Скорее бы папа мне карету купил. Тогда не придется позориться на этом убожестве.

Мелисса неожиданно обиделась.

— Я постоянно так езжу, хотя у меня и есть отдельная коляска.

Фелона промолчала, хотя, возможно, потому, что как раз рядом замерла коляска. Ройс помог девушкам забраться, а сам сел напротив.

— Давайте я вас по домам развезу, а сам к Торену съезжу. Хочу выяснить, что он узнал.

— Он и сам завтра все расскажет, — буркнула Мелисса. — Чего торопишься?

— Лисси, время! У нас остался только завтрашний день.

— И послезавтра, — буркнула девушка. — Убийства все происходили ночью, если ты помнишь. А ты только подставишь Торена и вызовешь лишние подозрения у его брата. Потом нам уже ничего узнать не получится.

Подумав, Ройс вынужден был признать правоту подруги, но все равно остался недоволен. В результате досталось Фелоне за ее манеру совать нос не в свои дела. Та отнеслась к критике на удивление спокойно, даже перебивать не пыталась. Уже в конце, когда Ройс выдохнулся, глянула в его сторону.

— Прости, что ты там говорил про мои наряды, которые меня только и интересуют? Я немного задумалась и прослушала.

Ройс раскрыл рот, закрыл. Снова открыл. Мелисса тихонько постанывала рядом от смеха. И только в темных глазах Фелоны застыло выражение невинного удивления человека, искренне непонимающего, что тут вообще происходит.

Вот юноша обреченно махнул рукой.

— Ты где живешь? Куда везти?

— А ты не знаешь? — во взгляде искреннее изумление — как это можно не знать, где живет ОНА?! — Папа купил особняк у моря за тисовой аллеей.

— Я знаю, — вмешалась Мелисса, опасаясь, что Ройс сейчас сорвется, настолько сердито выглядел. Впервые на ее памяти кто-то сумел так довести приятеля. — Девушка перебралась на сиденье рядом с Ройсом и развернулась к извозчику, объяснила куда ехать. Тот понятливо кивнул и щелкнул кнутом, подгоняя коня.

Вот они выехали за территорию лицея, и пролетка свернула к морю, вырвалась из аллеи к холму, свернула за него и устремилась к побережью. Под колесами шуршал гравий.

Мелисса вернулась на место.

— Фелона, а ты правда, видела Призванную?

— Как тебя, — важно кивнула та. — Даже подружиться хотела, думала через нее сделать себе скидку на наряды, но она со мной даже разговаривать не захотела. — Фелона сердито надулась, но тут же задумалась. — Она сказала, что я слишком много о платьях говорю. Но ведь я старалась убедить ее перестать носить эти ужасные штаны!

— Я поняла, — поспешно перебила ее Мелисса. — Ты ей помочь хотела. Скажи, а ты что-нибудь знаешь про то дело с убийством посла?

— Конечно, знаю. Ужас форменный! Представляете, говорят, этот посол переоделся моряком и бродил ночью по гостиницам! Вот его и прибили.

— Зачем ходил?

— Искал кого-то. Или прятался от кого-то. Госпожа Разерина, она постоянно ходит в салон к госпоже Клонье, считает, что посол прятался, а госпожа Луреса уверена, что искал. Некоторые, правда, другие предположения делали, но госпожа Разерина — жена важного сенатора, потому многие согласились с ней. А у госпожи Луресы муж очень сильный маг и поэтому она не боится госпожи Разерины и осталась при своем мнении…

Мелисса закатила глаза.

— А Призванная что говорит?

— Ничего не говорит. Она не ходит в салон, представляете? Ее сама госпожа Разерина звала, но эта… невоспитанная посмела заявить, что у нее есть более важные дела, чем в пустую обсуждать вещи, в которых не разбирается. Госпожа Разерина очень обиделась. Очень. И попросила госпожу Клонье никогда эту невоспитанную девицу в салон не звать. Призванная наверное все локти себе искусала от досады.

— Да, — согласился Ройс каким-то пустым голосом. — Наверное, страшно переживает.

— Вот-вот. Но так ей и надо! В следующий раз не будет пренебрегать приглашениями самой госпожи Разерины. А ты правда, хочешь найти убийцу?

— А тебе-то что? — удивился вопросу юноша.

— Помочь хочу, — обрадовала всех Фелона. — Я когда Призванной сказала, что тоже так же смогла бы найти убийцу, она согласилась, что у меня таланта даже больше, чем у нее. Мне только лень тогда было, потому и не стала искать, а сейчас вот захотелось. Правда, можно?

— Нет! — рявкнул Ройс, но тут же взял себя в руки. — Я хотел сказать, что это скучно и не интересно.

— Вредина. Ты просто не хочешь, что бы я нашла этого вашего убийцу. Ну как знаешь, тогда я сама найду. Вы с директором не поговорили, вот с него и начну. Прямо утром к нему и пойду.

— Ладно! — Ройс чуть не из пролетки не выпал, представив такое. — Ты тоже поможешь нам.

— Нет. Это вы будете помогать мне.

Ройс несколько раз вдохнул и выдохнул.

— Ладно, мы поможем тебе разыскать убийцу.

— Ага. Только хватать его вы будете, а то я боюсь.

— Хорошо. Только ради всех богов, не надо завтра идти к директору. Давай соберемся все, обсудим ситуацию и тогда решим, что делать.

Несмотря на то, что усадьба, которую купили родители Фелоны, находилась дальше домов всех, первым отвезли все же ее. Ройс в ответ на замечание Мелиссы, что ей ехать ближе и лучше сначала ее доставить домой, чтобы не возвращаться, прошипел что-то про то, что за себя не отвечает и не гарантирует, что не привезет к дому Фелоны ее труп.

— Я и пяти минут не выдержу с ней наедине. Пожалуйста, Лисси, не оставляй меня.

Мелисса удивленно посмотрела на приятеля — паника в его голосе была явно не наигранной.

На территорию усадьбы их пропустили без проблем. Слуга у ворот едва разглядел в пролетке госпожу Фелону, сразу распахнул ворота. Ройс помог девушке выйти. Фелона благодарно кивнула, но прежде, чем уйти, сообщила:

— Вы, господин Реордан, очень громко в пролетке разговариваете. Я чуть не оглохла. А представляете, каково пришлось несчастному кучеру? В отличие от карет, ему слышны все разговоры пассажиров… бедняге.

Фелона уже давно ушла в дом, а Ройс так и стоял у двери, раскрыв рот. Потом посмотрел на кучера, на небо, что-то пробормотал себе под нос и, с опущенной головой, поплелся к пролетке, сел рядом с Мелиссой и тихонько рассказал про последние слова Фелоны.

— Ну и кто после этого дурак, а кто умный? — закончил он. — Завтра уже весь Торей узнает, что мы решили отыскать убийцу. Надеюсь только, до родителей эти сплетни не дойдут.

Всю оставшуюся дорогу ребята молчали. Мелисса, как и Ройс, тоже признавала свою вину. В довершении всего Ройсу еще и дома досталось за задержку. Родители, памятуя его прошлые выкрутасы, не очень поверили, что он просто с друзьями посидел, поговорил.

Глава 3

На следующее утро Ройс постарался прийти в лицей пораньше. Каково же было его удивление, когда в парке он заметил Фелону, которая задумчиво там бродила, заглядывая за кусты и постройки. Некоторое время он наблюдал за девушкой, пытаясь понять, чего она ищет, но когда она присела и заглянула под крыльцо домика для рабочих, не выдержал и подошел.

— Эй, ты что делаешь?

Девушка посмотрела на него совершенно бессмысленным взглядом, потом задумалась, словно пытаясь вспомнить, кто он такой.

— Разве не видишь? Убийцу ищу. Я его первая найду!

Ройс почесал нос, присел рядом и тоже заглянул под крыльцо.

— Там?

Фелона встала, поправила платье.

— А почему нет? Должен же он где-то скрываться? Как только найду, где он прячется, сразу и поймаю.

Ройс вздохнул и тоже встал.

— И как? Нашла что-нибудь?

— Да! — гордо возвестила девушка, чем изрядно озадачила Ройса. — Я обнаружила несколько подозрительных людей.

— О…

— Ага. Первый — это директор. Очень подозрительно, что он приехал так рано. Что он делать собрался? Наверняка готовит следующее преступление.

— Фелона, господин Рекор всегда в это время приезжает.

— Правда? — удивилась девушка. — А зачем? На его месте я бы спала подольше. Ведь никто из учителей его не посмеет ругать за опоздания. Он же тут самый главный! Вот потому и подозрительно, что он так рано приходит.

Ройс открыл рот, подумал, снова вздохнул и кивнул.

— Да, это очень подозрительно.

— Вот-вот. Второй подозрительный — это охранник. У него такой страшный меч на боку, им вполне можно убить и даже сердце вырезать.

— Его только два дня назад наняли… Впрочем да, он тоже очень подозрительный. А еще кого нашла?

— А еще я видела такого высокого человека в остроконечной шляпе. Он тут вообще самый подозрительный.

— Фелона, это брат Торена.

— То есть убийца — это брат Торена? Какой ужас! Надо немедленно ему сказать.

Ройс рассеянно покивал. В отличие от девушки, его очень заинтересовало, зачем старший брат его приятеля утром приехал в лицей. Тут он заметил этого самого «подозрительного человека» и, забыв про Фелону, торопливо пошел ему навстречу. Девушка удивленно посмотрела вслед Ройсу, пожала плечами и отправилась бродить по парку дальше.

— Дарий, привет!

Брат Торена обернулся на крик, заметил Ройса, обреченно вздохнул, но тут же согнал с лица кислое выражение и улыбнулся.

— Привет-привет. Чего так рано явился?

— Сделать надо кое-что, — честно отозвался Ройс. — А ты каким образом тут очутился? По делам или брат что-то натворил?

Дарий хмыкнул.

— На этот раз не из-за него. Вчера поздно вечером пришло сообщение из магистрата. Призванная связалась с ними и попросила кое-что выяснить.

— Связалась? Как?

— Хм… не спрашивал. Но, похоже, сенат расщедрился и выделил телепата на корабль. Через него связь и держат.

— А что она просила выяснить, если не секрет?

— Она попросила кого-нибудь из магов, кто осматривал место убийства, снова прийти сюда, запомнить все и сказать, что изменилось в обстановке с тех пор.

— А чего так рано явился?

— Пока вашей братии тут нет — никто мешать не будет. Не огораживать же снова всю территорию лицея?

— А-а-а. И как, заметил что? Или секрет?

Дарий огляделся, пожал плечами.

— Да какой там секрет? Попросили сравнить картинки в трансе. Особо уточнили, что имеет значение любая мелочь, даже если мне она кажется неважной. Мол даже сдвинутая в сторону травинка может помочь найти убийцу. Как-то так вот.

Маги по необходимости обладали почти абсолютной памятью, а в трансе могли вообще припомнить даже положение отдельной травинки десять лет назад в парке, куда случайно забрели после вечерней пьянки. Кажется, такие картинки Призванная и хотела получить, о чем и предположил Дарий.

— Ну а поскольку я тут больше всех мотался, причем после обоих убийств, то меня и направили.

— Что-то заметил? — живо заинтересовался Ройс, стараясь не выдать слишком уж большого интереса.

— Да ничего особого. Тут же на дорожках подметают каждый день. В остальном… У печи за дровяным складом валялась куча сломанной мебели, а сейчас ее сожгли…

— А откуда там мебель? Мы ее на складе видели.

Дарий удивленно обернулся на голос, смерил подошедшую Фелону взглядом сверху до низа и вопросительно поднял бровь.

— Новенькая, — пояснил Ройс, молясь, чтобы Фелона не ляпнула про их участие поиске убийцы. Но ее, похоже, интересовала только мебель: какая и какого цвета обивка.

— Лучше ответь, — прошептал Ройс. — Она слегка двинута на тряпках, фасонах и моде. Это единственная тема, на которую она может связно говорить. Но меня она уже достала своей болтовнёй.

Дарий хмыкнул и вместо ответа подвесил перед собой иллюзию-картинку с тем, что было свалено перед печкой, после чего молча наблюдал, как восторженная девушка рассматривает кресла и стулья, восхищаясь дизайном и цветом ткани.

— Ой, а на диванчике обивка порвана. Эх, а она такая шикарная… такая… Жалко. Какой изверг догадался спалить такую красоту? Интересно, диван старый, а обивка новая почти… только порванная. Мебель одного дизайна… один мастер делал, в этом я понимаю. Но обивка на стульях и креслах потертая и старая. А на диване новая… Почему так, господин маг?

— Не знаю, — коротко ответил он. — Скорее всего, меняли. Мебель делали на этом острове. Могу адрес мастерской дать.

— Все-таки варварство сжигать такую мебель. Варварство. И обивку ножом разрезали. Мальчишки — варвары.

Дарий присмотрелся — а ведь действительно обивка вспорота чем-то острым. Как же он раньше не обращал на это внимания? Покосился на грустную девчонку, не удержался и все-таки попытался считать эмоции, пусть это и не совсем этично. Похоже, она чем-то очень сильно расстроена. Неужели из-за мебели так переживает? На взгляд самого мага ничего особенного эта старая рухлядь из себя не представляла. Так, массовка, сделанная по шаблонам. Быстро и дешево.

— До свидания, господин маг. — Девушка вежливо присела и важной походкой отправилась куда-то вглубь территории.

— Кто это? Еще одна подруга?

Ройс скривился.

— Разряженная кукла, которая ничем, кроме моды не интересуется. О платьях, подвязках, фасонах, меблировке комнат может говорить часами, но кроме этого больше ничем не интересуется. Не выгнали ее только потому, что ее отец выделил лицею очень большую сумму. Учителя ее даже спрашивать не пытаются. Однажды вообще заявила, что Арвендейл, столица Каганата. Как можно не знать название столицы арвийской империи? Пятнадцатилетняя война за наследство Корнии у нее длилась семь лет.

— Ладно-ладно, я понял, — рассмеялся Дарий. — На редкость талантливая девушка, я понял. Но извини, мне пора. Сейчас еще производить сравнение воспоминаний и формировать сообщения с отличиями.

— А еще отличий не помнишь? Кроме мебели? С ней-то понятно, сожгли ее.

— Ну… вот так сходу… мелочи разные. Естественные изменения. На двери склада, где произошло убийство, кровь была, сейчас ее очистили. Но это я сразу сообщил.

— А ты общался с Призванной?

— Не лично, через телепата.

— Это понятно. О чем она спрашивала?

— В основном ее интересовало что, как и где лежало. Спрашивала, заметил ли я что общего в тех местах, где произошло убийство.

— А ты заметил?

— Что всех поразило — крови мало. А ведь девушек убили ножом в сердце. Крови же всего чуть-чуть. И нет следов магической печати на полу. В первом убийстве мы может и могли пропустить их, все-таки там зал тренировок, в том числе и в магии, но вот на складе… Слушай, а что ты так этим интересуешься? — вдруг заинтересовался Дарий. Но Ройс уже приготовил ответ.

— Я не этим интересуюсь. Я интересуюсь Призванной. Вот и пытаюсь понять, как и о чем она думает. Я все же уверен, что эти Призванные не обладают ничем таким, что не смог бы сделать обычные человек.

Дарий хмыкнул.

— Ройс, Призванные — это обычные люди, которые пересекают границы миров. Их успехи только в том, что заклинание Призыва отбирает тех людей, которые соответствуют набору критериев, необходимых, по мнению мага, для решения поставленной задачи. Человек, обладающий наиболее полным набором, попадает в наш мир.

— Вот и я думаю, а можно ли составить заклинание, которое по условиям определяло бы талант не у жителей других миров, а здесь у нас?

— Хм… Однако озадачил ты меня. Тут все не так просто. Понимаешь, само заклинание не очень сложное и не всегда, точнее даже почти никогда, оно не приводит людей. Люди Призыва — очень большая редкость. Результат же получается из-за сложного взаимодействий высших сил обоих миров: нашего и того, откуда приходит Призванный. А вот каким образом происходит это взаимодействие — очень серьезный вопрос. На эту тему произведено море исследований, написаны сотни манускриптов, монографий и диссертаций, но все остается на уровне предположений…. Впрочем, не думаю, что тебе это интересно. Увлекся, прости, — закончил Дарий, заметив кислый вид собеседника.

— Я понял, что вы сами не знаете, как и что происходит при поиске?

— Именно. А так ты прав, наверное, если бы была возможность — нужный человек отыскался бы и у нас. Но… Дело не всегда в талантах, к ним нужны и знания. Я кое-что слышал про Призванную. Дело в том, что в мире Призванной хорошо развито дело поиска и обнаружения преступников, которым занимаются специально обученные люди, одним из которых был отец Призванной. Кроме того, у них существует огромное количество литературы, как учебной, так и обычной, посвящённой всему этому. Призванная хорошо использовала все эти источники. Вот она и набрала необходимые критерии для выполнения заклинания. То есть у нее не только талант, но имеются и необходимые знания, как и что делать. Понимаешь? Можно иметь талант в музыке или науках, но если у тебя нет необходимых знаний, то талант так и останется неразвитым.

— Понятно, — кисло протянул Ройс. — Слушай, а когда эта Призванная приедет сможешь познакомить меня с ней?

Дарий хмыкнул.

— Посмотрим. Если она сама захочет. Ладно, я убежал — и так слишком долго тут задержался уже, а меня просили сделать все срочно. Передавай Торену, что сегодня я задержусь на работе. И ради богов, постарайтесь с вашей троицей ни во что не влипнуть, сейчас не самое подходящее время со всеми этими ужасами для ваших проказ.

Когда Дарий исчез из вида, Ройс с удивлением обнаружил, что Фелона куда-то исчезла. На миг задумался, потом обреченно вздохнул и зашагал к дровяному складу. Можно, конечно, сделать вид, что не заметил ее, но если с ней что-нибудь случится он все же будет чувствовать себя виноватым.

Как и ожидалось, Фелону он обнаружил около дровяного склада, разглядывающую место, которое показывал Дарий в иллюзии, только в ней здесь лежала старая мебель, а сейчас только пыль и щепки. Вот девушка вытащила из щели деревянного помоста, на который обычно и складывались вещи, предназначенные к сжиганию, какой-то обрывок грязной и ткани и внимательно его рассмотрела.

Глядя на улыбку на лице Фелоны, Ройс не знал смеяться ему или плакать. Вот человек, который ничем, кроме нарядов не интересуется. Зато всегда жизнерадостный и довольный.

— Почему бы тебе не пойти в ученицы к госпоже Клонье?

Фелона чуть заметно вздрогнула, потом обругала Рйоса, который подкрадывается и пугает честных девушек.

— Что ты там нашла, честная девушка? — поинтересовался юноша, пропустив мимо ушей все прочие эпитеты в свой адрес.

Девушка нехотя протянула ему кусок ткани, судя по цвету, клочок обивки той самой мебели, что сожгли в печи. Без интереса повертев обрывок ткани, он механически попытался отскрести с него какое-то пятно непонятного цвета.

— Что тут у вас?

Ройс обернулся и улыбнулся.

— Привет, Мелисса! Как ты?

— Плохо, — буркнула девушка. — Вчера пришлось выслушать от родителей много интересного о себе. А ты, я гляжу, с утра полон сил. Ройс, ты просил нас пораньше прийти, а сам исчез куда-то. Не увидь я как ты шел сюда, то долго бы искала.

— Извини, я вот за ней увязался. Дарий сегодня показал, что в этом месте недавно валялась старая мебель, так ей расцветка обивки понравилась и прибежала смотреть, хотя ее уже сожгли.

— Какая еще мебель? Подожди, ты сегодня брата Торена видел? Он приходил сюда? — выделила девушка главное.

Ройс рассказал ей об утреннем разговоре.

— Интересно. Значит, он общался с Призванной? Да брось ты эту тряпку! Еще и грязную.

— Это кровь! — вдруг побледнела Фелона, тыкая пальцем в зажатый в руке у Ройса лоскут. — Я знаю, это кровь! Ой-ой-ой!

— Кровь? — Мелисса выхватила у растерявшегося Ройса тряпку и внимательно рассмотрела. — Грязь какая-то, — поморщилась она, отшвырнув ее от себя. — Какая кровь?

Фелона, однако, не слушая, ткнула кулачком в бок Ройса.

— Подними, — указала она на деревянный помост.

Помост представлял из себя примитивную конструкцию из нескольких щитов, уложенных на лежащие прямо на земле бревна. Сами щиты сделали из сбитых кое-как вместе неровных старых досок.

— Зачем?

— Тут тоже кровь! — девушка указала на несколько непонятного цвета пятен.

Ройс присел посмотрел, покосился на Фелону, вздохнул и откинул в сторону один из щитов.

— Надеюсь, на некоторое время успокоится, — пробормотал он, отходя к Мелиссе, но та вдруг сама подошла к крышке и изучила землю под ней.

— Ройс, смотри, здесь тоже все испачкано. Словно что-то стекало сверху.

Фелона присела рядом.

— Кровь? — испуганно поинтересовалась она.

— Да откуда тут кровь? — вышел из себя Ройс. — Что ты привязалась? Краска может какая потекла или еще что.

— Уф. А я уж испугалась.

Ройс что-то прошептал себе под нос и поспешил убраться от нее подальше. Мелисса хмыкнула и последовала его примеру. Только Фелона осталась сидеть на корточках перед откинутым в сторону щитом. Вооружившись веточкой, она тыкала ею куда-то в землю с милой улыбкой «я у мамы дурочка».

Мелисса хмыкнула, но ее вниманием уже целиком завладел Ройс.

— Значит, Призванную заинтересовали отличия? Надо будет озадачить Торена, пусть поспрашивает у брата про то, какие отличия он нашел. Хорошо бы сам отчет почитать.

— Шутишь? Я Торена даже пытаться не буду уговорить на такое. Да и Дарий не дурак, вмиг догадается, зачем нам это.

— Ройс, брат Торена никогда ничего не делает без подготовки. Уверена, он сначала запишет все, что видел, систематизирует видения. А значит…

— Многие черновики отправятся в корзину, — закончил за нее Ройс. — Быстрее ищем Торена.

— Зачем быстрее? На перемене поговорим. Все равно до обеда Дарий будет вспоминать, потом медитировать. Меньше пяти часов у него это не займет. Потом он немного отдохнет, приводя в порядок разум… да что ты, его брата не знаешь? Раньше двух он все равно за бумаги не сядет.

— Точно. — Готовый уже мчаться на поиски друга, Ройс притормозил и снова посмотрел в сторону Фелоны, которая уже закончила изучать землю под сдвинутым щитом и теперь стояла недалеко от них и с интересом слушала разговор. В руке тот самый кусок обивки.

Мелисса мысленно хмыкнула: «Кровь, ха! Сама же не верит в это, иначе уже бежала отсюда подальше и не держала этот кусок грязной ткани. Ткань, конечно, в свое время была очень красивой, но сейчас… И чего такого прекрасного она в этой тряпке нашла?».

Заметив общий интерес, Фелона помахала ручкой.

— Вы продолжайте, продолжайте. Очень интересно.

Мелиссе срочно пришлось успокаивать друга, чтобы тот не высказал то, о чем позже будет жалеть.

— Подслушиваешь? — сердито поинтересовалась Мелисса, в общем-то понимая, что несправедлива, но все же не сдержалась.

— А что такого? — искренне изумилась Фелона. — Мы в салоне госпожи Клонье всегда обсуждаем интересное, кто что услышал. Кстати, господин Ройс, вы бы вернул щит на место, раскидал тут всякого… За собой убирать надо.

Ройс издал еле слышный рык, с грохотом вернул поддон на место, резко развернулся и зашагал к лицею.

— А что я такого сказала? — недоуменно поинтересовалась Фелона у Мелиссы, сделав круглые глаза.

Девушка в ответ пристально посмотрела на Фелону.

— Скажи, зачем ты его дразнишь? Тебе это доставляет удовольствие?

— Я дразню?!

— Ой, вот только глазками хлопать не надо, переигрываешь. Если Ройс тебе так не нравится, зачем за ним бегаешь?

Фелона замерла, потом как-то незаметно изменилась, из глаз пропало выражение «а ля баран».

— А может наоборот, нравится? А он на меня внимания не обращает.

Мелисса на мгновение задохнулась, потом хмыкнула.

— Однако-о-о, — протянула она. Потом неожиданно рассмеялась.

— Ты только ему не говори, — попросила Фелона.

— А вдруг он мне тоже нравится?

— Не-а, — Фелона беззаботно махнула рукой. — Конечно, я глупая и только тряпками интересуюсь, но я не настолько тупа, как Торен, который не замечает тех взглядов, что ты бросаешь на него.

Мелисса вдруг резко покраснела до состояния вареного рака.

— Ты…

— Я молчу. И ты молчишь.

Мелисса действительно замолчала, подумала, потом медленно кивнула.

— Договорились. Только все равно не пойму, чего ты Ройса доводишь.

— Он первый начал, — буркнула Фелона. — Мог бы и имя узнать, раз уж… — тут она резко замолчала и мотнула головой. — Ладно, идем.

Мелисса недоуменно моргнула, но Фелона уже ушла далеко, и ей пришлось догонять, потому и заметила, как ее новая… подруга… сунула грязную тряпку в свою изящную и очень дорогую сумочку. Так же заметила и Ройса, стоявшего рядом с крайне недовольным Тореном и что-то ему объясняющим.

— Ну и какого? — вопросил Торен, когда все собрались вместе. — Вот какого я приперся в лицей с утра пораньше, если никого найти не могу?

— Это все из-за нее! — сдал Фелону Ройс.

— Истинный джентльмен, — буркнула в ответ девушка.

— О, вы такие сложные слова знаете, госпожа, — издевательски пропел Ройс.

— Прекрати, — оборвала его Мелисса. — Ройс, в конце концов, это недостойно.

— Эй, ты на чьей стороне? — крайне удивился юноша.

— На твоей. Но ты все равно сейчас ведешь себе недостойно.

Ройс поморщился, но признал вину и поднял руки.

— Ладно-ладно, я все понял. Я тут самый злой и самый неправильный. Торен, времени мало…

— И кто в это виноват?

— Времени мало, — выделил интонацией Ройс. — Что-нибудь узнал дома?

— Немного. Вроде как Призванная связывалась с магами и те прислали брату письмо, после чего Дарий с отцом долго о чем-то совещались. Подслушать не удалось. Я потом расспрашивал немного… В общем и первое убийство и второе очень похожи и действительно это все напоминает ритуал. Если бы на полу были обнаружены хоть малейшие следы магической печати, то так бы все и решили. Но их нет. Как нет следов крови. Все сходятся в том, что когда вырезали сердца, девушки были еще живы…

Мелисса побледнела и поспешно отвернулась, Ройс нахмурился. Фелона осталась невозмутимой, только взгляд переводила с Торена на Ройса и обратно, хотела что-то сказать, но сдержалась.

— Продолжай, — попросил Ройс, когда все переварили новость.

— Ну вот. Когда живому человеку пронзают, грудь вытекает много крови, а ее нигде нет.

— Магия крови?

— Мелисса, мы уже обсуждали это, — Торен недовольно поморщился. — Она не требует крови в таком количестве. Слухи о жертвах для нее — чушь. — Тут юноша быстро глянул на часы над входом в лицей. — Так, у нас пять минут, потому не перебивайте. В общем, следов крови нет, словно убивали девушек не там, где нашли, а перенесли туда уже трупы. Но маги уверены, что убили их там. Почему, не спрашивайте, — опередил Ройса Торен. — Эманация боли вроде бы. В общем, уверены. Да и следы крови все же есть. Совсем немного, не столько, сколько должно бы быть. Теперь все.

Все задумались.

— И о чем это говорит нам? — первой нарушила молчание Мелисса.

Ответ на этот вопрос не нашелся ни у кого. К счастью как раз в этот момент раздался бой часов и ребята вынуждены были поспешить в лицей.

В классе Ройс сердито покосился на Фелону, словно вопрошая: и почему я должен быть в классе с ней, а не с друзьями? Вообще в самом классе ребят было немного, всего семь человек. Преподаватели считали, что если в классе мало детей, то каждому можно будет уделить больше внимания, а раз количество учителей позволяло делать такие классы, то… Вот Ройс и страдал. В свое время преподаватели изрядно настрадались от шуточек неугомонной троицы и только когда их в принудительном порядке развели по разным классам, они немного утихомирились. Была бы возможность, их каждого определили бы в отдельный, но, увы, классов было только два и сидеть одному досталось Ройсу как зачинщику всех шалостей. А в результате Ройсу сейчас пришлось страдать, дожидаясь конца уроков, чтобы можно было обсудить ситуацию с друзьями.

Однако поговорить ему так и не удалось. Уже под конец урока его и Фелону вызвали к директору, а когда по дороге он увидел и друзей, то сообразил, что разговор может оказаться крайне неприятным. Чувство неприятностей взыграло с новой силой, когда в кабинете директора обнаружился еще и профессор Кардегайл при этом выглядел он несколько виновато.

Директор Рекор Тинефс оперся подбородком на переплетенные пальцы, положив локти на стол, и осмотрел всех четверых профессиональным учительским взглядом. Кроме Фелоны, которая, кажется, не поняла, зачем их позвали, остальные почувствовали себя крайне неуютно. А вот директору видно не понравилось отсутствующее выражение на лице Фелоны и он усилил нажим, но его сердитый взгляд снова проигнорировали. А девушка вдруг обратила внимание на слегка поврежденный ноготь на пальце, поспешно достала пилочку и принялась приводить его в порядок. Директор вздохнул и сдался, обратив весь свой гнев на остальных. Ройс очень по-доброму покосился на Фелону рядом, но его взгляд был с таким же блеском проигнорирован, как до этого и взгляд директора.

— Значит, решили поиграться в поиск убийцы? — обманчиво ласково заговорил директор.

— Извините, ребята, — заговорил Кардегайл. — Я просто хотел уточнить некоторые детали, но господин директор все понял.

— А с вами, профессор, мы еще поговорим об этом, — обратил на него внимание Рекор. — У этих еще ветер в голове, но вы то могли понять, что это опасно?

— Потому я и согласился им помочь, господин директор. Иначе ведь сами полезли бы. Вы же знаете эту троицу.

— Знаю, — буркнул директор, немного расслабившись и снова обращая взор на ребят. — Ну? Что сказать хотите?

— Да, господин Рекор, — собрав всю смелость, выступил Ройс. Фелона удивленно покосилась на него, но тут же снова вернулась к прерванному занятию.

«Чего это она?» — удивился Ройс, но размышлять об этом было некогда.

— Мы понимаем. Но вас разве не тревожит то, что завтра вечером может погибнуть еще одна ваша ученица?

Директор от такого заявления явно опешил.

— Поясните, господин Реордан.

Ройс в очередной раз поделился своей теорией, но был остановлен директором.

— Я прекрасно помню эту историю, и вы ее мне уже рассказывали раньше.

— Вы обещали рассказать об этом Призванной.

Директор раздраженно махнул рукой.

— Я рассказал. Я обо всем рассказал. И Призванная решила, что эта твоя идея ничем не подтверждается и что два случая не дают статистики. И я согласен с ней. А если бы вторая жертва была бы через три дня, ты бы решил, что следующая произойдет через шесть после первой?

Ройс нахмурился и, явно стараясь сохранить самообладание, продолжил:

— Я понимаю, что могу быть не прав, математику я хорошо знаю. Более того, очень даже может быть, что я не прав. Но если есть хотя бы один шанс из ста, что я прав… Люди, господин директор, это не цифры в статистике и смерть одного, это не единица в отчет, а конец целому миру.

Кажется, Ройсу удалось поразить всех. Даже Фелона смотрела на него ошарашенно, словно не ожидала такого. Ройс же, распаляясь, продолжил:

— Может для вашей Призванной мое предположение и малая вероятность, которая не заставит ее оторвать свой… э-э-э… свою спину от стула и поспешить, но лично я попробую предотвратить убийство.

— Твоя сестра, — вдруг понятливо кивнул директор, совершенно не выглядя сердитым. — Кажется, ее убийцу так и не нашли… три года прошло вроде бы.

— Господин Рекор…

— Молчу. Но все же ты не прав. Или думаешь, я не переживаю? Но что именно вы сможете сделать?

— Мы нашли кровь, — вдруг неожиданно вмешалась Фелона, чего явно никто не ждал. В руке она держала тот самый кусок ткани, что подобрала у печи. Ройсу, правда, показалось, что кусок меньше того, что был изначально, но это не то, на чем сейчас стоило застрять внимание. — Там, где лежала старая мебель. — Фелона вдруг зашептала: — Это может быть кровь жертвы! Представляете, труп спрятали в диван… там обшивка была порезана, а потом его сожгли вместе с диваном. Там печь такая… У-у-у!

Директор растерянно моргнул.

— Э-э-э… Госпожа Фелона кер Шеордан, тела девушек никто не сжигал.

— А-а-а… действительно. — Фелона растерялась. — А откуда тогда там кровь?

Директор протянул руку, взял кусок ткани и внимательно осмотрел.

— Обшивка мебели, но почему ты решила, что это кровь?

— Господин Рекор, — вдруг вмешался профессор Кардегайл. — Это ведь ваша мебель. Вы распорядились ее выбросить из комнаты отдыха.

Директор растерянно посмотрел на кусок ткани.

— Да, похоже. Мебель старая была, вот я и попросил ее заменить. Что стало со старой, я признаться, не интересовался. Но диван был целым, это я точно помню.

— Порезанный. Господин Дарий нам показал.

— Мой брат был тут? — вычленил главное Торен. Ройс от него отмахнулся.

— Сегодня с утра приходил. Призванная попросила посмотреть что изменилось в лицее после убийств. Он показал нам картинку мебели. Может, Дарий… прошу прощения, господин Дарий, забыл детали, но я уверен, он не ошибается.

— Да, я разговаривал с ним, — кивнул директор, но тут же очнулся. — Но все равно, это не ваше дело. Вся информация будет передана кому следует.

— Господин директор, может все-таки…

— Я сказал нет, Кардегайл! — вспылил директор, раздраженный вмешательством. — Нечего им лезть в это дело. А вы могли бы и сами подумать! Не вмешивайтесь! — Директор повернулся к ребятам. — Вы можете идти, а вы, — он развернулся к учителю, — задержитесь, я хочу поговорить с вами о том, какие инициативы детей стоит одобрять, а какие нет.

Все поспешно направились к двери, только Фелона задержалась рядом с Кардегайлом.

— Профессор, извините, не могли бы вы сказать, где купили ваш чудесный плащ? Признаться, я попросила слуг купить такой ткани, из которой он сшит, хотела подруге отправить в Моригат, но они ничего не нашли. Я их, конечно, отругала, но ткани у меня так и нет.

— Фелона, — чуть ли не простонал Ройс, пытаясь ухватить девушку за руку и вытащить из кабинета. На удивление безуспешно. — Нашла время о тряпках спрашивать.

— Ничего удивительного, — поспешно отозвался профессор, понимая, что проще ответить. — Эту ткань привозят из империи и торгуют ею только в их рядах на пристани. А плащ я себе отдельно заказывал у портного. В чем-то ты права, сама ткань не очень красиво выглядит, единственное что хорошо — непромокаема. Потому и особым спросом не пользуется.

— Спасибо, господин профессор. — Девушка чуть поклонилась и позволила себя увести из кабинета.

Ройс тут же затащил всех в какое-то пустое помещение с нагромождением ученических столов и стульев. Видно его использовали как временный склад мебели. Торен удивленно посмотрел на приятеля, но спорить не стал, только достал два стула — для себя и Мелиссы. Ройс поморщился, но так же достал из кучи стул для Фелоны.

— Нам опять попадет, — вздохнула Мелисса, поправляя прическу.

— Пусть. — Ройс осмотрелся и понизил голос. — Вам ничего странным не показалось? Почему директор так яростно выступил против нашего расследования?

— Дай угадаю, — слишком уж серьезно для правды задумалась Мелисса. — Может за нас переживал? Нет?

— Может. Но может переживал, что мы что-то найдем. Почему он так занервничал, когда увидел тот кусок ткани? Кстати, его он нам так и не вернул. Может, там и правда, была кровь?

— Ты с дуба рухнул? — эмоционально высказался Торен, выразив общее мнение.

— Может и так. Но помните, как отреагировал профессор Кардагейл после нашего рассказа? Он сказал, что кого-то подозревает… и идет прямо к директору. Наверняка, чтобы выяснить что-то. Директор явно что-то скрывает.

— Чушь, — на этот раз высказалась Мелисса. — Господин Рекор хороший друг моего отца. Да и зачем ему убивать девушек? Какой смысл?

— Может они что-то сделали ему? Нагрубили там. Они обе не отличались хорошим поведением…

— Мягко сказано, — хмыкнул Торен. — Но все же если бы он хотел их за это убить, то сделал бы это раньше.

— Довели.

— Все равно не верю, — уже не так уверенно буркнула Мелисса.

— А почему плохо вели? — вдруг заговорила Фелона.

— Дуры, потому что… как некоторые, — Ройс многозначительно покосился на Фелону, но та не поняла. Или сделала вид, что не поняла.

— Дуры?

— Связались не с теми, — так же коротко отозвался Торен.

— Ходили слухи, что они занимаются… этим, — закончила Мелисса.

— Этим?

Мелисса явно силилась что-то сказать, но никак не могла подобрать слов, только краснела.

— Да! — наконец чуть ли не рявкнула она. — Они обе были из не слишком богатых семей, а в лицее высокие требования… от некоторых идиотов, которые считают, что их деньги позволяют им устанавливать свои правила. Обе девушки были кем-то вроде… служанок у некоторых тут. И им постоянно требовались деньги, чтобы соответствовать устанавливаемому статусу. Вот и добывали как могли. Кто-то ворует, кто-то торгует… собой. Довольна?

Фелона довольной не выглядела. Более того, выглядела она скорее сердитой. Нет — в ярости. Мелисса никак не могла понять, чем вызван этот гнев, а потому даже растерялась.

— И таких много? — прошипела она вопрос, явно стараясь подавить гнев. Ройс посматривал на нее… заинтересованно.

— Не очень, но есть.

— Вы что тут забыли? — в комнату заглянул профессор Кардегайл. Выглядел он немного задумчиво и непривычно рассеянным. — Ну-ка на уроки.

— Как все прошло, профессор? — кинулся к нему Ройс.

— Что? А! Хорошо прошло. А вы идите на занятия, а то задержались.

Не слушая возражений, он вытолкнул всех из кабинета и направил в классы, сам следуя следом, что-то бормоча себе под нос. Ройс прислушался.

— Я точно помню, что где-то это видел. У директора в кабинете раньше такого не было. Где же я видел это? У Котс? Да нет… или да? Нет, не помню. А вы что замерли? Идите-идите.

Котс? Вира Котс? Первая жертва? Что там у нее мог видеть профессор? Ройс крепко задумался и едва не проскочил мимо кабинета. Если бы Фелона не ухватила его за руку, так бы и промчался.

— А? О! Спасибо.

— Не за что.

Ройс уже хотел войти в класс, но снова был остановлен.

— Ройс… а что случилось с твоей сестрой?

— Тебе какое дело? — грубо поинтересовался он, но Фелона не обиделась и даже не рассердилась.

— Ее убили?

— Похитили, — буркнул он. — Хотели стребовать с моего отца деньги. А после того, как получили их, выбросили ее труп в море. Ее нашли рыбаки, сетями поймали. Довольна?

— Извини, — растерянно отозвалась девушка. Ройс же выдернул рукав из ее руки и вошел в класс.

До самого конца уроков Ройс отказывался о чем-либо говорить с Фелоной и даже с друзьями обменялся всего лишь парой слов, только договорился о встрече после занятий. Мелисса непонимающе глянула на Фелону и та, к ее удивлению, тихонько ей прошептала:

— О его сестре поговорили.

Мелисса понимающе кивнула и нахмурилась.

— Он не очень любит об этом вспоминать.

Фелона промолчала, но когда уже собиралась вернуться в класс, вдруг передумала и оттащила Мелиссу в сторону от всех.

— Он из-за этого так хотел с Призванной поговорить?

— Да. Он считает, что она сможет найти убийц. Он вообще на этом зациклен. Отец его уже давно смирился, но он… Когда узнал про Призванную, решил, что может попросить ее о помощи… Ну и с тех пор он немного нервно реагирует, когда кто-то убивает, особенно молодых. Словно так он сестру пытается защитить.

— Понятно, — задумчиво протянула Фелона и удалилась, оставив Мелиссу с открытым ртом. Ей на мгновение показалась, что Фелона стала совсем другим человеком. Не в смысле внешности, а по поведению. Слишком уж серьезный взгляд у нее был и совсем не пустой, как уже все привыкли.

Глава 4

На занятиях Ройс выглядел на редкость рассеянным, отвечал невпопад, а когда учитель поинтересовался хорошо ли он себя чувствует, неожиданно признался, что приболел, после чего был отправлен в кабинет к школьному врачу. Фелона пообещала присмотреть за больным и, не дожидаясь разрешения от учителя, выскочила следом, но около двери никого не увидела. Заглянула за повороты в разные коридоры, но Ройса обнаружила чисто случайно когда он на миг показался из-за двери пустого класса, там же оказался и директор, который что-то высказывал ему. Заметив девушку, он сердито кивнул Ройсу и ушел. На вопросы Фелоны Ройс отвечать категорически отказался и вернулся в класс, сообщив, что ничего серьезного у него нет, и ему стало лучше.

После занятий он настолько явно пытался избавиться от Фелоны, что это заметили все. Даже до откровенной грубости дошел, чуть ли не криком пытаясь заставить ее отвязаться, после чего выскочил из лицея и помчался в сторону выхода, заставляя всех встречных торопливо уступать ему дорогу, провожаемый обиженным взглядом девушки.

— Хам! Нахал! — жаловалась Фелона всем, кто хотел ее слушать. — И идиот, — бурчала она. Когда основная толпа народа схлынула, она вдруг хмыкнула. — От меня еще никто не уходил.

Ройс, на ходу что-то эмоционально объясняя Мелиссе и Торену, влетел в их тайное убежище и застыл с открытым ртом. В их домике удобно расположилась Фелона с чашкой чая в руке, который она медленно прихлебывала, закусывая булочками. На столе стоял чайник, под которым горел небольшой огонек, поддерживая воду в горячем состоянии.

— Присаживайтесь, — важно махнула она рукой. — Угощайтесь. Чувствуйте себя как дома.

Вид ошарашенного Ройса доставил Фелоне истинное наслаждение. Рядом с ним застыли Торен и Мелисса с одинаковым выражением на лице.

— Что ты тут делаешь? — нашел в себе силы поинтересоваться Торен.

— Вас жду, — объяснила девушка, подливая себе чая. — Вы же вчера сами говорили, что собираетесь после школы встретиться. Ну я попросила слуг доставить сюда все необходимое.

До Ройса не сразу дошло что сказала Фелона, но когда дошло…

— Ты-ы! Ты рассказала о нашем месте кому-то?!

— Ну да. А что, нельзя было? — удивилась девушка. — А как бы нам все это принесли? — она указала на накрытый стол.

Мелисса вовремя зажала Ройсу рот и вытащила из домика. Торен проследил за ними, плюхнулся на стул и обреченно махнул рукой.

— Вот как чувствовал, — пробормотал он.

— Да что такое? — еще больше удивилась девушка.

Торен промолчал. Молча взял приготовленную чашку, налил себе чая и так же молча начал пить, закусывая баранкой, которую макал в варенье.

Вернулись Мелисса и Ройс. Последний сверкал в сторону Фелоны яростным взглядом, но все же молчал. Похоже, он пообещал ничего не говорить Фелоне и теперь держал слово буквально — он ее вообще не замечал. Впрочем, ее это ничуть не огорчало, даже когда он игнорировал ее прямые вопросы.

— В общем, так, — начал он, не глядя на Фелону. От чая и угощений он так же отказался, сердито косясь на друзей, которые наслаждались чаем и булочками. — Сегодня, когда меня выставили с уроков, я заглянул в кабинет директора… К несчастью он появился не очень вовремя и я не успел оглядеться. К счастью, он поверил, что я зашел уточнить у него кое-какие вопросы…

— Зачем? — перебила его Мелисса.

— Меня заинтересовало, что там увидел профессор Кардегайл.

— Ты еще не оставил эту глупость? Думаешь, директор замешан в убийствах?

— Замешан или нет — не знаю, но если есть возможность убедиться, лучше это сделать. Предлагаю сегодня ночью осмотреть кабинет директора… я там кое-что сделал с замком.

— С ума сошел? — вежливо поинтересовалась Мелисса.

— Не хотите, так и скажите! — вдруг ни с того ни с сего разозлился Ройс. — Я один пойду!

— Эй, полегче, — осадил его Торен. — С каких пор ты начал сомневаться в нас? Но я тоже не вижу смысла в этом походе, однако я с тобой… как обычно.

— Вот и хорошо. Встречаемся сегодня в десять вечера у черного хода.

— Я с вами.

Ройс все же обратил внимание на Фелону.

— Нет!

Девушка встала, потянулась и зевнула.

— Кажется, господин директор еще не ушел, он просил сообщить ему, если вы что-то задумаете.

Ройс быстро встал и резко ударил по косяку, перегораживая рукой выход. Фелона моргнула и опасливо покосилась на юношу.

— Ладно, — прошипел он. — Ты идешь с нами. Но если ты…

— Вот и договорились. Заходите за мной в девять я вас с родителями познакомлю. Папа давно просил привести в дом моих друзей. Жду вас в восемь вечера.

— А-а. — Ройс растерялся от такого приглашение.

— От меня и поедем в лицей, — пояснила Фелона. — А если вы в восемь у меня не появитесь, то как раз будет время сообщить директору. — Девушка поднырнула под рукой и неторопливо скрылась из вида, оставив всех с открытыми ртами.

— Я правильно понял, — откашлялся Торен. — Нас сейчас шантажировали?

— Кажется да, — оторопело кивнула Мелисса. — Разбудите меня.

— Вот стверва! — Ройс не сдержался, но тут же извинился, покосившись на Мелиссу. Потом заехал кулаком по опорному столбу домика, зашипел от боли и выскочил на улицу, размахивая рукой.

К удивлению всех, Фелона еще не уехала. Она стояла недалеко от выезда из парка рядом с новым охранником, который склонившись, что-то слушал. Поклонился и зашагал в сторону лицея, что-то бубня себе под нос. Заметив троицу, он нахмурился, покачал головой и прошел мимо. Ройс обернулся, но охранник даже не замедлил шага, как шел, так и шел.

— Всякие тут будут учить, как мне правильно нести охрану, — донеслось до них.

— Хм… Как же без нее спокойно было, — буркнул Ройс. — Я уже даже этого недотепу жалею.

— Кстати, да, — напомнил Торен. — Как мы мимо этого охранника пробираться будем?

Ройс махнул рукой.

— Да ладно вам, уж мимо этого мы всяко пройдем. Из него охранник… Лучше скажите, мы действительно пойдем в гости к этой…

— А у нас есть выход? — поинтересовалась Мелисса. — Если мы хотим сегодня вечером осмотреть кабинет директора, то придется.

— Хорошо, — вздохнул Ройс. — Тогда по домам. Вечером встречаемся у дома этой… в общем встречаемся. Торен, постарайся узнать у брата содержимое доклада, который он отправит Призванной. Посмотри мусорные корзины, Дарий наверняка туда отправит все черновики.

— Ты сам-то куда? — остановил друга Торен.

— Хочу еще кое-что выяснить. Поговорю с отцом по поводу Призванной. Постараюсь убедить его разрешить мне попросить её о помощи.

Торен только вздохнул.

— Допустим, попросишь. Все равно она быстрее не приплывет.

— Может посоветует что… Ну не знаю я уже, что делать! Мы и так время теряем.

— Успокойся!

Ройс вздрогнул, взял себя в руки.

— Все, разбежались, а то действительно уже на друзей бросаюсь из-за этой дуры. Вот довела.

— Ты несправедлив, — покачала головой Мелисса. — Мне кажется, она просто за тобой бегает.

— Что?! Вот уж счастье какое! Можешь передать ей, что пустоголовые идиотки, у которых в голове одна мода, меня не интересуют.

— А я тут причем? — удивилась Мелисса. — Сам передавай.

Ройс махнул рукой и быстро зашагал к выходу.

К дому Фелоны вся троица прибыла почти одновременно. Ройс выглядел крайне мрачным, отпугивая своим видом даже комаров. Торен сохранял философское спокойствие. Одна только Мелисса выглядела заинтересованной. Их встретил важный слуга в шикарной ливрее.

— Госпожа ожидает вас в розовой гостиной, — сообщил он.

От такой встречи все трое слегка даже растерялись. Остров Торей Моригатской республики был что-то типа перевалочного пункта, где никогда не существовало настоящей древней аристократии. Да и что им тут делать? Никаких развлечений, сплошная работа. Даже нобилей не очень много — три семьи. Богатые люди, которые могли себе позволить приобрести нобилитет на острове имелись, только им такого счастья и даром не было нужно — никто ни в какие политические игры встревать не хотел, других дел по горло. Аристократы королевств и империи сюда тоже не заглядывали. Потому нравы на острове царили весьма далекие от чопорности нобилей центральных островов республики. В этом плане семейство Фелоны выделялось здесь как белая ворона. Важные слуги в ливреях, непререкаемый этикет.

Отец Фелоны встретил троих друзей у лестницы.

— Господа, рад, что моя дочь приобрела друзей. Господин Реордан, ваш отец, насколько я знаю, член магистрата острова? А ваш, госпожа Мелисса Тирен, один из богатейших людей острова? Я бы хотел с ним познакомиться поближе. Торен Леройс, насколько я помню, ваш брат подающий надежды маг, который, возможно, скоро займет место в Совете Магов, а отец командующий гарнизоном острова.

Вот вроде только факты констатировал, но все трое почувствовали себя крайне неуютно, словно не с ними говорят, а с их родителями и пригласили их исключительно из-за их положения.

На лестнице показалась крайне недовольная Фелона. Она что-то прошептала отцу, отчего тот слегка растерялся, но тут же взял себя в руки.

— Ладно, проходите. Доченька, проводи их.

Мелисса чуть нахмурилась, в голосе отца Фелоны ей послышалась фальшь, вроде как не так уж и хорошо он к дочери относится, как пытается показать на публике.

Фелона развернулась и снова поднялась на второй этаж. Слуга вежливо поклонился, приглашая гостей следовать за ним. Отец Фелоны каким-то образом успел незаметно удалиться.

Гости, слегка шокированные такой встречей, отправились за слугой.

— Эти аристократы чокнутые, — прошептал Торен. — В Моригате все такие?

— Откуда я знаю? — отозвался Ройс. — Тихо, а то слуга услышит.

Слуга то ли обладал плохим слухом, то ли делал вид, что не слышит разговора, по крайней мере, он никак не отреагировал на шепот.

Розовая гостиная и правда оказалась розовой. То есть совсем. Розовый драп, которым были затянуты стены, розовые занавески на окнах, розовые подушки на креслах, розовые украшения на стенах, розовая лепнина. Только оттенки у розового цвета разные. Все вместе производило ужасное впечатление кукольного домика — забавно, но находиться долго очень неуютно. Сама Феола так же надела розовое платье и подвязала волосы розовым бантом.

Ройс торопливо отвернулся, чтобы выражением лица не выдать чувства и стал изучать стол, на котором к собственному удивлению обнаружил книгу профессора Кардегайла с закладкой где-то в середине. Фелона заметила его взгляд и торопливо убрала книгу на каминную полку.

— Очень интересно пишет, — заметила она. — Оказывается заклинания можно самому выдумывать и составлять, а ритуалы вообще целая наука.

— Ты хоть что-то поняла в ней?

— Конечно! — возмущенно заявила девушка. — Если все сделать правильно, то получится бах. А если неправильно, то пшик.

Мелисса прыснула, но тут же взяла себя в руки Фелона обиженно посмотрела на девушку, но сказать ничего не успела: слуга вкатил в комнату столик с булочками и чаем.

— Видели? — поинтересовалась Фелона. — Последняя мода в Моригате. Говорят такие тележки Призванная придумала. Все-таки она не совсем пропащая.

В этот момент запищал вызов связи. Фелона неторопливо достала пластинку из специального кармашка на платье.

— Слушаю, Розен.

Такие пластины вызова устроены так, что слышать человека на той стороне мог только тот, кто держал платину в руке, потому ответов таинственного Розена ребята не слышали.

— Вот как? И сколько?

— …

— Берите столько же.

— …

— Не экономь, Розен. И возвращайся скорее.

Фелона убрала пластинку и пояснила гостям:

— Слуга. Я ему велела купить такую же ткань, как ту, из которой у профессора Кардегайла был сшит плащ.

— Будь добра, избавь нас от своих лекций по моде, — хмуро отозвался Ройс.

Фелона пожала плечами и приглашающе махнула на кресла.

— Садитесь, угощайтесь. До нашей поездки еще долго.

— Тебя отец-то отпустит? — весело поинтересовался Торен, усаживаясь за стол, на который слуга выложил привезенный чай с угощениями. — В десять-то вечера.

— Отпустит, — без тени сомнения отозвалась Фелона. — Он мне доверяет. А уж когда я ему скажу, что собираюсь найти убийцу, он еще и гордиться будет.

— Не надо этого говорить, — поспешно вмешался Ройс.

— Как хотите. Может поговорим? Хотите, я расскажу про Моригат? Там такой салон у госпожи Клонье…

Гости обреченно переглянулись. Вынос мозга длился около получаса. За это время ребята узнали о последней моде в столице, о новых тканях, о том, как правильно сшивать шелк и ситец. При этом Фелона словно и не замечала тоски во взглядах ребят, оживленно пересказывая сплетни салона госпожи Клонье. Но вдруг затихла и глянула на ребят.

— А чего я все о себе и о себе? Это крайне невежливо. Мама точно была бы недовольна. Расскажите что-нибудь о себе, пожалуйста.

Мелисса чуть из кресла не выпрыгнула от предложения.

— Конечно, — торопливо заговорила она, словно боясь, что хозяйка снова начнет пересказывать никому не интересные сплетни.

— Вы давно знакомы?

— О, чуть ли не с рождения. Наши семьи дружат уже давно.

— Как интересно, Мелисса. О вас в лицее ходят ужасные слухи. Говорят, вы чуть лицей не спалили.

— Вранье! — не выдержал навета Торен. — Подумаешь, устроили дымовуху. Старшеклассники сами виноваты, нечего было Мелиссу доставать.

В общем, даже сами не заметив, все разговорились, вспоминая свои проделки. Фелона словно не слушала, но кивала в нужных местах, иногда вставляла слово, если разговор затихал. В результате все трое вспомнили свои выходки, рассказали об учителях и директоре, который оказался не таким хорошим человеком и даже попался на воровстве выделенных лицею денег.

— Вообще директор любит покричать на учеников, выставить свою власть, — возмущалась Мелисса.

— Ага, а господину Флетнеру, учителю биологии, вообще ни до чего нет дела, — подхватывал рассказ Торен. — Прочитает свою лекцию и домой. А если задашь ему вопрос, так он смотрит на тебя как на злодея, который забирает его время отдыха. Хотя плохих оценок он никогда не ставит, наверное, потому, что иначе ему придется свое время тратить, принимая пересдачу. Как бы плохо кто не отвечал, все равно поставит удовлетворительно. Так что у него можно и не париться. Промямлишь хоть что-нибудь — хорошую оценку получишь.

— А вот господин Кардегайл великолепный учитель и предмет любит, — снова продолжала Мелисса. — Он столько всего знает. Все-таки жаль, что он никогда не сможет стать магом.

— Да. Мой брат говорит, что мир магии потерял великого мага, но приобрел величайшего теоретика.

— А почему он не может быть магом, Торен? — поинтересовалась Фелона.

— Бывают такие люди, которые не имеют сил. На мага теоретически может выучиться любой. Но если сил магических нет, то… Никто не знает с чем это связано.

— А можно эти силы получить?

Вопрос Фелоны озадачил всех троих. Даже Ройс завис, хотя в беседе старался участия не принимать.

— Если бы было можно, думаю, Кардегайл сделал бы что-нибудь, — наконец выдал Торен. — Да и брат ничего такого не упоминал. Насколько я знаю, хотя не специалист, тут главное в том, что для того, чтобы сделать что-то с собой, нужно использовать свою же силу. Чужую не получится. А если своей нет, то… Замкнутый круг.

Фелона встала, взяла книга профессора, пролистала.

— А если использовать преобразование?

— Это чего? — после недолгого молчания поинтересовался Торен.

Фелона сунула ему под нос книгу.

— Вот. Профессор пишет о возможном преобразовании энергии в целях вливания ее больному.

— Так то больному, — махнул рукой Торен. — И тут идет неполное преобразование. Все равно энергия своей, даже преобразованная, не станет.

— Точно?

— Ну что-то я понимаю, с таким-то братом.

— Заинтересовалась магией? — с интересом спросила Мелисса.

Фелона пожала плечами.

— Просто интересно. — Повернулась к Ройсу. — И я не дура, как думают тут некоторые.

Ройс криво улыбнулся.

— В вопросах моды да.

— А сам? Скажи, ты хочешь поговорить с Призванной?

— Допустим.

— Хочешь или нет?

— Ну хочу.

— Отлично, как ее зовут?

— Чего? — растерялся Ройс. Покосился на друзей, но те с интересом наблюдали за разговором и вмешиваться явно не собирались.

— Имя ее как? Это же не секретная информация. Ты говорил, что много узнал о ней, но ни разу не назвал ее по имени, только по кличке. Призванная. Ха! Ну?

— Э-э-э… что? — Ройс совсем растерялся.

— Имя ее как? Вот приехала она, как ты к ней обратишься?

— Узнаю.

— А что мешало узнать сразу? Кстати, она очень не любит, когда ее так называют. При мне она одному типу в лоб дала за такое обращение. Ты даже этого не знаешь. Может, я только модой интересуюсь, но я знаю, что людей очень обижает, когда другие не запоминают их имена.

Видно было, что такая отповедь от человека, которого привык считать дурачком, ничем, кроме нарядов не интересующимся, шокировала Ройса. Хуже того, умом он признавал ее правоту, но согласиться с ней мешала предубежденность. С кем угодно согласился бы, но не с этой фифой. Вот и сидел сейчас с растерянным видом, не зная, что ответить.

— И как ее зовут? — наконец поинтересовался он. — Ты ведь знаешь, если посещала салон госпожи Клонье?

— Знаю, — с непонятной мстительностью отозвалась Фелона. — Но не скажу. Сам узнавай.

Обстановка в доме стала немного натянутой. Хозяйка молчала, а гости не знали о чем говорить. К счастью в комнату ненадолго заглянул отец Фелоны, произнес несколько дежурных фраз, пожелал счастливо повеселиться и удалился. Никто ничего не понял, но обстановка разрядилась. Ройс даже взял на себя смелость заговорить первым, но поскольку все его мысли были заняты предстоящим делом, то и заговорил он о нем.

— Предлагаю обсудить ситуацию…

— А чего мы вообще собираемся найти? — перебил его Торен. — Вот чего ради мы лезем в кабинет директора?

— Ты же слышал, что сказал профессор?

— Что он что-то там увидел. И что? Если бы что-то важное, он бы сказал.

— Кому? Точно не нам.

— Тем более.

— Торен, ты слышал что-нибудь от отца? К вам приходил Кардегайл?

— Нет, — вынужден был признаться юноша.

— Вот именно. Если бы захотел сказать, уже прибежал бы.

— Значит не такое уж и важное он увидел.

— Либо не уверен в том, что видел.

Мелисса и Фелона с интересом слушали бесконечный спор, где один доказывал, что ничего важного они в кабинете не найдут и идти туда не стоит, а второй сыпал контрдоводами, которые в конце свелись к одной фразе: хуже не будет.

— Сам посуди, Торен, профессор что-то видел, но не уверен, из-за чего и не может никому ничего рассказать. Проверять же в директорский кабинет он не полезет.

Мелисса видно представила, как профессор Кардегайл залазит в окно директорского кабинета в костюме вора и тихонько рассмеялась. Ройс сердито покосился на нее.

— Ничего смешного, между прочим. Если его там поймают, понятно, чем закончится. В лучшем случае его выгонят из лицея.

— А почему, кстати, профессор преподает в лицее? — вдруг заинтересовалась Фелона. — Профессор в области теоретической магии — это же уровень университета, а никак не провинциального лицея на границе республики. Эй, Торен, не хмурься, Торей действительно глубокая провинция.

— Профессор родился здесь, — ответил Ройс, сердито посверкивая в сторону девушки глазами. — Он действительно уезжал учиться в столичную академию, там же получил звание доктора магических наук за свои исследования. А потом вернулся сюда преподавать. Он говорит, что ему здесь лучше думается вдали от интриг. Ну и исследования он может и тут вести. Все что нужно, Совет Магов поставляет ему на заказ — его ценят.

— О-о… понятно. Ученый отшельник. Как забавно. Так что ты там говорил, Ройс?

— Говорю, что профессор не может тайком исследовать директорский кабинет. А нас, даже если и поймают, максимум отругают. Привыкли уже к выходкам. Скажем, что хотели полюбоваться ночным небом из окна директорского кабинета.

Директорский кабинет располагался на небольшой башенке, возвышающейся над одним из крыльев лицея. Три широких окна действительно открывали великолепный обзор, но с крыши вид на ночное небо все же лучше, о чем Торен и сообщил.

— Мы поспорили, — парировал последнее замечание Ройс.

— Детский сад, — вздохнула Мелисса. — Ройс, мы уже не дети и порицанием тоже не отделаемся. Залезть ночью в кабинет директора не шутка.

— Если боишься — езжай домой, — рассердился Ройс. — И вообще, чем меньше народу, тем меньше шансов, что попадемся.

— От меня не отделаетесь, — улыбнулась Фелона. — Мне даже интересно стало — никогда ночью не пробиралась в лицей. Очень необычные ощущения.

Трое гостей посмотрели на хозяйку дома с явной опаской — такой настрой вечно болтающей о моде девушки их слегка напугал. К счастью часы как раз пробили девять вечера. Ройс поднялся.

— Время. Лучше выйти пораньше и немного понаблюдать за лицеем. Надо поглядеть, как там охранник несет службу, жаль времени мало, а то я бы денек просто посмотрел прежде, чем лезть.

— Тогда мне надо переодеться, — важно поднялась Фелона. Троица гостей облегченно вздохнула — розовое платье хозяйки наводило на них тихий ужас в свете предстоящего тайного проникновения в лицей.

На удивление переоделась Фелона вполне адекватно: темное свободное платье, не сковывающее движение без всяких украшений, рюшечек и кружев. Такая же удобная обувь. У Торена, похоже, вертелся на языке вопрос по поводу того, как она надела такую немодную одежду, но был жестоко обломан сдвоенными суровыми взглядами от Ройса и Мелиссы. Судя по всему, его состояние они прекрасно поняли, но так же сообразили, что после такого вопроса Фелона вполне захочет переодеться во что-то более модное.

Неизвестно чем бы все закончилось, но в этот момент в дверь осторожно постучали и на приглашение хозяйки в комнату заглянул слуга.

— Госпожа, принесли заказанную вам материю.

— А-а-а! Иду. Прошу вас, я все-таки разыскала ту ткань, из которой был сделан плащ профессора. Пришлось побегать моим слугам.

Ройс возразил бы, но никто его слушать не стал, а поскольку оставаться в комнате без хозяйки, когда она приглашает идти за ней не очень вежливо, ему пришлось смириться. В результате в просторный холл вошли все почти одновременно сразу за слугой, указывающим путь. На паркете обнаружился здоровенный рулон знакомой ткани в длину примерно в два человеческих роста. Фелона замерла перед лежащим на полу рулоном и озадаченно его разглядывала.

— А меньше не было?

Из тени угла вышел здоровенный детина в не очень чистой рабочей одежде. Поклонившись сразу всем, повернулся к Фелоне.

— Нет, госпожа. Торговец сказал, что у него только такого размера. Ткань очень специфическая и новая. Имперцы привезли ее на пробу, посмотреть, как продажи пойдут.

— Понятно… — Фелона обошла вокруг рулона. — Но зачем весь-то брать надо было?

— Дык это… последний оставался. Торговец скидку большую сделал за то, что целиком возьму.

Фелона посмотрела на слугу очень странным взглядом, смысл которого Ройс не понял. Ясно, что она не сердилась, скорее выглядела озадаченной, пытаясь понять, как к этому относиться.

— И много торговец привез такой ткани? Кстати, плащей из нее не было?

— Узнавал, госпожа. В империи из такой ткани палатки шьют армейские. А плащ, это уже идея господина профессора-мага. Он много этой ткани купил, два рулона. Аккурат двенадцать дней назад купил. До этого немного брал, на три плаща.

Фелона осторожно попинала рулон, присела и внимательно осмотрела.

— Хм… Гарн, отрежь мне небольшой кусочек, пожалуйста.

Слуга просьбе совсем не удивился. Молча достал из голенища сапога нож, присел и чуть-чуть отмотал, примерился и вопросительно глянул на госпожу.

— Поменьше. Мне просто попробовать надо кое-что.

— Так?

— Да, нормально.

Быстрым взмахом ножа слуга отрезал от рулона небольшой кусок и вежливо протянул его Фелоне. Девушка потерла ткань в пальцах, поднесла к глазам, пытаясь что-то там рассмотреть. Огляделась, увидела вазу с цветами. Свернула ткань кульком и налила в него воду из вазы.

— Хм… не протекает. Еще б выглядела посимпатичней. Хотя не все ли равно солдатам, как выглядит их палатка? Главное, чтоб не промокала.

— Фелона, может, мы закончим уже с модой?

— Модной такая штука точно никогда не станет, — задумчиво протянула девушка. Тут же встрепенулась и посмотрела на Ройса. — А ты куда-то торопишься? Времени у нас еще много.

— Э-э… — Ройс растерянно посмотрел на двух слуг, безучастно стоявших недалеко.

— Не переживай, — усмехнулась девушка. — При них можешь говорить все. Они абсолютно преданы мне.

— Тем не менее…

— Ой, Ройс, какой же ты нудный… Ладно-ладно, я пошутила, не сверкай на меня грозными очами. Гарн, подай карету к выходу.

Из дома Фелоны троица друзей вышла изрядно озадаченными. Родители мало того, что без всяких вопросов отпустили дочь ночью непонятно куда, так еще и карету разрешили взять. Даже вопросов не задали, когда любимая доченька вернется.

— Никак не пойму, завидовать тебе или пожалеть, — пробормотала Мелисса, когда слуга захлопнул за ними дверь кареты.

Фелона быстро глянула на девушку, нахмурилась и отвернулась. Мелисса отчего-то почувствовала себя крайне неловко.

— Извини, — пробормотала она.

— Все нормально, — неожиданно ответила Фелона. — Поехали.

Карета по вечернему городку ехала довольно шустро, обгоняя редких прохожих и заставляя их прижиматься к обочине. Иногда вслед неслись ругательства, но на это никто не обращал внимания. Вот карета замерла и все четверо торопливо вышли из нее. Ройс, Торен и Мелисса, вздохнули с явным облегчением, когда покинули ее. С этой поездкой в шикарной карете весь их тайный план по проникновению в директорский кабинет начал походить на откровенный фарс. Ладно еще их не привезли прямо к центральному входу, остановились на улочке за квартал от лицея.

Недовольный Ройс, сам не зная почему, отвел всех в переулок недалеко от лицея и оттуда некоторое время изучал окрестности. Остальные терпеливо ждали, когда их командир примет какое-нибудь решение.

— Надо бы осмотреться, — наконец решил он. — Главное, на охранника не нарваться. Да и рано еще идти, в лицее может, кто-то оказаться случайно. Сделаем так: девчонки ждут здесь, а мы с Тореном осмотримся.

Фелона еле слышно хмыкнула, но спорить не стала. Только когда мальчишки отошли, высказалась:

— Вот кавалеры, оставили двух беззащитных девушек поздним вечером в каком-то подозрительном переулке. А вдруг нас тут кто обидит?

— Кто? — с чего-то вдруг заинтересовалась Мелисса.

— Кто-нибудь, — важно пояснила Фелона.

Теперь уже Мелисса хмыкнула. Выглянула из переулка, огляделась и вернулась к подруге, которая уже присмотрела какую-то сломанную бочку и сейчас устраивалась на ней поудобнее. Мелисса с отвращением покосилась на грязную бочку и осталась стоять.

— Слушай, я все спросить хотела, но случая не было. Чего ты к Ройсу цепляешься? Тебе доставляет удовольствие его злить? Я думала, тебе он нравится.

Вопреки ожиданиям Мелиссы ее новая подруга не вспылила, а задумалась.

— Ну-у… — наконец протянула она. — Вот так вот сложно сформулировать мое отношение к нему. Он, безусловно, очень интересный человек и действительно привлек мое внимание, но… Есть у него один недостаток, который перечеркивает все достоинства.

Такие заумные рассуждения Мелисса явно не ожидала услышать от той, кого в классе уже привыкли считать очень ограниченным человеком, у которого на уме одни шмотки.

— Э-э… — Мелисса тряхнула головой. — О чем это ты?

— О его нетерпимости к другим. Точнее к интересам других людей, которые он считает незначительными. Ну, предположим, нравятся мне модные наряды, я люблю придумывать их и рисовать, воплощать свои мечты в реальность. Тебе кажется мое увлечением плохим?

— Нет, конечно… даже интересно.

Тогда почему Ройс не устает постоянно тыкать меня носом в мою никчемность, поскольку меня не интересует ничего, кроме нарядов?

— Хм… — Девушка окинула Фелону очень задумчивым взглядом. — А не такая ты и дура…

— А кто решил, что я дура? Вы же все и решили. Потому, что я говорила только о том, что интересно мне. А Ройс взялся еще и активно демонстрировать мою ничтожность.

— М-да… даже не знаю, что сказать… Я и сама ведь так же думала…

— Но ты не высказывалась обо мне.

Мелисса растерянно зачесала затылок.

— М-ма… Наверное, просить прощения будет глупо. Но знаешь, не сердись на него. Ройс не всегда таким был. С детства шило в одном месте. Он всегда был генератором наших шалостей, мы же только следовали за ним. Но его шалости никогда не были злыми и не задевали других людей. Он изменился после гибели сестры. Признаться, я даже боялась, что он и не оправится, но вроде бы пережил. А когда узнал, что в связи с произошедшими убийствами приезжает Призванная, он словно с цепи сорвался. Конечно, он не врет, когда говорит, что хочет защитить одноклассников, но главное, он хочет привлечь внимание Призванной, заинтересовать ее и убедить помочь отыскать убийц сестры.

— Он полагает, что ей это нужно? Нужно, чтобы кто-то что-то ей доказывал?

Мелисса как-то беспомощно пожала плечами.

— А ты думаешь, он кого-то слушает? Если он что-то вбил себе в голову… Вот и пытается отыскать этого маньяка, убивающего девушек, привлечь внимание и попросить о помощи. Но не получается. Я ж его с детства знаю. Пусть он выглядит уверенным и деятельным, но именно потому я вижу, что он не знает что делать, растерян и оттого еще больше злится. И все, кто, по его мнению, не помогает ему, кто не разделяет его интересов, а имеет собственные, тем более такие, которые он считает ерундой, недостойны его внимания. Если ты оставишь это дело, он уже через пять минут о тебе забудет и перестанет доставать. Ты для него перестанешь существовать… — Мелисса вдруг замолчала и уставилась на Фелону. — Постой, ты ведь именно поэтому и участвуешь во всем этом?

— Не то чтобы поэтому, — пробормотала Фелона, довольная, что в сумерках не видно ее лицо. — Вы просто удачно подвернулись.

— В каком это смысле удачно подвернулись?

— А? О, не обращай внимания… а вот, кстати, и наши доблестные разведчики возвращаются.

Фелона соскочила с бочки и двинулась навстречу вернувшимся приятелям.

— Все тихо, — сообщил Торен, пока Ройс что-то высматривал на улице. — Охранника тоже видели — он обходил территорию, а после отправился к себе в домик. Лучше выдвинуться сейчас, пока он там. Когда там следующий обход мы не знаем, не хотелось бы нарваться.

Ройс согласно кивнул и добавил.

— В лицее света мы нигде не видели, не думаю, что там кто-то есть.

— Тогда идем, — вздохнула Мелисса. — Ох и не нравится мне все это. Если нас поймают…

— Мы можем вдвоем с Тореном сходить, — буркнул в ответ Ройс.

На территорию лицея пришлось перебираться через забор, поскольку ворота были заперты, а местность вокруг них хорошо освещалась. Под таким светом никто там перебираться не рискнул. Впрочем, никто и не расстроился, судя по всему, у этой троицы был не один способ тайного проникновения на территорию, один из которых они и показывали сейчас Фелоне. Забраться по наклоненному стволу дерева на какой-то сарай, пройти по крыше, подпрыгнуть и схватить нависающую над оградой ветку, раскачаться и спрыгнуть на какую-то кучу.

Фелона озадаченно покосилась на ветку, на свое платье, потом на подозрительную кучу на другой стороне забора и возмущенно уставилась на Ройса.

— Вот неужели в таком длинном заборе нет ни одной дыры? Обязательно такие акробатические трюки делать?

Ройс злорадно улыбнулся.

— Ну если для вас, госпожа, пройти здесь выше ваших сил, то можете подождать нас снаружи. Никто силой вас за нами не тащил.

Сказал так, что даже последнему тупице ясно, что выбрал он эту дорогу вовсе не случайно. Мелисса укоризненно покосилась на друга, но тот не обратил на нее никакого внимания. Фелона же уперла руки в бока, нахмурилась.

— Вот как, да? Ну ладно. — Резко развернулась и зашагала обратно.

— Эй, Ройс, может вернем ее и пойдем другой дорогой? — неуверенно поинтересовался Торен. — Нехорошо так делать… она же нам помогать пришла, а мы…

— Много от нее помощи! Если не хочешь идти, можешь бежать за ней следом.

— Ты совсем с ума сошел, — буркнула Мелисса, но за друзьями все же полезла. Все-таки каким бы Ройс ни был придурком, но они вместе пуд соли съели и бросать друзей она не собиралась.

Куча оказалась прелыми листьями, очевидно сметенными дворниками подальше от глаз и забытыми. Ребята провалились в них по колена и извозились в грязи, пока выбирались из этой куче. Мелисса остервенело трясла руками, пытаясь стряхнуть с них перегной. При этом она так смотрела на Ройса, что тот счел за лучшее отойти подальше и воздержаться от замечаний. Сообразил, что если скажет сейчас что, то его будут бить и бить больно. Мелисса достала из кармана два платка, один демонстративно отдала Торену, а вторым принялась яростно очищать платье.

Ройс для проформы пошарил по карманам, ничего подходящего не нашел и вынужден был чиститься руками, а потом уже их оттирать травой. К входу в лицей все трое подошли в мрачном молчании. И настроение их ничуть не улучшилось, когда там их встретила Фелона чистая и аккуратная.

— Вы куда пропали? Я уже устала вас тут ждать? И чего это вы такие грязные? И запах…

— Ты как здесь оказалась? — очень сильно удивилась Мелисса.

— Как? В калитку вошла. Я еще днем, когда мы уходили, заметила, что там замок сломан.

Мелисса медленно повернулась к Ройсу, вокруг нее ощутимо повеяло жаждой убийства.

— Ройсик…

— Эй-эй, ты чего, Лисси? — Ройс попятился. — Откуда же я знал, что там замок сломан? Да и светло…

— Но ведь вечером все равно никого нет вокруг. Кто смотреть будет? — наивно поинтересовалась Фелона.

— А почему тогда ты не сказала? — попытался спастись Ройс переводом стрелок.

— Я хотела, но ты ведь сам сказал, что я ничего толкового предложить не могу и велел не мешать вам. Я думала, вы знаете, что делать… я ведь недавно приехала.

— Прибить тебя мало, — успокоилась Мелисса. — Но когда мы уйдем отсюда, я с тобой еще поговорю. А нам лучше поскорее попасть в здание, пока охранник у себя.

Ройс торопливо подошел к двери и достал связку ключей.

— Откуда они у тебя? — заинтересовался Торен. — Не, как мы добыли ключ от лицея я помню, а вот остальные…

— Совет спрашивал у одного человека, — отозвался Ройс, пытаясь в связке найти нужный. — Вчера пробрался на вахту и сделал слепки со всех ключей, что там были. А эти… за три часа смастерили по слепкам.

— Интересные у тебя знакомства, — заинтересовалась Фелона. — Познакомился, наверное, когда убийцу сестры искал?

— Слушай, ты…. — вскинулся было Ройс, но наткнулся на общие многообещающие взгляды Торена и Мелиссы и затих. — Да.

Наконец ключ был найден и дверь открылась. Ребята проскользнули внутрь, аккуратно закрыв за собой дверь.

Глава 5

Некоторое время царила тишина.

— Ну… у кого какие умные идеи будут? — наконец спросила Мелисса. — Ройс, кажется, ты планировал наш поход?

— Эм… может, свет включим? — предложение глупое и все понимали это.

— Угу, чтобы все вокруг точно знали, что кто-то ночью пробрался в лицей, а особенно охранник. А если он нас еще примет за убийц, может сначала мечом шарахнуть, а потом уж выяснит, кого прибил.

— Так что? Возвращаемся? — В голосе Торена отчетливо послышались тоскливые нотки.

Тут вдруг раздался стук чего-то о дерево двери.

— Что? Кто? — Ройс заозирался.

— Не обращайте внимания, — пробормотала Фелона. — Это я головой о дверь бьюсь. — Скажите мне, гениальные воры-домушники, вы, когда собирались ночью проникать в лицей, догадывались, что будет темно? И что свет зажигать будет нельзя из-за охранника?

— Если ты такая умная, то может, предусмотрела что-то? — ядовито поинтересовался Ройс.

Вместо ответа в руках Фелоны вдруг вспыхнул огненный камень, который она тут же положила в небольшой фонарик. Три его стеклянные стенки были заделаны черной бумагой, а четвертое стекло, которое Фелона опустила едва положив камень внутрь, закрывала бумага с дыркой по центру, в результате фонарик давал узкий, но яркий луч света.

— Огонь-камень, — прошептала Мелисса, завороженно глядя на фонарик. — Дорогой.

— Дорогой, — кивнула Фелона, убирая огниво в сумку. На эту сумку все обратили внимание еще когда Фелона садилась в карету, но никто и не догадывался, какие сокровища в ней скрывались: например этот фонарик. Интересно, что там еще есть? Но спрашивать никто не рискнул, не до того сейчас.

— Никак не понимаю, как он может гореть и не сжигать ничего, даже руки только слегка жжет… — пробормотала девушка, светя фонарем, чтобы осмотреться. — Впрочем, неважно.

— А зачем ты стекла бумагой закрыла?

— Ну как зачем? Если не закрыть, то свет получится слишком ярким и нас увидят, а так… Видишь, фонарь светит только туда, куда нужно. Эта штука называется воровской фонарь, я про него в одной книжке читала и подумала, что нам такая штука точно пригодится.

Ройс озадаченно уставился на Фелону. В глазах же Мелиссы и Торена появилось уважение.

Мелисса локтём пихнула Ройса:

— Челюсть подними, разведчик.

— Вы тоже не подумали о фонаре…

— Ну да. А вот она, помешанная на моде, не знающая ничего, кроме тряпок, подумала.

Ройс засопел, покосился на Фелону, нахмурился. Видно было, что ему сильно не нравится, что его так ткнули носом в собственную глупость. Он стерпел бы такое от друзей, но от этой… этой…

Фелона, видно, поняла, что на уме у приятеля и хмыкнула. Не дожидаясь, что он может сказать, она вышла вперед, указывая дорогу другим. Они прошли по длинному коридору, поднялись на второй этаж и направились к правому крылу. Наконец остановились перед дверью в кабинет директора.

— Ключи, надеюсь, есть или будем ломать? — насмешливо поинтересовалась Фелона.

Ройс без слов оттеснил ее в сторону и достал свою связку. Фелона направила луч фонаря на замок. Юноша замер, потом чуть заметно кивнул и стал подбирать ключ. Как обычно бывает по закону подлости — подошел последний. Вот они все торопливо вошли, закрыли дверь. Неожиданно для всех Фелона быстро прошлась вдоль стен и, ловко орудуя запальником, подожгла газовые рожки — кабинет осветился пусть не очень ярко, но вполне можно не напрягать глаза. А когда она полностью открыла свой фонарь, убрав черную бумагу, стало совсем светло.

— Эй! — возмущенно повернулся к ней Ройс. — Ты что творишь?!

— Да расслабься ты, вор-домушник, — помахала ему Фелона. — Вспомни куда выходят окна этого кабинета — на озеро. К тому же само окно расположено на торце здания и увидеть его можно с очень небольшого числа мест, может еще с противоположного берега, но там обрывистые берега, не очень подойдешь.

Все трое зависли, разглядывая Фелону как какое-то чудо света.

— Э-э-э… — Торен озадаченно покачал головой. — А откуда ты знаешь, куда выходит окно и откуда его видно?

— Так я же была в этом кабинете и смотрела в окно. А когда вы сюда собрались, обошла здание вокруг и посмотрела где оно на стене и откуда его видно. Там такие заросли кустов, что никто не ходит. А с дорожек окна не видно.

— Эм… Фелон, ты случайно не занималась… эм… в квартиры чужие не лазила? Не очень уверенно поинтересовалась Мелисса.

Фелона фыркнула, отвернулась и огляделась вокруг.

— Чем дурацкие вопросы задавать, лучше давайте займемся тем, ради чего сюда пришли… А лазить по чужим квартирам мне иногда нравится.

Под растерянными взорами ребят, Фелона медленно прошлась по кабинету, осматриваясь. Заглянула под стол, выдвинула ящики и аккуратно осмотрела содержимое. Не выдержала, наконец, и обернулась.

— Ну и долго вы будете на меня смотреть? Это вы меня сюда притащили, а не я вас.

— Я начинаю сомневаться в том, кто кого притащил, — пробурчал Ройс, потом тряхнул головой и занялся делом. — Так, Раз уж Фелона занялась столом, пусть там и смотрит. Торен, тебе шкаф для одежды у двери. Мелисса, за тобой левая стена, а я загляну в книжные шкафы.

— Только если берете или передвигаете какие вещи сразу же возвращайте их на место и желательно класть их так же, как они лежали, — добавила Фелона, не оборачиваясь — что-то ее заинтересовало в нижнем ящике стола. Под общими взглядами, которые, впрочем, она не заметила, покопалась у себя в сумке, достала ручку и подцепила ею какую-то тряпочку, похожую на ручную повязку. — Хм… интересные вещи директор носит.

— Это… — вдруг хрипло выдавил Ройс.

— Что? — повернулась к нему Фелона.

— Эту штуку я видел у Релоны в тот день, когда ее убили.

Фелона выпрямилась, подошла к своему фонарю и поднесла ручку с висящем на ней браслетом к свету. Внимательно изучила тряпичную полоску. Красивый, надо сказать и необычный, сделанный из странной ткани, которая переливалась на свету.

— Ага. И кровь на внутренней стороне.

Мелисса побледнела и испуганно зажала себе рот. Торен нахмурился.

— Неужели директор…

— Кажется, мы не закончили. — Фелона аккуратно опустила браслет на стол и убрала ручку. — Украшение не трогать, смотрим дальше, может, еще что найдем.

На этот раз никто ничего высказывать не стал, даже Ройс не спорил. Все тут же разбрелись по своим местам и продолжили осмотр. Ребята вели себя так, будто кто-то забрал у них разом всю энергию. Видимо до них дошло, что все это вовсе не игра. Только Фелоне, казалось, находка придала сил, и она с энтузиазмом что-то искала в застекленных шкафах. Замерла на миг, потом ухватила за руку Ройса и вытащила его к двери в кабинет. Тот озадаченно покосился на нее, но, странно даже, ничего не спросил.

— Встань тут и внимательно оглядись, постарайся найти еще какие-нибудь вещи, которые могли бы принадлежать кому-то из убитых девушек.

— Э-э…

— И не сходи с места. От двери смотри, что-то точно должно быть. Как только найдешь, скажешь, а я продолжу. — Она отскочила обратно к столу и снова зарылась в ящики. Потом рассмотрела чернильницу на столе.

Мелисса отошла к двери, встала рядом с Ройсом и принялась наблюдать за Фелоной, которая вот уже в который раз за сегодняшний вечер сумела поразить ее. Причем настолько, что даже цель их сегодняшнего проникновения в лицей отошла на второй план. Впрочем, справедливости ради надо сказать, что ее цель отличалась от целей Ройса или Торена — она сюда пришла просто за компанию с ними и постараться уберечь эту парочку от неприятностей: в их кампании она была голосом разума. Однако сейчас все ее внимание сосредоточилось на Фелоне.

Та же присела на директорское кресло, достала из сумки клочок ткани, который попросила отрезать у себя дома, расстелила на столе и попыталась директорской ручкой что-то на нем написать. Нахмурилась и повторила попытку. Заинтересованная Мелисса подошла и посмотрела, как чернила расплываются по водонепроницаемой ткани. Фелона вздохнула, дотянулась до пресс-папье и попыталась промокнуть их, после чего линии окончательно потеряли четкость, а в некоторых местах и вообще исчезли, перейдя на промокашку. Фелона провела по ткани пальцем, изучила собранные на него чернила и снова вздохнула.

— Занятно, — пробормотала она. Подумала, сунула кусок ткани обратно и снова вернулась к осмотру кабинета.

— Вот это, кажется, принадлежало Вире Котс… первой погибшей, — убито произнес Торен, показывая заколку для волос с небольшим сапфиром. — А когда все вокруг заинтересованно уставились на него, неуверенно пояснил: — ее вроде ей дарил кто-то. Я видел в коридоре, меня тогда еще удивило, вроде бы Котс ни с кем особо не дружила, потому и запомнил.

— Понятно, — заинтересовалась Фелона, подходя ближе и рассматривая украшение. — Бронза и сапфир… не очень хорошего качества. Такая штука стоит… ну может дежа три, не больше. Дешевка.

— Может для тебя и дешевка, но это подарок и его дарили искренне.

— Я ничего и не говорю, — миролюбиво отозвалась Фелона, продолжая разглядывать украшение. — Я просто пытаюсь оценить эту штуку… одно точно, директору она принадлежать не может… у него дочерей нет? Хотя да, нет. Только сын, но он взрослый и давно уже живет на другом острове… Внучек у директора тоже вроде как нет.

— Эм… А откуда ты знаешь? — удивился Торен.

— У отца спросила, — отмахнулась Фелона, после чего забрала украшение и положила рядом с браслетом, после чего развернулась к Ройсу, дисциплинированно оставшемуся у двери. Вот же, как на человека повлияло удивление, что все команды исполняет от и до. Девушка хмыкнула. — Эй, страж двери, ты эту заколку не видел?

— Нет. Я не уследил, где ее Торен отыскал, в другую сторону смотрел.

— Гм… Торен, где ты нашел эту заколку?

— Вон в том шкафу за вазой. Пришлось на стул лезть.

— Ага. Понятно… Ладно, то место позже посмотрим, слишком неудобно и Ройс действительно от двери не смог бы там ничего увидеть. Ройс, ау, ничего не нашел?

— Да что я отсюда должен увидеть? — возмутился, наконец, юноша.

— Что-нибудь. Какую-нибудь вещь подозрительную, что-то лежащее не так. Сделай два шага вперед от двери и встань перед столом, еще раз все осмотри внимательно.

Ройс послушно сделала два шага, замер и осмотрелся. За ним внимательно наблюдали три пары глаз. Юноша покосился на Фелону, на всякий случай еще раз осмотрелся вокруг и покачал головой.

— Ничего необычного не вижу.

Фелона задумчиво кивнула.

— Ладно, возвращаемся к поискам. Только, наверное, мы больше ничего не найдем.

Как и предсказала девушка, больше ничего подозрительного обнаружено не было. Наконец энтузиазм пропал даже у Фелоны, она замерла в центре комнаты и задумчиво теребила локон на виске, переводя взгляд с одного предмета, на другой, при этом ни тряпичный браслет, ни заколка для волос ее не интересовали.

— Торен, ну-ка, подними меня.

— Чего?

Фелона подошла к шкафу и приподнялась на цыпочки, пытаясь заглянуть за вазу.

— Подсади, говорю.

Озадаченный Торен подошел и снова замер. Фелона, не дождавшись помощи, сердито обернулась.

— Ну и чего ты мнешься, как красна девушка? Не можешь приподнять меня что ли? Или сил не хватает? Я же не целовать себя прошу.

Торен совсем растерялся и покраснел, покосился на Мелиссу.

— О, господи, — простонала Фелона. — Что за нервный господин, который при попытке прикоснуться к девушке краснеет так, будто я что неприличное предлагаю.

К счастью подошел Ройс, отодвинул в сторону совсем растерявшегося и пылающего друга в сторону, подхватил Фелону за талию и резко приподнял.

— Хм… а ты не безнадежен, красавчик, — промурлыкала она, хмыкнула, наблюдая как он покраснел, но не отпустил ее, после чего отвернулась и осмотрела полку. — Мелисса, дай мой фонарь, а то твоего приятеля просить боюсь, он как-то нервно на мои просьбы реагирует. Вдруг в обморок упадет? — Взяла протянутую ей вещь, не обращая внимания на гневный взгляд девушки, и посветила на полку, передвинула вазу и снова осмотрела.

— Кто-нибудь знает, когда убираются в кабинетах? Утром или вечером? Вечером, я ведь права? В конце рабочего дня.

— Верно… но…

— Ройс, прекрати обниматься, отпусти меня. А почему… Потому что там пыли нет. Все чисто. И вытер ее не Торен своим рукавом. Конечно, ее могли и утром убрать, но там уж слишком чисто, словно убирались часа три-четыре назад, но никак не двенадцать.

— Почему?

— Ройсик… ну не хмурься, тебя же так Мелисса назвала… Мне нельзя, да? Эх, какая жалость. Потому, что сейчас лето и жарко. С закрытым окном душно, а если его открыть, сюда летит пыль с улицы. Если убрать ее утром, то за день нанесет новой, немного, но она будет, на свету я бы точно заметила, а тут, если посмотришь, нигде ни пылинки. Впрочем, это совершенно неважно. Если бы убирала я, я бы даже внимания не обратила на эту заколку. Лежит себе и лежит. М-да…

— Так что делать будем? Надо же сказать об этом кому? — пробормотала Мелисса, поглядывая на девичьи украшения, лежащие на столе.

— Что делать? Ну ведь отец Торена командует стражниками? — Фелона вздохнула. — Оставляем все как есть, уходим и сообщаем обо всем отцу Торена.

— Эх и влетит мне, — тоскливо протянул юноша. Даже про убийства забыл.

— Хватит ныть, — отрезала Мелисса. — Это уже не шутки, ты понимаешь?

— Да понимаю я все… Идем.

Свет в комнате погасили, дверь аккуратно закрыли. Но Фелона не ушла, а стала рассматривать соседнюю дверь.

— Я видела, что оттуда выходил профессор Кардегайл. Что там?

— Его кабинет.

— Его кабинет? — удивилась девушка. — Мелисса, но вроде как он не заместитель директора, а учитель, пусть и имеет профессорское звание. Разве ему положен свой кабинет?

— Ему его дали из уважения, чтобы он мог там заниматься и читать спокойно. Все-таки он действительно знаменит и для лицея очень большая удача, что он преподает здесь. Он один поднимает его уровень. Отдельный кабинет такому человеку — не слишком большая цена.

— Ясно… Ройс, а у тебя есть ключ от этого кабинета? Давайте и его осмотрим.

Ройс нахмурился.

— Эй, а может не нужно? — постаралась внести хоть немного здравого смысла Мелисса, но Ройс, видно, уже заинтересовался, да и Торен не спорил. Подбор ключей и вот они внутри, здесь уже освещение было организовано с помощью огонь-камня, подвешенного под потолком, сразу и не достанешь.

Торен тут же подтащил стул, забрался на него, поджег, а потом хмуро глядел на Фелону, которая дергала за веревочку у двери, отчего перед камнем стали проскакивать искры. Так его и поджигали.

— Все же иногда нужно и голову использовать, — посоветовала девушка, впрочем, слова прозвучали совершенно не обидно и Торен не стал возмущаться, признал, что поторопился.

— Интересно, сколько такой камень стоит? — Мелиссу заинтересовал совершенно другой вопрос.

— Скорее всего, нисколько, — ответил Ройс. — Я слышал, что такие камни профессору подарил Совет Магов за большой вклад в теорию магии.

Фелона тем временем обошла весь кабинет по кругу, читая названия книг в шкафах, иногда снимала с полки какую-нибудь, чем-то привлекшую ее внимание, пролистывала и ставила на место.

— Все по магии, — пробурчала она. — Теория, воздействие, печати.

— А ты что ожидала у того, кто разрабатывает теорию магии? — удивился Торен. Сам он увлеченно разглядывал странные фигурки на столе.

Фелона перехватила его взгляд, заинтересовалась и тоже подошла. Нахмурилась.

— Гм, а вот это интересно. — Она взяла в руки десять совершенно одинаковых фигурок. — Неужто полная десятка?

— Полная десятка? — заинтересовался Торен.

— Ошон, — кратко пояснила Фелона. — Видела я один раз как-то полную имперскую десятку… Совет Магов ее чуть ли не с руками оторвал.

— Я знаю, что такое ошон, но откуда у профессора полная десятка? Это же жуткая редкость.

— Откуда я знаю? К тому же я может быть и не права, я не маг. Просто эти фигурки очень уж похожи на те, что я видела раньше, только сильно меньше. — Девушка вернула фигурки на стол и заглянула в ящик, заинтересовалась чем-то и достала деревянный футляр, В котором оказался пузырек с тушью, стальные перья и украшенный резной держатель для них из слоновой кости.

Рядом остановилась Мелисса.

— Карабонитовая тушь, — вслух прочитала она название туши, заглядывая через плечо Фелоны. — Кстати, Фелона, вот этой тушью ты вполне смогла бы что-нибудь написать на твоем куске ткани. Это специальная тушь для рисования магических печатей. Она пишет практически на любой поверхности.

Заинтересованная Фелона немедленно достала тряпку, укрепила одно из перьев в держателе, макнула в тушь и провела ручкой по ткани. На ней остался четкий черный след. Помахав тканью, Фелона попыталась черту стереть. Сначала просто терла пальцем, потом взяла одну из промокашек из пачки на столе и терла ею. Намочила промокашку из кувшина с водой и снова попыталась стереть черту, дальше уже скребла. Наконец, ей удалось чуть-чуть стереть линию. На ее лице отчетливо проступило разочарование, что сильно развеселило Мелиссу.

— А чего ты хотела? Вечную краску? Извини, но так не бывает. Эта тушь пишет почти везде, она устойчивей обычной, но все же не вечная, иначе второкурсники на отработках не обновляли бы печати на магической арене раз в два месяца.

— Да уж, вижу. А ею точно везде писать можно?

— Почти. На грязном полу писать бесполезно, как ты понимаешь.

— Как на том складе, где убили вторую девушку?

Мелисса нахмурилась, но ответила:

— Верно. Пол неровный, доски нестроганые… там только краской и писать, да и то при том мусоре, что валяется на полу, какая-нибудь черта в печати обязательно ляжет неправильно, а то и вообще разомкнется. Последствия такой магии могут быть самыми… разными. А ты все же думаешь, что там была магия? Забудь.

Фелона пожала плечами и убрала набор обратно в стол, предварительно все аккуратно протерев.

— А бумага какая-нибудь нужна для рисования печатей?

— Нет. Обычно маги покупают обычные альбомы и чертят там. Но если нужна магия сложная, то таких листов бывает мало, для этого и нужны арены, где пол идеально ровный и предназначенный для нанесения печатей. Обычно рисуют мелом, чтобы можно было потом все стереть и нанести новую печать, но иногда наносят стационарные печати, как, например, у нас в лицее. Они служат для защиты студентов от криворуких магов. Ну и чтобы погасить последствия. Такие печати ставятся и в лабораториях, где проводят опасные эксперименты. А ты что, в самом деле это не знаешь?

Фелона неопределенно помахала рукой.

— Что-то слышала на уроках, что-то от знакомых. Меня эта тема мало интересовала.

— Ну да, ты больше интересовалась тряпками, — хмыкнул Ройс и, не обращая внимания на хмурые взгляды Мелиссы и Фелоны, поторопил всех: — давайте быстрее уходим. И так время потеряли, а нам еще за отцом Торена ехать.

Вспомнив о находке в кабинете директора, все как-то сникли, потеряв весь исследовательский азарт. Первая из кабинета вышла Мелисса, за ней Торен. Последней его покинула Фелона, окинув его напоследок внимательным изучающим взглядом. Ройс торопливо запер дверь.

— Выходим и едем к Торену. Фелона, твоя карета уехала домой?

— Вот еще. А мне что после этого похода ночью домой пешком добираться? Я кучеру велела ждать нас в том переулке, где он нас высадил, только отъехать подальше.

— Отлично. Тогда грузимся и вперед.

Из лицея выходили хоть и поспешно, но осторожно, не желая встречаться с охранником. Но едва они покинули территорию, Фелона остановилась.

— Все же лучше, если съездит один Торен, а нам не мешало бы остаться и понаблюдать, вдруг кто еще захочет проникнуть. Мало ли. Но одного тут никого не оставишь… всякое может случиться. К родителям Торена ехать постороннему в два часа ночи тоже не самая хорошая идея. Мелисса, езжай с Тореном ты, а мы тут с Ройсом понаблюдаем.

— Эй, а меня ты спросила? — возмутился Ройс.

Фелона пожала плечами.

— Если хочешь, езжай с Тореном ты, оставив поздней ночью в мрачном пустом переулке двух беззащитных девушек. Ну или давай я поеду, тогда здесь останется Мелисса, твой друг детства, и если вдруг что случится и на вас кто-нибудь нападет, то она может пострадать. С другой стороны я: совершенно посторонний тебе человек, который тебя еще и раздражает. Даже если меня убьют, — Фелона жалостливо всхлипнула, — ты только обрадуешься.

Мелисса подавилась смешком и поспешно отвернулась, зажимая себе рот.

— Иди ты! — рассердился Ройс. — Мелисса, Торен, давайте бегом в карету. Неужели я сейчас это скажу? Не верю… В общем, Фелона, как ни странно, права, оставлять здесь все без наблюдения нельзя. И, Торен, ничего опасного тут нет, мы будем наблюдать из переулка и если что, успеем убежать, да и не заметят нас там со света.

Короткий спор закончился победой Ройса и Торен с Мелиссой скрылись в переулке. Вскоре оттуда послышался стук копыт и выехала карета, с выглядывающими из окон ребятами. Возница замер перед Фелоной, получил подтверждение приказа от нее и торопливо щелкнул кнутом, подгоняя коня.

Когда карета скрылась за поворотом дороги, Фелона устроилась около угла забора, ограждающего сад какого-то дома, и оттуда стала наблюдать за воротами на территорию лицея. Впрочем, видно было, что ничего интересного она там обнаружить не надеется и просто проводит время. Нагнулась, сорвала травинку, сунула ее себе в рот и принялась медитировать, перебрасывая ее из одного уголка губ в другой. Ройс некоторое время наблюдал за ней, потом все же решился подойти.

— Ты очень странная.

Девушка на миг замерла, потом медленно повернула в его сторону голову, изучила с ног до головы, пожала плечами и отвернулась.

— Ну и что? Кому это, кроме тебя мешает?

Действительно, что?

— Мне не мешает.

— Тогда чего цепляешься?

— Потому что я терпеть не могу ограниченных людей, которые ничем, не интересуются, кроме того, что интересует их.

Девушка снова повернулась к нему, но на это раз в ее взгляде был интерес.

— Надо же, как самокритично. Не ожидала.

— Да я…

— Имел в виду меня? Задумайся над тем, что интересует тебя, и что именно ты тащишь всех в разные неприятности. Мнение других тебя как-то мало интересует. Я хоть своих интересов никому не навязываю.

Ройс нахмурился, но все-таки задумался, не стал сразу говорить то, что хотелось. Наверное, не желал разрушать тишину ночи криками, да и охранник показался с той стороны забора лицея. Он подошел к калитке, осмотрелся вокруг и отправился обратно. Когда он исчез, возмущаться стало уже поздно. Подумав, он благоразумно решил перевести тему.

— Что ты думаешь о директоре?

— Вау! Тебя интересует мое мнение?

— Фелона, прекрати. Я серьезно. Понял я, что был не прав и что ты умеешь думать.

— Тогда ничего не думаю. Какие причины у директора убивать девушек?

— Причины?

— Да, причины. Ему что, захотелось, и он взял и убил их?

— Но мы нашли вещи убитых у него…

— Я не говорю про вещи. Я говорю про мотив. Допустим, приедет сейчас стража, найдут эти вещи, привезут директора. А он заявит: знать ничего не знаю, дети пробрались в кабинет и подбросили.

— Э-э… — Ройс завис. О таком он явно не думал. — Нас четверо свидетелей.

— Ну вы трое известны всему острову своими проделками, а я вообще новичок, которую вы втянули в свои проказы. Его слово против нашего.

— То есть, все зря?

— Если об убийстве, то да. Ничего мы не докажем. Не мы, так кто другой подбросил, если мы, конечно, сумеем доказать, что подбросили не мы. Впрочем, с этим проблем не будет.

— Правда? — Ройс встрепенулся.

— Правда. Шалости это одно, а вот убийство совсем другое. Я про то, что директор отопрется от этих вещей и никто ничего не докажет. Ты вот видел, чтобы он держал их в руках? Нет. И никто не видел.

— Да это… что же делать?

— Что делать? Ждать стражу и доверить все тем, кому положено этим делом заниматься. А ты что, забрался ночью в лицей и вообразил себя великим сыщиком?

— Кем?

— А, это новая должность так называется в том ведомстве в Моригате, что создается с подачи Призванной. Задача таких людей поиск преступников. А мы все, по сути, очень сильно всем помешали потому как, по-хорошему, нужно было не поднимая шума, установить наблюдение за директором и поймать его, когда он попытался бы избавиться от улик.

Ройс озадаченно глянул на Фелону. Слишком уж трезвые суждения для нее. Да и опечаленной она не выглядит, как было бы, верь она в то, что говорила.

— Так еще не поздно…

— Поздно. Отец Торена наверняка, едва получив сообщение от сына, созовет всю доступную стражу, прихватит старшего сына и примчится сюда. И, кстати, из-за нас в том числе, вдруг мы тут опасности подвергаемся. А когда о деле знает столько народа… к утру о произошедшем будет знать весь остров.

— Что-то ты не выглядишь расстроенной.

— А смысл расстраиваться? Что произошло, то произошло и повлиять на это мы уже не можем. Зато весело.

— Ты ненормальная. Что может быть веселого в убийстве?

— В убийстве ничего. Не люблю убийц.

— Можно подумать, я их обожаю.

Фелона пожала плечами, выглянула из-за угла забора, оглядела окрестности, не обнаружив ничего достойного внимания, отвернулась, прислонившись к ограде.

— Кажется, наш разговор куда-то не туда зашел, — вздохнула она. — Давай хоть сейчас не будем цепляться друг к другу.

Ройс пожал плечами, открыл рот, закрыл, хмыкнул, потом вдруг рассмеялся.

— Ты чего? — удивленно повернулась к нему девушка.

— Да вот, хотел поговорить с тобой не цепляясь и не знаю о чем разговаривать.

Фелона задумалась и тоже рассмеялась.

— Да уж. Тоже ничего не могу придумать. Милый, ты не находишь, что мы просто созданы друг для друга? Выходи за меня замуж.

Ройс подавился, закашлялся и ошалело уставился на Фелону, потом до него дошло и он согнулся от хохота.

— Ну ты и… м-да… Ты нам с тобой предлагаешь пол поменять?

— Поменять пол?

— Сама подумай, что ты мне предложила сделать. Выйти за тебя замуж.

Фелона задумалась и хлопнула себя по лбу.

— Вот ведь, вечно путаюсь. А что, маги могут менять пол?

— Ни разу о таком не слышал. А зачем?

— Ну-у-у… если бы меняли, ты бы мог выйти за меня…

Ройс покачал головой.

— Замолчи, а? Сейчас опять поругаемся.

— Ройс, твоя проблема в том, что ты слишком серьезно ко всему относишься и не можешь расслабиться. — Фелона вдруг замолчала, задумавшись. — Мелисса говорила, что до гибели сестры ты был другим…

— Ты ничего не знаешь!

— Кое-что слышала… узнавала после разговора с Мелиссой. Мне кажется, твоя проблема в том, что ты никак не смиришься с ее гибелью, и это держит тебя…

— Что ты можешь понимать?! Умной себя полагаешь?! А я не успокоюсь, пока не найду убийцу! Слышишь? Если надо, я буду Призванную молить помочь.

— Призванную, да? — Фелона отвернулась. — А имя ее ты так и не узнал…

— Какое отношение к делу имеет ее имя?

Фелона резко оттолкнулась от забора и прошагала мимо Ройса в сторону лицея. У поворота развернулась к нему.

— Ты прав, никакого. Ты не замечал, что тебе стали безразличны другие люди? В том числе и твои друзья. Ты зациклился на своей цели и общаешься с ними просто по привычке. У тебя замечательные друзья, ради тебя лезут туда, куда им лезть совсем не хочется. Или ты действительно думаешь, что Торену и Мелиссе интересно это твое расследование?

— Причем тут интерес?! Мы пытаемся помочь…

— Кому?

— Предотвратить еще одно убийство, и мы даже нашли убийцу!

— М-да… тяжело. А ты не подумал, каково Мелиссе?

— Мелиссе? А причем тут она?

— Ты правда такой тупой?

— Эй…

— Заткнись, Ройс! И послушай. Кто главный попечитель лицея?

— Причем тут это?

— Кто?

— Ну, отец Мелиссы, но причем тут это?

— Слухи о директоре слышал?

— Что он подворовывает и стоит за тем обществом, которое помогают зарабатывать девушкам из небогатых семей?

— Разве убитые не из этого общества?

— Я все равно не понимаю…

— Ты и правда дурак? Как ты думаешь, почему директор Рекор все еще директор несмотря на все слухи? Более того, в лицее никто особо и не скрывает, что именно директор то общество организовал. При желании найти доказательства не проблема.

— Ты думаешь…

— Дошло, да? Сыщик доморощенный. По сути, Мелисса сейчас отправилась сдавать собственного отца, ибо что обнаружит стража в доме у директора не знает никто, но уверена, что там будут и бумаги по обществу, а так же счета: кому, куда и сколько. Или, думаешь, такое можно организовать без серьезных покровителей?

— Но она же…

— Не знает? Я и говорю, дурак, ты даже не обратил внимания на то, как вела себя Мелисса, когда мы обнаружили улики. Она же думает, что ее отец соучастник убийств.

— Мелисса никогда не ладила со своим отцом! И она всегда говорила, что когда ей исполнится пятнадцать и она станет совершеннолетней, то уедет в дом, который достался ей от матери.

— Это не отменит того, что она дочь своего отца.

— О, боже… — Ройс со стоном опустился на землю. — Я… я даже не думал… не замечал…

— Понял, наконец? К счастью, у Мелиссы не один друг. Торен позаботится о ней. А ты… да делай что хочешь. Думаю, если попросишь Призванную, поможет она тебе, а там можешь гордиться — отомстил. Только как бы хуже не стало. Иногда лучше, чтобы правда осталась скрытой. Для всех лучше. Но ты же ведь упертый, для тебя чужие жизни и чувства не имеют значения, только твоя месть, твои желания.

— Неправда! Неправда…

— Неправда? «Какое значение имеет ее имя»? Ройс, а тебе не приходило в голову, что кому-то может быть неприятно, что его зовут по кличке?

— Но это… Я не…

— Не думал? О Мелиссе не думал, об имени человека, у которого собрался просить помощи не думал. О чем ты вообще думал? Впрочем, не отвечай, я знаю о чем.

— Если бы я знал про отца Мелиссы, я бы не стал…

— Впутываться в это? Охотно верю. А как же твои крики о том, что ты не допустишь новых убийств? Что ты влез во все это, чтобы предотвратить новые смерти? О Мелиссе ты не думал, хотя если бы обращал внимания на кого-нибудь, кроме себя, все бы сообразил, а сейчас ты уже готов оставить убийцу в покое, лишь бы друзьям было хорошо. Хотя о чем я, ты не о друзьях думаешь, а снова о себе. Тебе не нравится не то, что отец Мелиссы может оказаться замешанным во все это, а то, что задев Мелиссу, это все ударит и по тебе. И тебе придется отвлекаться от благородной местьи. А может и не придется, тут ведь достаточно просто наплевать на чувства подруги и забыть о ней.

— Замолчи!

— Да пожалуйста, — Фелона пожала плечами, отвернулась и вышла из переулка.

Ройс немного постоял, опустив голову, а потом сорвался с места и бросился ее догонять.

— Я не такой! Слышишь! Не такой!

— Ты чего орешь? Кому ты сейчас и что пытаешься доказать? Не такой? Да ради бога. Я то причем? С каких пор мое мнение для тебя что-то значит?

— Действительно. — Ройс как-то разом успокоился. — Еще не хватало выслушивать всяких…

— Кого всяких? — прищурившись, поинтересовалась Фелона.

Ройс замер. При свете газовых фонарей, освещавший территорию у ворот лицея выражение лица девушки было видно очень хорошо, и сейчас Ройс как-то вдруг понял, что она вовсе не та тихоня, помешанная на модных тряпках.

Неизвестно каким образом Ройс бы выкрутился из этой ситуации, слишком уж он разозлился, чтобы извиняться, но недостаточно, чтобы продолжать зашедший так далеко спор, наплевав на последствия. К его счастью на дороге послышался стук копыт, и тут же из-за деревьев выскочило несколько всадников, резко осадивших коней у остановившихся прямо посередине дороги ребят. Они моментально соскочили с сёдел, быстрый осмотр убедил их, что с ребятами все в порядке, после чего они кинулись к воротам в лицей.

Ошеломленные ребята остались стоять раскрыв рот и соображая, что сейчас произошло. А к воротам уже спешил охранник с ключами, на дороге показалась карета, за ней еще одна. Просто удивительно, как они умудрились отстать от всадников так ненадолго.

Из одной кареты выскочили Мелисса с Тореном, из другой вышли, по всей видимости, его отец. Рядом тут же встал человек, которого сегодня, точнее вчера утром, Фелона видела в лицее и которого ей представили как Дария — брата Торена.

Он с отцом подошел к ребятам, Леройс-старший при этом пристально оглядел всех четверых, задержав взгляд только на Фелоне. Та взгляд не отвела и так же внимательно смотрела на него. Сразу видно, солдат, крепкий, меч на поясе, именно меч, а не шпага, какие предпочитали носить аристократы. Одежда тоже простая без всяких украшений, выдержанная в мягких тонах в основном синего, серебряного и красного цветов. И шел он как военный, четко печатая шаг, при этом не забывая внимательно осматриваться вокруг.

До сегодняшнего дня Торен считал, что прямой взгляд отца не способен выдержать никто, однако Фелону, подвергнувшуюся самому пристальному вниманию, казалось, это нисколько не заботит — её разглядывают, она разглядывает в ответ. Наконец эти разглядывания закончились и отец Торена осмотрелся. О чем он сейчас думает, Торен догадаться не смог, но на Фелону посмотрел с откровенным уважением.

— В общих чертах я уже все знаю, — заговорил он, наконец. — А теперь хотелось бы подробностей. Ройс, к тебе домой я тоже послал человека. Будить твоих родных он не будет, но сообщит слугам, где тебя искать утром. Чувствую, разговор у нас будет долгим. А пока давайте пройдем в лицей, полагаю, лучше разговаривать не на улице, а мои люди возьмут под охрану территорию лицея.

Отец Торена нашел взглядом какого-то офицера и махнул рукой. Тот моментально оказался рядом и вытянулся.

— Лейтенант, осмотрите территорию и расставьте людей, в парк не должен проникнуть ни один посторонний. Еще людей поставьте у каждого входа в сам лицей. Когда закончите, возьмите пятерых самых сообразительных и идите к кабинету директора, будем осматривать его, а пока вы тут командуете, я побеседую с нашими героями.

Последнее слово в устах отца Торена прозвучало откровенной насмешкой. Трое друзей отвернулись, вздохнули и понуро поплелись в сторону лицея. Фелона опять-таки осталась абсолютно равнодушной к издевке, она словно и не заметила ее, с интересом наблюдая за суетой солдат, по приказу командира занимающих посты. При этом иногда на ее лице проскакивала улыбка, совершенно не подходящая ситуации. Один раз она даже хмыкнула, глядя как один из солдат ломанулся сквозь заросли, стремясь поскорее занять отведенное ему место.

— Что-то не так, госпожа Пр…

— Фелона, будем знакомы, — перебила его девушка. — А вы, как я полагаю, отец Торена…. Прошу прощения, не имею чести знать вашего имени.

Мужчина нахмурился, потом, видно приняв какое-то решение, расслабился.

— Артер Леройс, как вы верно заметили, госпожа, отец Торена. А это мой старший сын, подающий надежды молодой маг Дарий.

Юноша шагнул вперед, склонил голову и аккуратно коснулся пальцев протянутой руки девушки.

— Очень приятно, госпожа, жаль, что утром я не знал вас так, как знаю сейчас.

Фраза прозвучала с каким-то непонятным для всех намеком, но размышлять было некогда. Заметив, что ребята остановились, Артер так глянул на них, что те припустились к лицею чуть ли не бегом. А вот Фелона осталась рядом с Артером Леройсом и Дарием, что-то им рассказывая по дороге. И, к удивлению Торена, иногда оборачивающемуся, чтобы понаблюдать эту картинку, и его отец и брат внимательно ее слушали.

Глава 6

Артер Леройс, Дарий, парочка солдат стражи и ребята разместились в комнате рядом с кабинетом директора. Торен хотел что-то сказать, но отец остановил его, велев подождать пока к ним не присоединится еще один человек.

— Призванная? — вскинулся Ройс, за что был награжден крайне задумчивыми взглядами Артера и Дария.

— Нет, — наконец ответил Артер и снова отвернулся, наблюдая за дверью.

К общему удивлению в кабинет вошел охранник лицея.

— Эй, его же директор принял, — воскликнул Ройс. — Вы уверены, что он не с ним?

— Уверен, — так же сухо отозвался Артер. — Я его рекомендовал — он мой человек. А что выглядит так непрезентабельно, то… — тут он посмотрел на Фелону, — некоторые вообще выглядят блондинкой с куриными мозгами и интересами, ограничивающимися модой.

— На что вы намекаете? — праведно возмутилась Фелона, покрутила локон. — Вы что-то имеете против блондинок? Вам в юности отказала одна?

— Ах ты… — начал было возмущаться Артер, но тут же остановился и рассмеялся. — Ладно, будем считать один-один.

— И почему все мужики так любят соревнования устраивать? — вздохнула Фелона и отвернулась, снова превратившись в «девочку, которой ничего не касается».

— Итак, я хочу услышать всю историю сначала. Торен, начинай ты.

— Но…

— Начинай. Если нужно будет, потом остальные тебя поправят.

Торен покосился на Мелиссу, которая все это время просидела молчаливая и подавленная, но к рассказу приступил без споров. Ройс иногда встревал, давая свои пояснения.

— В общем, вы ночью тайком пробрались в лицей, предварительно выкрав ключи, забрались в кабинет директора и все там обыскали? Я ничего не перепутал?

Торен испуганно переглянулся с Ройсом. Посмотреть на ситуацию с такой точки зрения он не догадался.

— Но мы же нашли там вещи убитых, — пробормотал он.

— А кто их туда положил? — вдруг спросила Фелона.

— В каком смысле? Это же кабинет директора. Кто туда еще, что может положить?

— Ха. — Фелона тихонько рассмеялась. — То есть если я приду к тебе в гости, найду у тебя в комнате окровавленный нож, то тебя можно сразу арестовывать как маньяка?

— У меня нет в комнате окровавленного ножа!

— Так будет, — равнодушно пожала плечами девушка. — Уж окровавленный нож найти не трудно. На скотобойне, например. И подложить я его смогу, пока ты мне экскурсию по дому устраиваешь.

— На что ты намекаешь?

— Я не намекаю. Я спрашиваю: почему директор убил девушек? Какая у него причина? Пока мы не узнаем причины, все эти найденные вещи ничего не стоят. А сам директор и скажет примерно тоже, что и я сейчас.

— Я знаю, почему директор мог убить тех девушек, — вдруг заговорила Мелисса.

— Знаешь или догадываешься? — тут же повернулась к ней Фелона.

— Э-э… — Мелисса недоуменно повернулась к подруге. — Догадываюсь.

— Тогда молчи. Молчи, я сказала! Догадки без доказательств ничего не стоят, но человек, высказавший их, несет за них ответственность.

— Подождите, — вмешался Артер. — Госпожа… э-э… Фелона, почему вы не хотите, чтобы Мелисса высказала свои предположения.

— Как раз потому, что это предположения. И они отвлекут нас от настоящего. Предположения надо строить на фактах, а не на догадках.

— Но…

— Я знаю, что она хочет сказать. Общество Амура.

— Эм… — поперхнулся Артер, покосился на бледную Мелиссу. — Понятно. Но ведь она может быть и права.

— Может. А может и нет. Но, думаю, лучше поговорить с самим директором.

— Действительно, — поднялся Артер. — Я отправлю к нему несколько солдат, пусть его привезут сюда.

— Ночью? — поинтересовался кто-то из подчиненных Артера.

— А у нас тут не шутки, — неожиданно вспылил отец Торена. — Убийства девушек далеко не шутки! И чем скорее мы во всем разберемся, тем лучше. В том числе и для самого директора. А пока за ним едут, давайте посмотрим все-таки этот кабинет. Ройс, ключи у тебя? Открывай.

В кабинете директора ничего не изменилось, вещи убитых все так же лежали на столе. Артер осмотрел их и кивнул Дарию, ожидающему у входа. Он молча подошел, достал какой-то флакон и капнул из него на браслет и заколку, что-то там прошептал, дождался, когда состав засветится.

— На них определенно кровь, — сообщил он, с удивлением глядя, как Фелона хлопнула себя ладонью по лбу.

— Ну вот вовек бы не сообразила, — пробормотала она. — Чья кровь?

— Эм… для этого нужно сравнить ее с кровью жертв.

— У вас она есть?

— Гм… трупы кремировали, как и положено.

— Я слышала, что обычно мертвых хоронят.

— Не всегда. Но жертв магических действий обязательно сжигают… мы не были уверены, что над телами не производился какой-то обряд… рисковать никто не хотел.

— Вы же вроде заявили, что… а, ладно. Но хоть образцы крови вы сохранили? Как раз для таких случаев.

— Эм… нет.

Фелона снова хлопнула себя по лбу.

— А по крови родителей девушек можно сказать, чья она? Вроде бы родственная кровь должна быть похожа.

— А! Конечно! — теперь Дарий хлопнул себя по лбу. — Чары родства! Как я сам не сообразил.

— Вот и хорошо, — вмешался Артер. — Дарий, тогда днем едешь к родным девушек и… ну сам понимаешь. Как только убедимся, что это кровь погибших… тогда уже можно будет и с директором серьезно поговорить.

Осмотр продолжался. Стража может и не очень хорошо разбиралась во всяких доказательствах, но обыскивать помещение умела. Распотрошили все шкафы, простукали стены. Писарь, устроившийся за столом, старательно заносил все найденные вещи в список с кратким описание.

Глядя, как шустро парило над бумагой гусиное перо, Фелона даже позавидовала. У нее писать с такой скоростью не получалось даже стальным пером.

— Тут какой-то список, — один из солдат продемонстрировал найденный листок.

Все уставились на него, читая.

— Это новенькие в обществе Амура, — отозвалась Мелисса и отвернулась. — Я слышала эти фамилии.

— Гм… всего трое.

— Кажется, больше мы ничего не найдем, — заметила Фелона. — Вряд ли директор хранил здесь что-либо опасное для себя. Думаю, и список этот остался здесь только по тому, что он еще не закончен и не полон. Искать надо у него в доме, а не здесь.

— Что ж, — поднялся Артер. — Тогда и посылать за ним никого не будем, а сами приедем.

— Ларс! — к командиру подбежал мужчина, распоряжавшийся обыском. — Оставлю тебе троих и немного солдат. В лицей никого не пускать. Сами продолжайте обыск, может еще что найдете, а я с остальными навещу уважаемого господина директора. Слово «уважаемого» прозвучало в устах Артера как издевка. А вот с вами что делать? — повернулся к ребятам мужчина. — Заварили вы кашу.

— Мне кажется, — поспешно опередила всех Фелона, — что мы имеем право узнать окончание истории. Заслужили.

— Ремня вы заслужили, — вздохнул Артер, но тут покосился на Фелону. — Кое-кто заслужил, — поправился он. — Ладно, кареты поданы, прошу.

Странная кавалькада мчалась в эту ночь по улицам единственного города острова Торей Моригатской республики — две кареты с эскортом из двенадцати солдат во главе с самим командующим Артером Леройсом.

Двигалась кавалькада не то чтобы очень быстро, но достаточно, чтобы разбудить некоторых людей, которые жили вдоль центральной улицы города. Так что нет ничего удивительного, что иногда вслед им неслись ругательства разбуженных горожан.

Директор лицея Рекор Тинефс жил недалеко от моря на Аливейском холме, где располагались особняки зажиточных горожан острова. Потому здесь кавалькада несколько снизила скорость и к воротам дома директора подъехала уже совсем не спеша. Артер махнул солдатам и те моментально перемахнули через забор. Стучать, похоже, никто не собирался. Залаяла собака, но лай немедленно сменился жалобным скулежом. Вышедшая из кареты Фелона поморщилась и осуждающе посмотрела на Артера. Тот же либо взгляда не заметил, либо сделал вид, что не заметил. Дождался, когда солдаты откроют ворота и махнул остальным. Всадники моментально заехали внутрь двора и помчались к дому, спешились у крыльца, вышибли дверь и заскочили внутрь дома.

— Все же вина директора еще не доказана, — проворчала Фелона, наблюдая за действием от ворот.

— Извинимся, если он окажется невиновным, — спокойно отозвался Артер.

Фелона покосилась на него, вздохнула и шагнула к лежащей у ворот собаке, присела рядом и осторожно коснулась ее.

— Жива, — с удовольствием констатировала она. Рядом остановилась Мелисса и тоже присела.

— Бедненькая.

— Ладно-ладно, — раздраженно отозвался Артер. — Нечего меня винить! Позаботятся о собаке, позаботятся! Эй, рядовой! Отнеси ее к будке и привяжи там, а потом позаботься.

Рядовой, попавшийся под руку командиру явно не испытал положительных эмоций и сердито покосился на двух девушек, но спорить с командиром не решился. Поднял собаку и понес ее к видневшейся в стороне конуре. Однако следующее происшествие заставило всех забыть о пострадавшей собаке — из дома выскочил один из солдат и подбежал к Артеру.

— Господин командующий, дом пуст! В спальне разбросаны вещи, видно, что их собирали впопыхах. Кажется, господин Рекор сбежал!

— Что?! — Артер бросился к дому, ребята за ним, только Фелона осталась стоять раскрыв рот.

— Что?! — повторила она. — Как бежал? Когда успел сообразить? Зараза!!!

Обернувшийся Ройс смог наблюдать забавную картину, как главная блондинка класса с яростью пинает ствол первого подвернувшегося дерева.

В дом Фелона вошла, чуть прихрамывая, однако выглядела она, вопреки ожиданиям Ройса, не разгневанной, а скорее расстроенной, сильно расстроенной.

Ребят посадили в холле на диванчике и велели ни во что не вмешиваться, а стражники разошлись по всему дому и вскоре до слуха ребят донеслись звуки обыска. Артер с Дарием занялись кабинетом. Фелона минуты две сидела задумавшись, потом встала и начала медленно прохаживаться по дому, заглядывая в каждую комнату. К общему удивлению ее никто останавливать не стал, и даже отец Торена, столкнувшись с ней в коридоре, лишь извинился и посторонился, давая дорогу. Ройса же, когда тот попытался повторить подвиг девушки, вернул на место первый же офицер с вежливой просьбой не путаться под ногами.

— А как же Фелона, — попытался было перевести стрелки Ройс, но это ни к чему не привело.

Офицер оглянулся.

— Она не мешает, — кратко пояснил он и занялся своими делами.

Фелона же, совершенно не обратив внимания на этот разговор, уже остановилась у двери в спальню, разглядывая что-то в комнате. Торен и Ройс огляделись, убедились, что офицер отошел, и сразу присоединились к ней. Мелисса осталась сидеть у входа, что-то пытаясь разглядеть в никому неизвестной дали.

— Ничего себе, — присвистнул Торен, рассматривая бардак.

— Интересно, а где были слуги, когда директор собирался? — поинтересовалась Фелона.

Пройдя в комнату, она выдвинула несколько ящиков шкафа, заглянула в одежный шкаф.

— У господина Тинефса была только приходящая служанка. Сами видите, что дом у него не очень просторный, — пояснил подошедший Артер.

Фелона задумчиво кивнула. Домик действительно был мал. Одноэтажный, хотя и просторный, четыре комнаты, плюс ванная.

— Да уж… — девушка подошла к разобранной кровати и потрогала ее. Откинула одеяло, потом заглянула под матрас, под подушку. Хмыкнула и показала спрятанный там кинжал.

— Занятно, — даже растерялся Артер. Подошел, внимательно рассмотрел кинжал, взял его в руки и покрутил, примериваясь. — Занятно. Не простое оружие. Боевой кинжал, такие делают, чтобы доспехи пробивать, да и на охоте он не лишний. Острый, как раз освежевать…

— Но все же он больше боевой нож?

— Кинжал. Да, боевой. Дарий! Посмотри этот кинжал, есть на нем остатки крови девушек или нет?

Дарий моментально оказался рядом и снова повторил процедуру с капаньем чего-то там на лезвие. Растер, пошептал, потряс, снова пошептал и потряс. Нахмурился и повторил операцию. Покачал головой.

— Либо этим ножом кого-то убивали очень давно, либо его очищали магией.

— Либо им ничего не делали, — добавила Фелона. — Этот директор хоть умел с ним обращаться?

— Если не уметь, то такое оружие лучше не держать под рукой. Впрочем, даже не умеючи с ножом…

— Так умел или нет?

Артер нехотя кивнул.

— В молодости Рекор Тинефс служил в страже. Копил деньги на поступление в университет.

— То есть, он тоже не из обеспеченной семьи?

Артер поморщился.

— Ну какие могут быть тут обеспеченные семьи? Глухомань же. — Он покосился на сына и его друга. — Вот они и сдружились как раз потому, что наши семьи тут самые богатые и остальные искали их общества либо что бы… да понятно все. Золотая молодежь, так, кажется, в столице говорят.

— А чем занимается отец Мелиссы?

Артер нахмурился.

— А вот это…

— Вы же все понимаете?

— Отец! — вклинился Торен.

— Замолчи! — Артер нахмурился сильнее. — Он владеет территорией в порту и построил там склады. Сдает их в аренду купцам.

— Наверное, в деньгах он не очень нуждается?

— Я понимаю, на что вы намекаете, но Ларшен может и не совсем… не совсем…

— Моральный тип.

Артер зло глянул на девушку.

— Не совсем разборчив в средствах, когда дело касается денег, но он никогда не нарушает закон. Я его очень давно знаю. На убийство он не пойдет. Да и не нужно ему это.

— Общество Амур… Публичный дом в порту… это ведь он владеет им?

Артер быстро глянул в коридор, где сидела Мелисса, убедился, что она не слышит и мрачно кивнул.

— А общество всего лишь кузница кадров. Занятно… так вы говорите?

— Замолчи, слышишь?! — прошипел рядом Торен. — Не смей ничего говорить о Мелиссе.

Фелона удивленно посмотрела на него, пожала плечами.

— Разве я говорю что-то о Мелиссе? Только об ее отце.

— Командующий! Посмотрите! Вот было в тайнике в кабинете. За картиной спрятано.

К Артеру подбежал один из стражников и протянул три тетради. Фелона пристроилась рядом с командиром и стала читать у него через плечо. Артер прочел несколько строк, дернулся, глянул на Фелону, обреченно вздохнул и убирать тетрадь не стал, позволив смотреть ей, но вот от сына и Ройса твердо отстранился и даже наорал на них, чтобы не лезли под руку.

Просмотрели их бегло, но все было ясно и так.

— Полагаю, это и есть списки всего общества Амур и бухгалтерские книги, а так же зарплатные ведомости девушек, — Фелона дернула себя за локон, и тут же испуганно схватилась за макушку под удивленные взгляды окружающих. — Можно я посмотрю эти тетради получше?

Артер опять заколебался, потом сунул их ей и отвернулся.

— Это все равно не имеет никакого отношения к убийству. Ларшен не мог в этом участвовать!

— Вы с ним с детства дружили? — Фелона неторопливо листала тетради.

— Да. Я был не совсем согласен с его методами заработка, но… он ни разу не нарушил закон. Ему нравится ходить по краю, но он ни разу этот край не пересек.

— Бывают такие люди, — кивнула Фелона. — Но знаете, как правило, очень часто такие люди и заигрываются, вдруг обнаружив, что край они все-таки пересекли. И вот тогда, в панике, они способны на многое, чтобы замести следы, и спрятать все доказательства. А еще мне не нравятся люди, зарабатывающие так, как этот ваш друг.

— Разве есть что-то противозаконное в его делах? — удивился Артер.

— Я говорю не про законность, а про свое отношение к этому. А тетради я все-таки оставлю у себя.

Артер спорить не стал.

— Хотите посмотреть кабинет, где нашли их?

Фелона покачала головой.

— Нет. Все, что я хотела, уже увидела…

— Отец, я нашел орудие убийства! — в комнату влетел возбужденный Дарий, сжимая в руке чуть изогнутый нож с костяной рукояткой. — Реакция положительна! Именно этим ножом убили кого-то из девушек! Кровь совпадает с той, что на заколке!

— Ну вот и все, — вздохнул Артер. — Кажется, пора объявлять директора в поиск.

— Лучше подумайте, как он узнал, что пора бежать. Кто ему сообщил об этом? — буркнула Фелона. Глянула на враз побледневшего Артера, хмыкнула, отвернулась и удалилась к друзьям.

Встретили они ее… подозрительно. Даже Мелисса прервала свои размышления и посматривала на Фелону озадаченно. Вдруг ее глаза расширились, было видно с каким трудом она сдержала готовый сорваться крик. Отвернулась. А вот Торен выглядел сердитым и явно готов был многое высказать ей, если бы его не сдерживало присутствие Мелиссы. А вот Ройс размышлял о чем-то весьма серьезном, но явно не о Фелоне. Судя по брошенному взгляду на Мелиссу, именно о ней он и думал. Наконец первым и решил прервать затянувшуюся паузу.

— Ты это… Лисси, не думай ничего. Даже дядя Артер не верит в то, что твой отец участвовал в убийстве.

— Зато кое-кто, — Торен с откровенной злостью посмотрел на Фелону, — полагает иначе. К счастью этот кое-кто ничего не решает.

Мелисса быстро глянула на Фелону, побледнела и снова отвернулась. Ни на поддержку Торена, ни на слова Ройса она никак не отреагировала.

Подошли Артер с Дарием.

— Вот что… — Артер Леройс слегка замялся, покосившись на Фелону, но закончил: — Пора бы вам по домам. Кажется, дело принимает серьезный оборот и все может затянуться надолго.

— Вы совершенно правы, — первой поднялась Фелона. — Надо хотя бы немного поспать. Завтра, чую, будет очень сложный день для всех.

— Вот и хорошо, — Господин Леройс вздохнул с откровенным облегчением. — Я отдам распоряжение, и вас отвезут по домам в каретах.

— У меня своя карета, — отказалась Фелона. — И я могу подвезти Мелиссу.

— Подвезти Мелиссу? — нахмурился Леройс.

— Нет! — тут же закричал Торен. — Я и сам могу ее проводить!

— Торен, замолчи! — оборвал сына Леройс и пристально посмотрел на Фелону. — Хотите поговорить с Ларшеном?

— Зачем? — Фелона чуть улыбнулась. — Вы же говорили, что он не причем. Я вам верю. Я просто хочу помочь подруге добраться до дома. Моя карета намного удобнее ваших.

Артер Лорейс хмуро глянул на девушку, но возразить ничего не мог.

— Хорошо.

— Отец!

— Торен! В карету, живо! Ройс, ты тоже иди, тебя доставят домой.

— Но, отец!

— Все в порядке, Торен, — вмешалась Мелисса. — Фелона, спасибо, я согласна поехать с тобой.

— Но Лисси…

— Торен, хватит, пожалуйста.

Торен бросил сердитый взгляд на Фелону, резко развернулся и вышел. Мелисса кивнул Фелоне, бросив «я сейчас» и кинулась следом. Фелона же, воспользовавшись, что осталась ненадолго наедине с Артером, поинтересовалась:

— Вы ведь сообщили отцу Мелиссы куда едете? И о том, почему едете, сообщили?

Артер сжал кулаки, опустил голову. Потом глянул прямо в глаза девушке.

— Да. И отцу Ройса тоже. Я же должен был им сказать, где их дети и что волноваться не стоит. Какие бы ни были отношения между дочерью и отцом, но он переживает за нее.

— Ну прекрасно, — согласилась с ним Фелона. — И теперь под подозрением и отец Мелиссы, и отец Ройса. Вы великолепно отвели от них подозрения.

— Я клянусь честью, что никто из них не участвовал в убийстве!

— А если вы ошибаетесь?

— Если ошибаюсь, я подам в отставку и пойду под суд вместе с ними.

— Хм… Вы ведь не шутите, да? М-да. Но лучше бы вы не создавали лишних проблем ни себе, ни своим друзьям, тогда и клятва не понадобилась бы. Да, и провожать меня не надо, занимайтесь домом. — Фелона резко развернулась на пятке и выскочила на улицу, где снова дала волю чувствам, пнув ограждения крыльца. Зашипела от боли и попрыгала в сторону кареты, у которой ее уже дожидалась удивленная ее поведением Мелисса. Двух других карет не было, видно парней их все-таки заставили уехать, не дожидаясь, когда уедут Мелисса с Фелоной.

Прихромав к карете, Фелона присела на ступеньку и потерла ногу.

— Почему я вечно забываю, что стены и деревья намного прочнее моей ноги?

Мелисса против воли улыбнулась.

— Есть такое дело, госпожа Призванная.

Фелона вздохнула и поднялась.

— Сообразила, да? Хотя и неудивительно, странно, что твои приятели все еще не догадались.

— Их голова другим забита, полагаю.

— Угу. Наверное. — Фелона встала. — Не хочешь прогуляться? Заодно и поговорим. Вижу же, что хочешь пообщаться, а в карете не очень удобно. Не люблю я их, а пешочком в самый раз будет… горизонт светлеет, прохладненько…

— Да, самое время для заговоров и тайн, — хмыкнула Мелисса.

— Наивная, — вернула улыбку Фелона. — Заговоры устраиваются днем, а ночью заговорщики встречаются только в плохих приключенческих книгах. Так как?

— Я не против.

Фелона стянула парик блондинки и закинула его в карету.

— Если бы ты знала, как он мне надоел! И ведь целый день мучиться приходится. Гарн, езжай потихоньку за нами.

Кучер на козлах кивнул, дождался, когда две девушки удалятся вперед на достаточное расстояние и тихонько тронул вожжи.

— Что ж, — когда девушки отошли от кареты, Фелона чуть повернулась к Мелиссе и протянула руку. — Раз уж многоуважаемый Ройс Реордан не соизволил узнать моего имени, Наталья Астахова, можно просто Наташа, будем знакомы.

Мелисса слабо улыбнулась и осторожно пожала протянутую руку.

— Мелисса Тирен, очень приятно, госпожа Наташа. А твои волосы не такие короткие, как я думала.

Фелона…теперь уже Наташа, потрепала себе макушку.

— Живя в Риме поступай как римлянин, — непонятно произнесла она и тут же пояснила: — Достаточно уже того, что я всех шокирую своим брючным костюмом, короткие волосы уже чересчур, раз уж к ним такое у вас отношение. Так что решила их отрастить, тем более в империю пригласили, неудобно как-то. Хотя длинные волосы мне никогда не нравились, слишком за ними ухаживать тяжко. Отращу сколько там положено по нормам приличия, чтоб шею закрывали и ладно.

Сейчас темные волосы Наташи закрывали где-то половину шеи и такая стрижка явно нормам приличия не удовлетворяла. Мелисса к такой девушке точно бы не подошла без крайней на то необходимости. Но идущая рядом девушка была Призванной и уже из-за этого ей многое прощалось.

— Понятно…

— Но ты ведь со мной не о стрижке хотела поговорить, верно?

— Ну да, — Мелисса замялась. — А ты как здесь оказалась? Вроде бы говорили, что ты приедешь на рейсовом корабле.

Фелона хмыкнула, покосилась на девушку, но комментировать вопрос не стала.

— Имперский корвет подбросил. Слышали же, что он прибыл к вам в порт. Вот на нем и приехала. Меня в империю пригласили в связи с последним делом…

— Убийство посла?

— Оно самое, — кивнула Фелона. — А тут вызов от вашего мэра, а потом сообщение о предположении твоего приятеля по поводу разницы в неделю между убийствами.

— Так директор передал его слова?

— Передал. На самом деле, честно говоря, я не очень-то и верю в эту закономерность, слишком уж это… странно получится.

— Тогда почему все-таки приехала пораньше?

Фелона пожала плечами.

— Верю я или нет, но дело все-таки касается жизней других людей. Имперцы удачно предложили помощь, если бы прибыл военный корабль республики, то это у вас вызвало бы недоумение, а так, обычный визит вежливости по дороге в империю, никого это не удивит. Правда собираться мне пришлось наспех, даже вещи взять не успела, собственно все мои вещи только вот это платье на мне, еще два запасных, парик и из личной гигиены кое-что. Остальное уже покупали слуги здесь.

— А приглашение в империю?

— Послезавтра сюда зайдет имперская эскадра, она меня и заберет.

— С тремя платьями? — заинтересовалась Мелисса.

Фелона рассмеялась.

— И кто-то говорил, что я повернута на моде. Нет, конечно. У меня же друзья в Моригате остались. Альда, это моя подруга, пообещала собрать все в лучшем виде. Да и мама наверняка соберет все самое лучшее, — Фелона смущенно хмыкнула. — Уж ее я знаю.

— Мама?

— Эм… я так госпожу Клонье называю. — Фелона помялась. — Моя мама умерла, когда мне было три года. Я ее и не помню уже. А когда я попала к вам сюда, госпожа Клонье маму мне заменила. Я даже и не заметила, как так стала к ней обращаться. — Фелона устремила взор куда-то вдаль, в глазах печаль. Мелисса тактично отвернулась, давая ей возможность попереживать, но Фелона, вопреки ожиданию, долго предаваться печали не стала. — А на Торее уже отец Торена помогал, особняк подобрал, договорился с владельцем, оформили подложную купчую на большую сумму.

— И он согласился? — удивилась Мелисса, вспоминая владельца поместья, точнее известную его жадность. Особняк-то он долго продать не смог как раз из-за того, что цену заломил несусветную.

— Я ему разрешила использовать свое имя, — хихикнула Фелона. — Он всем будет говорить, что в его дома жила сама Призванная.

— О! — рассмеялась и Мелисса. — Тогда все понятно. А твой отец?

— Один из сотрудников создаваемой службы. Потому он дома так и мялся, если помнишь.

Мелисса согласно кивнула. Ее тогда поразило поведение «отца» Фелоны. Странно он вел себя по отношению к дочери, словно робел. Девушка так и сказала.

— Ну да. Он же меня и не знал совсем, а я сама Призванная! — Фелона пафосно подняла палец к небу. — К тому же реально он мне подчиняется, так что я вроде как его начальница. Вот и не знал, как себя вести. Актер из него тот еще. А охранник лицея на самом деле мой телохранитель. Так что мы тут толпой бегаем.

— Только тайно, — снова улыбнулась Мелисса. — Зачем, кстати?

— Видишь ли… хоть я и не верю, что разница между убийствами в неделю закономерность какая-то, скорее всего это обусловлено другой причиной, но в жизни случается всякое. Если бы я появилась здесь открыто, то убийца с большой долей вероятности, если разница в неделю действительно ничего не значит, затаился бы и тогда найти его станет очень трудно. А вот если он будет считать, что я приеду позже, он расслабится и постарается что-то сделать до моего приезда.

— То есть ты стараешься его спровоцировать на убийство?!

— Спокойно, Мелисса, не кипятись. Я ведь для того и приехала раньше, что наблюдаю за всем. И да, я хочу его спровоцировать. Но выбор тут такой: либо провоцировать сейчас, пока я здесь, либо объявиться, заставив его затаиться, а потом уже ждать труп, когда я покину Торей. Я ведь действительно не могу здесь долго находиться — приглашение императора не принято игнорировать и после прихода эскадры у меня останутся максимум сутки на все дела.

— Ты потому так огорчилась, что директор сбежал? Если бы его поймали, то все бы закончилось.

— Я скорее огорчалась собственной глупости, — призналась Фелона. — Я ведь хотела попросить стражу понаблюдать за домом директора пока мы в лицее его кабинет осматриваем, но побоялась. Все-таки опытных в слежке людей в страже нет. Испугалась, что слежку заметят, и она встревожит убийцу. Думала, что до утра ничего не случится. Кто ж знал, что так все обернется? Вот и вымещала чувства.

— Понятно… А Ройса зачем дразнила?

— Я? А-а-а, ну да. Просто это так забавно, его дразнить. А в лоб дать за то, что Призванной называет, не могу.

— Э-э… что?

— Призванная, — Фелона передернулась. — Ненавижу эту кличку. В Моригате все знают, что я лоб даю, если кто так называет… да шучу я, шучу. Тебя тоже занятно дразнить.

— Да ну тебя, — обиделась Мелисса.

— Да ладно тебе. Но кличку эту я и правда не люблю. Ройс мог бы и узнать мое имя, раз собрался о чем-то просить. Так что считай, что это моя мстя ему за «Призванную». Ну и потом надо было поддерживать образ блондинки. — Фелона вдруг остановилась и повернулась к Мелиссе, загородив ей дорогу. — Ну и долго ты еще будешь толочь воду в ступе?

— Э… что?

— Ты ведь не об этом хочешь поговорить со мной. Мелисса, я догадываюсь, что ты хочешь спросить, но если ты не спросишь, я говорить не буду. Говори иИли садимся в карету и едем по домам.

Мелисса помолчала. Потом выдохнула и словно в омут бросилась:

— Ты думаешь, что мой отец замешан в этом? — И тут полный тревоги взгляд.

— Хм… как бы ты не ругалась с отцом, но все же волнуешься.

Мелисса махнула рукой.

— Наташа! Ты же сама просила говорить.

Фелона вздохнула, покопалась в висящей через плечо сумке и достала тетради. Протянула их девушке.

— Это все, что касается общества Амур в лицее. Как я понимаю, директор занимался тем, что подыскивал… гм… кадры, для будущей работы в известных тебе учреждениях твоего отца. У него ведь не один дом в порту Торея? Можешь не отворачиваться, я просила навести справки, твой отец содержит несколько таких домов на разных островах республики, пусть и не центральных.

— Значит…

— Вот только дело в том, — перебила Мелиссу Фелона, — что все девушки в этом обществе старше пятнадцати лет, то есть по законам республики Моригата они совершеннолетние и имеют право сами принимать решения по поводу своей судьбы… м-да… я дома огорчалась, что у нас совершеннолетие в восемнадцать наступает. Сейчас, глядя на ваше общество Амур, я бы и у вас также бы сделала. Надо будет подкинуть идею Мэкаллю. Впрочем, это все, — Фелона помахала рукой, — к делу не относится. Закон законом, мое отношение ко всему этому — только мое. А вот по закону ничего предосудительного ни директор, ни твой отец не делали. Насильно девушек никто в Амур не тащит, все сугубо добровольно, я поспрашивала некоторых, хотя и не думала, что директор так бы подставился. Зачем насилие, когда достаточно рекламы и красивых рассказов? Но, подозреваю, у родителей девушек, которых туда завлекли, иное ко всему отношение, не просто же так директор спал с кинжалом под подушкой, а на окнах очень крепкие ставни, во дворе собака.

— Были дела, — посмурнела Мелисса. — Однажды ночью пытались его дом поджечь. Он и директором оставался только из-за поддержки моего отца. Тогда мы с ним впервые поругались.

— А он тебе сказал, что действует исключительно в твоих интересах и заботится о твоем будущем?

— Откуда знаешь? — искренне изумилась Мелисса.

Фелона грустно улыбнулась.

— Все это так… обыденно. И о твоих интересах он, конечно, узнать не удосужился?

— Нет.

— Вот видишь. Хм… но ничего говорить не буду. Худшее в таких случаях, что можно сделать, это влезть в эти дела постороннему. — Фелона задумалась. — Мелисса, извини, что заставила вспомнить об этом, но я сделала это не просто так. Артер Лорейс совершил одну большую ошибку, когда сообщил твоему отцу и отцу Ройса о происходящем. И об этом знает слишком много людей, всем рты не заткнешь. Торей же слишком небольшой остров и тут мало жителей. Думаю, уже к обеду все будут знать об этом случае. Виновен твой отец в убийствах или нет, никого волновать не будет. Не думаю, что родители девушек не знают, для кого старается директор лицея. Понимаешь?

Мелисса побледнела, но все же кивнула.

— Я так, примерно, и думала. Я пыталась переубедить отца, но он повторял как заведенный, что заботится обо мне и что ничего незаконного он не делает. — Девушка тут вдруг вспомнила о тетрадях, что дала ей Фелона, пролистала без особого внимания, просто что бы отвлечься от тяжелых мыслей. — Значит, ты думаешь, что мой отец не виноват в убийствах?

— Кинжал он не держал точно. Более того, думаю, что он даже и не подстрекал директора к убийству. Вот только если бы он не защищал директора и не поддерживал это общество…

Слова остались незакончены, но было ясно, что имеется в виду. Мелисса убито протянула тетради Фелоне и побрела по дороге, даже не глядя куда идет. Фелона ругнулась про себя, поспешно убрала тетради в сумку и бросилась догонять девушку.

— Мелисса… все что нас не убивает, делает сильнее… зараза, глупое утешение, но… Я сообщу утром Торену. Если ты ему действительно нравишься, он будет с тобой. Разве это не здорово? М-да… утешитель из меня тот еще.

Мелисса остановилась и повернулась к Фелоне. Слабо улыбнулась.

— Нет, что ты. Ты действительно подбодрила меня.

— Да? — недоверчивый взгляд.

— Честно. А сейчас, пожалуйста, отвези меня домой.

Фелона кивнула и махнула слуге на козлах. Он стегнул коней и подъехал к девушкам, дождался, когда они заберутся внутрь и щелкнул кнутом, заставляя коней мчатся со всей возможной скоростью. Уже у дома Мелиссы, когда девушка вышла из кареты, Наташа высунула голову из окна уже в парике.

— Мелисса, только мальчишкам не говори про меня! Ладно?

— Почему? — удивилась девушка.

— Убийца еще на свободе. Если узнает про меня, постарается либо убежать, либо спрятаться. А так потеряет бдительность, надеюсь.

— Ты думаешь, что будет еще один труп? Но… зачем теперь?

— Есть подозрение. А зачем… Когда поймаем убийцу, спросим.

— Глупость! Ему же бежать нужно.

— Мне кажется, что он не завершил все дела. Вот чувствую, что еще ничего не закончилось, потому и прошу.

— Ладно. Никому не скажу.

— Спасибо.

Наташа дождалась когда подруга скроется в доме и вернулась в карету.

— Домой, — попросила она слугу, а когда карета набрала ход, откинулась на спинку и задумалась. Совершенно непонятно, что делать. Убийца ясен, но как теперь его ловить, вот в чем вопрос. Как же все осложнилось.

Когда карета подъехала к крыльцу Наташа уже кое-что придумала. Вздохнула, коснулась шрама на груди и поморщилась. Опять лезть под нож, но… а кто иначе? Мелиссу отправить?

— Через полтора часа разбудите меня, — велела она своему «отцу» и легла в холле на диванчик как была в платье, только парик сняла. Полтора часа после такой ночки чертовским мало, но спать больше слишком большая роскошь. Остается надеяться, что днем удастся еще часика два вздремнуть.

— Да, госпожа… — но ответа девушка уже не слышала — спала.

Глава 7

Этой ночью Ройсу заснуть так и не удалось. Вернувшись домой и выслушав все, что родители думают о нем, он честно пытался уснуть и даже вроде как получилось, но уже через два часа он проснулся и больше уснуть не смог как ни старался. В конце концов, он оделся и осторожно, стараясь никого в доме не разбудить, двинулся к выходу, где и был перехвачен старым слугой, уже давно служившем в доме.

— Господин, ваш отец опять будет недоволен.

— Господи, Лорс, ты меня напугал, — Ройс выпрямился. — Прошу тебя, не буди отца. Скажешь ему, что я ушел к Мелиссе. Ей нужна поддержка.

Слуга вздохнул.

— Хорошо, молодой господин. Я передам господину.

— Спасибо.

Ройс выскочил из дома и быстро зашагал в сторону ворот — вдруг отец в окно заметит. Спит сейчас, конечно, но кто знает.

Только покинув территорию поместья, он вздохнул с облегчением и быстрым шагом направился на Эвенскую площадь, где даже в этот час можно было нанять извозчика. Договорившись о цене, он устроился в пролетке и задумался, пытаясь разобраться, как вообще случилась такая гадость. Действительно он виноват во всем, когда влез в дело, его не касающееся? Но ведь действовал он из лучших побуждений!

Вдруг знакомый образ привлек его внимание чуть в стороне от торговых рядов рынка, мимо которого сейчас проезжала пролетка. В восемь утра хоть торговля еще только начиналась, людей сейчас не очень много, только потому он и заметил знакомую фигуру. Сначала даже не поверил, но присмотревшись, поспешно вскочил и хлопнул извозчика по плечу:

— Стой! Остановись ненадолго!

Озадаченный извозчик дернул поводья, заставляя лошадь замереть на месте, оглянулся, но заметив, что молодой господин разглядывает что-то в стороне рынка, пожал плечами и отвернулся — у богатых свои причуды.

Первым порывом Ройса было подойти, но тут же замер — слишком уж подозрительной выглядела встреча Фелоны, этой богатой дурочки-блондинки с каким-то нищим мальчишкой в обносках и босого, выглядевшего лет на двенадцать. Зная эту публику, Ройс недоумевал, что же заставило этого попрошайку так внимательно слушать то, что говорит ему Фелона. В этот момент она закопалась в сумку и достала оттуда два листа и протянула мальчишке, который их внимательно рассмотрел, а потом сунул себе за пазуху, что совсем не вызвало возражений девушки. Поговорив еще немного и ответив на какие-то вопросы нищего, девушка снова залезла в сумку и достала оттуда кошелек. Мальчишка тут же развязал его и высыпал на ладонь несколько монет, блеснуло серебро, а Ройс чуть не подавился воздухом — судя по объему кошелька, сумма там солидная. Это за что же блондинка платит такие деньги нищему? Малец же радостно подбросил кошелек, спрятал его туда же, куда и листы, потом уважительно кивнул девушке и моментально испарился. Вот только что стоял перед ней, а вот его уже нет, только грязные босые пятки сверкнули где-то в стороне торговых рядов.

Несколько секунд лихорадочных размышлений о дальнейших действиях привели к тому, что ничего толком не решив, он обнаружил себя. Да и трудно не обнаружить одинокую пролетку, торчащую с краю дороги у рынка, в которой кто-то сидит и ничего не делает.

Фелона на миг нахмурилась, но тут же узнала пассажира и радостно улыбнулась.

— Нихао, Ройс-сан! — крикнула она еще издали, и побежала в его сторону. Именно побежала.

— Что это было? — хмуро поинтересовался Рйос, пытаясь сообразить, что делать дальше.

— Что именно «это»?

— Что такое «нихао» и зачем ты исковеркало мое имя? Меня зовут Ройс, а не Ройссан.

— Темный человек, — хмыкнула Фелона и тут же забралась к нему в пролетку. — Ты куда ехал? Не к Мелиссе? Я с тобой.

— Эм-м-м…

— Спасибо, Ройс, я знала, что ты мне не откажешь. Поехали!

Кучер неуверенно посмотрел на растерянного молодого господина, пожал плечами и тронулся — пусть господа сами разбираются, его дело пассажиров возить.

— Может, все-таки объяснишь, что ты тут делала?

— Вербовала гвардию Шерлока Холмса, что же еще? Удобная, кстати, идея.

Была бы рядом стена, Ройс наверное начал бы биться об нее головой. Покосился на Фелону и наткнулся на ехидную улыбочку.

— Рад, что у тебя есть настроение шутить, — буркнул он.

— А у тебя нет? Ну и зря. — Фелона вдруг чуть приподнялась и огляделась вокруг. — Ройс, оглянись, какая чудесная погода! Посмотри на эти сады! Неужели мир не прекрасен? Ты когда-нибудь встречал рассвет на берегу реки или моря?

— Чего?

— Я так и думала, — Фелона плюхнулась на место. — Приземленный ты человек, говорю.

— Слушай, ты… Ты хоть понимаешь, что у Мелиссы сейчас неприятности?

— Правда? — натурально удивилась Фелона. — Какие? Я думала неприятности у директора лицея господина Рекора.

— Директор был… деловым партнером отца Мелиссы.

— Отец Мелиссы тоже директор лицея? — еще больше удивилась Фелона.

Ройс обреченно махнул рукой и отвернулся, не заметив ухмылку девушки. Весь оставшийся путь он молчал и даже ни разу не посмотрел в сторону Фелоны.

— Вот, увязалась, — буркнул он Мелиссе, которая встретила их у ворот, видно ждала. Из двери дома выглядывал Торен.

Мелисса бросила быстрый взгляд на невозмутимую Фелону и тут же отвернулась. Ройс этот жест понял неправильно и согласно кивнул:

— Вот-вот, я так же отреагировал, но ее проще с собой взять, чем убедить, что в ее помощи никто не нуждается.

— И чем я заслужила такое пренебрежение с вашей стороны, господин Ройс, — хлюпнула носом Фелона и прижимая платок к глазам. — А ведь я так переживала за вас.

— Э-э… — Ничего нового, Ройс так же не мог переносить женских слез, как любой другой мужчина и сейчас растерялся, да еще под убийственно осуждающим взглядом Торена, говорящим, что в слезах девушки виноват именно он.

— Я позабочусь о Фелоне, — каким-то неестественно спокойным голосом сообщила Мелисса, поспешно ухватила подругу за плечо и чуть ли не бегом потащила ее в дом. Только убедившись, что ребята их не видят и не слышат, Мелисса прислонилась к стене и все же не выдержала — рассмеялась.

— Наташа, что это сейчас было?

Наташа отняла от совершенно сухих глаз платок и посмотрела на него.

— Осваивала женскую технику влияния на мужчин. Мама говорит, что это всегда срабатывает. Надо же… а я не верила. Блин! Вот бы дома мне кто сказал о таком.

— Зачем?

— Спрашивает много, надо было отвлечь. Ну и подразнить его тоже хотелось.

— О! А ты часом в него не влюбилась, подруга?

— Чего?! — искренне возмутилась Наташа. — В этого самовлюбленного идиота?!

— О! — повторила Мелисса и снова улыбнулась. — Понятненько.

— И чего тебе понятно?! Нет, чего?

— А то, что ты бы не возмущалась так, если бы ничего к нему не испытывала. Признайся, ведь он тебе нравится.

— Самовлюбленный идиот зацикленный на одной цели — поиске убийцы сестры.

— Эм… Наташа, наверное, не стоит касаться этой темы. Он очень хотел попросить тебя о помощи в поисках убийцы…

Наташа резко отвернулась.

— Потому и говорю, что он идиот, — буркнула она. — Если бы снял пелену с глаз, сам бы все понял.

— А? О чем ты? Хочешь сказать, что знаешь, кто убил его сестру? — Играть удивление Мелиссе не пришлось, так она была поражена.

Наташа пожала плечами.

— Я отыскала на рынке мальчишек, которые там вечно околачиваются, заплатила им немного и они мне все рассказали.

— Рассказали, кто убил сестру Ройса?

— Нет, конечно. Рассказали достаточно, чтобы понять, что там произошло…

— Эй, вы там долго?

Мелисса с такой досадой посмотрела на вошедшего Торена, что тот даже попятился.

— Я просто хотел узнать все ли у вас тут в порядке.

— Как только все будет в порядке, мы сразу придем! — Мелисса чуть ли не силой выставила Торена из комнаты и хлопнула дверью у него перед носом, но момент был упущен.

Наташа убрала платок и шагнула к двери.

— Он прав, Мелисса, мы только всех тревожим лишний раз. Пойдем, а об этом поговорим в другой раз, когда будет поспокойнее, и когда разберемся уже с этим вашим маньяком.

— И все-таки…

У двери Наташа обернулась.

— Почему все забыли, что вместе с телом сестры Ройса был обнаружен еще один труп?

— Совершенно в другом месте на берегу Острожного залива…

— Рядом с обломками рыбачьей лодки.

— Ну да. Тогда же шторм небольшой был. Скорее всего, он в него на лодке и попал, когда рыбачил.

— И?

— Что «и»?

— Ничего, что он не был никогда рыбаком, а служил клерком в отделении одного из банков? Мелисса, в том шторме не погиб больше никто, а рыбаки даже лов не прекратили. Только очень неумелый человек мог разбиться тогда на лодке.

— Хочешь сказать, что он и был убийцей? — удивилась Мелисса.

— Вот как раз и нет. Если ты не умеешь управлять лодкой, ты попытаешься куда-нибудь уплыть?

— Я поплыву на корабле.

— А если ты не можешь по какой-то причине купить билет и тебе очень надо покинуть остров?

— Тогда… тогда найму опытного человека, кто умеет управлять лодкой.

— Ну вот. Теперь понятно?

Мелисса задумалась и честно попыталась разобраться.

— Нет, — наконец сдалась она.

— По какой причине именно в тот день тот человек не мог покинуть остров?

— Потому что искали убийцу…

— А убийцу знали в лицо? Как бы его выделили из толпы?

— Но ведь поиски были…

— Вот именно. Значит, знали, кого искать.

— Все равно ничего не понимаю, — вздохнула Мелисса.

— Ох, я уже ведь все чуть ли не отрыто объяснила…

— Мелисса! Мелисса, где ты?!

— Отец, — прошептала девушка. — Нам пора идти, Ната…

— Фелона. Меня зовут Фелона, помнишь?

— А, конечно, прости. Идем, Фелона, потом расскажешь.

Вся семья Тиренов: Мелисса, ее отец — Ларшен, мать Алмалия, а так же гости: Ройс, Торен и Фелона собрались в гостиной, разместившись в креслах вокруг невысокого стола. Фелона, когда слуга ввел их с Мелиссой в этот зал, сначала недоуменно огляделась, не понимая, что сейчас тут планируется, но послушно села в подставленное для нее слугой кресло. К счастью долго гадать не пришлось, ибо почти тут же вошел еще один слуга и объяснил:

— Господин Артер…

Ларшен раздраженным взмахом руки прервал слугу.

— Говорю же без объявлений.

Не дожидаясь, чем кончится дело, в зал стремительным шагом вошел Артер Леройс, вежливо поклонился бледной Алмалии, кивнул Ларшену, покосился на Фелону и плюхнулся в последнее оставшееся свободным кресло.

— Артер, зарет тем покт…

— Дорогой! — возмущенно глянула на него жена. — Тут дети!

— Я уже знаю эти выражения, не волнуйся мамочка.

Артер запнулся, посмотрел на ребят, явно желая выставить их вон, удержался только потому, что они были одними из главных действующих лиц в произошедших событиях.

— Так… Артер, можешь объяснить, что там в лицее произошло?

— Как я понял, наша неугомонная троица с присоединившейся к ним… новенькой, — только Фелона, наверное, заметила небольшую паузу перед «новенькой», — обнаружили в кабинете директора Тинефса вещи убитых девушек, после чего сообщили об этом мне. Я вызвал ближайших свободных солдат и отправился туда. Подтвердив их слова, мы поехали в дом директора, где выяснилось, что он собрал вещи и дал деру.

— Вот же с… — Ларшен поймал взгляд жены и сдержался, хотя явно хотел как следует отвести душу. — Такого я от него не ждал… А его не могли похитить? — Ларшен явно цеплялся за соломинку, слишком уж не хотелось ему верить в виновность директора лицея.

— Ты же видел его дом. Там ставни толщиной в два моих пальца, дверь вообще железом оббита и засов. Рекор никому незнакомому ночью не открыл бы дверь. А ставни в доме заперты изнутри и не сломаны, дверь тоже цела. — Артер снова покосился на Фелону. — Ларшен, хочу спросить… я знаю… но я должен этот вопрос задать, ты же понимаешь? Ты имеешь какое-то отношение к убийствам?

— С ума сошел, Артер? — искренне возмутился Ларшен. — Да я этого подонка собственными руками придушу как только поймаю!

— А за что? — вдруг поинтересовалась Фелона.

На нее посмотрели все, кроме, Артера Леройса, который просто опустил голову.

— В каком смысле за что? — поинтересовался Ларшен Тирен.

— Ну просто непонятно, — Фелона изобразила максимально глупую улыбку и похлопала ресницами. — За что вы на него сердитесь: за то, что убил девушек, или за то, что ваш бизнес порушил?

В зале воцарилась мертвая тишина и только Артер продолжал сидеть опустив голову, а Мелисса даже одобрительно улыбнулась.

— Ты… — Ларшен явно пытался подобрать наиболее вежливые слова, чтобы сказать, что он думает о нахальной гостье.

Но не успел, Фелона все так же задумчиво продолжила:

— Я бы вот очень огорчилась бы, если бы мою дочь заманили в общество подобное тому, что процветало в лицее. — Потом резко подняла взгляд на Ларшен. — Могла бы и убить… всех виновных.

Взгляд девушки оказался настолько пронзительным и твердым, что Ларшен даже слегка отшатнулся испуганно, но тут же взял себя в руки.

— Никто их силой никуда не вел!

— Как мать, меня бы это не остановило бы.

— Значит, надо было лучше воспитывать своего ребенка, чтобы он знал, что можно делать, а что нет!

— Хм… дома нам говорили, что воспитывает не только дом, но и школа… лицей. А если самый главный человек в лицее начинает говорить нечто иное, чем говорят родители. Полагаете, у девушек пятнадцати лет есть шансы переспорить профессионального педагога, который умеет находить дорогу к сердцам? Интересно, сколько девушек уже жалеют, что в свое время послушали такого милого и умного собеседника, как господин Рекор Тинефс? Знаете, я бы его четвертовала. А заодно и того, кто его покрывал.

Фелона резко встала и вышла, оставив всех сидеть с открытыми ртами. Даже Ларшен не нашелся что ответить. Мелисса вскочила и бросилась следом.

— Лисси!

Девушка остановилась у двери и обернулась к Торену.

— Знаешь, я бы очень хотела, чтобы нечто такое сказал бы ты! — и уже не останавливаясь, вышла.

Фелону она нашла на крыльце, облокотившуюся на перила и рассматривающую розовые кусты на клумбе. Услышав шаги, обернулась, виновато улыбнулась.

— Извини, Мелисса, не сдержалась.

Мелисса пристроилась рядом, устремив взгляд куда-то вдаль.

— У меня не хватило смелости сказать такое отцу.

— Гм… Мелисса, можно личный вопрос?

— Вопрос от Призванной Наташи или от Фелоны? — Мелисса обернулась.

— Гм… скорее от Призванной Фелоны.

Мелисса слабо улыбнулась.

— Давай.

— Я слышала, что ты собираешься уехать из дома когда тебе исполнится пятнадцать…

— Ройс… вечно не держит язык за зубами.

— Ага.

— Да, собираюсь. Через три месяца. Мне от мамы достался особняк на острове Ларне, туда и хочу уехать.

— От мамы?

— Понимаю, что ты хочешь сказать. Алмалия — моя мачеха. Они с отцом поженились год назад.

— И как у вас с ней отношения?

Мелисса пожала плечами.

— Мы взаимно не замечаем друг друга. Думаю, она ждет не дождется, когда я уеду из дома, мне же она не мешает.

— А как она относится к делам твоего отца?

— Ни разу не слышала, чтобы она его осуждала. К тому же… скоро у меня будет брат или сестра. Отец скрывает это, но я же не дура. Думаю, он потому не очень и возражает против моего отъезда из дома. Знаю, что он даже открыл на мое имя счет в банке.

— А как же Торен?

— А что Торен? Если действительно я ему нужна, поедет следом.

Наташа почесала затылок.

— Знаешь, у меня дома в пятнадцать лет девчонки над таким даже не задумываются еще. В куклы играют. Утрирую, конечно, люди разные.

Мелисса хмыкнула.

— А ты со многими девушками в лицее общалась, кроме меня? Я имею в виду, действительно общалась, а не просто вопросы по делу задавала.

— М-да. Знаешь, когда я собиралась сюда, не думала, что отыщется столько скелетов в шкафах. Чего проще, отыскать убийцу и уехать? Интересно, что найдется у Леройсов?

— Вот как раз у них ты ничего не найдешь, — развеселилась Мелисса.

Фелона быстро глянула на Мелиссу, чуть грустно усмехнувшись, но промолчала, а подруга, к счастью, ничего не заметила и продолжила говорить:

— По словам отца, Артер с детства отличался болезненной честностью, обожал рыцарские романы и любил подражать их героям.

— Да уж. Я заметила, — хмыкнула Фелона, вспомнив его обещание уйти в отставку, если в убийстве окажется замешанным кто-то из его друзей. — А Торен?

— Ни разу не слышала, чтобы он хоть раз мне солгал… Другим бывало, а вот мне никогда.

— Тебе он очень нравится?

— О чем это вы тут говорите?

— Торен, как же ты не вовремя! — простонала Фелона.

— А ты вообще молчи! Устроила там, наговорила гадостей отцу Мелиссы и убежала!

— Торен, не обижай мою подругу!

— А… — Торен растерянно перевел взгляд с Фелоны на Мелиссу и обратно. — А когда это вы успели так подружиться?

— Да вот только что и подружились, — улыбнулась Мелисса.

Фелона вдруг резко выпрямилась и устремила взгляд в сторону ворот.

— Началось.

Ребята, встревоженный выражением ее лица, тоже обернулись — за оградой поместья стал собираться народ. Пока людей было еще немного, но все они с явной враждебностью посматривали в сторону дома Тиренов и что-то обсуждали между собой.

— Господин Ларшен же не виновен в смерти девушек, — буркнул Тарен.

— Я думаю, им, — Фелона махнула в сторону кучки людей у ворот, — на это глубоко плевать. Для них сейчас очень подходящий повод свести кое с кем счеты. Надо бы предупредить твоего отца, Торен, надеюсь, он не отпустил солдат далеко. Нам тут только самосуда не хватает… Хотя, извини, Мелисса, я их понимаю.

— Я тоже, — слабо прошептала Мелисса.

Новость, принесенная ребятами, заставила взрослых нервно вздрогнуть, а Фелону Ларшен Тирен наградил таким взглядом, будто это она привела людей под ворота их дома.

— Я могу вызвать сюда солдат, — вздохнул Артер, — только лучше будет перейти в лицей, все равно мне туда надо будет прибыть по делам. К тому же все равно лицей сегодня работать не будет и охрана там будет всем понятна. А если я выставлю ее сюда, боюсь, это только подогреет людей.

— Хорошая идея, — согласилась Фелона, словно ее спрашивали.

— Рад, что вам понравилась, госпожа, — буркнул Ларшен.

— А вот его, — тут же отреагировала Фелона, легким кивком головы указав на отца Мелиссы, — можно оставить здесь, пусть объяснит людям, что он действовал строго по закону, а родители девушек сами виноваты, что детей плохо воспитали. Может и получится.

— А вы злая, — заметил Артер Леройс, первым нарушив воцарившуюся после слов девушки тишину.

— Еще какая, — согласилась с ним Фелона. — Но нам лучше поспешить, а то может и за компанию прилететь.

— Что прилететь? — Это уже Ройс, не во время и не в тему. Ему даже отвечать не стали.

— А солдат я все-таки сюда пришлю, — пробормотал Артер. — И слуг защитят и дом.

К счастью народу у ворот собралось еще не очень много и две кареты покинули двор почти без проблем. Их пытались остановить, но с Артером Леройсом приехало еще четверо стражников, которые уверенно оттеснили людей с дороги, давая возможность всем проехать. Будь людей побольше, они может и попробовали бы сопротивляться, но сейчас они просто стояли на обочине, посылая вслед каретам проклятья.

Единственный город Тирея хоть и не был крупным даже по меркам Моригата, но занимал обширную площадь из-за своей необычной планировки — его районы были разбросаны на больших пространствах. Бедняки и рабочие порта жили недалеко от складов. Дальше шел небольшой пролесок, за которым находились районы рыбаков, у них даже свои причалы были, где они не мешали приходящим в порт грузовым кораблям, а те не мешали им. Дома богатых горожан находились на холме с обратной от порта стороны острова. Холм этот от остального города так же отделяли обширные насаждение парков и обычного леса. Между же ними жили те, кто был богаче рабочих порта, но беднее элиты — средний класс: клерки банков, управляющие складов. В центре города находился рынок, за которым располагалось здание муниципалитета.

Так что кареты сейчас катили в одном из таких пролесков, отделяющих разные районы города, и приближалась к лицею, располагавшемся чуть в стороне от богатых районов, но не очень далеко. Так что долго ехать не пришлось и вскоре карты притормозили у ворот ведущих на территорию лицея. Стражники у ворот, узнав командующего, немедленно распахнули их, давая возможность проехать на территорию.

— Оповестите в городе, что сегодня занятия в лицее отменяются, но преподаватели должны прибыть, — бросил Артер одному из офицеров.

Тот поклонился и бросился исполнять приказ.

Некоторые, впрочем, уже были на месте, в основном те, кто привык появляться пораньше, как, например, профессор Кардегайл, сейчас растерянно стоявший рядом с еще двумя педагогами. Заметив прибывших, все трое заспешили к ним.

— Что здесь происходит, вы можете объяснить? — заговорил Кардегайл, остальные его молча поддержали, видно доверили как самому уважаемому педагогу.

Фелона узнала преподавателя естественных наук и преподавателя математики. Ничем особо примечательным они ей не запомнились, но и плохого ничего сказать нельзя. Ничем не примечательные середнячки. Как Наташа Астахова она сама могла бы многому научить математика, очень уж часто он допускал ошибки или порой придерживался каких-то странных теорий, пытаясь доказать гармонию алгеброй. В основном из-за этого преподаватель Аристарх Партий и слыл оригиналом. Сейчас он навострил уши и внимательно слушал, о чем говорят.

— Все объясню, — пообещал Артер Леройс, — только давайте дождемся всех преподавателей, чтобы не повторяться. Заодно нам надо задать вам кое-какие вопросы. А сейчас я вас прошу пройти в зал магии.

Зал магии имел форму амфитеатра. Возможно, не самая лучшая форма для разговора, но это единственный зал, который смог бы вместить большое количество народа — кроме преподавателей обещались прибыть еще и члены магистрата.

Пока солдаты провожали всех нужных людей в сторону лицея, Фелона отошла в сторону, отозвав Артера и что-то ему объясняла. Тот слушал с весьма хмурым видом, но не спорил. Подошедшего Торена прогнал прочь, попросив Мелиссу присмотреть за слишком любопытным юношей. Неизвестно кто больше удивился просьбе — Мелисса или Торен. Никогда до этого Леройс-старший не выказывал такого расположения девушке.

— О чем ты с отцом говорила? — тут же набросился на Фелону Торен, едва девушка вернулась к ним.

— Просила пустить нас тоже на собрание.

— И как?

— Пустили. Сказали, что мы главные свидетели.

Торен чувствовал, что его где-то обманывают, но ясно, что большего все равно не добиться, потому повернулся к Ройсу, безучастно наблюдавшем за суетой во дворе.

— А ты что скажешь?

— А что я должен сказать? Теперь пока директора не поймают, никто не успокоится. Мелисса, извини, я совершенно не подумал, что это все может задеть тебя.

— Прекрати чушь нести, — буркнула девушка. — А если бы знал, не стал бы разоблачать убийцу?

Ройс растерянно замер, похоже, о таком не думал.

— Я не знаю, что теперь делать.

— Идти в зал магии, что же еще, — отозвалась Фелона и зашагала в сторону лицея.

Переглянувшись, ребята бросились за ней. Вопреки ожиданиям, их никто задерживать не стал, и они спокойно вошли внутрь лицея и так же спокойно дошагали до зала. Там Фелона заняла хоть и не первый ряд, но близко к нему. Вообще офицер стражи, распоряжающийся тут, рассаживал всех так, чтобы занять только одну сторону трибун, чтобы тот, кто стоял на арене мог видеть всех людей.

Фелона немного поерзала, потом бросила сумочку на кресло, а сама спустилась на арену, где стала бродить, разглядывая начертанные магические печати на деревянном покрытии. Сами печати были выжжены каленым железом очень тщательно. Четко отмечалась каждая черточка. Присела, потерла пальцем.

Торен понаблюдал за ней, потом перевел взгляд на офицера, но обнаружил, что тот с таким же интересом смотрит за девушкой, как и он сам. Вмешиваться в ее действия он явно не собирался. А тут еще поднялась Мелисса и тоже спустилась на арену.

Фелона отвлеклась от печатей.

— Знаешь… когда я попала сюда, я видела похожее, но там печать была мелом нарисована.

— Неважно чем печать будет нарисована и где. Главное, чтобы линии были четкими и образовывали нужный узор. Линии — всего лишь проводники.

— Как печатная плата на электрической схеме, — покивала Фелона. Мелисса не поняла, но переспрашивать не стала. — То есть начертить схему я могу на любом материале?

— Печати общего употребления вообще на бумаге чертят. Недолговечно, но на несколько раз хватает.

— Я так и подумала, — кивнула Фелона и направилась на место.

— Тебе это для чего-то нужно? — поинтересовалась Мелисса, догоняя ее.

— Нет. Просто подтвердила свои мысли. Заодно посмотрела, какие печати бывают. Очень сложный рисунок. Такой быстро не начертишь. Даже не за один день.

— Так что ты хочешь? Это же стационарная печать, разработанная, кстати, специально для учебных учреждений. Знаешь, какие маги из учеников? Они такое намагичить могут, что лицей разнесет. Вот эта печать в том числе и безопасность обеспечивает.

— Так серьезно? — удивилась Фелона.

— Ну не настолько, — призналась Мелисса. — Такое и у солидного мага не получится сотворить, но себе навредить могу запросто. Думаешь, почему магией не пользуются все подряд? Как раз из-за этого. Слишком уж она требовательна к точности. Ошибешься где и поминай как звали. Даже опытные маги ошибаются. Да и результат ее… недолговечен. Только ошон и позволяет сделать заклинания серьезными, но он…

— Да, про ошон я читала, — кивнула Фелона, задумавшись. — Магия ведь позволяет себя менять?

— Конечно, только кто рискнет себя менять? Хвост отрастить? Или рога?

— Ну рога у мужчин и без магии отрастают неплохо, а вот на счет хвоста подумать надо, — хихикнула Фелона.

— Не завидую я твоему будущему мужу, — улыбнулась Мелисса в ответ.

Последние две реплики мальчишки явно расслышали и теперь озадаченно разглядывали вернувшихся девушек, которые чинно сели на кресла, благовоспитанно сложили руки на коленях и невозмутимо уставились на арену. Только легкое подрагивание губ Мелиссы выдавало, что она с трудом сдерживает смех.

— Лучше молчи, — заметил Ройс.

Торен глянул на него, на девушек, кивнул и отвернулся.

— Нас игнорируют, — отозвалась на это Фелона. — Даже обидно.

— И не говори.

Неизвестно чем бы закончилась эта перепалка, но как раз в этот момент вошли еще пятеро преподавателей и Артер Леройс вместе с тройкой офицеров. Встав на арене недалеко от ребят, они затеяли жаркий спор на тему сейчас все объяснить или позже когда соберутся все приглашенные.

— Господа! — крикнул с места профессор Кардегайл. — Имейте терпение! Мы все здесь ждем! Господин Леройс не станет объяснять одно и тоже каждому.

Преподаватели остались недовольны, но прошли на места молча, после чего довольно громко принялись между собой обсуждать невоспитанность военных. Присутствующие офицеры предпочли сделать вид, что ничего не слышат и в спор вступать не стали, чем вызвали еще большее недовольство интеллигентов. А поскольку уселись эти учителя недалеко от ребят, то слышали они их прекрасно. Мрачная Фелона начала посматривать в сторону какого-то магического инвентаря, сложенного на арене чуть в стороне от печатей. Некоторые предметы из этой кучки напоминали бейсбольные биты и Мелисса всерьез начала опасаться за здоровье болтунов, слишком уж мрачной выглядела девушка. Даже непонятно, что ее так злит. Ну болтают, кому они мешают?

— Балаболы, — хмуро отозвалась она на вопрос подруги. — Терпеть не могу таких пустозвонов. Сами ничего не умеют делать и не хотят, но обо всем имеют свое мнение и презирают тех, кто с ними смеет не соглашаться. Нагляделась я на таких дома. Есть два мнения — мое и неправильное.

— Хи, смешно. Надо будет запомнить фразу.

Фелона только вздохнула и огляделась.

— Никак не пойму, чего они там ждут? Собрание какое-то организовали. Вот к чему всю эту толпу нагнали? Я просила только высшее руководство лицея собрать и нас пустить. А здесь что? Скоро митинг начнется?

— Не знаю, что такое митинг, а зачем ты просила высшее руководство собрать?

Фелона через Мелиссу посмотрела чем заняты мальчишки и, убедившись, что они увлечены беседой между собой и не обращают на них внимания, объяснила:

— Хочу кое-какую мысль до них донести. Но, возможно, так и лучше. Только бы скорее начали… Торен, можешь узнать у отца, что они там ждут?

— Тебе зачем?

— Пожалуйста, Торен, — попросила Мелисса, скорчив просительную рожицу и похлопав ресницами.

Торен покраснел, вскочил и бросился к отцу, споткнулся об ограждение арены и вылетел на нее кувырком. Вскочил и бросился дальше.

Фелона проводила его изумленным взглядом, повернулась к Мелиссе и продемонстрировала ей поднятый вверх большой палец… после чего пришлось объяснять значение жеста. Мелисса повторила его, изучив полученную фигуру из пальцев. Фелона взяла в руки ее кулак и сложила другую фигуру.

— А вот это означает: ничего от меня не получишь и вообще отвали.

Рядом застонал Ройс.

— С кем я сижу? Госпожа Фелона, вы вообще, где воспитывались? Вы точно та, за кого себя выдаете?

— Господин Ройс, вы удивитесь, когда узнаете, где я воспитывалась, — той же интонацией ответила ему Фелона, ничуть не смутившись. — Что касается второго вопроса, то, конечно, я не та, за кого себя выдаю. Как вы вообще могли подумать, что я та?

Мелисса рассмеялась, а Ройс отвернулся. Видно решил, что спорить бессмысленно и лучше поберечь нервы.

Вернулся Торен и плюхнулся на свое место.

— Мэра ждут. Почти весь магистрат хочет приехать. Прислали гонца с известием.

— Нафига?! — Фелона так удивилась, что не сдержалась, даже ее маска на мгновение слетела.

— А я откуда знаю? Отец тоже в ярости. Хотя… судя по всему, хотят показать всем, что заботятся о гражданах. Выборы же скоро. Вот и мелькают перед всеми, показывая, что расследование и поиск убийцы находится под их личным контролем. Наверняка потом будут заявлять, что лично ловили Рекора Тинефса.

— Гр-р-р-р…

— Только кусать никого не вздумай, — посоветовала Мелисса, слегка отодвинувшись от девушки. — Это может быть плохо воспринято… Хотя магистрат можешь покусать.

— Спасибо, подруга, — Фелона отвернулась, рассматривая сидящих в зале и стоявших у входа в зал людей. — Меня трогает твоя вера в меня. Но кусать я никого не буду.

— Жаль, — притворно повздыхал Ройс.

— Но для некоторых могу сделать исключение, — тут же развернулась к нему Фелона.

— Председатель магистрата — Вергилий Томсон! — объявил какой-то разряженный тип, торжественным шагом промаршировавшем в центр арены. Провозгласив это, он тут же шагнул в сторону и склонился в глубоком поклоне. Фелона с каким-то нездоровым интересом сначала рассмотрела «шута», а потом развернулась к входу. Стараясь лучше рассмотреть того, кого сейчас представили таким экстравагантным образом.

— Надо же, не ошиблась, — даже восхитилась она, когда представленный вплыл в зал. Именно вплыл, плавной походкой балетного танцора. Было бы красиво… на балете.

— В чем не ошиблась? — Мелисса посмотрела на подругу.

— Я пыталась представить, во что будет одет тип, которого представили таким образом. Но желтые подвязки не предвидела даже я.

— Кто о чем, а Фелона о тряпках, — пробурчал Ройс. — А господин Томсон известный экстравагант. Одеваться он любит пышно.

— Ага. Особенно жабо пышное, — согласилась Фелона. — Черный камзол с кружевными нарукавниками, белые чулки. Рюшечки на камзоле, кстати, смотрятся очень экстравагантно. А подвязки… я в восхищении.

Вошедший Томсон, тем временем, отвесил присутствующим легкий поклон.

— Господа, я очень рад, что подлый убийца наконец-то выведен на чистую воду! Обещаю, я приложу все силы, чтобы он оказался на скамье подсудимый и понес заслуживающее наказание! Я лично прослежу за всем и возьму это дело под полный контроль!

Фелона вдруг разразилась бурными овациями? Правда все-таки не хлопая, а только изображая их и стараясь не привлекать внимания, для местного, так сказать, употребления: друзей посмешить. Тем не менее, Томсон каким-то поразительным образом это заметил и еще более поразительным образом принял за чистую монету и даже чуть смутился, видно редко его выступления встречали овациями, пусть и бесшумными. Ну, может девочка просто боится помешать его выступлению и оттого так сдержанно восхищается, кто знает. Потому он, показывая поддержку и поддерживая ее искренний порыв, улыбнулся во все тридцать два зуба.

— Юная леди, я рад, что вы так близко к сердцу приняли мои слова.

— Я прониклась! — Фелона растерялась только на мгновение, но тут же очнулась, приложила правую руку к сердцу и поклонилась. — Теперь убийца точно будет пойман.

Подошедший к мэру и вставший у него за спиной Артер, хмуро глянул на девушку, но счел за лучшее никак ее слова не комментировать. Наклонился к Томсону и что-то ему прошептал. Тот выслушал, благосклонно кивнул и в сопровождение господина Леройса прошел на зрительские ряды. Следом вошли еще трое членов магистрата, но эти никаких речей не толкали. Молча вошли, молча сели рядом с начальством. В одежде, кстати, никакой экстравагнатности тоже не было.

Артер Леройс замер около мэра, что-то выслушивая от него, покивал, ответил и вернулся на арену. Тотчас два офицера оббежали её и сели в первом ряду напротив командующего, готовые, в случае необходимости, выполнить любой его приказ.

Леройс-страший откашлялся, привлекая внимания.

— Господа, мы собрались здесь, чтобы рассказать о ночном расследовании, которое провели мои люди и сейчас я готов дать отчет уважаемым гражданам.

— Офигительно тут следствие идет. Кто б рассказал, не поверила бы, — восхитилась Фелона, после чего устроилась в кресле поудобнее и приготовилась слушать.

Глава 8

По большей части Артер Леройс сделал отчет по ночным делам начиная с момента, как нему приехал сын и Мелисса. Как они прибыли в лицей и произвели обыск в кабинете Рекора Тинефса и, убедившись в правдивости рассказа ребят — в доказательство были продемонстрированы вещи погибших девушек, обнаруженных в кабинете — отправился вместе с солдатами арестовать директора лицея для передачи его суду. Обнаружив, что директор сбежал — краткий рассказ о том, что было обнаружено в доме — разослал всем заинтересованным людям известие о произошедшем и вернулся в лицей для продолжения следствия, желая опросить преподавателей.

Фелона при этом отметила, что Леройс ни словом не обмолвился об обнаруженных документах по поводу общества Амур. Нахмурилась, дернулась было даже задать вопрос, но тут же опомнилась и осталась сидеть — ее бы просто не поняли, вперед всех лезет, да еще и вперед членов магистрата. Никто же не знает, кто она на самом деле. Да и в этом случае Наташа была не уверена, что ее станут слушать. К тому же то, о чем умолчал Артер Леройс, позволило сделать определенные выводы. Поразмышляв немного, она решила, что даже если она вылезет с вопросом, ничего не изменится, слишком много заинтересованных в молчании. Вместо этого она приготовилась слушать и смотреть.

Как и ожидалось, после окончания выступления Леройса зал буквально взорвался обсуждениями. Кто-то даже сомневался, что дети реально нашли вещи погибших в кабинете, а не подбросили их из озорства.

— Что бы их подбросить из озорства, — сурово отбрил такого сомневающегося Артер Леройс, — требуется чтобы эти вещи были у них изначально. Где бы они их взяли? Надеюсь, вы, господин Тирсен, не считаете, будто мой сын и его друзья принимали участие в убийстве?

Аргумент, на взгляд Наташи, так себе. В убийстве могли и не участвовать, но вещи они могли найти и не в кабинете, а в другом месте и подбросить для обвинения нелюбимого учителя, тем более Мелисса директора откровенно ненавидела за все дела с ее отцом. Но этот господин Тирсен под взглядом командующего сомневаться в невиновности ребят не рискнул, даже если ему и пришли в голову те же возражения, что и Наташе.

Дальше дискуссия приобрела более осмысленный характер, когда за наведение порядка взялся один из офицеров, и вскоре даже образовалась своеобразная очередь из желающих задать свой вопрос. Первым, как и положено, задал вопрос председатель магистрата.

— Господин командующий, какие именно меры вы приняли по поимке беглеца?

— Я приказал усилить патрули на улице, проверять все отходящие корабли, а так же отправил патрули в рыбачий квартал. По морю ему не сбежать. Прошу магистрат выделить деньги на объявление награды за беглеца.

— Это все хорошо, — Томсон плавным жестом изобразил рукой круг перед собой, словно пытаясь изобразить, как именно «хорошо». — Но недостаточно. Определенно недостаточно. Очень плохо, командующий, я ожидал от вас большей расторопности.

«Начинаются политические игры», — вздохнула Наташа.

Было бы даже забавно, если бы ее это хоть каплю волновало, а так приходится участвовать в этой нелепой постановке, пусть даже в качестве зрителя.

— Господин председатель может что-то рекомендовать со своей стороны? — вежливо поинтересовался Леройс.

Председатель на миг даже растерялся. Кажется, он привык критиковать, но не давать советов, а тем более таких, за которые могут и к ответу призвать.

— Нужно больше патрулей.

— А вы знаете, сколько именно солдат я в патрули отправил, господин председатель? — все так же вежливо спросил Леройс.

— Эм-м-м… все равно мало. Надо еще.

— Я могу считать это официальным разрешением от магистрата на получение дополнительных средств для найма большего количество солдат?

— Ну зачем же так, — тут же пошел на попятную председатель. — Можно ведь обратиться за помощью к купцам, пусть дадут из охраны. А награду объявите. Обязательно объявите.

— Спасибо, господин председатель, магистрат готов выделить средства?

— Обсудите с моим казначеем.

Совершенно пустой разговор. Даже дальнейшие вопросы, на взгляд Наташи, несли больше смысла, чем этот обмен «любезностями». Непонятно, каким образом этот Томсон сумел занять пост председателя. Видно же, что совершенно пустой человек. Впрочем, может потому и занял. Баланс интересов, что б их.

— Я заверяю, что никуда беглец не денется! — наконец не выдержал Леройс. — Рано или поздно он попадется и предстанет перед судом!

Этот момент Наташа посчитала самым подходящим, чтобы вступить в диалог. Вскочив с места, она довольно эмоционально принялась размахивать руками.

— Что значит рано или поздно?! Господин Леройс, вы ведь понимается, что он не просто так прячется? Он же хочет отомстить нам за то, что мы вывели его на чистую воду! Если вы не хотите его ловить, то обеспечьте нас охраной!

Артер чуть прикрыл глаза, видно было, что он с трудом сдерживается, чтобы не заорать, тем более такой подставы от Призванной он никак не ожидал, полагая ее на своей стороне.

— Госпожа…

— Фелона кер Шеордан, если вы забыли.

— Благодарю, кер Шеордан. Я полагаю, что вам ничего не угрожает. У господина Тинефса сейчас несколько другие заботы, чем мстить вам.

— Это вы так говорите! А вот Ройс Реордан считает, что он убивает девушек раз в неделю! Не просто же так! Значит, сегодня ночью будет еще одна жертва!

— Что за глупость, госпожа кер Шеордан? Он убил этих девушек…

— Почему? — с интересом спросила Фелона и даже голову склонила набок, ожидая ответа.

— Потому… знали они много.

— Обе?

— Да. Он сначала устранил одну, а потом вторую…

— И вторая молчала неделю после убийства первой? Не побежала за помощью, никому ничего не сказала? Нет, господин командующий, это все не просто так! Это какой-то его хитрый план! Может он потому и сбежал, что хочет кого-то убить? Может даже меня! Господин командующий, я требую охрану! Я слишком молода, чтобы умереть! Вы знаете, сколько еще платьев я не перемерила?

По залу пронесся смех, разрежая накалённую атмосферу, а вот Леройса последняя фраза привела в ярость.

— Мне кажется, сейчас не самое подходящее время для шуток! А вы никому не нужны, тем более директор и не знает, кто там его разоблачил. Если он и будет кому мстить, то точно не вам!

— Вы еще пожалеете, когда утром найдут мой хладный труп! Попомните мои слова! Я вас предупреждала, что будет еще одна жертва! Сегодня вечером ровно неделя прошла с предыдущей жертвы.

Леройс только отмахнулся.

— Если ни у кого больше вопросов нет, позвольте мне вернуться к моим прямым обязанностям. Прошу прощения, но сегодня занятия в лицее отменяются. Будет лучше, если все ученики останутся дома, пока мы не разыщем убийцу. Кто знает, на что он может решиться после того, как все открылось. Солдат в районы города я разослал, и они всех оповестят.

— Они оповестят, а мне солдат на охрану выделять не стали, господин командующий.

Леройс сделал вид, что не услышал.

Едва Леройс-старший возвестил об окончании собрания, Наташа сорвалась с места и бросилась к выходу. Кто-то проводил ее смехом, но девушка даже головы в ту сторону не повернула. У входа она вдруг резко свернула в сторону и спряталась за портьерой у окна и осторожно выглянула оттуда, рассматривая каждого выходящего из зала. Вот выскочили ее друзья и заозирались, ее разыскивают. Мелисса в сердцах топнула ногой.

— Что б ее! Что она еще затеяла?

— Домой побежала, — хмыкнул Ройс. — Прятаться к папочке. Ведь страшный убийца захочет ей отомстить.

— Ройс, прекрати! — неожиданно для всех заступилась за Фелону Мелисса. — Ты ее совсем не знаешь. Уверена, у нее были причины такое заявить.

— О чем разговор, молодые люди? — из зала, как ни странно, следом за ребятами вышел не Томсон, которого Наташа ожидала, а профессор Кардегайл. — Что вы так бурно обсуждаете?

— Фелону, — фыркнул Ройс.

— Вот как? А где, она кстати? Я хотел с ней поговорить по поводу ее выступления на собрании…

— Поверьте, профессор, — ехидно отозвался Ройс, — мы тоже очень хотели с ней поговорить по поводу ее выступления, но она, кажется, сбежала.

В этот момент вышел председатель Томсон в окружении остальных членов магистрата, некоторых учителей и командующего.

— Девочка подняла важный вопрос, — вещал председатель слушавшему его Леройсу. — Вы совершенно не умеете работать, господин командующий. Что вы накинулись на нее? Вы не хотите обеспечить ее безопасность?

Дождавшись, когда толпа пройдет мимо и уже никто из них не сможет их услышать, Торен прошипел:

— Я Фелоне ноги оторву! У отца и так проблем куча с этим убийцей, так она еще ему их подбросила на пустом месте.

— Но в чем-то девочка права, — задумчиво пожевал губу профессор. — Не нравится мне все это. Очень не нравится. А на нашего председателя надежды очень мало.

— А вы, профессор, о чем хотели с ней поговорить? — поинтересовалась Мелисса.

— А? А, ничего такого. Просто я чувствую себя виноватым перед вами. Вы же ведь полезли в кабинет директора из-за моих замечаний по поводу того, что я там что-то видел? Я прав?

— От вас ничего не скроешь, профессор, — улыбнулся Ройс. — Но почему виноватым? Разве вы не помогли разоблачить убийцу?

Профессор всплеснул руками.

— Да боже мой! Я себя последним негодяем чувствую из-за того, что из-за меня дети рисковали жизнью!

— Мы не дети, — возмущенно воскликнул Торен, вызвав слабую улыбку у профессора.

— Безусловно, молодой человек. Безусловно. Но подумайте, что убийца мог прийти по каким-нибудь делам когда вы изучали его кабинет, и что б тогда с вами было? Нет-нет, если уж я что-то заметил, то это я должен был идти! И ведь хотел об этом подумать, но, старый дурак, отвлекся на одну увлекательную задачу и обо всем позабыл. А вообще мне надо было сразу идти к твоему отцу, Торен. Пусть я и сомневался в том, что видел, но убийство девушек — это ведь серьезно. Пусть я даже потом выглядел бы дураком в глазах окружающих, если бы оказался неправ, но зато совесть была спокойной. А сейчас я даже виноватым себя чувствую.

— Профессор, да ладно вам, — хмыкнул Ройс. — Вы здорово нам помогли.

— Ну-ну, — Кардегайл даже смутился. — А приходите сегодня после обеда ко мне на чаек? Надо же загладить мою вину. И в любом случае ваша подруга права, мало ли что придет в голову убийце, так что всем вам лучше держаться вместе. И подругу обязательно прихватите. Не вини ее, Ройс, она совершенно права. А я еще попрошу твоего отца, Торен, чтобы он выделил хотя бы одного солдата на вашу охрану.

— Глупость, профессор, — поморщился Торен. — Тинефсу сейчас совершенно не до нас — ему бы самому спастись. Вы бы на его месте стали бы рисковать ради мести?

— Я бы, безусловно, не стал, молодой человек, но я бы и не стал убивать девушек. Кто его знает, что творится в голове у сумасшедшего. Поверьте, нормальный человек понять таких типов совершенно не сможет. Надо быть таким же сумасшедшим, чтобы догадаться, о чем думают подобные люди.

Профессор откланялся и неторопливо удалился.

— Ладно, — вздохнул Ройс. — Думаю, Фелона домой сбежала. Там и найдем ее.

— Зачем? — поинтересовался Торен.

— Затем, что я хочу сходить в гости к профессору. Мне очень важно задать ему один вопрос. А без нее я туда прийти не смогу, все-таки приглашали всех.

— Она откажется без охраны выходить.

— Значит, силой заставим, — мрачно пообещал Ройс.

Мелисса хотела что-то возразить, но в этот момент совершенно случайно заметила лицо Фелона, выглядывающее из-за портьеры. Поскольку она единственная, кто стояла лицом к окну, то только она девушку и заметила. Фелона же настолько потеряла осторожность, что позволила себе выглянуть из-за укрытия, чтобы осмотреться. В этот момент ее и заметила Мелимсса. Сообразив это, Фелона умоляюще приложила палец к губам и снова спрятались.

— Давайте лучше я попробую поговорить с ней, — предложила Мелисса. — Меня она послушает с большей охотой, чем вас.

— Почему так думаешь? — повернулся к ней Торен.

— Ну-у-у… мы обе девушки…

— Неубедительно.

— Торен, пожалуйста. Или ты действительно хочешь, чтобы Ройс тащил ее в гости к профессору силой?

— Ладно, — сдался он. — Давай тебя проводим.

— И чем это будет отличаться от того, что мы пойдем к ней все вместе? Нет, идите занимайтесь своими делами. Скажите только, где я вас смогу найти.

— Но…

— Мы будем в комнате для чаепития у меня, — поспешно вмешался Ройс.

— Ройс, ты хочешь ее отпустить одну в город, по которому гуляет убийца? — повернулся к другу Торен.

— Она не одна, а со слугой и в карете.

— Ты меня порой, бесишь своей упертостью, — буркнул Торен. — Мелисса, тебя проводить?

— Идите, я сама со всем разберусь.

Чуть ли не силой вытолкав мальчишек из коридора, Мелисса убедилась, что они ушли, подошла к окну и отдернула портьеру.

— Ну и что это значит, госпожа Призванная?

Наташа пожала плечами.

— Хотелось понаблюдать за всеми со стороны.

— И как?

— Намного лучше, чем я даже надеялась.

Мелисса пристально посмотрела на Наташу и вздохнула.

— Ты такая же, как директор. Тоже сумасшедшая. Если профессор прав, то ты его вполне можешь понять

К удивлению Мелиссу, Наташа спорить не стал, только плечами пожала.

— Очень может быть. Вот только я поставила себя с другой стороны баррикады. А чтобы успешно ловить преступников, надо, прежде всего, понять, как они думают.

Мелисса задумалась, потом тряхнула головой.

— Бред какой-то. Ты пойдешь к профессору?

— Пойду. Не хочу, чтобы твой друг тащил меня к нему силой. Только сразу после обеда я не смогу прийти, мне еще сделать кое-что надо. Буду часам к четырем, можешь так и передать друзьям. Приду сразу к профессору.

— Обещаешь?

— Мелисса, я никогда никому ничего не обещаю — я просто делаю, что говорю. Либо не говорю и не делаю. Если я говорю, что приду, значит приду. Если бы были сомнения, я бы так и сказала. Если бы не от меня это зависело, сказала бы, что постараюсь.

— А что ты…

— Ты уверена, что хочешь знать, что я хочу сделать? Ладно. Во-первых, собираюсь поставить ловушку убийце, а во-вторых, уточнить последние детали по поводу убийства сестры Ройса.

— Ты… Ты знаешь, кто это сделал?

— Почти уверена, но нужно еще кое-что уточнить.

— Не скажешь?

— Пока у меня не будет уверенности, нет… да и потом не знаю. Ройсу скажу, если попросит, а там он сам решит.

— Если попросит?

— Мелисса, иногда бывают случаи, когда правду лучше оставить там, где она лежит, да еще и прикопать на всякий случай поглубже. И сейчас, если я права, я не знаю, что будет лучше: рассказать все, или оставить как есть. Хотя нет, вру, знаю — рассказать, чтобы больше такого не повторилось. Чье-то уязвленное самолюбие не то… не тот мотив… нет… — Наташа защелкала пальцем, пытаясь подобрать слова. — В общем, уязвленное самолюбие — это не то, что должно приводить к гибели молодую девушку, которой еще жить бы и жить.

— Самолюбие? Ты о чем?

— Я не до конца уверена в своей теории, а она не та, которую можно озвучить, если нет стопроцентной уверенности. Вот и хочу прояснить некоторые моменты. Извини, большего сказать не могу.

— Ты очень странная.

Наташа, уже собравшаяся было уходить, замерла. Развернулась. Мелисса даже вздрогнула, такая грусть была в ее глазах.

— Думаешь, я этого не знаю? Или, думаешь, это легко? Порой я мечтаю быть обычной блондинкой, у которой одни наряды в голове. Таким очень легко живется. Наверное, я не просто так выбрала такую роль, а исполнила свое тайное желание. Но знаешь… еще мне нравиться докапываться до скрытой правды, общаться с разными интересными людьми. — Наташ развела руками. — Извини. Или прими меня такой, какая я есть или постарайся забыть обо мне, как только я уеду с Торея. Переделать себя я не смогу… да и не хочу.

— Тогда скажи хоть, зачем, ты так выступила на собрание?

— Собрание… — Наташа сморщилась и почесала нос. — Какая глупость. Какой вообще смысл в этом был? Магистрат хотел покрасоваться перед всеми и показать, что что-то делает? А реально они ведь так могли помешать, что… Впрочем, что не делается, все к лучшему — в данном случае они здорово мне помогли. Ладно, извини, но мне уже некогда, и так задержалась дольше, чем рассчитывала.

Мелисса проводила девушку хмурым взглядом, потом задумалась над тем, что она сказала. Убийства, смерть сестры Ройса… неужели она, занимаясь этим делом походя, действительно узнала убийцу? И почему не может сказать без полной уверенности? Сама она не сказала бы только в одном случае — если… Но это же невозможно! Этого не может быть! Но если это правда, тогда… Господи, Ройс, только не это!

Совсем в расстроенных чувствах девушка отправилась к выходу, села в карету, которую вызвал специально для нее отец, и велела отвезти ее домой, совсем забыв, что Ройс просил ехать к нему. Дома она часа два металась по комнате, пытаясь успокоиться, но только сильнее заводя себя. Лучше бы она не разговаривала с этой Призванной.

— К вам ваши друзья, госпожа, — возвестил слуга.

— Друзья? — Только сейчас Мелисса вспомнила, что ее ждали.

— Знаешь, это уже ни в какие ворота! — влетел в гостиную Ройс, спешащий следом Торен безуспешно пытался его успокоить. — Мало того, что Фелона пропала, так теперь еще и ты куда-то делась! Ты знаешь, как мы переживали, когда ты не приехала спустя два часа, как мы расстались?

— Извините… я… я сначала Фелону разыскивала, потом ее уговаривала… совсем забыла о договоренности.

Врать Мелисса совсем не умела и сейчас отчаянно надеялась, что ни Ройс, ни Торен не заметят ее лжи, пока они рассержены.

— Ты от Фелоны заразилась глупостью? — поинтересовался Ройс, все еще сердясь.

Мелисса тут же ухватилась за возможность сменить тему.

— Зря ты так про нее. Фелона очень умная, она просто не хочет этого показывать, вот и прячется за маской.

— Это ты так пошутила? — удивился Торен.

— Это вы дураки! Вы увидели то, что она хотела вам показать, и успокоились, даже не замечая всего того, что не укладывается в вашу стройную картину. А я больше вас всех с ней разговаривала, потому знаю, что говорю.

— Опять об этом? — неожиданно донесся до ребят из-за двери раздраженный голос отца Мелиссы. Тот, кто ему отвечал, говорил тише, и его расслышать не получилось, даже непонятно было, кто собеседник.

— …

— Нет, нет и нет! И у тебя ничего не получится сделать, поскольку нет никакого нарушения!

— …

— Это угроза?

— …

— Тогда до свидания.

Хлопнула дверь. Спустя минуту в гостиную стремительно ворвался Ларшен Тирен, заметил ребят и замер.

— Много слышали? — спросил он, придя в себя.

— Ты говорил слишком громко, но мы не слышали с кем.

— Не слышали? — Ларшен раздраженно махнул рукой. — Эта Призванная берет на себя слишком много! Никто еще не разговаривал так со мной!

— Что?!! Призванная приехала?! — Ройс даже вскочил. — Она здесь?!

Ларшен нахмурился, видно было, с каким усилием он взял себя в руки.

— Нет еще.

— Но вы сказали…

— Я по связи общался. Корабль уже недалеко и дальности хватает для связных пластин.

Врать Ларшен умел лучше Мелиссы, потому Ройс поверил, а вот Мелисса своего отца знала лучше. К тому же она точно знала, что Призванная уже давно на острове. Но вот чего она не знала, так это того, что отец знает про Призванную. До сего момента она полагала, что о присутствии на Торее Наташи знает только отец Торена, как командующий. Она даже не уверена, что председатель знает. Точнее знать, он может и знает, но вот точно ее не видел ни разу, иначе как-то обязательно дал бы понять это на собрании. Впрочем, очень может быть, что Наташа открылась отцу только сейчас по каким-то своим соображениям. И если это так, значит, разговор шел о делах отца, касающихся общества Амур. Только попытка надавить на него с этой стороны могла вызвать такую его реакцию. Его всегда раздражало, когда кто-то пытался указывать ему на аморальность действий.

— Мораль? Мораль определяется законом! Или вы считаете, что наши сенаторы аморальные люди? И если закон разрешает что-то, значит это что-то вполне морально, — всегда отвечал он в таких случаях. — А все эти разговоры оставьте в пользу бедных. Это они пусть думают о морали, если им не хватает соображения заработать.

Именно такая позиция отца и вызвала их разлад. Пока была жива мама, она еще как-то умела сдержать его порывы, но когда ее не стало, для отца не осталось авторитетов. Вот тогда он развернулся по полной. И именно тогда общество Амур, действующее ранее полулегально и очень осторожно, стало чуть ли не официальной организацией лицея.

— Ваши дочери идут в общество? Значит хотят. Если бы вы правильно их воспитывали, как я свою, они бы ни за что не пошли ни в какие общества, — отвечал он жалобщикам. Урезонить его не смогли ни Артер Леройс, ни Жерар Реордан — отец Ройса.

Вот сейчас Мелисса и гадала, о чем именно ее отец разговаривал с Наташей и почему так рассержен? И зачем Наташа вообще ввязалась в этот спор? Не дура ведь и должна понимать, что если даже дочь ничего не может сделать, то ее он тем более не послушает, будь она хоть десять раз Призванной. Значит ли это, что разговор этот она затеяла из-за поиска убийцы? Если это так, то означает ли это, что Наташа подозревает ее отца в соучастии в убийстве?

Вот еще одна головная боль! Мало ей о Ройсе переживать, сейчас еще и об отце волноваться приходится. Чем бы он ни занимался, какие бы ссоры у них не возникали, но он оставался ее отцом, и она волновалась за него.

«Все плохо! Все очень плохо!» — лихорадочно размышляла Мелисса, пытаясь хоть как-то успокоиться. В конце концов решила, что сейчас лучше всего перестать волноваться — сменить обстановку и сразу вспомнила, что их приглашал профессор Кардегайл. Она даже испытала к нему благодарность за это. Все лучше, чем сидеть дома или у Ройса и волноваться.

Девушка быстро глянула на часы. Почти час дня. Профессор точное время не называл, сказал только после обеда, так что можно уже и идти в гости — все лучше, чем попусту переживать. Ладно бы она хоть как-то могла повлиять на ситуацию, а так…

Сейчас Мелисса очень хотела встретиться с Наташей и все-таки вытрясти из нее все, лишь бы избавиться от этой неопределенности. Пусть даже самое страшное случиться, лишь бы не эта неопределенность. Даже если ее отец окажется виноватым вместе с директором Тинефсом, она будет знать, как поступить — от переезда, конечно, придется отказаться, отцу понадобится вся ее поддержка… Но сейчас это чувство непонимания и полнейшего бессилия… никогда Мелисса не испытывала ничего хуже. А еще осознание того, что если она попытается сделать что-то без четкого понимания ситуации, то это может привести к прямо противоположному результату, а потому сейчас лучше молчать и даже не делиться ни с кем своими переживаниями. Эти проблемы она должна вынести одна, как бы ни хотелось получить помощь от Торена или Ройса. Зная их характер, можно быть уверенными, что они кинутся в бой, не разобравшись, и наломают дров. Потому она сейчас и молчала, потому и не стала разоблачать ложь отца.

— Отец, я к Ройсу вместе с Тореном. — Мелисса не отпрашивалась, просто ставила в известность.

Ларшен повернулся к дочери.

— Почему ты не хочешь понять, что я все это делаю только для тебя? — Не дождавшись ответа, он покачал головой. — Рано или поздно ты поймешь это и еще спасибо скажешь. А вы возьмите карету, нечего прогуливаться пешком по городу в такой момент.

— Отец, тут же два шага…

— Не спорь! Бери. Вернешься в ней, я приказал слуге сопровождать тебя.

Мелисса пожала плечами и спорить не стала. В некоторые моменты отец становился очень упрямым, и с ним было проще согласиться, чем переубедить. Сейчас был как раз один из таких моментов.

Ехать все же пришлось сначала к Ройсу, хотя Мелисса и предложила сразу отправиться к профессору Кардегайлу. Но Ройс возразил, что они слишком поспешно выскочили из дома на ее поиски и даже не оделись нормально для похода по гостям.

— Он прав, Лисси, — развел руками Торен. — Мне бы тоже не мешало переодеться, так что заедем еще и ко мне. А чего ты вообще дергаешься? Приедем чуть позже, делов-то? Все равно Фелоны не будет до трех или четырех, сама сказала.

— Да лучше б ее вообще не было, — буркнул Ройс, что-то обдумывая. — Только из-за того, что она вечно таскается за нами, ее принимают за нашего друга.

— Да ладно тебе, Ройс, — на этот раз даже Торен встал на сторону Фелоны. — Зря ты так. Она неплохая девушка, хотя у нее и есть свои заскоки. Но, признаться, у тебя их тоже хватает. Например, твоя упёртость.

— Это верно, — поддержала приятеля Мелисса. — Что с сестрой, что с этим делом.

— А что с сестрой? — тут же вскинулся Ройс. — Что не так с моей сестрой?

— Все так… но знаешь, не стоит так на ней зацикливаться. Да, она погибла, это трагедия, но ты же сам ломаешь себе жизнь этими вечными поисками. А как узнал, что приезжает Призванная, так совсем с ума сошел, взялся доказывать зачем-то, что можешь ей помочь и ввязался в это дело.

— Ты что-то имеешь против того, чтобы я нашел убийцу сестры? Ты сама говорила…

— Ройс, прекрати! — поспешно вмешался Торен. — Ты сейчас наговоришь лишнего, я чувствую.

— Я уже неоднократно говорил, что если не хотите мне помочь, не надо, но если все же помогаете, то чего спорите?

— Ройс, а ты уверен, что стоит искать убийц? — все же озвучила свои опасения девушка. На нее с одинаковым недоумением уставились с двух сторон.

— Ты чего, Лисси? — поинтересовался Торен.

Мелисса тут же пошла на попятную:

— Ничего, просто волнуюсь за Ройса. Слишком уж он зациклился на этом.

— Есть такое, — согласился Торен. — Но потому я тоже хочу отыскать того подонка, может тогда он, наконец, успокоится.

Мелисса только вздохнула и замолчала. Кроме предчувствий и слов Наташи у нее ничего нет, а это слишком слабые аргументы.

В гости к профессору Ройс одел выходной костюм темного цвета с белым кружевным жабо, удобные полусапоги, которые он носил почти всегда вне лицея, сменили элегантные туфли. Застегнув золоченый пояс, он быстро оглядел себя в зеркало и кивнул.

— Нормально.

— Ты словно на прием в магистрат собираешься, — усмехнулась Мелисса.

Сама она переодеваться не стала, оставшись в том же платье, в которое переоделась, вернувшись из лицея — оно ее вполне устроило и для дружеского приема вполне подходило. Желание Ройса нарядиться в парадный костюм она совершенно не понимала.

— Это он хочет впечатление на Призванную произвести, — просветил ее Торен, усмехнувшись. — Мне отец сейчас по связи сообщил, что пришло известие о хорошем ветре и корабль с ней придет раньше почти на двенадцать часов. Он будет здесь завтра после обеда. Вот и тренируется.

— Заткнись, — беззлобно посоветовал Ройс, двигаясь к выходу. — Тебе бы тоже не помешало нормально одеться.

— Конечно, ваша светлость. Как скажете.

— Балабол.

Со всеми этими переодеваниями к дому профессору вся троица прибыла только после трех. Профессор, очевидно, заметил их из окна и вышел на крыльцо.

— А я вас, признаться, ждал раньше, — сообщил он, помогая девушке выбраться из кареты.

— Просто некоторые тут решили приодеться, — покосилась на приятеля Мелисса.

— Не для Фелоны, случайно? — лукаво улыбнулся Кардегайл.

Ройс аж подавился от такого предположения и отчаянно закашлялся.

— Ну вы и скажете, профессор.

— А что? Девушка она хорошая…

— Пожалуйста, профессор, — простонал Ройс.

— Ну как скажете. Вот только карету тут, боюсь, не поставить. Даже не знаю что делать. Дворик у меня сами видите какой, а в сарае моя коляска стоит и еще одна, а тем более такая большая карета, туда точно не влезет. Улица узкая и около дома ее тоже не оставишь. Гм…

Профессор залез в кошелек на поясе и достал оттуда несколько монет, протянул их кучеру.

— Вот что, любезный, там чуть дальше, метров через двести, будет небольшая площадка, на которой можно остановиться. А через дорогу будет замечательное кафе, отдохните. У вас же есть пластина вызова?

— Благодарствую, профессор, — обрадовался кучер. — А вызов как не быть, господа через него мне приказы и отдают, когда значится к выходу карету подать, а когда можно и распрягать ее.

— Вот и замечательно. Когда госпожа соберется уезжать, она тебе сообщит. Ступай, голубчик, ступай.

Кучер просительно повернулся к госпоже. Что б ни говорил ему профессор, но он все-таки слуга Тиренев, а значит, разрешение он может получить только от нее.

— Езжайте, — отпустила его девушка. — Только смотри там… норму знай.

— Конечно, госпожа, — обрадовался кучер. — Я ж разве не понимаю? На работе я себе позволяю совсем чуть-чуть, — в доказательство он даже легонько раздвинул пальцы, показывая сколько это «чуть-чуть».

Мелисса только отмахнулась.

— Мы задержимся до вечера, так что быстро не жди, отдыхай.

Обрадованный слуга поспешно забрался на козлы и направил карету дальше по дороге, а остальные зашагали в дом. Кардегайл приглашающе распахнул перед ребятами дверь, а сам вошел последним.

— Проходите в гостиную, служанка уже стол накрыла, я сейчас чайник принесу.

— А служанка? — удивилась Мелисса.

— Э-э, — профессор расстроенно махнул рукой. — То ли дочка у нее там заболела, то ли племянница. Отпустил я ее. Попросил стол собрать и отпустил. Ну да ладно, что ж я совсем безрукий и чайник не вскипячу?

— О, профессор, тогда я вам помогу, — поспешно поднялась Мелисса.

— Буду весьма признателен. Помоги мне принести чашечки с вареньем, их я на кухне оставил. А вы сидите ребята, мы быстро.

Мелисса с профессором действительно обернулись минут за пять. Первым в комнату вошел Кардегайл, неся на вытянутых руках большущий серебряный чайник с кипятком, который он торжественно и осторожно водрузил в центр стола. Мелисса тут же расставила вазочки, наполненные разными сортами варенья, и вернулась на свое место.

— Ну вот и отлично! — профессор с гордостью оглядел накрытый стол. — Все-таки моя Марта замечательный человек! Такой стол собрала. Налетайте ребята, обещаю неповторимый вкус. Никто с моей Мартой в готовке не сравнится.

Едва они притупили к еде, как профессор вдруг поднял голову и прислушался к чему-то за окном. Вышел из-за стола и выглянул в окно.

— Ага, а вот и наша последняя гостью пожаловала. Вы тут оставайтесь, а я ее встречу.

— Пожаловала наша модница, — пробурчал Ройс, за что получил чувствительный тычок в бок от Мелиссы.

Скривившись, он обиженно поглядел на девушку, но выступать не стал, признавая, что погорячился.

Тут в гостиную вошел профессор и с шутливой торжественностью провозгласил:

— Госпожа Фелона кер Шеордан, — и тут же отошел в сторону, давая дорогу девушке.

Фелона игру приняла и в зал вплыла торжественной походкой, слегка придерживая белоснежное платье руками в таких же белоснежных перчатках. Ройс едва удержался, чтобы глаза не протереть, до этого дня он не замечал за Фелоной привычки ходить в перчатках. А уж бант, перехватывающий волосы с вплетенным в него жемчугом… Один он стоил больше, чем все их наряды вместе взятые. Платье… Платье явно вышло из ателье госпожи Клонье — слишком узнаваемо шикарным оно было. Теперь понятна реакция профессора — при виде такого, действительно полагаешь, что приехала как минимум принцесса.

— Не ждали? — оглядела сидящих за столом ребят Фелона. — А я пришла.

— Обалдеть, — непонятно к чему прошептал Торен, во все глаза глядя на девушку, за что и получил тычок от Мелиссы.

А вот профессор, похоже, вовсю наслаждался представлением и посмеивался у двери, пока Фелона шествовала, по-другому не скажешь, к своему месту.

Глава 9

Усевшись за стол, Фелона удивленно оглядел замерших ребят.

— А чего это вы делаете? — поинтересовалась она.

— Едим, — не нашел ничего лучше этого Ройс, разглядывая девушку.

Фелона вдруг смутилась и поправила прическу.

— Я тебе нравлюсь?

Ройс поперхнулся и под смех приятелей уверил, что выглядит она сногсшибательно, но не в том смысле, что она подумала.

— Ничего не поняла, — вздохнула Фелона, а внимательно наблюдавшая за ней Мелисса заметила мимолетную улыбку, промелькнувшую на губах. Кажется, она поняла, ради кого Призванная так нарядилась. Выглядела она действительно потрясающе… вот только… Мелисса знала о парике и сейчас прикидывала, как бы весь наряд смотрелся на ней с ее природными темными волосами и коротковатой стрижкой. Выходило малость… странно. Если верить Наташе, то волосы она стала отращивать относительно недавно, значит, раньше ее стрижка была короче. Представила и едва не фыркнула, вот тут все выглядело бы действительно нелепо. Теперь ясно, почему, по слухам, Призванная раньше не носила платьев. Она бы их тоже не носила, будь у нее такая короткая прическа. В этот момент девушка поймала на себе ехидный взгляд Призванной. Кажется, она догадалась, о чем думает Мелисса, которая сейчас пожалела, что сидит между мальчишками. В этот момент ей очень хотелось задать кое-какие вопросы, и лучше бы, чтобы их никто не слышал. Хм… А почему бы и нет?

— Ройс, будь другом, поменяйся местами с Фелоной. Пожалуйста. — Отработанный умоляющий взгляд и парень без споров вскочил, помог Фелоне пересесть, придержав стул, передвинул свои тарелки.

— Котик, — восхищенно протянула Фелона, разглядывая Мелиссу. — А можешь еще так же изобразить? Хочу научиться!

Фелона честно попыталась скопировать просящий взгляд Мелиссы, но получилось у нее скорее требовательно, чем просяще.

— Ха-ха, — прыснула Мелисса. — «Если немедленно не дашь, что я хочу, пожалеешь», — перевела она выражение на лице подруги.

Парни сделали вид, что ничего не заметили и уткнулись в тарелки. По опыту известно, что в такие беседы девушек лучше не лезть, прилетит от обеих. Но профессор смеялся радостно и самозабвенно.

— Эх, молодежь! — воскликнул он, когда немного успокоился. — Знаете, я ведь в лицей пошел работать как раз, чтобы наблюдать такое вот бесхитростное поведение еще беззаботных детей. Общаясь с детьми, я сам словно заряжаюсь их энергией молодости.

— Ага, сила юности с нами! — вскрикнула Фелона, вскидывая руку с сжатым кулаком.

Профессор снова рассмеялся.

— Точно. Как верно подмечено.

— Ну… то не мои слова, это цитата. У меня дома так один приятель любил кричать. Впрочем, кажется, он тоже кого-то цитировал, я, правда, так и не поняла, кто такой был этот Гай.

— Забавно. Ройс, как тебе не стыдно? Поухаживай за дамой. Видишь же, у нее еще тарелка пустая. Фелона, не стесняйся, бери все, что тебе нравится.

Обед или ужин, непонятно, что сейчас было с точки зрения профессора, прошел непринужденно и весело. Даже Ройс отложил свои бесконечные придирки к Фелоне и не стал комментировать, когда она в своей манере принялась рассуждать о моде и одеждах, рассказывая, какая мода по ее мнению будет лет через десять.

— Чувствуется знающий человек, — заметил профессор, после десятиминутной речи. — А вы, молодой человек, — обратился он к Ройсу, — напрасно морщитесь. «Сила в многообразии». Слышали такое выражение? А Фелона сразу видно разбирается в вопросе. Вам может и не нравится эта тема, но очень может быть, что сейчас перед нами сидит будущий великий модельер, который и будет формировать моду через десять лет.

Фелона едва заметно поморщилась, что опять-таки заметила только Мелисса, специально наблюдавшая за ней. Похоже, такая карьера Призванную не вдохновляла.

— Я очень много переняла у госпожи Клонье, — скромно призналась она. — Мне не хотелось бы составлять ей конкуренцию.

Ройс на такое признание фыркнул, а вот Торену оно неожиданно понравилось. Вот только Ройс не дал времени продолжить разговор на эту тему.

— Профессор, скажите, а зачем вы пригласили нас сегодня?

— Эх, какие же вы нетерпеливые, — вздохнул он, глянул на часы в углу, сделанные в виде крепостной башни, встал. — Давайте пройдем в другую комнату. Не стоит серьезные разговоры вести в царстве еды — это плохо сказывается на пищеварении.

Когда все разместились в креслах на закрытой веранде с другой стороны дома, профессор задумчиво потер переносицу, глянул на ребят, сидевших напротив.

— Скажите, вы действительно думаете, что Рекор убил девушек?

Такой вопрос удивил всех, даже Фелону.

— Мы же нашли их вещи у директора? — возразил Торен.

— Подбросили. Вы что, серьезно думаете, что в кабинет директора никто не заходит кроме него? Да вы сами тому пример. Кто угодно мог пробраться туда и подложить их. Я еще и по тому и не стал поднимать шуму, что сомневался в виновности его, даже заметив эти вещи.

— Но почему?

— Торен, вот скажи, ты бы стал хранить у себя в кабинете вещи убитых девушек, причем там, где их сможет увидеть любой посетитель?

— Я не собираюсь никого убивать.

Профессор отмахнулся.

— Я же не об этом. Вот представь себя на месте Рекора Тинефса. Ты убил, зачем-то забрал вещи жертв и положил у себя в кабинете… в качестве трофеев взял?

— С такой стороны я не задумывался, — растерялся он. — А вы сказали об этом моему отцу?

Профессор развел руками.

— Да как-то времени не было, он все с председателем магистрата господином Томсоном ходит. Наш председатель, кажется, решил принять личное участие в поимке преступника. А он бы меня слушать не стал, для него ведь все просто: есть преступник, его надо поймать, довести до всех жителей Тирея, что убийца пойман под его непосредственным руководством. Если я начну сомневаться в этой версии, боюсь, я стану чуть ли не личным врагом председателя, для которого уже все очевидно. А поговорить с твоим отцом наедине у меня не было времени. Потому я решил поделиться сомнениями с вами четверыми, кто и запустил весь этот процесс, а уж ты, Торен, доведешь, мои сомнения до отца. Я ведь не так уж и много прошу, правда?

— А почему вы решили поделиться своими сомнениями? — поинтересовалась Мелисса. — Вы же не любите директора? Вы часто с ним ругались.

— Любите, не любите. Я уже вышел из того возраста, когда мои поступки определяются чувствами. Директор, конечно, не очень хороший человек, но в убийстве, на мой взгляд, не виновен.

— Профессор, а вы не пробовали сделать себе нормальную прическу? Ваши вьющиеся темные волосы позволяют сделать такое… Вы бы стали таким загадочным, если их еще немного завить и отрастить. Представляете, локоны, спадающие с плеч, мантия… настоящий профессор магии.

— Простите? — растерялся Кардегайл, непонимающе глядя на разглядывающую его Фелону.

— Я говорю, что вам надо волосы отрастить подлиннее. Хотя бы как у директора. Вот его прическу ни с какой не спутаешь.

— Фелона, замолчи, — простонал Ройс. — Ты хоть понимаешь, о чем мы сейчас говорили?

— Конечно, — возмутилась девушка. — О директоре. Я потому и сравнила профессора и директора. Посмотрите, они одного роста, но какая разница в одежде! Директор всегда ходит в дорогих нарядах, его прическа идеальна, волосы ровно такой длины, какой нужно. А вот профессор совсем не следит за собой.

— Хм… верно, конечно, но у меня очень много других дел, кроме как следить за своими нарядами, — улыбнулся Кардегайл. — Но я воспользуюсь твоими советами позже, если не против. Поможешь мне?

— Конечно! — обрадовалась Фелона, повернулась к Ройсу, гордо вскинула голову и гымкнула.

Ройс устало прикрыл лицо рукой.

— Профессор, возвращаясь к разговору…

— Конечно, Ройс.

— У вас есть еще какие доказательства невиновности Рекора?

— Только то, что он не дурак, как я уже говорил. Он никогда не стал бы хранить у себя вещи убитых девушек.

— Я думаю, мой отец тоже это понимает, — согласился Торен. — Но я считаю, что все эти вопросы он хочет задать непосредственно господину Тинефсу когда его поймает.

— О… об этом я не подумал, — расстроился профессор. — Наверное, я не по делу влез со своими советами.

— Что вы, — поспешно заговорил Ройс, успокаивая Кардегайла. — Никто из нас ведь даже не подумал об этом…

— Ну вам простительно, — слабо улыбнулся профессор.

— Скажите, профессор, — снова вмешалась Фелона. — А почему вы не можете стать магом?

В комнате воцарилась тишина. На Фелону смотрели очень неодобрительно и осуждающе. Кардегайл вздрогнул, потом вздохнул.

— Бывает такое, что человек просто не способен концентрировать силу. Какое-то там нарушение в голове и нужной концентрации не получается.

— А разве нельзя это исправить с помощью магии?

— Фелона, — прошипела ей в ухо Мелисса, но девушка только отмахнулась.

— Не надо так смотреть на вашего друга, — поспешил защитить девушку профессор. — Что же касается вопроса, то… этот вопрос изучали многие. Иногда, казалось, решение близко, но всякий раз срывалось. Пока никому проблему решить не удалось. К тому же любая магия очень недолговечна. Любое заклинание держится не более десяти минут, после чего распадается.

— А, ошон, знаю.

— Верно. Ошон позволяет стабилизировать заклинания. Но ведь нечего стабилизировать, если решение не найдено. К тому же я давно уже смирился с этим и доволен как теоретик и разработчик многих новых заклинаний. Пусть сам их не могу использовать, так другие ими пользуются. Простите, я вас ненадолго покину, скоро вернусь.

Едва профессор вышел, как Фелоне досталось со всех сторон, даже Мелисса высказалась по поводу ее черствости, хотя обычно защищала перед друзьями. Под общими нападками, Фелона сначала пыталась отбиться, потом подняла руки.

— Ладно-ладно, я признаю, что я черствая неблагодарная и вообще хам, каких свет не видел. Но я же не знала, что профессор так резко отреагирует на мои вопросы? Я просто любопытство удовлетворяла.

— А меня не могла спросить? — накинулась на подругу Мелисса. — Я бы тебе и сама все объяснила.

— Я же не знала, что ты такой специалист в магии.

— Слушай, ты серьезно думаешь, что проблема профессора неизвестна ученикам лицея? Одно время, — вдруг призналась Мелисса, — я даже мечтала стать магическим врачом и помочь профессору вылечиться.

— Я польщен, но я действительно уже давно смирился со своей ущербностью, — вдруг раздалось от двери. Профессор вошел в комнату и вернулся на место, положив на стол перед Фелоной книгу. — Вот, если тебе действительно интересно и это не праздное любопытство, тут все написано. Книга не очень большая и написана очень простым языком. Ройс, Торен, не надо ругать друга, она же не со зла.

— Конечно, не со зла, — пробурчал Ройс. — Где там у нее в голове злу поместиться, если всё тряпками занято.

— Ройс!

— Извините, профессор.

— Ты не передо мной извиняйся.

— А перед ней-то за что? — возмутился юноша.

— Ро-ойс!

— Хорошо, профессор. Только из уважения к вам. Фелона, прости меня пожалуйста, я был с тобой слишком резким.

Девушка кивнула.

— Извинения принимаются.

Что бы как-то сгладить возникшую неловкость, профессор достал игру, похожую на шахматы и предложил сразиться. Фелона отказалась, сославшись на то, что знает только как ходят фигуры.

— Но я с интересом посмотрю, может, и научусь чему.

Ройс одарил девушку насмешливым взглядом, но воздержался от замечаний.

Сыграли три партии, все выиграл профессор. При этом к удивлению Фелоны лучше всех из троих друзей играла Мелисса и против профессора она продержалась дольше всех. При этом профессор после признался, что испытал несколько неприятных моментов.

— Мелисса, ты вполне могла меня подловить один раз.

Пообсуждали проведенную партию, после чего Фелона взглянула на часы и сообщила, что уже около восьми вечери и им, в общем-то, пора уже собираться по домам.

— Подождите минутку, — с кряхтеньем поднялся профессор. — Я кое-какие подарки вам приготовил. И еще, Торен, все-таки доведи до своего отца мое мнение о директоре.

— Конечно, профессор. Сразу, как вернусь, поговорю с ним.

— Вот и словно. А то неспокойно мне с этим обвинением. На председателя вообще никакой надежды, ему все равно кого обвинить, лишь бы это помогло ему выиграть предстоящие выборы.

— Профессор, уверяю, мой отец совершенно не такой. Он хочет найти настоящего убийцу.

— Твой отец, Торен, один из немногих исключений. Ты должен гордиться им. А сейчас подождите меня, никуда не уходите, я кое-что покажу.

Профессор неторопливо вышел из комнаты. Фелона поднялась из кресла, потянулась, несколько раз присела, помахала руками, ногами, наклонилась вперед-назад, вправо-влево.

— Ты чего это? — удивилась мелисса, наблюдавшая за ней.

— Пока сидела, все тело затекло, — буркнула Фелона.

— Хм… Слушай, все спросить тебя хотела. А чего ты сегодня весь день в перчатках ходишь? Ни разу не сняла.

— Эти? — Фелона внимательно рассмотрела легкие матерчатые перчатки у себя на руках так, словно впервые их увидела. — Ничего ты не понимаешь: перчатки — лучшее средство защиты женских рук, чтобы они были мягкими и шелковистыми… руки, в смысле, не перчатки.

— Я догадалась, — улыбнулась Мелисса.

— А еще они хорошая защита самой девушки.

— Это как? — невольно заинтересовался Ройс.

— О! Я тебе как-нибудь продемонстрирую это, обещаю.

Торен глянул на дверь.

— Что-то профессора давно нет…

Звон разбитого стекла в соседней комнате был ему ответом. Ребята вздрогнули и испуганно переглянулись. Замерли, не понимая, что делать. Только Фелона вдруг напряглась и пристально уставилась на дверь.

— Мелисса! — от голоса Фелоны захотелось встать по стойке смирно и немедленно броситься выполнять приказ. — Присмотри за этими приятелями, чтоб не натворили чего.

Сама она уверенно шагнула к двери, но дойти не успела, она распахнулась навстречу, и в комнату вошел человек в длинном плаще, скрывающем всю фигуру и в маске, закрывающей все лицо.

— Волосы, — испуганно прошептал за спиной Фелоны Торен. И действительно с краю маски виднелся небольшой клок светлых директорских волос. Перепутать их было сложно, а их длина, похоже, сыграла с директором дурную шутку, поскольку помешала как следует спрятать их под маской.

— Тихо! — прошипела в ответ Фелона, чуть повернув голову и снова уставилась на вошедшего.

— Молчать! — прохрипел человек, закашлялся, но через мгновение сумел справиться. — Как же вы мне надоели!

— Взаимно, — буркнула Фелона.

— Фелона, — попросил испуганный Ройс. — Не зли его. Видишь, у него нож.

Нож действительно был большой, таким и голову снести можно одним махом.

— Так, ребятки, быстро и осторожно достали свои пластины связи и положили их на стол, а то… — Он вдруг шагнул вперед, поднял свой тесак и коснулся шеи, стоявшей впереди Фелоны. Та сглотнула, по виску прокатилась капелька пота. Испуг девушки, кажется, понравился пришельцу. — Быстро, я сказал! Или увидите, как эта очаровательная головка окажется у ваших ног!

Первым очнулся Ройс. Осторожно, стараясь не делать резких движений, он медленно достал платину из нагрудного кармана, положил ее на стол.

— Отойди к стене! Вон к той. Быстро. А теперь ты, Торен!

Торен положил свою пластину рядом с пластиной Ройса и присоединился к приятелю у стены. Мелисса просьбы дожидаться не стала и положила свою пластину связи без понуканий. Встала рядом с Тореном и испуганно прижалась к нему.

— Ребята, поверьте, я не хочу причинять вам вреда, но мне нужно было кое-что забрать у этого старого маразматика профессора, а он, к сожалению, не согласился мне отдать эту вещь…

— Вы убили профессора? — вскрикнул Торен.

— Может да… а может и нет, — хрипло хмыкнул незваный гость. — В комнате валяется, когда стукнул его по голове. Может и умер, но вряд ли, я не сильно бил. Так что глядишь и выживет. А сейчас что касается вас… — Ну-ка, блондиночка, положи свою пластину на стол, рядом с остальными. Быстренько.

Фелона аккуратно достала свою пластину и положила ее на стол. Гость тесаком оттеснил Фелону в сторону, шагнул к столу и рубанул сразу по всем пластинам, перерубив их.

— Вот так. — Гость ясно успокоился и даже расслабился. — Как я уже говорил, зла я вам не желаю, но своя шкура ближе к телу. Потому сейчас вы выпьете воду со снотворным и заснете часика на три. Когда проснетесь, я буду уже далеко. А чтобы вы не делали глупостей, вашу блондинистую подружку я захвачу с собой.

— Пожалуйста, нет! — испуганно вскрикнула Фелона.

— Заткнись! Будешь вести себя хорошо, вскоре вернешься к своим друзьям.

— Вы врете! Вы меня хотите убить так же, как тех девушек, которых вы убили раньше!

Гость хмыкнул.

— Может и да… а может и нет. Как повезет тебе, деточка. Если бы ты знала, как я ненавижу таких, как ты, богатеньких, которым все само идет в руки. А я же вынужден… — Тут гость осекся, сообразив, что едва себя не выдал. — В общем так, ты, Мелисса, ну-ка, вон из того графина налей в стаканы воды. Быстро!

Мелисса не сдвинулась с места, только испуганно задрожала.

— Быстро, — поторопил ее гость.

— Вы же видите, что она боится! Давайте я сделаю, — вышел вперед Торен.

— Ну давай, кавалер. Три стакана. Быстро.

Руки Торена отчетливо дрожали, но он справился. Гость достал из кармана три бумажных пакетика.

— Каждый сыпь в стакан, — кинул он их Торену.

— А это точно не яд?

— Придурок! Если бы я хотел вас убить, поотрубал бы головы и свалил. Но, как я уже говорил, вам просто не повезло оказаться у профессора в тот момент, когда я заглянул к нему в гости. К большому счастью для вас, я очень добрый человек, а потом не злите меня. Сыпь порошок из пакетиков в стакан и пейте.

— А Фелона? — поинтересовался от стены Ройс.

— А ей не повезло. Парень, радуйся, что я кого из твоих друзей не беру. Тебе же вроде она никогда не нравилась? Вот и радуйся, что вскоре с ней расстанешься, — Гость неприятно рассмеялся. — Возможно, даже навсегда.

— Отпустите ее, я пойду с вами, — неожиданно предложил Ройс.

— Что бы ты что-то устроил? — Гость опять хмыкнул. — Со мной пойдет либо Фелона, либо Мелисса. Парень, я даю тебе возможность выбора. Ну? Быстренько выбирай, кто пойдет со мной?

Ройс растерянно замер. Оглянулся на бледную Мелиссу, посмотрел на неестественно прямую Фелону, замершую перед гостем.

— Парень, выбирай поскорее, иначе двоих заберу.

Фелона вдруг отмерла и посмотрела на гостя.

— Я слышала о таком приеме. Но ведь вы все равно возьмете только меня. И отпускать меня вы тоже не намерены. Мне ведь приготовлена та же участь, что и тем девушкам?

Гость на мгновение растерялся.

— А ты не такая идиотка, как полагает твой приятель.

Ребята в ужасе замерли.

— Нет, вы не можете!

— А ну назад, Торен! То, что я не хочу убивать вас, вовсе не значит, что я не сделаю этого, если вы меня принудите! По одному подходите к столу и пейте воду. Быстро. Сами решайте, кто будет первым.

Вдруг Фелона шагнула к гостю. Тот повернул к ней голову, дернул руку с тесаком.

— Прошу вас, — вдруг взмолилась девушка, — прижимая руки к груди. — Не убивайте меня! Я ведь еще слишком молода, чтобы умирать! Прошу вас. — Девушка всхлипнула и тут же стала размазывать слезы по лицу.

— Хм… — Гость вдруг покосился на Мелиссу. — В таком случае тебя заменит Мелисса. Ты согласна, чтобы твоя подруга умерла вместо тебя?

— Да! — обрадовалась Фелона и еще раз шагнула к нему. — Конечно! Возьмите ее, только не трогайте меня!

— Вот как… А они так о вас переживали, — притворно огорчился гость. — Люди везде одинаковы — переживают только о себе. — Он посмотрел на замерших у стены ребят. — Хороший урок для вас будет.

И тут, воспользовавшись, что гость на миг потерял ее из виду, Фелона сделала последний шаг и положила руку на грудь гостю. Треск, грохот небольшого взрыва и гостя буквально отшвырнуло к стене.

Фелона подняла правую руку с перчаткой и осмотрела ее.

— Хорошая вещь, — сообщила она. — Почти шокер. — Потом пояснила для ошарашенных ребят: — Мой дядя сделал, он маг. Жаль только одноразовая вещь, потом заряжать надо. Мелисса, говорила же я тебе, что перчатки — лучшее средство для защиты девушки.

Гость со стоном поднялся и подобрал тесак.

— Одноразовая? — прохрипел он. — Девочка, молись, умирать ты будешь медленно. — Он сделал один неуверенный шаг, второй.

Фелона настороженно наблюдала за ним, поморщилась. Вдруг шагнула вперед и положила ему на грудь левую руку. Снова треск, грохот, но слабее. Мужчину хоть и откинуло назад, но он устоял.

— У меня две руки, идиот, — пояснила Фелона. — А значит и две перчатки. — Она снова их рассмотрела и поморщилась. — Все-таки слабоваты они. Надо будет попросить дядю усилить разряд.

— Э-э-э… — наконец отошел от шока Ройс. — Он еще на ногах и скоро придет в себя.

Фелона подняла голову и посмотрела на пошатывающегося гостя. Возвела глаза к потолку и вопросила у него:

— Ну вы там скоро!? Или мне так и отбиваться от маньяка в одиночку?

Словно по сигналу вылетело окно в комнате, и в помещение впрыгнул мужчина, в котором ребята с удивлением узнали нанятого охранника из лицея, с мечом.

— Дарк, ну тебя только за смертью посылать! — возмутилась Фелона.

Ворвавшийся ответить не успел, с петель слетела дверь в комнату и в помещение ворвались еще трое солдат, за которыми прошел и отец Торена — Артер. Хмуро огляделся, повернулся к Фелоне.

— А вам не кажется, госпожа Призванная, что втравливать в ваши дела детей уже чересчур?

— Эй, между прочим, я не старше их! — возмутилась Фелона. — К тому же им ничего не угрожало. Сами все слышали.

— Что здесь происходит? — Очнулся Ройс, переводя шокированный взгляд с Фелоны на отца Торена. Потом его взгляд остановился на Фелоне. — Ты Призванная?!

Фелона вздохнула. Аккуратно сняла парик, положила его на стул, неторопливо подошла к Ройсу.

— Как же давно я об этом мечтала, — сообщила она ему, после чего треснула юношу по лбу. Не сильно, но чувствительно.

— Эй!

А вот то, что за всей шумихой забыли о госте, было большой ошибкой, но он напомнил о себе сам. Пока все разглядывали Фелону, неожиданно ставшую Призванной, он сумел добраться до двери в другую комнату. Когда его маневры заметили, было уже поздно.

— Назад! — заорал он. — Тут в комнате профессор лежит! Еще шаг и я его убью.

Солдаты замерли, а Фелона укоризненно покосилась на Дарка Врома.

— Я ваш телохранитель, госпожа Наташа, — отрезал он. — Убийцу должны были люди Леройса схватить.

— Ну что за идиотизм! — простонала Фелона, развернулась к убийце, выглядывающему из-за двери. — Чего вы хотите?

— Карету к дому! Всех солдат позвать в эту комнату. Профессора я заберу с собой, если вы не будете делать глупостей, то вашего любимца я отпущу сразу, как только он перестанет быть мне нужен!

Фелона… Призванная…

Ройс потер лоб, покосился на девушку. Наташа, мысленно поправился он — получать в лоб больше не хотелось.

— Наташа…

— О, один удар в лоб просветляет память и ускоряет мыслительные способности. Эксперимент можно считать удачным. Надо будет запомнить.

— Прекрати! Ты считаешь, сейчас подходящее время для шуток? Директор же убьет профессора!

— Ах да. — Наташа словно только сейчас вспомнила о замершем у двери убийце. — Извините, но мы не можем вас отпустить.

— Значит, я сейчас отрежу голову профессору и выкину ее к вам. Меня вы поймаете…

— А вот этого вы точно не сделаете, — уверенно заявила Наташа. — Лучше сдавайтесь.

Глава 10

На мгновение в комнате воцарилась тишина. Артер Леройс мрачно разглядывал убийцу у двери, Ройс растерянно посматривал на Наташу. Только Мелисса дернулась к комнате, но была вовремя схвачена за руку Тореном.

— Наташа, там профессор! — воскликнула она, когда сообразила, что бежать к убийце не самое лучшее решение.

Наташа оглянулась, кивнула и снова вернулась к созерцанию убийцы.

— Дом окружен и в окно вам не выбраться, — Наташа на всякий случай обернулась к Артеру Леройсу за подтверждением и тот кивнул. — А не сделаете вы этого потому, что трудно отрубить самому себе голову. Профессор, заканчивайте уже представление.

— Что? — ахнул за спиной Ройс. — Профессор?

Убийца замер.

— Что за шутки?

— Если я не права, покажите нам профессора. Вытащите его из комнаты и покажите. Профессор, игра окончена.

— Пока я буду его вытаскивать, вы ворветесь? Нашли дурака!

— Ладно, — вздохнула Наташа, — пора заканчивать балаган. Дарк, вы были по тому адресу, который вам сообщил тот мальчишка?

— Конечно.

— Господин Леройс, пригласите гостя.

Артер повернулся к двери и что-то тихо сказал одному из солдат. Тот выскочил наружу и через мгновение вернулся с потрепанным бледным мужчиной в мятой и местами рваной одежде.

— Господин Тинефс, — ахнула Мелисса. — Значит это…

— …на самом деле профессор Кардегайл, — подтвердила Наташа.

— Ты, скотина!!! — директор рванулся к профессору, но был остановлен солдатами и за руки оттащен в угол.

— Господин Тинефс, если будете вести себя несдержанно, то вас выведут отсюда.

Директор еще пару раз дернулся, но, сообразив, что вырваться из крепких рук солдат не получится, успокоился.

— Все! Отпустите. Не буду ничего делать.

Наташа подозрительно посмотрела на директора. Что-то ей показалось странным в его порыве. Словно он не гневался, а играл гнев. Но времени обдумать это не было.

Профессор обреченно вздохнул, вышел из комнаты и стянул с себя маску, на пол упал отрезанный локон директорских волос.

— Значит, догадалась… Когда, интересно…

Наташа пожала плечами.

— Еще до того, как сюда приехала. Вы первый попали под подозрение. Господин Леройс, пусть кто-нибудь осмотрит коляску профессора, там должен быть рулон водонепроницаемой ткани. Прикажите принести его сюда.

— Значит, и об этом знаешь… — Профессор выронил тесак и устало плюхнулся на стул. — Скажешь, почему меня стала подозревать?

— Почему нет? Профессор, вы же знаете, кто такие Призванные? Я из мира, где магии нет, но есть много сумасшедших, которые в нее верят. И, в частности, верят, что ритуалы могут дать им силы… Когда я узнала, что вы не можете использовать магию, я подумала, почему бы не попытаться вернуть ее ритуалом? И я подробно расспросила своего дядю, он бывший член Совета Магов. Он, в принципе, не отрицал такой возможности, но считал, что ритуал должен быть очень сложным. И сказал еще, что такого не существует… что еще больше показывало на вас. Кому, как не видному теоретику магии, автору многих заклинаний, под силу разработать такой ритуал?

— Вот как? — профессор горько улыбнулся. — Значит, все мои попытки запутать следы были зря? Выходит, ты все время со мной играла как кот с мышкой? Забавно было?

— Играла? — удивилась Наташа. — О, нет, профессор, играть с такими как вы — себя не уважать. Видите ли, все, что у меня было — мои ощущения и логические рассуждения, которые суду не предъявишь. У меня не было доказательств, потому и пришлось прибегнуть к хитрости и прибыть сюда раньше запланированного срока, чтобы заставить вас действовать, пока вы уверены, что меня тут нет. Я была уверена, что как только вы узнаете, что должна приехать Призванная, то постараетесь замести следы. А лучше всего это сделать — свалив вину на другого. А мне оставалось следить за вами и пытаться разобраться с убийствами. Первое было слишком давно и осталось слишком мало следов, а вот со вторым мне повезло больше. Господин Леройс, ваш старший сын здесь?

— Здесь, как вы и просили.

— Можно его позвать?

— А я уж думал обо мне забыли. — Дарий быстро прошел в комнату, глянул на профессора, поморщился. — Профессор… я так вам верил… Я готов был поклоняться вам…

— Дарий, еще будет время. Помнишь, я просила вспомнить о мебели у печи? Ты показал разрезанный диван?

— Ну да. — Дарий быстро сварганил иллюзию, показывающую сваленную мебель у печи.

Наташа залезла в сумку и достала кусок ткани в крови.

— Это мы нашли на том месте. Еще спорили, кровь это или нет. Ройс, это кровь, поверь, я ее узнаю в любом виде, тем более проверить нет ничего сложного и такие вещи обязательно проверяются, а не отмахиваются на том основании, что крови там быть не может, а если есть, то рабочие могли пораниться.

Ройс поморщился.

— И откуда она там взялась?

— А вот из этого дивана. Сейчас…

Как раз в этот момент вошел солдат и бросил на пол скатанный рулон водонепроницаемой ткани. Наташа подошла к нему и хорошенько пнула, разворачивая, потом добавила, раскрывая больше. И еще раз, пока весь рулон не раскатился по полу гостиный — на всеобщее обозрение предстала нарисованная сложнейшая магическая печать. Наташа полюбовалась ею и повернулась к Ройсу.

— Вот почему между убийствами прошла неделя — такую печать быстрее, чем за несколько дней не нарисуешь, а потом еще день-два нужно для проверки, ошибка же здесь недопустима. Господин Леройс, ткань водонепроницаемая, потому следов крови в сарае и не было.

— А перепачканную кровью ткань повторно не использовать и ее надо куда-то девать. И Кардегайл спрятал ее в обшивку дивана, который утром должны были сжечь, — хмуро кивнул Артер Леройс и повернулся к такому же мрачному офицеру. — Лартен, посмотри, кто осматривал территорию лицея и в частности то место, где была свалена мебель. Убедись, что в течение следующего месяца те орлы будут охранять только туалеты в казарме.

— Подожди, — торопливо заговорил Ройс, боясь, что перебьют. — Если причина убийства через неделю только в этом, то почему профессор хотел убить тебя именно сегодня вечером? Ведь в этом не было смысла?

— Смысл был. Ты сделал эту закономерность реальностью.

— Я? — изумился Ройс.

— Именно ты. Ты столько раз всем говорил о ней, что об этом не слышал разве что ленивый. Вот профессор и решил сделать твою закономерность реальностью. Насколько я понимаю, жертва ему еще была нужна? — Наташа повернулась к профессору.

Тот несколько секунд выдерживал ее взгляд, потом усмехнулся.

— По моим расчетам еще две жертвы и у меня все получилось бы.

— Две… — Наташа нахмурилась. — Ну да… В общем, раз ему жертва еще была нужна, то лучше всего сделать это до моего приезда и свалить все на кого-то другого. С этой целью профессор ловко навел подозрения на директора и даже подкинул в его кабинет вещи убитых девушек, намекнув об этом нашей компании, — Наташа насмешливо оглядела Ройса, Торена и Мелиссу.

— Скотина, — опять прошипел из угла директор.

— Ройс, конечно же, — продолжила Наташа, — не удержался и тут же кинулся проверять подозрения профессора. — Ройс покраснел и отвернулся, попутно бросив гневный взгляд на Кардегайла. — И так же естественно мы нашли вещи погибших. Профессор, я несколько раз проверяла, а потом и Торена заставила проверить. С места посетителя от двери до стола их заметить невозможно. Одна вещь лежала вообще в ящике стола, а другую спрятали за вазой.

— Так ты потому гоняла меня, заставляя смотреть? — догадался Ройс.

— Именно. Мне было интересно, что же такого профессор подозрительного увидел, чего я при всем внимании не нашла. Собственно, я знала, зачем нас сюда направили, но было все же интересно. Кстати, профессор, я потом отправила слугу разыскать вашу водонепроницаемую ткань, он даже купил рулон. Угадайте, когда он спросил продавца, кто еще покупал у него этой ткани, кого он назвал? И что он ответил, когда спросили, сколько вы ее покупали этой ткани? После этого сложить два и два было делом техники. Правда, я немного засомневалась, когда у меня не получилось ничего написать на ней, но, к счастью, в вашем кабинете… Да-да, мы не только директорский кабинет осмотрели, но и ваш. Подозрительного там, как я и ожидала, ничего не нашлось, зато Мелисса показала очень интересную вещь, карбонитовую тушь. Кстати, профессор, откуда у вас ошон? Это ведь он был у вас на столе?

— И это заметила? Никто не понял, что это за фигурки…

— После дела у Гринверов, я ошон узнаю в любой вещи. Кстати, не боитесь, что его украдут? Он ведь сколько стоит… А без него, как я понимаю, никакой ваш ритуал невозможен.

— Ха. Что б ты понимала, девчонка. Это мой ошон! Я его двадцать лет создавал, знал, что рано или поздно понадобится. А вынести… Жаль, что не попробовала. Одной Призванной стало бы меньше.

— Ну я что-то такое предполагала, — совершенно спокойно отозвалась Наташа. — Ясно же, что такую ценность не оставят без охраны. А узнать его… некому узнавать. Единственный, кто мог его опознать, вы. Дарий… Дарий, ты когда-нибудь видел ошон?

— Нет. Те фигурки я видел на столе, но мне даже в голову не пришло… Кто же его так открыто держать будет?

— Вот! Никому не пришло. Это я одна такая параноик. Да и то узнала только потому, что видела уже его. Вот только чего я не предвидела, так это похищения директора. Господин Леройс, вы говорили отцу Мелиссы, что господин Тинефс незнакомцу дверь бы не открыл. А преподавателю лицея, уважаемому профессору магии? Думаю, Кардегайл нашел бы слова, которые заставили бы директора открыть дверь.

— Убеждал, что в лицее что-то случилось, — прошипел из угла Тинефс.

— А дальше дело техники. Нетрудно усыпить человека, который этого не ждет. Не знаю уж… хлороформ там или что подобное. По голове, наконец, стукнуть чем-нибудь. В общем, моя вина, не предусмотрела, хотя и могла бы предвидеть — улики-то против директора шаткие, зато его побег уже о многом говорит.

— Ты не предвидела, а я по твоей милости сутки связанным в каком-то сарае провалялся! Меня могли вообще убить!

Наташа нахмурилась.

— Не могли. Я была уверена, что Кардегайл вас сразу не убьет, ибо тогда не на кого станет вешать новый труп. Он же уже знал, что я спрашивала о времени смерти девушек и знал, что врач может это определить. Когда найдут ваше тело, а спрятать его надежно у профессора возможностей нет, быстро поймут, когда именно вы погибли и сообразят, что убить третью девушку вы не могли. Профессор, я нигде не ошибаюсь?

Кардегайл вдруг хрипло рассмеялся.

— Считаешь себя умной, да? Что ж, я действительно хотел повесить всех убитых на этого подонка. Эй, ты, считаешь себя лучше меня?

Директор, вопреки ожиданиям, не бросился спорить, а промолчал.

— Труднее было отыскать, где профессор держит директора, но тут мне помогли мальчишки с рынка. За несколько дежей они проследили за ним… профессор ведь не мог оставить директора совсем без внимания, да и было у меня подозрение, что то место, где держат Рекора Тинефса и есть место будущего преступления, так что профессор обязан был там появиться. Профессор, сегодня за вами с утра мальчишки таскались. Потом оставалось только проверить те места, где вы побывали. А раз после обеда вы ожидали в гости нас, то и посетить много мест не могли. Кстати, господин Леройс, я те четыре дежа, что мальчишкам отдала, потратила из собственного кармана. Надеюсь, ваш магистрат возместит мне траты?

— Не сомневаюсь, — хмуро кивнул Артер.

— Очень хорошо, — кивнула Наташа. — Ну а дальше вы, господин профессор, пригласили нас к себе и принялись убеждать, что директор невиновен, а потом разыграли эту небольшую комедию. Заранее отрезали локон директора, переоделись в длинный плащ, маска и директорский локон, словно случайно выглядывающий из него. Несколько характерных для него словечек, после чего все убеждены, что приходил директор. Потому, кстати, вы и не могли подмешать снотворное в еду, как я опасалась, вы должны были быть уверены, что «директора» узнали и Мелисса, и Торен, и Ройс. А потом они должны были всем подтвердить, что именно директор приходил и похитил Фелону кер Шеордан. Потом бы нашли ее труп с вырезанным сердцем, три свидетеля, что это сделал директор. А сам он… утонул при попытке бегства с острова на лодке. И выловили бы его тело где-нибудь на пляжу. А профессор остался бы весь в белом и совершенно тут не причем. Хороший план, профессор. Но знаете, три пакетика со снотворным у человека, который пришел навестить только вас и случайно наткнулся на ребят в гостях… ну не серьезно. Если бы я прибыла на корабле в положенный срок, а Фелона оказалась бы Фелоной… ну неужели я не обратила бы внимания на эти три пакетика? Их же специально приготовили как раз для троих. Четвертого усыплять не собирались.

— Я гений в магии… не в преступлениях, — криво усмехнулся профессор. — Не подумал. Досадно.

— А вот ваша психологическая игра… очень жестоко. Мелиссу вы ведь все равно не взяли бы. Как я поняла, вам требуются для жертв девушки с магическим даром. Мелисса таким не обладает. А вот меня вы обследовали и сказали, что дар у меня есть и большой.

Профессор снова криво усмехнулся.

— Я бы проиграл тут. Ты же Призванная. Твой дар, это не дар… это ты и есть. Отсюда и показания.

— Я сама состою из магии, — кивнула Фелона. — Именно это ваш прибор и показал. Но дара, в вашем понимании, у меня нет. Моя жертва ничего бы вам не дала. Я правильно поняла?

— Совершенно верно.

— Но скажите, почему? Неужели вам даже не было жалко этих девушек, профессор? Ведь вы же их знали! Они же учились у вас!

— Жалко? — профессор вдруг взорвался: — А ты знаешь, каково мне было? Я видел, каким резервом обладают эти девушки и видел, как они в пустую просаживают свою жизнь! Если бы я имел хотя бы десятую часть их сил… Думаешь, я ради себя это делал? Нет! Ты не представляешь, какие открытия я бы еще совершил! Весь мир бы сказал мне спасибо… а цена — жизни двух этих… этих, которые от безделья не знают чем себя занять и попались в сети директора с его обществом. Что их ждало? Публичный дом, а потом ранняя смерть? А так их жизни пошли на пользу науки! Они еще спасибо мне должны были сказать!

Наташа скривилась, но дослушала профессора до конца. Дождавшись, когда он замолчит, устало заметила:

— Профессор, если бы вы только знали, насколько сейчас не оригинальны. Но по мне, каждый свою жизнь проживает сам и только он сам решает, как ею распорядиться. Может со всех точек зрения они вели себя неправильно, и вы сейчас сказали правду и они действительно так бы и закончили свои жизни. Но это были их жизни! И только они решали, как им жить. Может вы правы, а может одна из них потом опомнилась бы и изменила себя. Но вы не оставили им никаких шансов. Господин Леройс, думаю, профессор нам больше не нужен, а нам еще дом осматривать.

Артер Леройс согласно кивнул, отдал короткий приказ офицеру, тот солдатам и профессора под конвоем вывели из дома.

Наташа развернулась к ребятам:

— Сейчас тут все будут очень заняты, да и поздно уже. Если хотите поговорить, приезжайте завтра к десяти утра ко мне.

— Но…

— Ройс, я уже поняла, что ты хочешь, давай поговорим в более спокойной обстановке — этот разговор не на ходу.

Ройс согласно кивнул.

— Договорились. Буду ждать… и это… извини, в общем… я вел себя как свинья.

— А я вела себя как блондинка, — хмыкнула Наташа. — Ладно, идите. Сейчас тут все разбирать по камешкам начнут.

Артер Леройс одобрительно кивнул и приказал солдатам проводить карету с детьми и возвращаться, только убедившись, что все они развезены по домам.

— И что б с рук на руки сдали! — закончил он.

— А вы, — Наташа развернулась к директору. — Вам тут тоже делать нечего. Давайте так, вы тоже езжайте домой, а завтра мы с вами поговорим. Отдыхайте. Думаю, вам и ванну захочется принять.

На этот раз Леройс не выглядел довольным, но и держать директора, тут тоже особого смысла нет. Ну и помыться ему действительно не помешает.

— Вас проводить? — все-таки спросил он у Тинефса.

— Сам доберусь, — сердито буркнул он, развернулся и вышел.

Артер Леройс хотел что-то сказать, но лишь пожал плечами. А Наташа подошла к окну и стала наблюдать за уходящим директором, не обращая внимания на солдат, начавших обыск в доме. Наконец минут через пять она отлипла от окна.

— Господин Леройс, вы тут пока без меня управитесь, а я отъеду ненадолго. Если что найдете, не выносите ничего из тайников. Приеду и посмотрю.

— Но…

— Честное слово, я по делу, — Наташа даже руку к груди приложила и пока Леройс не нашел что возразить, повернулась к молчаливому Дарку Врому. — Дарк, подавай карету, едем. И да, сними, наконец, этот парик, ты в нем кажешься старой развалиной.

Дарк хмыкнул, стащил с головы седой парик, бросил его на стол и вышел. Вскоре донесся стук копыт, и у ворот остановилась легкая коляска. Наташа забралась в нее и плюхнулась на сиденье.

— Гони, мы должны опередить Тинефса.

Коляска быстро пронеслась по вечернему городу и остановилась у ворот дома Рекора. Наташа выпрыгнула ее и уверенно направилась к крыльцу, а Дарк отправился отгонять коляску подальше, где ее не заметит директор. Когда он подошел к дому, Наташа уже вскрыла дверь и дожидалась его.

— А если бы директор согласился бы принять помощь Артера? — поинтересовался он.

— Не принял бы. Колясок там только наша и карета Мелиссы. На карете отправились развозить ребят, свою коляску я бы не отдала. Артер хотел выделить коня, но директор неважный наездник. Найти же в это время пролетку сложно. Точнее можно, но чуть дальше. И поедет она не так быстро, как мы.

— Все продумала?

Наташа пожала плечами.

— А что тут сложного? Так, я закрываю дверь, а ты пока найди место, где можно спрятаться.

Спрятались здесь же, в коридоре, между шкафом и дверью, поскольку было непонятно, в какую комнату отправится директор по прибытию.

Ждать пришлось недолго, уже через десять минут у ворот остановилась пролетка, раздались шаги, дверь открылась. Зашедший директор закрыл дверь и задвинул засов. Услышав этот звук, Наташа ткнула в бок Дарка, тот пожал плечами, хотя вряд ли этот жест Наташа разглядела — темно, да и смотреть не очень неудобно.

Скоро зажженная керосиновая лампа исчезла в одной из комнат. Наташа быстро, но осторожно выбралась из-за шкафа и медленно прошла следом. Выждала некоторое время и дальше двинулась уже не таясь. Дарк быстро ее догнал и пристроился рядом.

Тинефса они застали склонившимся над небольшим отверстием в стене, откуда он поспешно доставал какие-то бумаги.

— И почему я не удивлена? — хмыкнула Наташа, разглядывая тайник от двери. — Все же, я была права и солдаты не очень умелые в обысках.

Директор резко обернулся, побледнел.

— Как вы сюда попали? — Дернулся к бумагам, но его опередил Дарк. Быстро рванулся вперед, схватил их, отпихнул директора в сторону и достал остальные. Вернулся к Наташе и протянул их ей.

Девушка прошла к лампе, развернула один листок, прочитала. Хмыкнула.

— Чего вы хотите? — простонал директора, поднимаясь и держась за щеку, по которой пришелся удар Дарка. — Вы не имеете права!

— Можете жаловаться, — равнодушно отозвалась Наташа, читая следующий листок.

Тинефс помолчал, разглядывая гостей исподлобья.

— Сколько ты хочешь? — наконец заговорил он. — Двести тысяч за эти бумаги.

— Ого. Интересно только, откуда у простого директора лицея двести тысяч деж? И ведь не последние отдаешь.

— Двести пятьдесят за эти бумаги…

Наташа наконец подняла голову и посмотрела на стоявшего рядом директора.

— Ну что вы, я же не шантажистка какая. Я вообще очень добрый человек.

— Значит…

— Совершенно верно, я сама доброта. Именно поэтому я даю тебе двадцать четыре часа, чтобы исчезнуть с острова и вообще из республики. После этого я передам эти бумаги заинтересованным людям.

Секунду казалось, что Рекор Тинефс бросится в атаку, но наткнулся на ледяной взгляд стоявшего рядом с Наташей Дарка Врома и не осмелился. Только голову опустил.

— Будь ты проклята, — прошипел он. — Я за это время даже деньги снять не успею со счетов.

— Считай, что я тебе посочувствовала. Дарк, идем, возвращаемся в дом профессора, посмотрим, что там откопали.

— А ты умеешь быть жестокой, оказывается, — заметил он, когда они ехали обратно, а девушка устроилась рядом с ним на козлах.

— Ты просто не видел тех бумаг по обществу Амур, которые уже нашли у него.

— А в этих что такого страшного, что он их даже хранил отдельно?

Наташа развернула один и показала. Дарк чуть притормозил коня, прищурился, читая в темноте. Присвистнул.

— Да он псих! Его же живьем за такие шутки закопают!

— Мне его почему-то совершенно не жалко.

Дарк помолчал, задумавшись.

— И отца Мелиссы тоже, — закончил он.

Теперь настала очередь Наташи думать, а Дарк молчал, только иногда посматривал на хмурую девушку. До конца поездки она так и не произнесла ни слова. Уже у дома профессора она замерла у ворот.

— Подумаю об этом завтра, — устало сообщила она и шагнула в дом. Дарк только головой покачал.

Обыск в доме профессора находился в полном разгаре, когда Наташа зашла в дом. Солдаты на ее появление даже не обратили внимания, а на прямой вопрос, где Артер Леройс, махнули в сторону кабинета.

Леройса девушка застала за просмотром каких-то бумаг. Сам командующий выглядел слегка бледновато. Услышав звук шагов, он в раздражении поднял голову:

— Я же просил никого не… а, это ты, — закончил он уже спокойно. — Сделали свои дела?

— Да и очень удачно… или нет. Пока сама не разберусь.

— Вот и я тоже не разберусь. — Леройс кивнул в сторону еще одной двери из кабинета. — Там профессор организовал что-то вроде лаборатории, а так же записывал свои эксперименты. Здесь, основы, но если все описанное у него в тетрадях правда… мне страшно.

— Что там? — Наташа подошла и вчиталась. — Гм… как я понимаю, этот его метод не просто активировал способности человека к магии, но и увеличивал его силу… увеличивал силу… Дайте догадаюсь, если маг проводит тот же ритуал, что и профессор Кардегайл, он увеличивает свои силы?

— Да. Причем предела не знал сам профессор, он не довел эксперимент до конца. К счастью, для закрепления результата нужен ошон и без него силы увеличатся минут на десять максимум.

— Точно?

— Дарий заверил меня, что так и есть. Без него все это не имеет смысла. Кардегайл, похоже, догадывался, что к этому придет, когда начинал свои опыты и позаботился, чтобы сделать ошон. Собственно, только недавно он его и закончил. Слабый даже по сравнению с обычным, но зато он попытался сделать его синхронизированным. Все-таки он настоящий гений, Дарий сказал, что до сих пор не понимает, как у профессора всё получилось. Да еще этот ритуал разработал, настоящий шедевр, — при этих словах Артера перекосило.

— Да уж. Но ведь профессор вроде бы не может магичить? Как же он его проводил?

— О, вот в этом весь и фокус. Я же почему на Кардегайла даже не думал, не может он запустить ритуал, маг ему нужен, а это уже сообщник. Я ведь и хотел выбить из него имя сообщника-мага, тут ведь не шутки. Грешным делом, даже на сына подумал. Но вот описание ритуала, — Леройс кивнул на несколько тетрадей на столе, — кстати, защита тут непростая стояла, Дарий с трудом с ней справился. Ну ломать не строить. В общем, суть в том, что он не просто так брал девушек, обладающих силой. Они и запускали ритуал. То есть, собственно, сами и отдавали свои силы. А активировал запуск удар ножом в сердце, специальным ножом — вон он, в той коробке лежит.

Наташа подошла к полке и приоткрыла коробку, рассмотрела чуть искривленный кинжал с нанесенными на нём печатями.

— Надо бы узнать, у кого он его заказывал. Ведь сразу видно, что его недавно делали.

— Узнаем. Да и не думаю, что сам профессор будет отрицать. Против него тут столько всего. Можно было сразу арестовывать и обыскивать.

— Не уверена, — вздохнула Наташа. — Что-то слишком уж много тут улик.

— В каком смысле? — удивился Леройс. — Думаешь, их ему подбросили?

— Нет-нет, такое не подбросишь, слишком все специфическое. Описание ритуала, расчеты магии. Никто такое кроме мага не сделает. Тут же все его опыты описаны, но опыты не на людях, заметили? — Наташа пролистала тетрадь к началу и теперь бегло просматривала записи.

— К чему ты ведешь?

— Он не прятал ничего. Вот скажите, если вы готовитесь к ритуалу с человеческими жертвоприношениями, вы же позаботитесь о том, чтобы спрятать все эти записи и описания. Разве нет? А тут все вот оно лежит. Защищено, да, но защита явно не от магов, от обычных воров. Извините, но ваш сын против профессора не тянет и если он справился с защитой, значит не такая уж он и хорошая была.

— Ну да. Не верил, что его заподозрят. Или увлекся. Надо будет спросить у него.

— Спросите, — Задумчиво кивнула Наташа.

— А с этим что делать?

— Ритуал увеличения силы, да? — Девушка нахмурилась, посмотрела на равнодушно слушавшего их Дарка Врома. — Мой совет: опечатайте дом и сообщите в Совет Магов. Пусть шлют своих людей и изучают здесь все.

Леройс задумался, потом кивнул:

— Верно. Пусть этим маги занимаются. Они оценят. Тебе еще что-то надо?

Наташа покачала головой.

— Домой поеду. Я же прошлую ночь не спала почти, еще одну ночь не выдержу. А завтра у меня еще с Ройсом разговор.

— Что-то случилось?

— Он просил найти убийцу сестры. Завтра утром еду к нему.

— Гм… вот как? Старая история…

— Старая. Пойду я… кстати, приходите завтра домой к Ройсу к десяти и позовите Ларшена.

— Ларшена? Зачем?

— Есть у меня для него… подарок, — хмуро ответила Наташа. — Гарантирую, ему не понравится.

— Но…

— Вот вы, как его друг, и решите, что с моим подарком делать. До свидания.

Наташа развернулась и направилась к выходу, оставив мрачного Леройса одного. Когда же она с Дарком вышла из дома, остановилась и обернулась к дверям.

— Дарк, скажи, люди удержатся от увеличения собственных сил, если надо идти по трупам?

— Люди — есть люди.

— Разбуди меня в четыре утра, хорошо?

— Что ты задумала?

— Я?

— Наташа, я ведь тебя очень хорошо знаю, ты так же себя вела, когда собралась пробраться в здание сената для разговора с императором.

— Да ничего я не задумала, но эти исследования профессора… мне они не нравятся.

— А мне очень не нравится твое выражение.

— Едем, — прервала спор Наташа, забираясь в коляску.

Дарк вздохнул и влез на козлы. Едва приехав, Наташа о чем-то переговорила со своим «отцом» и отправилась к себе спать. Дарк проводил ее подозрительным взглядом, а потом прижал в углу Дирка, который, собственно, и играл роль «отца».

— Дирк, что тебе госпожа велела?

— Да ничего такого…

— Дирк, ты ведь знаешь меня, да?

— Слушай, — Дирк явно занервничал. — Ты её телохранитель, а я вроде как подчиненный. Ты вот будешь делиться со всеми тем, что тебе командир приказал? Вы там поругаетесь, а потом снова друзья, а если меня выгонят с этой работы, кто мою семью кормить будет?

Дарк нехотя отошел.

— Ладно, я понял. Только вот тебе и мой приказ: если госпожа соберётся куда среди ночи, сразу же разбудишь и меня.

— Это можно, — облегченно вздохнул Дирк. — Госпоже совсем не дело одной бегать по ночному городу.

— Рад, что мы поняли друг друга, — усмехнулся телохранитель. — Кстати, а почему тебя на эту роль выбрали?

— Не знаю, — Дирк пожал плечами. — Там же в спешке все делали. Спросили меня, служил ли я в доме нобилей? А я пять лет там был, даже камердинером пришлось поработать, пока не выгнали за чужую ошибку. Вот и предложили сыграть роль богатого аристократа с избалованной дочкой, дали эту работу, сказали, если хорошо проявлю себя, работа станет постоянной.

— И как? — хмыкнул Дарк. — Считаешь, проявил себя?

Дирк уныло покачал головой.

— Только и делал, что наносил визиты, а о деле даже времени не нашлось поговорить.

— Ха, так это обычное дело. В этой глухомани приезд столичного аристократа — событие. Так что не переживай, все ты правильно делал, без твоих визитов госпоже пришлось бы много хуже.

— Полагаешь? Значит, Призванная… ой, — Дирк испуганно огляделся, — я хотел сказать, госпожа Наташа, оценила мою помощь? Она сообщит господину Арету Гонсу, что я справился?

— Обязательно.

— Спасибо, господин Дарк. — А Приз… госпожа Наташа хороший командир. Не зазнается, все по делу у нее.

— Конечно, — согласился с ним Дарк, умолчав, что Наташе, скорее всего, и дела не было до всего, что не касалось ее расследования. — А ты иди и не забудь разбудить.

Дарк Вром отправился к себе в комнату, но раздеваться не стал, только сапоги стянул и устроился прямо на не расстеленной кровати. И он совершенно не удивился, когда около четырех утра его растолкал Дирк.

— Госпожа собирается куда-то уходить, — почему-то шепотом сообщил он.

— Вот неугомонная, — ругнулся Дарк и стал неторопливо натягивать сапоги, после чего вышел из дома через черных ход. Обогнул дом, устроился за широким дубом, росшем через дорогу от главных ворот и принялся терпеливо ждать.

Призванная или нет, но Наташа оставалась девушкой, потому даже несмотря на то, что она встала раньше Дарка минут на двадцать, вышла из дома она позже. Заметив наряд девушки, Дарк только вздохнул — предчувствия его не обманули. На девушке были уже виденные им темные штаны, темная свободная куртка подпоясанная черным же поясом. На руках перчатки… черные.

Воровато оглядевшись по сторонам, девушка легкой трусцой отправилась в сторону дома профессора.

— Вот… — Дарк мысленно перебрал несколько характеристик своей подопечной, но озвучить ни одну не рискнул. — Интересно, если бы профессор жил на другом конце города — чтобы она делала? Пешком добиралась бы?

Хотя профессор жил в другом районе города, но пешком до него идти значительно быстрее, чем ехать на карете по той причине, что туда можно было добраться, срезав дорогу, спустившись по пешеходной тропе с высокого холма, который на карете приходилось объезжать.

Ну да, так и есть. Дарк свернул с широкой дороги на узкую тропинку, петляющую между деревьями и постепенно уходящую вниз. Вот пошли выложенные камнем ступени, ведущие с холма. Склон довольно крутой, а потому даже пешеходная дорога вынуждена была петлять серпантином.

Даже красиво, оценил вид Дарк Вром, если не гоняться за неугомонным начальством в образе молодой девушки. Вот чего она без него потащилась? Нежели полагает, что он откажется следовать за ней? Хотя как раз нет, не полагает. Знает, что он согласится, но таким вот образом она типа его защищает и не втравливает в неприятности. Вром снова проглотил несколько эпитетов в адрес подопечной, которые снова появились у него в голове.

Наконец спуск закончился, и снова началась широкая дорога. Ага, дом профессора за углом. Дарк снова пристроился за широким кленом и оттуда наблюдал, как Наташа осторожно выглядывает из-за угла дома, откуда виден вход в дом профессора. Немного понаблюдала, после чего стала пробираться вдоль забора соседнего дома, подошла к калитке, нагнулась к замку и шмыгнула во двор.

— Собак не боится? — удивился Дарк. Потом хмыкнул: это же Призванная, наверняка еще когда были в доме профессора, она изучила все вокруг. И если не боится собаки, значит, имеет основание.

Решив так, Дарк последовал за подопечной, благо та калитку только прикрыла, запирать ее не стала, видно собиралась воспользоваться этим же путем при возвращении. Ага, а вон и ее темная крутка, мелькнувшая на заборе. Ну да, эта яблоня служит отличной ступенькой на забор, а там и спрыгнуть невысоко.

Дарк выждал немного и воспользовался той же яблоней и тут же нырнул в кусты — Наташа открывала ставню на одном из окон. Она же заперта… Вот же ж… И когда успела?!! Ведь он же все время был с ней! Ну когда она успела открыть одно из окон?!

— Буду связывать! — выругался Дарк. — Нет, ну я же ни на шаг от нее не отходил! Вот как она успела открыть окно? Не то что солдаты, делающие обыск в доме, но и я не заметил!

Дарк подбежал к дому и осторожно заглянул в открытое окно. Никого. Быстро перебрался через подоконник, прислушался. По-хорошему, можно уже и выходить к подопечной, не прогонит же она его, но лучше оставить как есть, так и присматривать за ней удобнее и реагировать в случае какой непредвиденной проблемы сподручней.

Дарк выглянул из-за двери.

— Опа! А это кто? О!

Вром хмыкнул. Надо же, какой сюрприз. А вот и Наташа крадется. Сейчас… сейчас… ух, встреча двух одиночеств. Дарк, развлекаясь, понаблюдал за парочкой, а потом спрятался за дверью, приготовившись слушать занимательный разговор двух горе-взломщиков.

Глава 11

В дом Наташа проникла без проблем — Леройс позаботился об охране только центрального входа, а вот о том, что в дом могут проникнуть с другой стороны и не подумал. Но, справедливости ради, стоит заметить, что никому и в голову не пришла мысль, что в дом может кто-то захотеть проникнуть. Даже охрану выставили поскольку так положено, а не из опасений чего-то. Трое охранников обосновались между воротами на территорию и дверью в дом, развели костер на травке и устроились там, обсуждая какие-то свои дела. Честно говоря, Наташа не поняла, почему бы охранников не пустить в дом, пусть заняли бы комнату недалеко от двери — и им удобнее и дом под присмотром. Возможно, тут как раз тот случай, когда военное «не положено» не требует никаких дополнительных пояснений. Даже непонятно, чтобы она делала, если бы солдаты сидели в доме. Хотя там, скорее всего, они мирно бы уснули.

Думая таким образом, она не заметила, как налетела на еще одного крадущегося человека. Только когда она почти столкнулась с ним, отскочила, едва удержав испуганный крик. Человек тоже сдержался, кажется, он тоже здесь тайно. Наташа прищурилась, изучая гостя, направила ему в лицо свет воровского фонаря. Человек сморщился и заслонил лицо рукой, причем свет явно причинял ему намного больше неудобств, чем должен. Раз он шел без фонаря, наверняка что-то типа ночного зрения. Кто их магов разберет?

— А не подскажет ли уважаемый Дарий Леройс, что он забыл в такой час в доме профессора Кардегайла?

— Я могу задать вам тот же вопрос, госпожа Призванная… ай… что вы…

— Наташа, с вашего позволения, господин маг, — прошипела девушка. — Неужели мое имя так трудно запомнить?

— Ладно-ладно, я понял, не надо больше пинаться. Так что вы здесь делаете, госпожа Наташа?

— Интересуюсь, кому захочется ночью проникнуть в дом профессора.

— Если бы вы кого-то караулили, то не удивились бы нашей встрече.

— Хм… Тоже в сыщика играем? Впрочем, ладно. Но вот вызывает у меня смутные сомнения ваше появление здесь, господин маг. Никак не могу избавиться от чувства, что что-то упустила в деле профессора Кардегайла. Не было ли у него случайно помощников?

— Я бы никогда не опустился до приношения жертв! — прошипел Дарий. Была бы возможность, даже закричал бы, а так вынужден сдерживаться. — Использовать жизни других… отвратительно!

— М-да. Ладно, считай, что я тебе поверила, но тогда возвращаемся к старому вопросу: что ты здесь делаешь в это время?

— Ты ведь не маг? Можно на «ты»?

— Можно, — разрешила девушка. — Я сама к тебе на «ты». Ты не так уж намного и старше меня, чтобы выкать. А так да, не маг. Более того, в прошлой жизни с магией я даже не сталкивалась.

— Тогда тебе трудно оценить то, что сделал профессор. Наташа, это не должно выйти отсюда! Убийства ради обретения силы…

— Не все так страшно. Не каждый маг сможет получить ошон — это раз. А два то, что профессор живой и даже если его труды уничтожить, он сможет восстановить свои работы.

— С ошоном согласен, но ради могущества люди готовы будут на многое. А вот восстановить работы… Ты явно не представляешь размер трудов. Профессор вел исследования больше двадцати лет, за это время он накопил огромный объем результатов экспериментов, базы исследований. Все это невозможно держать в памяти. Конечно, он сможет повторить все, если ему дать время, избежит старых ошибок, но время… Да и не согласится никто ему это время дать. Ради готового результата ему могут простить многое и наш магистрат утрется, если в дело вмешается Совет Магов, а вот что-то делать ради результата через десять лет… не станут.

— Откуда такая уверенность? — заинтересовалась Наташа.

Дарий поморщился, но сознался:

— Присутствовал на первом допросе. Профессор чуть ли не прямо заявил, что ради его исследований ему многое простится. Требовал как можно скорее связаться с Советом.

— Что-то такое я и предполагала, — вздохнула Наташа. — Общалась я с некоторыми представителями Совета… Как говорил в таких случаях отец: бодливой корове бог рога не дал. Если кое-кто из этих коров получит рога…

— Подожди, — дошло, наконец, до Дария, — так ты сюда заявилась тоже…

— Без догадок, пожалуйста. Я просто погулять вышла, а в этом месте такой воздух чудесный. И для здоровья полезен.

— Гм… как маг подтверждаю. Очень полезен, — развеселился Дарий. — Так что делать будем?

— Гулять, конечно. Идем в кабинет, посмотрим.

Кабинет ничуть не изменился с того времени, как Наташа побывала в нем последний раз. Лаборатория тоже осталась прежней. Нахмурившись, она прошлась и там и там, иногда заглядывая в какие-нибудь тетради и журналы.

— Что-то случилось, госпожа Наташа?

— В том-то и дело, что нет. Я просто никак не пойму одной вещи… Впрочем, ладно, так и параноиком стать можно. Как ты хотел тут все уничтожить?

— Я еще очень неопытный маг и сумел одну ловушку не обезвредить, а отложить ее действие. Ночью она сработает. Любая магическая экспертиза это подтвердит.

— А на самом деле?

— Я эту ловушку переделал, осталось ее запустить. Увы, но делать такие вещи самозапускающимися я пока не умею. Потому, кстати, я останусь вне подозрений.

— Наивный ты. Профессор вот тоже надеялся остаться вне подозрений на том основании, что он не может запустить свое заклинание. Все маги, с кем я разговаривала по этому делу, так и говорили.

— А почему ты его все-таки заподозрила? — заинтересовался Дарий.

— А я не маг и всего этого дела не понимаю. Но я точно уверена, что «невозможно» слишком расплывчатое понятие. В конце концов, он банально мог не сам запускать заклинание. Главное — у него был мотив. А вот тебя я очень серьезно подозревала, потому и отца твоего просила не говорить тебе обо мне, хотя обосновала это тем, что лучше, чтобы обо мне знало как можно меньше народа.

— Спасибо, госпожа Наташа.

— А ты не ерничай. Убийство, а тем более два убийства — это совсем не шутки. Я и отца твоего подозревала.

— И все равно открылась ему?

— Кому-то я все равно должна была открыться. Вашему председателю мне очень настойчиво не рекомендовали доверять люди, которым доверяю я. Директор лицея слишком незначительная фигура. Оставался только твой отец. Но если бы преступник был он, это тоже стало бы быстро ясно по его реакции, когда я появилась здесь. А раз знал обо мне только он, то вывод очевиден.

— Однако. Все равно не понимаю, как вы все провернули.

— Да просто. С вашим председателем вышли на связь очень солидные люди и попросили позаботиться обо одном семействе, где несчастная доченька напрочь обделена умом, зато отец очень значимая фигура. А дальше уже сам председатель поднял свои связи с просьбой позаботиться о его дорогих друзьях. А когда твой отец стал уже изучать все со своей стороны, уже никаких проблем для него не возникло. Все, что ему было нужно — прикрыть меня от своих людей и пристроить от своего имени в лицей моего телохранителя. А я официально оказалась никак не связана с твоим отцом, все сделал председатель, а зная его, никто и не подумал, что Призванная действует через него. Да и не ждали меня раньше, чем прибудет рейсовый корабль. Никто же не мог предположить, что имперцы согласятся поработать курьером.

— Неплохо придумано. Ты это все сама сделала?

— Шутишь? Я только общую идею высказала, а дальше уже другие люди работали. Мэкалль сильно помог, он и план придумал и через своих помощников действовал.

— А разве не через новую службу? Я слушал о ней, отец со своими подчиненными ее обсуждали весьма активно.

— Подозреваю, отнеслись они к идее без энтузиазма. Непонятные перемены никому не нравятся, тем более у твоего отца заберут многих людей и выведут из подчинения. Да и решить он должен будет: остаться командующим солдатами и милицией или перейти в новую службу и возглавить ее на Торее. Это я тебе по секрету говорю, можешь отцу об этом сказать… тоже по секрету, само собой.

— А может еще что по секрету скажешь?

— Скажу. Если он останется командующим, он будет выполнять ту работу, к которой привык, но вряд ли он вырастит больше, чем командующий заштатным островком республики. Если же перейдет в новую службу, то заниматься ему придется совсем новым делом, нужно будет покинуть остров и отправиться в столицу на курсы повышения квалификации… это уже я придумала. Там все объяснят и по поводу обязанностей и по тому, как нужно вести дела, фиксировать преступления и самые важные действия при них. Много мороки, много непонятного, много хлопот. Зато, если он проявит себя, то вполне возможно его повышение на должность руководителя новой службы над несколькими островами — я предложили создать округа, а то островов много, но какие большие, какие маленькие, с тремя с половиной человек населения. Я предложили создать округа с примерно равным количеством населения и создать по окружному управлению новой службы. Сам видишь, расти всем есть куда, как и бывает при создании чего-либо нового. А то что с работой незнаком, так никто еще не знаком, все в равных условиях находятся. Так что пусть решает.

— Спасибо, — задумчиво кивнул Дарий. — Я обязательно передам ему. А я могу поступить в эту службу?

— Легко. Маги нам нужны. Мы же целые экспертные отделы создаем. Там и научные исследования будут, правда в направлении криминалистики… это наука о поиске улик и проведения исследований… М-да, непонятно говорю… Ну вот ты проверял кровь на предметах, этим и занимаются криминалисты, ну а еще ищут новые методы поиска следов. Там не только маги будут, но и врачи, даже карманники.

— А они зачем?

— А кто лучше них знает методы работы воров? Ладно, что-то заболтались мы с тобой. Не дай бог охрана очнется и проверит дом.

Подслушивающий Дарк Вром мысленно с ней согласился.

— Один момент, — все же решил уточнить Дарий. — Ты говоришь, что новая служба не участвовала в этом деле, но ты всем представлялась от ее имени.

Наташа пренебрежительно махнула рукой.

— Какая служба? Пока еще все обсуждают и ничего из стадии бумаг не вышло. Сенат с Гонсом Аретом из-за полномочий ругается. Они хотят поставить службу под полный контроль сената, а дядя ссылается на меня, я говорила, что в моем мире служба не подчинена исполнительному органу власти. Мэкалль напоминает о последнем деле с убийством посла империи, когда именно контроль Сената над следствием едва не втравил республику в войну с империей. Собственно, мой «отец» пока единственный рядовой новой службы. Кроме него там Гонс Арет — ее глава, я — консультант, еще с десяток стражников для силовых действий, мой телохранитель — Дарк Вром, инструктор-фехтования, а заодно персональная нянька консультанта службы, то есть моя.

Услышав такую характеристику себя, Дарк едва не выдал себя, чуть не упав, а потом с большим усилием справился с рвущимся наружу смехом. Персональная нянька… а что, собственно так и есть.

— Ну и моего «отца» нашли в последний момент как раз для этого дела. Признаться, не очень для этой роли он подходит, слишком уж артист из него посредственный, не может изобразить отца. Да и всегда помнит, что я его начальство и ведет себя соответственно, потому в его обществе я стараюсь не появляться нигде, спалилась бы только так.

— Да уж… весело у вас там.

— Еще как. А то, что я представлялась от имени службы… так рекламу делала. Вот, мол, появилась новая организация, которая защищает мирных граждан и карает преступников. В общем, пыль в глаза пускаю.

— А ты весьма откровенна, — хмыкнул Дарий.

Наташа пожала плечами.

— В таких делах я предпочитаю быть честной. А служба эта… когда она войдет в полную силу, а это обязательно случится, что понимает каждый умный человек, тогда в нее побегут толпами ради карьеры. А сейчас… пусть лучше недооценивают, зато придут только те, кто заинтересован новым делом. Умных это не обманет, а дураков отпугнет, что, собственно, и требуется. Я ответила на все вопросы?

— По секрету? — Дарий улыбнулся.

— Ну да, — улыбнулась в ответ Наташа.

— Что ж, я расскажу все отцу. Как я понимаю, это реклама для него новой службы?

— Примерно. Но теперь твоя очередь. Что нужно тут сделать? И что, кстати, произойдет, когда активируется твоя ловушка?

— Ничего не нужно делать, только запустить заклинание, а это дело секунды. Я не запускал заклинание поскольку тебя слушал. А произойдет тут огонь. Сразу и в кабинете, и в лаборатории. Причем огонь такой силы, что никакие сейфы и тайники в стенах от него не спасут.

— Эй а мы тут пожар во всем районе не устроим?

— Не устроим. Когда от жара рухнут стены кабинета и лаборатории огонь из магического сразу превратится в обыкновенный. Температура резко упадет, что запустит еще одно заклинание, которое активирует противопожарную систему в доме, тут есть и такая. Ей потребуется время, чтобы справиться с последствиями действия магического огня, но ничего невозможного здесь нет. Вот только дом профессора спасти не получится, одни внешние стены и останутся… ну по моим расчетам.

— А если ты в расчетах ошибся?

— Если ошибся, то стражники к тому времени уже всех соседей на помощь позовут и справятся с тем, что останется от огня после действий противопожарной системы. Даже в самом худшем случае сгорит только сад профессора и его каретный сарай.

— Ладно, верю. Запускай свое заклинание и уходим отсюда. Дарк, ты лучше сейчас уходи, а то будешь прятаться от меня, чтобы я не заметила, можешь и не успеть.

— Давно меня увидела? — Дарк вышел из укрытия и печально вздохнул.

— Около дома еще. Я и сама пряталась за тем деревом, если хотела понаблюдать за выходом. Но раз уж ты хотел остаться незамеченным, кто я такая, чтобы тебя обнаруживать?

— Значит, когда ты говорила про няньку…

— А кто еще побежит за мной посреди ночи непонятно куда? Нянька ты и есть, — усмехнулась девушка.

— Был бы я твоим отцом… — в очередной раз вздохнул Дарк, но предложение не закончил, оставив все на фантазию слушателей. Только итог подвел: — К счастью, я не твой отец.

— Так, скоро рассвет. Абдула, поджигай.

— Какой Абдула? — удивился Дарий.

— Запускай свое заклинание, говорю, — поторопила его Наташа.

— Готово, бежим.

Все трое моментально проскочили коридор, выскочили в комнату и тут же прыгнули в окно. Наташа было кинулась его закрыть, но была перехвачена за руку Дарком.

— Куда? Оставь ты его, все равно после пожара тут никто ни в чем не разберется.

Наташа все равно прикрыла раму и только после этого рванула к забору. А в доме уже гудело ревущее пламя. Это ж какой там жар? Наташа задержалась на заборе, чтобы понаблюдать, но была сдернута решительным Дарком. Вовремя, в сад уже бежали охранники и тут же они высадили окно рядом с тем, через которое пролазали нарушители — видно окно показалось им выбить быстрее, чем дверь.

— Им что, даже ключей от дома не дали? — удивилась девушка. — Ну и порядки у вас. Ладно, нам лучше поторопиться, а то скоро сюда все население района сбежится.

Столь благоразумную мысль никто оспаривать не стал и все трое рванули по улице. Когда поднялись по лестнице в богатый район города, распрощались с Дарием.

— Завтра увидимся, — пообещала ему на прощание Наташа.

— Увидимся?

— А что, не хочешь? Но придется. Пожар мимо меня не пройдет, все-таки я тут официально возглавляю расследование, так что в известность поставят точно, а ты тут единственный маг-эксперт. Вот увидишь, встретимся.

На этой оптимистической ноте они и расстались. Дома Наташа тут же отправилась к себе в комнату, пожелав Дарку спокойной ночи.

— Вторую ночь не сплю уже. Не буди завтра раньше девяти.

Девушка уснула в тот же миг, как ее голова коснулась подушки.

До девяти? Ага, как же! Ее разбудил в половине восьмого прибывший лично Артер Леройс, причем возражения Дарка Врома слушать он просто отказался. Может и в комнату ворвался бы, если бы Наташа была парнем, а так ограничился стуком.

— Кого там несет? — соизволила проснуться Наташа пребывающая по понятной причине в очень скверном расположении духа. — Дарк, просила же не будить меня раньше девяти!

— Это я, госпожа Наташа.

Секундная тишина за дверью.

— Господин Леройс? Что вы тут делаете? Я и сама собиралась с вами встретиться позже.

— Я по поводу ночного происшествия?

— Кардегайл сбежал?

— Что? Нет, конечно.

— Тогда все остальное неважно.

— Важно! Сгорел его дом, только стены и остались.

Дверь в комнату распахнулась и перед Артером предстала сонная девушка одетая в довольно простое платье без всяких, ставших на ней уже привычных для образа кер Шеордан украшений. Да и платье явно выбивалось из образа, приличиствующее разве что служанке.

— Сгорел? Почему?

— Сейчас там мой сын выясняет что к чему, нор пока говорит, что сработала какая-то магическая ловушка.

— Да? Неудивительно, все-таки профессор Кардегайл действительно гений, когда дело касается магии, а ваш сын, извините за откровенность, против него слабоват. Так что вполне мог что-то пропустить.

— Вы так спокойны, госпожа Наташа.

— Спокойная? Да я рада до смерти!

Заявление повергло Леройса-старшего в шок, он явно такого не ожидал.

— Рады? То есть, ты совершенно не огорчена?

— Огорчена? Нет. Извините, господин командующий, но я совершенно не верю в людей и не верю, что разработки профессора используют на благо. Один этот ритуал с жертвами чего стоит. Какой маг откажется от увеличения силы? Хотите массовых жертвоприношений?

— Вчера вы такого не говорили.

Леройс, похоже, сумел взять себя в руки и вернулся к официальному «вы».

— Я бы и сегодня не сказала. Видите ли, я все-таки лицо официальное и представляю пока что сенат республики, ибо действую по его поручению. Естественно, я не могу заявить что-то типа: не верю сенаторам и не хочу им доверять такие вещи, Совет Магов, кстати, ничуть не лучше. Сейчас же, когда все работы профессора сгорели, я совершенно спокойно имею право выражать свою радость.

— Они могут подумать, что это вы сожгли работы, если я передам им вашу позицию.

— О, угроза? Господин Кардегайл, кто там сейчас расследование причин пожара проводит? Разве я?

— Мой сын, но какое это имеет значение?

— Разве он заявил, что там поджог со стороны?

— Он сказал, что пламя было магическим…

— Вот именно. А я, знаете ли, не маг совершенно, мне не под силу разжечь магический огонь, тем более такой силы, чтобы спалить весь дом. И никто вам не поверит. Разве что у меня сообщник был… профессор в тюрьме, а кто еще из магов на острове есть, кому такое под силу?

— Только мой сын, — хмуро отозвался Леройс.

— Вот! Вы же не думаете, что он выступил моим сообщником?

— Профессор Кардегайл обошелся без помощников.

— Профессор Кардегайл гений в области магии и свой ритуал он разрабатывал двадцать лет. Я такое и за сорок не создам.

— Окончательного заключения от моего сына еще нет, но если возникнут хоть малейшее сомнение.

— Непременно. Но чего вы ко мне цепляетесь?

— Охранники видели чью-то тень на заборе, небольшую.

— Очень рада за них. Могли бы и схватить эту тень.

— Они пытались спасти дом.

— А от меня вы чего хотите? Не волнуйтесь, если причина пожара в не до конца разряженной ловушке вашим сыном, я не буду сообщать об этом ни в сенат, ни в Совет Магов. Я же не дура и понимаю, что шансов у него против профессора не было. Вы ведь это хотели услышать, пытаясь угрожать тем, что я якобы подожгла дом?

Леройс помолчал, разглядывая стоявшую напротив него девушку.

— Спасибо.

— Не за что. Если это все, то я досыпать, два дня почти не спала.

Лерой отошел, обернулся.

— Не знаю как, но уверен, что ты в этом участвовали.

— Господин Леройс, такие обвинения принято доказывать, — хмыкнула Наташа.

Артер криво усмехнулся.

— Будь ты невиновна, уже мчалась бы к дому профессора расследовать — уж твой характер я успел изучить. — Он снова поклонился и удалился.

К замершей девушке подошел Дарк Вром, глянул на закрывшуюся за гостем дверь.

— Знаешь, расследовать преступления у тебя получается намного лучше, чем их совершать.

— Ну и ладно. Все равно он ничего не сделает и ничего не докажет. К тому же, полагаю, он и сам пожару рад, просто боялся, что я на его сына вину свалю. Убедился, что я этого делать не стану и успокоенный ушел. Все, Дарк, я спать. Еще кто разбудит меня раньше девяти, умрет особо мучительной смертью через запинование, закусывание и зацарапывание.

— Сурово, — Дарк уважительно глянул на девушку, хмыкнул и отправился к себе. — Досыпайте спокойно, госпожа Наташа, ваша нянька будет на страже.

— Ты теперь эту няньку мне будешь всю жизнь вспоминать?

— Всенепременно, госпожа Наташа. Всенепременно.

— Злюка, — буркнула девушка, но в спор вступать не стала, благоразумно решив не терять драгоценное время сна на такую ерунду, просто закрыла дверь.

Артер Леройс снова появился в доме у Наташи ближе к девяти. На этот раз ему навстречу вышел «отец» Фелоны — Дирк.

— Господин Леройс, ну не могу я пропустить Вас к госпоже! — увещевал он командующего. — Поймите, у меня четкий приказ до девяти госпожу не будить. Меня же уволят.

— До девяти осталось двадцать минут! — рявкнул выведенный из себя Леройс.

— Вот именно! Ну что вам стоит подождать эти двадцать минут? Поймите же меня, я не могу нарушить прямой приказ начальства. Хотите, я вам чаю сделаю?

— Делай, — обреченно махнул рукой Артер.

В самый разгар чаепития появился Дарк Вром и Дирк с явным облегчением передал гостя ему, а сам торопливо ушел, сославшись на дела. А у Артера появился собеседник, на которого он смог излить все накопившееся раздражение. Дарк его выслушал с совершенным равнодушием.

— Исполнительный он просто, но такого и искали. Времени не было подбирать идеального кандидата. Слишком умный будет ставить под сомнения приказы Призванной, дурак все завалит. Нужен был не дурак, но и без лишней инициативы. А он к тому же зарабатывает место в новой службе.

— Я бы такого в подчинении держать не стал.

— Значит, вы просто не умеете правильно распорядиться подчиненными, — пожал плечами Дарк. — Не бывает, чтобы всегда под рукой был человек, который идеально соответствует необходимым данным.

Леройс нахмурился, замечание ему не понравилось, но появление нового лица предотвратило спор.

— Чаи гоняете? А мне нальете? Господин Леройс, решили переехать ко мне в дом?

— Это не ваш дом, смею заметить, госпожа Наташа.

Девушка хмыкнула, прошла к столу, взяла стул и села, придвинула блюдце с кексами. Заскочивший в комнату слуга моментально наполнил чашку чаем и так же быстро исчез.

— Ну не придирайтесь к словам, господин командующий. Пока этот дом числится за мной. Но вы ведь пришли так рано не для того, чтобы обсуждать кому дом принадлежит?

Леройс отставил чашку, покрутил в руке ложку и тут же отложил ее.

— Мой сын утверждает, что это сработала не до конца разряженная ловушка.

— И? — поторопила гостя Наташа, когда молчание уже затянулось.

— Как?! — воскликнул Артер. — Как вы сумели это провернуть?! Не отрицайте, я знаю, что вы там были. Может быть я вам даже благодарен за то, что спалили это проклятое богами исследование, но я хочу понять.

Наташа только руками развела.

— Извините, ничем не могу помочь. У вас есть доказательства, что я там была? И вообще, почему вы собственному сыну не верите?

— Я его спрашивал, — признался Артер, — не угрожаете ли вы ему чем, чтобы он молчал.

Наташа рассмеялась.

— Вы подумали о таком? Да уж. Знаете, один человек у меня дома говорил: отбросьте все невозможное и то, что останется, каким бы невероятным не казалось, и будет правдой. Вы же делаете все строго наоборот. Впрочем, ладно. Как я и говорила, я не собираюсь в отчетах сваливать вину на Дария. Не тянет он против профессора.

— А если обвинят вас?

— На каком основании? — удивилась Наташа. — Я понятия не имею как работает магия и не смогу разглядеть ловушку разряженную или нет. И я, кстати, просила Совет Магов выделить мне в помощь квалифицированного мага, но эти снобы сами отказались. Дескать квалифицированному магу есть чем заняться помимо игр. Убийства для них игры! А на самом деле это они мне Гонса Арета простить не могут, повлияла на него нехорошо. Ну пусть теперь сами локти кусают, что упустили все исследования, я им не доктор.

— Вот как? У вас там не все так просто.

— Жизнь вообще не простая штука. Так я вас успокоила?

— Будем считать, я признал версию сына.

— Ну и отлично. Вы с каретой? Не подкинете меня и Дарка к Реорданам?

— Зачем? — насторожился Леройс.

— Обещала я кое-что Ройсу.

— По поводу сестры?

— А вы что-то знаете?

На вопрос Леройс не ответил, вместо этого задал свой:

— Есть ли необходимость ворошить прошлое? Только лишняя боль семье.

— Получается, что Ройс ничего не испытывал, когда все эти два года искал убийц? Не пора ли с этим покончить, как вы думаете?

— В любом случае спустя два года отыскать убийцу нереально.

— Может и так, — согласилась Наташа. — Но потому мне и нужны все люди, кто знал погибшую. Я послала приглашение и Ларшену Тирену.

— Зачем? — тут же вскинулся Леройс.

— А что б далеко не ездить, когда мне понадобиться сообщить ему новые сведение, которые мне удалось получить.

— Новые сведения? — Леройс сразу насторожился. — Я могу на них взглянуть?

— А почему вы решили, что на них можно посмотреть? — Наташа внимательно наблюдала за Леройсом, а тот откровенно занервничал.

— Я просто подумал, что это какие-то бумаги…

— Почему? Это могут быть обычные сведения, которые кто-нибудь мне сообщил. Лично я об этом и подумала бы. Так почему вы решили, что это бумаги?

— Ну не знаю. Да и какая разница?

— А мне интересно, что так старательно ваши люди искали в доме директора?

— Что? Там же обыск был. Искали тайники.

— Их нашли. Но, насколько мне известно, потом еще один обыск проводился вашими доверенными людьми без участия солдат. Что они искали?

— Просто проверяли работу за солдатами! — Леройс откровенно нервничал и злился.

— Пусть так, — согласилась с ним Наташа. — Так подкинете до дома Реорданов?

— Хорошо! Но вы напрасно теряете время!

— О, не переживайте, до прихода корабля у меня времени много.

— Жду вас в карете, — Леройсу явно хотелось хлопнуть дверью при выходе, но он себя сдержал неимоверным усилием и вышел спокойно.

Дарк встал за спиной Наташи, глядя на закрывшуюся за гостем дверь гостиной.

— Думаешь, он знал о тех бумагах, что мы отобрали у директора?

— Знал ли, не знаю, но догадывался. По крайней мере не удивился бы. Был бы уверен, обыск в доме провели бы более основательно.

— Что-то меня от этих трех семейств в дрожь бросает, — поежился Дарк. — Какие страсти в этом богом забытом углу. Что еще всплывет?

Наташа промолчала, развернулась и отправилась переодеваться. На этот раз она вышла в привычном брючном костюме. Сложила молитвенно руки и возвела глаза к небу.

— Помолимся о безвременной кончине Фелоны кер Шеордан, она была славная девушка и мне, может быть даже будет не хватать ее.

Дарк хмыкнул, поправил меч на поясе, надел шляпу у крыльца и открыл перед девушкой дверь.

Леройс встретил их нарочито равнодушным взглядом. Когда все расселились, он выглянул из кареты и махнул кучеру. Его видимо проинструктировали заранее и он тут же тронул лошадь с места, не уточняя адреса.

— Не понимаю, на что вы надеетесь спустя столько времени, — пробурчал Леройс. — Мне вообще этот фарс не нравится, только растеребите у всех старые раны.

— Это не мое желание, — отозвалась Наташа. — Но так и быть, я спрошу Ройса еще раз.

— О чем?

— Готов ли он услышать правду.

Леройс покосился на девушку, нахмурился и отвернулся к окну. Всю оставшуюся дорогу он молчал. Когда же карета остановилась, вышел первым и помог выбраться Наташе, опередив Дарка.

— Неужели это так нужно? — шепнул он.

— Думаю… да.

— Что ж, я предупредил. Ничем хорошим это не кончится.

Наташа, в общем-то, была согласна, вот только выбора особого не было — остановиться уже не получалось.

У крыльца дома их встретил лично хозяин Жерар Реордан. Хотя Наташа его ни разу не видела, она сразу поняла кто это по описанию, данному ей Леройсом еще в первый день ее нахождения на Торее. Представительный мужчина в идеально скроенном на заказ костюме, в котором нет ни одной лишней детали. Всегда прямая спина, не гнущаяся при любом ветре. Таких людей проще сломать, чем согнуть. «Гвозди бы делать из этих людей, крепче бы не было в мире гвоздей», вспомнилось Наташе неожиданно, глядя на лицо Жерара. Теперь понятно с кого писал те строки поэт.

— Мой сын сказал, что вы приедете что-то обсудить. Артер, доброе утро, слышал, дело с убийствами разрешилось?

— Да, Жерар, все хорошо. Твой сын ведь наверняка уже все рассказал?

— Да. Но он хочет еще что-то обсудить и даже пригласил Призванную…

— Наташу! — прорычала Наташа. — Мое имя не очень сложное для запоминания.

Жерар взглядом просверлил в девушке две дырки, убедился, что ему уступать не собираются и кивнул, словно подтверждая за девушкой право иметь собственное мнение.

— Проходите, госпожа Наташа. Мой сын и его друзья ждут в гостиной, а я хотел вас представить моей жене Лауре. Лорк проводит вас, — Жерар Реордан кивнул слуге, который тут же оказался рядом с девушкой, — а я пойду через минуту как только перекинусь парой слов с моим другом.

Наташа покосилась на невозмутимого Леройса, но не нашла причин не отпускать его от себя до начала разговора. Не просто же так Ройс держал от отца в тайне причину ее приглашения? Пусть бы и дальше оставался в неведении. Но нет, так нет. Девушка кивнула слуге и тот неторопливо зашагал по коридору, указывая дорогу.

У двери девушка на миг замерла. Ох и не нравилось ей то, что придется сделать, но и обратного пути нет. А ведь ей нравился Ройс… да… видно такая судьба у всех сыщиков. Правда не всегда приносит радость и стоит ли ее поднимать сейчас, Наташа была не уверена. Может она и изменила бы решение, но каким-то образом она чувствовала, что раскрыть правду очень важно.

Вздохнув, она решительно шагнула в раскрытые двери с верным телохранителем Дарком Вромом за спиной.

Глава 12

Троицу друзей Наташа увидела сразу — Ройс, Мелисса и Торен сидели недалеко от окна сдвинув стулья, чтобы им было проще общаться и что-то вполголоса обсуждали. Ларшен Тирен располагался за небольшим столом на котором стояли два бокала красного вина, видно вышедший их встречать хозяин дома проводил время за беседой со старым другом. Наташа хмыкнула, подошла к окну и убедилась, что отсюда не видно подъезжающую карету. Да и в любом случае стол располагался слишком далеко от окна, чтобы не вставая что-то увидеть.

Заметив вошедшую Наташу, все повернулись к ней, озадаченно понаблюдали, как она изучила вид за окном. Девушка повернулась и только тут заметила еще одного человека — невысокую женщину, сидевшую за вышиванием в кресле в самом дальнем углу комнаты. Совершенно невзрачная внешность, такая же одежда.

Наташа обошла стол, приблизилась к ней и чуть поклонилась.

— Госпожа Лаура Реордан, полагаю?

Женщина растерянно взглянула на гостью, посмотрела в сторону места, которое раньше занимал муж, не найдя его там, совсем растерялась.

— Д-да, госпожа Призванная.

На эту женщину не хотелось даже сердиться, настолько растерянной она выглядела. Кажется, без мужа она не может принять никакого решения. Наташа не стала ни о чем спрашивать, поклонилась и подошла к приятелям. Ройс поспешно встал и придвинул ей свободный стул.

— Благодарю, — кивнула она ему, усаживаясь. Ройс торопливо приставил еще один стул Дарку Врому за стол к Ларшену. Последний наградил телохранителя Наташи не очень приветливым взглядом, но поздоровался достаточно вежливо. Развернулся к Наташе.

— Могу я узнать причину вашей настойчивой просьбы прибыть мне к господину Реордану?

— Давайте дождемся хозяина дома? — предложила девушка. — Будет крайне невежливым начинать обсуждение без него, тем более мы ждем еще одного гостя — Артера Леройса.

Тут двери распахнулись и двое мужчин вошли в комнату. Жерар метнул быстрый взгляд в сторону Наташи, но тут же отвернулся, сделав вид, что устраивает за столом друга, однако пока он двигал стул, успел еще раз глянуть на нее.

Наконец Жерар устроился за столом, дождался, когда появившийся слуга разольет всем мужчинам вино по бокалам и выйдет из комнаты, после чего и задал свой вопрос:

— Итак, госпожа Наташа?

Наташа повернулась к Ройсу.

— Насколько я понимаю, у вашего сына есть ко мне какое-то дело. Ройс?

Юноша вскочил, быстро глянул на отца, а потом, словно окунаясь в ледяную воду, выдал на одном дыхание:

— Я хочу найти убийцу моей сестры. Прошу тебя помочь.

Наташа искоса наблюдала за отцом Ройса, но тот остался невозмутимым.

— Мне кажется, — обратился он к сыну, — мы уже обсуждали этот вопрос.

— Отец! Неужели ты не хочешь найти убийцу?

— Упрямый ты, — вдруг заговорила Наташа, вздохнув. — Я это сразу поняла. А уж когда ты так уперто решил отыскать убийц девушек… Вот только не всегда правду лучше доставать из тайников, где она бывает скрыта от глаз людских.

— С каких это пор ты в философию ударилась? — поинтересовалась Мелисса.

Наташа потерла переносицу.

— Да так… был у меня урок, который приучил сначала думать, а потом делать…

— Очень полезный урок, — бросил Артер Леройс. — Но в таком случае, что мы тут делаем?

— Потому что есть что обсуждать, — отрезала Наташа и снова повернулась к Ройсу. — Ройс, ты уверен, что хочешь узнать правду?

Ройс очень внимательно рассмотрел девушку.

— Что ты хочешь сказать?

— То, что правда не всегда бывает нужна. Возможно, лучше оставить ее там, где она находится сейчас.

— Я хочу знать! Что бы там ни было!

— Знала, что ты так скажешь, — вздохнула Наташа. — Господин Реордан, вы ничего не хотите добавить?

— Я? Что я должен добавить? Мне это не нравится.

— Почему, отец?! — не выдержал Ройс. — Неужели ты не хочешь узнать имя убийцы? Наташа же Призванная! Она найдет его!

— Не думаю.

— Но почему?

— Возможно потому, — вклинилась в разговор Наташа, — что никакого убийцы и не было?

— Что? — резко развернулся к ней Ройс. — Как это?

— Я и сама гадала, как это произошло. В общем-то, все, что нужно, я уже знала… Не надо так удивляться, господин Реордан, получить информацию намного проще, чем ее скрыть, если о ней знает несколько человек, как бы вы ни старались… не правда ли, господин Леройс?

Торен удивленно вскинулся.

— Папа, о чем она говорит?

— О чем я говорю? — опять не дала себе перебить девушка? — Это же очевидно. Реорданы, Леройсы, Тирены… ваши родители ведь старые приятели. Когда похитили дочь Реордана, к кому бы обратился за помощью отец, как не к своему старому другу, да еще и командующему всеми вооруженными силами острова, Артеру Леройсу? Ведь вы же вели поиск похищенной?

— Это не тайна, — отозвался он.

— Вот только вы как-то не любите афишировать это.

— А что афишировать? Мой провал? Ведь Беллу я так и не нашел.

— Наташа, я не понимаю, — Торен посмотрел на девушку. — На что ты намекаешь?

— Ну… если рассмотреть вероятность, что никакого похищения не было…

— Что? — вскинулся Ройс.

— Как я уже говорила, для меня непонятным оставался только один момент… до тех пор, пока я не пришла сюда. Сегодня последняя загадка пала. Господин Жерар, вы же ведь никогда не смирились бы, если бы дочь решила выйти замуж вопреки вашей воле. Не так ли? Вы слишком властны и привыкли, чтобы все было так, как вам нужно… Сын — ваш наследник, но дочь… Наверное, у вас уже была намечена выгодная для вас партия. Интересно, как к ней относилась Белла?

— Папа?

Жерар сидел плотно сжав зубы, сверля Наташа взглядом. Той даже неуютно стала, но она продолжила:

— Сначала я полагала, что все происходило так, как и говорят официально… поспрашивала я разных людей. Первое сомнение у меня зародилось, когда я услышала про разбитую рыбацкую лодку и труп девушки на берегу. Зачем похитителю понадобилось вывозить ее в море? Утопить? Зачем? Проще же закопать тело на берегу… на худой конец сбросить со скалы в море. Да и вообще, зачем было его прятать? Вот тогда я решила начать с лодки.

— С лодки? — эхом повторил Ройс.

— С нее, Ройс. Кому-то ведь она принадлежала. Знаете, кто больше всех знает обо всем происходящем на острове? Мальчишки. Любопытные и во все щели сующие свои носы. Не зря я их назвала гвардией Шерлока Холмса… впрочем, вы не поймете. Так вот, я их просила не только проследить за профессором, еще раньше я попросила их все узнать о том давнем деле. Понятно, простимулировав их старательность хорошей суммой. Знаете, я удивилась, сколько всего узнала.

Жерар вдруг откинулся на спинку кресла и расслабился.

— Вы поверили их трепотне?

— Трепотне? О, нет, все ведь проверить можно. Например, лодка принадлежала рыбаку Турону. А когда я его постаралась разыскать, вдруг обнаруживается, что он был обвинен в контрабанде и посажен… сразу после того давнего дела. Странно, что его не обвинили в убийстве и похищении, это же было так легко, господин Леройс. Так почему вы этого не сделали? Вместо этого контрабанда?

— Папа, — завертел головой Торен, — о чем она говорит? Какой Турон?

— Что удивительного в том, что кого-то посадили за контрабанду? — поинтересовался Артер Леройс.

— Да ничего. Вот только за контрабанду крабов обычно дают пинка под зад и отнимают улов, вот и все. А тут вдруг такие строгости. Я узнавала, если сажать всех рыбаков за контрабанду краба, то остров останется без рыбы, ибо ловить будет некому, ибо абсолютно все в случае удачи пытаются провести крабов на остров в обход налога на роскошь… Краб — роскошь? Ну да ладно, не мое дело. Главное я поняла — за такое не сажают.

— Иногда стоит проявить строгость…

— Кого еще посадили, кроме него, господин Леройс?

— Сажали…

— Двоих… которые уже на свободе. Просидели неделю оба. Я это тоже узнавала.

Леройс нахмурился.

— Как вы могли получить такую информацию?

— Я же Призванная, забыли? Дала взятку архивариусу, помахав у него перед носом бумагой от Сената республики, и получила всю информацию, которая мне была нужна. Только не надо на него сердиться, господин Леройс. От взятки он бы мог отказаться, а Сенат ему не указ, у него свой начальник есть, а вот от сдвоенной атаки он не устоял, мало там у вас платят, а закон он не нарушил, я ему все расписки оставила. Впрочем, понятно, почему он не горел желанием рассказывать всем о моем визите, и вы остались о нем не осведомлены. Но знаете, что самое паршивое в этом деле? Я не смогла встретиться с заключенным. Выяснилось, что через две недели после заключения его пырнули чем-то острым сокамерники.

— Такое случается…

— Да. Раз в десять лет. Такой же случай был десять лет назад, когда так убили ошибочно помещенного в общую камеру приказчика, мешавшему одному влиятельному человеку.

— Я тогда не командовал стражей…

— Да. Но совпадение, согласитесь, удивительное. Господин Леройс, я ведь не дурочка, в вашей тюрьме с десяток заключенных и то пятеро из них обычные дебоширы, которые сидят пока не оклемаются, а потом выпишут им штраф и выпнут на улицу. Вы полагаете, я поверю в случайность?

— Отец, то, что она говорит — правда? — глухо поинтересовался Торен. Не дождавшись ответа, Торен снова повторил: — Отец?

— Вот мне и интересно стало, с чего это потребовалось затыкать рот простому рыбаку? И почему же его не обвинили в убийстве? Ну раз нельзя встретиться с рыбаком, можно ведь поговорить и с его семьей.

— Замолчи! — прошипел вдруг Жерар.

— Тогда может продолжите вы? Ваш сын не идиот, после всех намеков и сам сможет во всем разобраться. Или семью рыбака тоже арестуете за контрабанду? Так я этого не допущу, как представитель Сената, отвечающая за законность. Поверьте, полномочий у меня достаточно.

— Это действительно была случайность, — вдруг заговорил Артер Леройс. — Я всего лишь хотел продержать его пару месяцев, пока все не утихнет. К его несчастью как раз в тот момент мы захватили пиратское судно и камеры оказались переполнены. Рыбаки и пираты всегда не очень любили друг друга, вот, наверное, рыбак и высказал в их адрес что-то.

— Артер! — повернулся к нему Жерар.

Но Леройс неожиданно давлению не поддался:

— Хватите, Жерар. Уже ясно, что правда всплывет, а я не хочу, чтобы мой сын смотрел на меня как на последнюю сволочь и убийцу.

— Ну, откровенно говоря, с тем рыбаком вы поступили не очень хорошо, — заметила Наташа. — Но я рада, что к его смерти вы непричастны, не хотелось бы в вас разочаровываться. Но вот в истории с Беллой, как мне кажется, вы проявили себя не лучшим образом. Дружба для вас оказалась важнее судьбы девушки…

— Но я же не знал, что все так произойдет! — чуть ли не вскричал Артер. — Думал, молодая, ветер в голове! Я бы и сам, будь у меня дочь, всыпал бы ее за такие выкрутасы и запер дома!

— Да что случилось с сестрой?! — не выдержал Ройс.

— Ее ведь не похищали, не правда ли, господин Реордан?

Жерар плюхнулся в кресло и махнул рукой.

— Все выяснила? Ну давай, послушаем.

— Слушайте, господин Реордан, слушайте. Вы ведь не хотели вспоминать, что это ваша вина в гибели дочери. Вы, прежде всего, виноваты в трагедии.

— Я?! Это не я убежал с каким-то прохвостом! И не я требовал выкуп за якобы похищение!

— Вот как? Честно говоря, я предполагала, что история с выкупом полностью ложь, но учитывала возможность, что его стребовала ваша дочь. Вряд ли у нее было много денег для побега и, главное, на дальнейшую жизнь.

— Побег?

— Ройс, будь любезен, помолчи, — развернулась к нему Наташа. — Ты хотел правды? Получай. Молчи и слушай. Так вот, из разговоров с семьей рыбака, я узнала, что за неделю до того дня, как обнаружили тело девушки, он вдруг стала готовить лодку к дальнему выходу. По его словам, якобы хотел сходить к соседнему острову, здесь, мол, рыбы уже мало. Он заново просмолил днище, починил паруса, дополнительно укрепил рулевое весло. Но вдруг за день до выхода в море, он пришел домой очень радостный, сообщил, что их беды теперь разрешены и что он хочет купить новую лодку, а то старая уже никуда не годится. Удивительно, правда? Только-только готовился к дальнему походу и вдруг хочет купить новую лодку: поновее и попросторнее.

Наташа вдруг зарылась в сумку и достала смятый и промасленный листок.

— Один рыбак у себя дома отыскал, он в него снасти заворачивал, потому и сохранился. Буквы уже изрядно стерлись, но можно прочитать слово «вознаграждение» и сумму в двадцать дежей. Так же я разобрала слово «разыскивается» и «каштановые волосы». Малова-то, но зная то, что я уже знала… Ройс, у твоей сестры были каштановые волосы?

— Да, — глухо отозвался парень, низко опустив голову. — Длинные каштановые волосы, которые спадали ей до колен…

— А! Вот какое то слово было — «длинные». Там только буквы «д» и «ы» видно, потому и не догадалась о чем речь. Мои предположения интересны или уже все всё поняли? Рыбака наняли для помощи в побеге с острова, но потом ему попалось на глаза это объявление о вознаграждении. Я ведь правильно понимаю, что вы, господин Леройс, быстро разобрались, что никакого похищения не было? Сколько лет было Белле? Пятнадцать?

— Почти шестнадцать, — ответил Ройс, все так же не поднимая головы.

— Ну да. Вряд ли она знала, как организовываются похищения. Полагаю, она быстро себя выдала. Но с кем она сбежала, вот вопрос. Если мои предположения о побеге верны, то в лодке она плыла не одна. И тогда я стала разыскивать труп мужчины, которого обнаружили в море или у берега после тех событий. Таких нашлось несколько, хорошо у вас в республике регистрируют такие случаи, да и Торей не такой уж большой остров и подобные происшествия долго у всех на слуху, а тут еще и смерть девушки. В общем, вряд ли она бежала с пятидесятилетним крестьянином или восьмидесятилетним стариком. Оставался последний — клерк одного из отделений банка «Морской», который расположен у вас.

— Я не знала об этом! — рявкнул вдруг Жерар. — Иначе я бы сразу пресек это безобразие! Только после этого «похищения» и узнал, когда их вместе мои люди видели. Потом уже навели справки… Если бы я только знал раньше…

Наташа задумчиво посмотрела на отца Ройса.

— Я вот даже не знаю, что хуже: знали вы о любви дочери к тому клерку или нет. Ведь если не знали, это означает, что ваша дочь настолько вам не доверяла, что скрывала от вас свои чувства всеми правдами и неправдами.

— Если бы рассказала, я бы…

— Она в этом и не сомневалась, вот и таилась. Думаю, потому и решилась на побег — знала, что никогда не получит от вас разрешения. Что там дальше было? Рыбак выдал их, но не знал, где они скрываются, потому вы решили их поймать у лодки? Господин Леройс, вас ведь не могли не пригласить. Вы там были? Что там случилось?

— Они пришли к лодке раньше нас, — глухо сказал Артер. — Наверное, не верили до конца рыбаку. Мы хотели сделать засаду, но когда появились там, они уже сидели в лодке. Белла первая нас увидела, выпрыгнула и спихнула лодку в море… мы чуть-чуть не успели.

— Я так и думала, — кивнула Наташа. — Не знаю, каким служащим был тот клерк, но вряд ли он умел управлять лодкой в неспокойном море. Скорее всего, он попытался поднять парус и от его неумелых действий лодку опрокинуло. Спастись в неспокойном море у них не было никаких шансов. Потому, кстати, рыбака и не обвинили в убийстве, хотя старательно распространяли версию про убийство девушки похитителем. Конечно, ведь дочь почтенного и уважаемого Жерара Реордана не могла сбежать с мужчиной из дома. Это же позор. А рыбак… как он ни подходил на роль похитителя, но это же ведь суд, где он молчать бы не стал. Конечно, можно было не доводить дело до суда, но… ведь много свидетелей имелось, что рыбак общался с вами по поводу награды. Да и он мог не молчать об этом. Как не похвастаешься, что идет за наградой? Так что сразу его не обвинить, а потом уже поздно. Проще на время удалить его, пока все не утихнет… на время. Правда, господин Леройс? А заодно от несчастного случая спрятать…

— Отец, это все правда? — Ройс встал и подошел к отцу.

— Это был несчастный случай, — отозвался он.

— И это все, что ты можешь сказать?! Если бы ты не настаивал на ее женитьбе с твоим партнером…

— Это свадьбы была мне нужна! Ты ничего не понимаешь! Или думаешь, я не любил Беллу? Ее жених был очень приличным человеком!

— Я не пойму, ты жалеешь о ее смерти или жалеешь, что сорвался твой план с женитьбой?

— Как ты смеешь…

— Ройс, твой отец любил ее, ты не прав, — неожиданно для всех вмешалась Наташа. Жерар так удивился этой поддержке, что даже сказать ничего не смог сразу. — Он любил ее, но по-своему. Я это сегодня поняла, когда увидела его отношение к жене. За все время твоя мать не произнесла ни слова, а ведь мы о её дочери говорим. И она плачет…

— Мама, — повернулся к ней Ройс.

— Ты ведь тоже о ней не думал, правда? — немного грустно поинтересовалась Наташа. — Твой отец любил свою дочь… Он из тех, кто считает, что лучше всех знает, что нужно для счастья другим. А женщины в его представлении, должны заботиться о доме и не вмешиваться в мужские дела.

— Женщины не должны вмешиваться в такие дела, — криво улыбнулся Жерар. — И ты лишнее тому доказательство, Призванная…

— Вы бы с большим удовольствием выслушали все это от мужчины?

— Мужчина бы все обдумал, прежде, чем выступать. Зачем нужно было ворошить старое?

— О, поверьте, я долго думала, прежде чем решиться поднять правду на свет. Очень долго.

— Правда? — с явным сомнением поинтересовался Жерар Реордан. — И чего вы добились? Поссорили меня с моим сыном?

— С вашим сыном вы поссорились сами, когда скрыли от него все. Как вы не замечали мучений вашей дочери, так вы не замечали и зацикленности сына на поисках убийцы, которая однажды могла привести его к новой трагедии. А рассказать у меня было две причины. Первую я уже сказала — ваш сын слишком зациклился на поиске убийцы, такое добром не кончилось бы.

— Трогательная забота о моем сыне, — едко отозвался Жерар.

Наташа хотела что-то ответить, но осеклась, покосилась на Ройса, покраснела и тут же отвернулась. Только спустя несколько секунд продолжила:

— Вторая причина, как мне кажется, кое-что осталось скрытым от всех, здесь присутствующих. — Девушка развернулась вместе со стулом к Ларшену.

— Я в том деле не участвовал, — ответил он под её пристальным взглядом.

— Естественно. Думаю, Жерар Реордан хотел посвятить в это дело как можно меньше людей. Но меня вот что интересует: почему Белла выбрала клерка? Он ведь старше ее года на четыре был. Неужели ей не понравился ни один сверстник? Наверное, это так и осталось бы для меня загадкой, если бы я не обнаружила одну вещь, о существовании которой даже не догадывалась. Я даже не думала, что такая вещь может существовать. Дарк, будь добр, дай мне сумку.

Дарк Вром молча подошел к девушке, поставил перед ней небольшую сумку и отошел. Наташа заглянула в нее, вытащила тетрадь, аккуратно положила к себе на колени под внимательными взглядами всех присутствующих.

— Вот уж чего я не ожидала, так это того, что ваша дочь, господин Реордан, будет вести дневник.

— Что?! — Если отец только воскликнул, то сын даже с места вскочил и бросился к девушке, в попытке выхватить у нее тетрадь из рук, но был перехвачен Дарком Вромом.

— Я имею право его прочитать! Это записи моей сестры!

— Ройс! — оборвала его Наташа. — Сядь!

Некоторое время они мерялись взглядами, потом Ройс сдался и вернулся на место.

— Где ты его нашла? Не у нас же дома?

— Нет, не у вас. Там, где меньше всего ожидала — в доме директора лицея.

— Но откуда он у него? — удивился уже Жерар Реордан.

— Откуда? Наверное, она ему дала его на сохранение, не веря, что дома его не найдут, — предположила девушка.

— Ну это уже слишком! — Реордан-старший медленно поднялся. — Я долго терпел это, но сейчас вы, госпожа Призванная, перешли все границы! Вы думаете, у моей дочери были от меня тайны до тех пор, пока она не связалась с этим клерком? Это он ее испортил!

— Правда? — Наташа уперла локоть правой руки в колено и положила подбородок на сжатый кулак, совершенно невозмутимо разглядывая нависшего над ней Жерара Реолрдана. — А вы знаете, что ваша дочь была членом общества Амур?

Повисшая тишина казалась осязаемой.

— Чушь, — прохрипел вдруг ставшим непослушным голосом Ларшен. — Я контролировал директора и видел все списки!

— Даже эти? — Наташа достала из сумки несколько листов, подошла к нему и дала прочитать из своих рук.

Ларшен вгляделся, побагровел и рванул ворот куртки, потянулся к листам, но девушка их тут же отдернула и вернулась на место. Тирен привстал за ней, но тут к Наташе подошел Дарк Вром, недвусмысленно положив руку на рукоять меча.

Ларшен же беспомощно обернулся к бледному Жерару.

— Я не знал, Жерар, клянусь! Эта свинья меня так подставила…

— Ну почему же? — поинтересовалась Наташа совершенно спокойно. — У вас же есть проверенное оправдание: девушка совершеннолетняя и вступила в общество добровольно. А раз отец ее недоволен, то значит, плохо присматривал за ней и не занимался воспитанием. Вы же это говорили всем родителям девушек? Значит, легко убедите Жерара Реордана, что он плохо воспитывал дочь.

Ларшен откинулся на спинку кресла, нащупал на столе бокал и залпом его выпил, откинул. Звон разбитого стекла оказался единственным звуком.

— Козел! — прошипел с ненавистью Ларшен. — Заниматься таким за моей спиной!

— И даже собирая доказательства, — заметила Наташа, — если вы, конечно, имеете в виду директора лицея. Не думаете же вы, что эти списки доказывают что-либо? В них и мое имя вписать можно. А вот письма директору с просьбой принять их в общество, написанные собственоручно — это, согласитесь, уже совсем другое. Наивные девушки не подозревали даже, как можно их будет использовать… эти письма. А еще записки с отчетом о посвящении… Ларшен, вы же знаете, как проходит посвящение в общество Амур?

Ларшен простонал, но теперь уже рвал ворот куртки Жерар, который в этот момент пришел в себя от потрясения.

— Моя дочь тоже в этом всем участвовала? — хрипло спросил он.

Наташа задумалась, потом вздохнула. Снова залезла в сумку и достала несколько листов.

— Вот все документы по вашей дочери. — Она встала, подошла к столу и положила бумаги перед Жераром. — Я один раз прочитала… клянусь, от меня это никто не узнает…

Жерар схватил листы.

— Почерк Беллы, — заметил он и лихорадочно принялся читать. Побледнел, руки его задрожали. Вот листы упали из его рук на стол. Их хотел было схватить Ройс, но его поймала за руку Наташа.

— Ройс, поверь мне сейчас, прошу.

— Что?

— Не читай этого. Прошу тебя! — Наташа умоляюще посмотрела на него. — Прошу, не читай! Мелисса, да помоги же мне!

Бледная девушка непонимающе посмотрела на Наташу, потом словно очнулась и бросилась к Ройсу, Торен кинулся ей на помощь. Вдвоем они оттащили вырывающегося Ройса от стола, а Наташ успела собрать листы.

— Что ты с ними хочешь делать? — безжизненным голосом поинтересовался Жерар.

Наташа покосилась на листы в своей руке, обвела взглядом комнату. Заметила блюдо для фруктов, поставила его на стол, смяла листы и положила их на него.

— Дарк…

Дарк Вром шагнул к столу, достал спички, чиркнул. Через мгновение листы корчились в пламени на блюде. Жерар, по мере того, как бумага сгорала в пламени и чернела оживал. Дождался, когда на блюде останется только пепел и посмотрел на Наташу.

— Спасибо, — выдохнул он. — А с остальными бумагами как поступишь?

— Этот список директора не очень большой. В нем только девушки из очень влиятельных семей… Кажется, директор что-то готовил, не просто так он собирал все это. Может шантаж, а может что еще. Поймаете, спросите. А остальные бумаги… Я отдам их тем, кто их писал. Пусть поступят так, как захотят.

— Ясно…

Наташа мгновение помолчала.

— В дневнике Белла написала, что вступила в общество, чтобы хоть как-то выступить против вас… она вас называла сумасбродом и тираном. Потом уже поняла, что из себя представляет это общество, все-таки ваша дочь не глупа была, только вот метод протеста выбрала не тот. Понять-то поняла, а вот дороги обратно ей уже не было, понимала, что вы никогда ее не простите… она хотела покончить с собой. Тот клерк из банка вытащил ее из петли… случайно оказался в лесу. Белла его постоянно называет забавным растяпой. Он заблудился в тот день и там с вашей дочерью встретился. Именно он заставил ее поверить, что продолжать жить стоит, он же вытащил ее из депрессии. Неудивительно, что девушка полюбила своего спасителя.

— Я ничего этого не знал…

Наташа покачала на руке дневник Беллы, потом положила его перед Жераром.

— Вы многое о своей дочери не знали.

— Но как дневник попал к директору? — спросила Мелисса.

— Говорю же, не знаю, — пожала плечами Наташа. — В дневнике в начале Белла называет Рекора своим вторым отцом… — В руке Жерара хрустнул и осыпался осколками бокал. Не замечая крови, он еще сильнее сжал осколки.

Артер первым пришел в себя, заставил друга разжать руку, вытащил из его руки стекло и вызвал слуг. Жерар с руганью прогнал их, сам замотал ладонь платком. Потом сел и осторожно раскрыл первую страницу дневника. В тишине прошло несколько минут — никто не осмелился прервать чтение.

Вдруг Жерар поднял тяжелый взгляд на Лоршана.

— Этого я тебе никогда не прощу.

— Жерар…

— Уходи, Лоршан… Иначе не сдержусь. Больше никогда не смей появляться на пороге моего дома.

Лоршан вскочил, потом замер и опустил голову. Шагнул к двери, но проходя мимо Наташи, посмотрел на нее.

— Довольна?

— Вы меня в чем-то обвиняете?

— Ты…

— Я должна была утаить эту информацию?

— Лоршан, иди! — в голосе Жерара уже слышались раскаты грома.

Лоршан Тирен выпрямился и медленно вышел из комнаты.

— Папа, — пискнула Мелисса, медленно встала, ее качнуло. — Я…

Торен вдруг вскочил, подскочил к Мелиссе сзади и обхватил ее руками.

— Не смей ничего говорить! Не смей! Ты ни в чем не виновата! Ты пыталась остановить отца! Господин Реордан, ну скажите же ей?

Под тяжелым взглядом Жерара девушка съежилась.

— Белла, думаю, назвала бы тебя подругой, — вдруг задумчиво проговорила Наташа.

Жерар вздрогнул, опустил взгляд, о чем-то задумавшись.

— Я тебя ни в чем не обвиняю, — наконец вздохнул он. — Двери моего дома всегда открыты перед тобой. — Закончив говорить, он медленно встал, прихватил дневник дочери и сгорбившись, удалился. Его жена суетливо поднялась со своего места, вытерла глаза и поспешила вслед за мужем — за все время она так и не произнесла ни слова.

Наташа вздохнула, грустно посмотрела на троих друзей. Торен так и застыл, обняв Мелиссу, рядом с ней замер Ройс, готовый защитить ее от отца, если понадобится. Вот они повернулись к Наташе.

Можно ли разговаривать взглядами? Наверное, все же да. По крайней мере, все они друг друга поняли.

Наташа опустила голову, прикусив губу.

— Я говорила тебе, Ройс, что правду иногда лучше оставить спрятанной…

— Нет, — ответил Ройс, подумав. — Ты сняла с моих плеч тяжелый груз… спасибо.

Наташа кивнула, снова опустила голову. Развернулась на пятке и зашагала к выходу. Дарк заспешил следом.

Артер Леройс догнал их на улице. Хотя как догнал? Скорее всего, специально ждал, когда они выйдут из дома, чтобы поговорить без помех.

— Ты действительно довольна тем, что сделала? — прямо спросил он.

Наташа подняла голову.

— А что бы вы сделали на моем месте, Артер? А? Вы бы спрятали эту правду?

Леройс замер. Отвернулся.

— Мне трудно быть беспристрастным. И Ларшен и Жерар мои друзья. Мы с ними с самого детства. Боюсь и в этот раз я бы выбрал дружбу. Жерар никогда не простит Ларшена… да и винить его я не могу.

— Да, винить его трудно.

Леройс вдруг выпрямился, словно приняв какое-то решение.

— Сейчас отправлюсь на допрос профессора. Как я понимаю, дело, ради которого вы к нам прибыли, еще не окончено.

— Вы сердитесь на меня за то, что я разрушила вашу дружбу? Но в чем моя вина, скажите? Это не я организовала общество Амур! Не я не смогла убедить Ларшена Тирена остановиться. Вы же ведь начальник стражи! Вы могли на него повлиять!

— Я вас ни в чем не обвиняю, госпожа Наташа. Но дело нужно закончить. Допросные листы я пришлю к вам с поверенным. Закончим оставшиеся формальности. — Леройс быстро кивнул, прощаясь, и удалился.

Наташа некоторое время смотрела в спину командующему.

— Дарк, скажи, я не права?

— Не знаю, — подумав, ответил телохранитель. — Я никогда не задумывался о таких отношениях между людьми. Но по мне, вы поступили совершенно правильно. Ларшен теперь прекратит это общество.

— Спасибо, Дарк, — Вздохнула Наташа. — Поехали домой, отдыхать. Все-таки я совершенно не выспалась. Подождем допросных листов, которые обещал прислать Леройс.

Девушка отвернулась, старательно протёрла глаза, и твердо зашагала к стоявшей в стороне коляске. Дарк покачал головой и поспешил следом. Порой ему трудно было понять свою подопечную. Видно, что она сильно расстроена, но что именно ее расстроило, непонятно. Не Артер же Леройс?

Дома Наташа плюхнулась в кресло и невидяще уставилась в окно. Дарк хотел что-то сказать, но глянул на девушку и осторожно вышел из комнаты, предупредив всех, чтобы госпожу не беспокоили. Потом он заметил, как Наташа прошла в свою комнату.

— Всем сказать, что отдыхаешь? — поинтересовался Дарк.

Наташа медленно обернулась на голос и непонимающе уставилась на телохранителя. Вот ее взгляд прояснился и приобрел осмысленность.

— Нет, постучи, я выйду. Кстати, когда корабль должен прибыть?

— Завтра ближе к обеду.

— Спасибо. Дарк, наверное, пора уже собирать вещи.

— Да вещей-то у нас…

— А… ну да. Хорошо, я тогда посплю немного. Кто придет, стучи.

— Я понял, — задумчиво проговорил Дарк, глядя на закрывшуюся дверь.

Стучать пришлось уже через три часа, когда прибыл посыльный от Артера Леройса. Наташа с растрепанной головой, в мятой одежде и сонная, очевидно, спала не раздеваясь, выглянула из-за двери.

— Что случилось, Дарк?

— От Леройса прибыл посыльный.

— А… сейчас выйду. — Голова скрылась, но уже через пять минут Наташа вышла из комнаты, кое-как приведя себя в порядок.

Дарк покачал головой — как ни билась госпожа Клонье, но ей так и не удалось привить своей приемной дочери аккуратности в одежде, она предпочитала удобства красоте.

Наташа вышла в гостиную, поздоровалась с вскочившем из кресла посыльным.

— Господин Леройс просил что-то передать мне?

— Не бумаги, госпожа П… Наташа. Господин командующий велел передать, что профессор отказывается давать показания… пока. Он говорит, что хочет все рассказать в вашем присутствии завтра.

— В моем? — удивилась Наташа. — Зачем я ему нужна?

— Не знаю, госпожа. Но профессор предупредил, что ничего не расскажет, если вас не будет. Господин Леройс приглашает вас завтра к одиннадцати.

Девушка раздраженно взъерошила волосы на затылке.

— Ладно, буду в одиннадцать у тюрьмы.

— Я так и передам командующему. — Посыльный поклонился и вышел.

— Зачем я Кардегайлу сдалась? — удивилась девушка. — Дарк, завтра к десяти подготовишь коляску?

— Конечно. Отдыхай, Наташа.

— Да, спасибо. Что-то голова болит.

— У взрослого заболит, если двое суток спать урывками по час или два.

— Ой, ну не бурчи, Дарк. Ладно, пойду. Спокойной ночи.

Дарк Вром выглянул в окно, хмыкнул.

— Спокойного вечера, — пожелал он.

Наташа тоже выглянула в окно, пожала плечами и отправилась спать: вечер, ночь… какая разница — если хочется спать, значит, ночь.

Глава 13

Ваза впечаталась в стену и с грохотом разлетелась осколками по комнате. Дарк Вром философски оглядел добавленный мусор к уже существующему на полу разгрому, покосился на замершего у стенки испуганного Дирка и не заметил бросок пресс-папье, вылетевшего в окно.

— Господин Вром, — испуганно зашептал Дирк, — а что, собственно, происходит?

Дарк Вром пригнулся, пропуская над головой пустую, к счастью, чернильницу и пожал плечами.

— Понятия не имею. Она как вернулась из тюрьмы от профессора Кардегайла, так давай все крушить.

— Ненавижу! — прорычала Наташа, опрокидывая кресло.

— А… — попытался было что-то спросить Дирк, но был остановлен предостерегающим жестом Врома.

— Дай девочке перебеситься. Успокоиться, сама все расскажет, а так может и нам достаться. О! А это была имперская фарфоровая статуэтка… если не ошибаюсь, около трех сотен деж.

Дирк икнул и печально посмотрел на осколки.

— А это ничего, что мы вот так в чужом доме?

Вром снова пожал плечами.

— Сенат взял все расходы на себя… заплатит.

— Гм… если не ошибаюсь, расходы он взял на себя исключительно те, что будут использованы по делу.

— Дирк, да не будь ты таким занудой. Не обеднеет твой сенат. А расходы эти самые что ни на есть по делу. Расследовать убийство юной девушке — это же такой стресс на психику. Надо же девочке расслабиться, выплеснуть раздражение. Отнесем расходы к психологической релаксации. Пусть уж лучше достанется вещам, чем нам. Не согласен?

— Это ты меня сейчас истеричкой назвал? — услышала Наташа последние слова Дарка и медленно повернулась к нему с плотоядной улыбкой.

Дарк поспешно поднялся.

— Пойду-ка я проверю, где там обед…

— А ну стой! — Но Дарк уже выскочил за дверь, о которую что-то грохнуло. — А ты с ним, значит, был согласен?! — услышал он из-за двери вопрос девушки, адресованный, видимо, бедняге Дирку, не успевшему удрать.

Дарк мысленно пожелал ему удачи, хмыкнул и неторопливо отправился на кухню.

Когда он появился в гостиной, толкая перед собой тележку с обедом, девушка уже успокоилась и мрачная сидела в единственном оставшемся на ногах кресле. Дирка нигде видно не было. Телохранитель оглядел разгром, подошел к столу и вернул его на место, сгрузил на него с тележки еду.

— Поешь.

Наташа сердито зыркнула в его сторону, но ничего не сказала, придвинулась к столу, взяла ложку и задумчиво помешала кашу.

— Дарк, я такая идиотка… я так лажанулась…

— Прости, что ты сделала?

Наташа вздохнула, потом снова нахмурилась.

— Профессор сволочь! Ненавижу его! Гад! Все-таки нашел способ отквитаться со мной! И эти… Ларшен еще большая сволочь! Ненавижу эту его снисходительную улыбочку… так бы и врезала… Знаешь с каким трудом сдержалась? А Жерар с этим его взглядом: «ничего другого от сопливой девчонки и не ожидал». И я, вежливо улыбаясь, с ними попрощалась!

По крайне мере стала понятна причина такого разгрома в комнате. Если девочка действительно сдержалась, когда ее каким-то образом умудрились унизить на допросе профессора, то ясно, что таким образом она выплеснула свое раздражение.

— И ведь сволочь Леройс специально пригласил и Ларшена и Жерара! За каким лешим они на допросе оказались?! Надо было выставить их из кабинета… И знаешь что самое обидное? Ведь чувствовала, что что-то не так, даже видела, что именно не так и все равно не смогла сообразить!

— Гм… Профессор не убийца?

Наташа оторопело уставилась на Дарка, потом отвернулась.

— Ну настолько бы я не лажанулась. Хотя… Блин! Блин! Блин! Этот зал магии, малое количество крови, дата покупки водонепроницаемой ткани.

— А что не так с покупкой?

— Когда она была сделана?

— Э-э… не знаю.

— После второго убийства. Вспомни, что слуга сказал? Двенадцать дней назад два рулона! Ну не идиотка ли я?

— Так, я совсем запутался. Можешь объяснить, чтобы я все понял?

Наташа отложила ложку, повернулась в кресле к Дарку.

— Понимаешь, первое убийство странное было. Очень. Я видела несколько непонятных моментов, но когда уверилась, что убийца профессор, отбросила их. А ведь папа говорил, что дело не закрыто, пока нет всех ответов. А тут… Эх.

— А подробнее?

— Ну смотри. Почему убийство произошло в зале магии лицея? Тут же почти прямо указывается на виновного — кого-то из лицея. У кого еще могут быть ключи от зала магии? Профессор на идиота совсем не похож — неужели не мог сообразить, что он тут первый подозреваемый?

— Но его никто не заподозрил.

Наташа отмахнулась.

— Всего лишь вопрос авторитета. Профессора настолько уважали, что в его сторону никто даже не думал. И мало крови.

— Ткань?

— Которую купили после убийства.

— Плащи.

— На плащах печатей не нарисуешь. Магическая печать — важная часть. Когда бы он ее успел нарисовать на них? Да и размер у любого плаща маловат.

— Гм… Я не понимаю тогда.

— Вот и я не понимаю. Над первой жертвой проводился тот же магический ритуал, что и над второй. Потому я и решила, что все сделал профессор. Но вот эти два вопроса никак не давали мне покоя, но потом я просто отмахнулась от них, а ведь все очевидно, если задуматься.

— И что именно очевидно? — совсем запутался Дарк.

— Почему профессор, совсем не дурак, отправился в зал магии лицея, сужая круг подозреваемых?

— Ну не так уж и сужая. В лицей каждый мог забраться.

— Но не каждый мог использовать печати профессора Кардегайла.

— Печати профессора?

— А где он, по-твоему, проводил опыты с печатями?

— Э-э… дома?

— Дома само собой, но вспомни, что магичить он не мог. Ему нужен кто-то, кто активирует его печати. А кто это может сделать на острове?

— Учитель магии лицея! — хлопнул себя по лбу Дарк.

Наташа ткнула в его сторону пальцем.

— Точно. А значит, в зале магии лицея просто обязаны присутствовать все те печати, что разрабатывал профессор дома. Причем их нужно было быстро ставить и убирать, чтобы не мешать учебному процессу. Скорее всего, заранее подготовленный лист или меняющийся пол, не знаю, как там обычно маги делают, но уверена, есть какой механизм по быстрой смене готовых печатей.

— Слышал о таком, — кивнул Дарк. — Обычно используют сборные листы из склеенной древесины. Но их ведь надо заранее сделать.

— В разговоре со мной при нашей первой встрече профессор прямо и сказал, что такой ритуал требует серьезной предварительной подготовки. Но ведь профессор готовил свой эксперимент больше двадцати лет, естественно у него все было подготовлено. Только до этого дня он не убивал.

— Он еще не закончил эксперимент.

— Тоже верно, конечно, но тут есть еще один момент. Чтобы убить человека, пусть даже считая его бесполезно прожигающим жизнь, нужно преодолеть некий психологический барьер. Так просто на такое дело не решишься. А теперь смотри: первая жертва в лицее, крови мало, ткани еще нет. Почему?

— Жертва мертва была? — неуверенно предположил Дарк.

— Умирала, — вздохнула Наташа. — Если предположить это, то все встает на свои места. А та кровь, что вытекла, осталась на сменных щитах с печатью. Может, профессор кровь и оттер со щитов, но их с собой не потаскаешь, а еще одна жертва в зале магии всех заставит задуматься. Потому профессор и позаботился о будущем, купив про запас водонепроницаемой ткани, на которую и нанес вторую печать.

— Подожди, я не понимаю…

— Профессор не убивал Виру Котс, — призналась Наташа. — И я должна была догадаться.

— Что?

— Это единственный вывод… все мы задним умом крепки.

— Подожди-подожди! Что это значит?

— А то и значит. Профессор натыкается на умирающую девушку и… вот он шанс. Эксперименты его давно закончены, но не хватает последнего — силы. Думаю, он уже размышлял о жертвах, но не мог решиться, переступить через себя. А тут такой шанс! Нельзя упускать. Но девушка вот-вот умрет и с ее смертью все станет бесполезным. Причем девушку убили на территорию лицея, только там профессор мог на нее наткнуться. Где можно провести ритуал? Там, где есть готовые для него печати. То есть либо дома, либо в зале магии лицея, но домой он не успеет, к тому же тащить умирающую девушку по городу… Тогда профессор заворачивает девушку в свой плащ и бежит в зал магии, лихорадочно готовит ритуал. К тому времени девушка уже потеряла много крови, потому ее и мало. Профессор успевает в последний момент, за мгновение до смерти, но ритуал завершается успехом.

— Однако.

— При этом он получил такой заряд энергии, что его опьянило. Он даже смог применить магию. Всего лишь несколько минут владения, но это чувство было сродни экстазу. После такого он уже устоять не мог и стал готовиться ко второму ритуалу.

— Подожди-подожди! А это все ты откуда знаешь? Ну про экстаз и решение на второй ритуал?

Наташа удивленно посмотрела на Дарка.

— А как думаешь?

Вром нахмурился.

— А-а-а! — сообразил он. — Рассказал на допросе? Но зачем он тебя вызывал? Почему не рассказал Леройсу? Зачем ты ему сдалась?

Наташа сердито засопела.

— Что бы поиздеваться, конечно. Хотел показать, что я всего лишь глупая маленькая самонадеянная девчонка… и ему это удалось… до сих пор стыдно. Господи, как же я могла быть настолько слепой?

— А Ларшен и Жерар?

— А их уже Леройс пригласил, чтобы поставить меня на место. Заодно, думаю, надеялся примирить их, показав, что я тоже ошибаюсь. Бесполезно, конечно, но их лиц я не забуду до конца жизни! Этакое снисходительное у Жерара и…

— Я понял-понял! — поспешно вмешался Дарк, заметив, что рука девушки потянулась к чашке, с явным намерением запустить ее в стену. — Только ты сама сказала, что Кардегайл ничего не говорил Леройсу про первое убийство и потребовал твоего присутствия.

— Леройс, как бы я к нему ни относилась, совсем не дурак, — вздохнула Наташа. — Думаю, полистав бумаги профессора, сопоставив все, он и сам пришел к выводу, что первое убийство совершил не профессор. А когда тот пообещал все рассказать, но только в моем присутствии, окончательно убедился в собственной правоте и пригласил друзей.

— Полюбоваться на твое униже… прости, — заметил взгляд девушки телохранитель.

— Именно. Только я не доставила им такого удовольствия! Да, я ошиблась и честно в этом призналась. Не стала ни скандалить, ничего говорить. Перечислила все те факты, которые отбросила и признала вину. Все-таки удовольствие я им испортила, — злорадно усмехнулась девушка. — Они явно ожидали другой реакции.

Дарк оглядел разгромленную комнату и хмыкнул.

— Вместо них отвела душу на ни в чем не повинных вещах.

Наташа тоже осмотрелась и виновато почесала затылок.

— Да уж, набедокурила.

— Подожди, — вдруг нахмурился Дарк. — А как же показания медиков? Они говорили, что раны двух девушек одинаковы. Разве они не заметили, что у первой две раны?

Наташа раздраженно махнула рукой.

— Я первым делом к врачу и отправилась, чтобы разобраться с этим вопросом. Чуть не прибила идиота! Этот… Слов не хватает! Помнишь, говорили, что в случае, если есть подозрения, что убийство связано с магией, тела кремируют?

— Ну… Стой, ты хочешь сказать…

— Да. Тело никто толком и не осматривал. Сожгли быстро и все. А когда произошло второе убийство и связались со мной, я потребовала у врача внимательно осмотреть тело и прислать описание первого осмотра. Этот…. Этот идиот вместо того, чтобы честно признаться, что ничего толком не смотрел в первом случае, решил, что все убийства одинаковы и заявил, что в первый раз было все так же, как и во второй.

— О!

— Будь уверен, — злорадно заявила девушка, я в это обязательно ткну носом Леройса, когда увижусь с ним вечером. Он у меня надолго запомнит…

— Эм… может не стоит уподобляться?

Наташа задумалась.

— Все равно сказать нужно, пусть сам разбирается с идиотом-врачом. Да и моя вина тут тоже есть. Я должна была сразу поговорить с врачом и выбить у него все детали, вместо того, чтобы верить на слово всему тому, что он наговорил по связи. Не хотелось светиться, я ведь якобы плыла на корабле, вот и не поговорила. Правильно отец всегда говорил, что верить ни чьим словам нельзя и все надо подвергать сомнению.

— Осталось только выяснить, кто убил первую девушку.

Наташа сморщилась, Дарку даже показалось, что она вот-вот расплачется.

— Директор, — выдавила она. — Судя по всему, девушке удалось выкрасть бумаги Рекора Тинефса и она хотела всем рассказать о его деятельности, которую он скрывал даже от своего покровителя Ларшена Тирена.

— Откуда знаешь?

— Не знаю, предполагаю. Только на этом можно было подловить Рекора, что он вынужден был пойти на крайние меры.

— Нет, я про то, что убийца директор. Откуда ты это знаешь?

— Профессор сказал. Когда он наткнулся на девушку, она была еще жива, значит, он появился на месте убийства сразу после него. Говорит, что узнал одежду. Впрочем, и без этого ясно, что мотив мог быть только у Рекора. Вот только доказательства пришлось бы поискать.

— Вот именно. Ты сама говоришь, что без доказательств нет вины.

Наташа задумалась, потом встала и вышла из комнаты. Вскоре она вернулась с теми бумагами, которые они отняли у директора.

— Скорее всего, какие-то из этих бумаг побывали в руках у девушки. Никто после этого кроме директора и меня, их не касался, а я просмотрела их очень бегло, в основном читала дневник Беллы. Получать отпечатки пальцев я уже научилась, благо ничего сложного в этом нет, найти отпечатки убитой девушки тоже можно. Важных бумаг, ради которых директор пошел бы на убийство, тут не очень много.

— Но это уже не важно, так ведь? Потому что директора ты самолично заставила покинуть Торей и отправиться в бега.

Наташа снова сморщилась и отвернулась. Убито кивнула.

— Да, — выдавила она.

Дарк усиленно зачесал затылок.

— Дела. И что делать собираешься?

Наташа пожала плечами.

— Леройс все сделал уже. Он подготовил портрет и отправил сообщение на все острова о розыске убийцы. Портрет потом развезут на кораблях.

Дарк посмотрел на опущенные плечи девушки и решил ее подбодрить.

— Да не огорчайся ты так. Рекору Тинефсу сейчас не позавидуешь. Никуда он не денется, отыщется.

Наташа покачала головой.

— Он ведь прятаться будет не столько от правосудия, сколько тот тех людей, кому он дорогу перешел. Не останется он в республике и у него были почти сутки. Думаю, он уже плывет куда-то на нанятой рыбачьей лодке и там сядет на корабль, не принадлежащий республике. Да мало ли возможностей?

— На самом деле мало. Даже самое враждебное республике государство не станет ссориться из-за простого убийцы.

— Надеюсь, ты прав и Рекора отыщут.

— Конечно, отыщут.

Наташа повернулась и пристально посмотрела на телохранителя.

— Ты правда так думаешь или меня подбадриваешь?

— Гм…

— Не стоит, Дарк. Спасибо, конечно, но не стоит.

— Ладно, тогда… А хочешь прогуляться? Мне тут сказали, что недалеко есть потрясающий ресторан! Там у них подают фирменное блюдо — какую-то особую рыбу, запеченную с сыром со специями, рецепт которого они держат в тайне. Говорят блюдо потрясающее!

Наташа на миг остолбенела. Посмотрела на полную чашку с кашей и тефтелями на столе, потом на Дарка. И вдруг хмыкнули.

— А, пойдем. Заедим горе потрясающей рыбой с особыми специями. Надо немного в себя прийти, вечером состоится важный разговор с Леройсом. После всего не хочу ударить перед ним в грязь. Пусть не думает, что я пала духом. Да, я ошиблась, но за одного битого двух не битых дают. Рекор же… никуда эта сволочь не денется. — Наташа задумалась. — Не так уж и много вариантов у него, на самом деле. Надо будет попросить императора при встрече, пусть и в империи его поищут… Точно! Захвачу один из портретов.

— О! — Дарк вытаращил глаза от удивления, потом расхохотался. — А сдаваться ты не любишь. Да уж, тогда он точно никуда не денется. Наташа, отбрось все мысли о деле, отдохни немного, ей богу, тебе это нужно. Просто не думай об этом. Идем, насладимся волшебным блюдом.

Дарк вежливо предложил девушке руку, помог ей встать и направился к выходу. Коляску решили не брать, а нанять извозчика. Наташа, правда, настояла, чтобы всем в доме сообщили, где их искать в случае, если понадобится кому.

Там к ним и подсел Ройс, вошедший в ресторан вместе с приятелем минут через двадцать. Торен выглядел малость подавленным и явно не горел желанием общаться с кем-либо, но отказать другу не мог.

— Можно присоединиться? — вежливо поинтересовался Ройс.

Наташа помахала рукой.

— Уже присоединился, чего спрашивать?

— Я могу уйти, если мешаю…

— Сиди, — Наташа дождалась, когда Торен и Ройс сделают заказ подошедшему официанту. — Ну?

Ройс помялся и зачем-то старательно протер руки принесенным официантом полотенцем.

— Я это… поблагодарить хотел… — Торен покосился на приятеля, но смолчал. Наташа развернулась к нему.

— Торен, если хочешь что-то сказать, лучше говори сейчас, потом будет труднее, а мучить тебя это не высказанное станет долго… я-то знаю, как бывает.

— Ты все знаешь, госпожа Призванная, — криво усмехнулся он. Фраза явно осталась неоконченной и Наташа догадывалась, что он хотел добавить. Наверняка про ее равнодушие к чужим судьбам.

— Обижаешься за отца?

Торен скривился.

— Чего мне обижаться? Отец уверил меня, что не хотел смерти того рыбака. — Тут он вскинул голову и в упор уставился прямо в глаза Наташи. — И я ему верю!

— Я тоже, — согласилась Наташа, а мысленно добавила: а рыбак мертв и мертв потому, что тем, кто у власти понадобилось его на время упрятать подальше с глаз, чтобы лишнего не болтал. Так что может и не хотел Артер его смерти, но косвенно к ней причастен и Торен это прекрасно понимает, потому и кидается так яростно на защиту отца.

— Он не мог… что?

— Я тоже ему верю, — повторила Наташа. — Иначе не предложила бы перейти во вновь формируемое управление внутренней следственной стражи.

— А ты предложила? — растерялся Торен.

— Нет. Вечером собиралась при встрече после подведения всех итогов по убийствам.

— Но ведь мой папа виноват в смерти рыбака?

О, теперь уже он обвиняет отца? Совсем, видно растерялся, парень.

Наташа слабо улыбнулась.

— «Пусть первым бросит камень тот, кто сам без греха».

— Что?

— Для меня имеет значение то, что смерти рыбака он не хотел. Да, он там был не прав, превысил полномочия… да ты сам все понимаешь. Это была ошибка, и он это знает. Думаю, такого он больше не повторит никогда. Разве это плохо? А безгрешных людей не бывает. Если искать на работу ангелов, придется и самой увольняться.

— Ангелов? Я понял, что ты хотела сказать, но… А какая твоя ошибка?

Наташа задумалась на мгновение.

— Я позволила бежать директору Рекору. Более того, я сознательно отправила его в бега, посчитав, это хорошим наказанием за его общество Амур.

— Директор сбежал? — вскинулся Ройс.

— Сбежал, — подтвердил Торен. — Я слышал от отца, он его в розыск объявлял.

— Первое убийство совершил именно он, — сообщила Наташа. — Я это узнала уже после того, как директор сбежал. Как видите, я самолично позволила убийце уйти.

— Ха, — хмыкнул Торен. — А ты не робкая девица, — уважительно протянул он. — Не каждый вот так признает собственные ошибки.

Не будь утреннего представления Артера в тюрьме, Наташа и не признала бы ее, но после того унижения, которое испытала, она на некоторые вещи серьезно пересмотрела свои взгляды. И если ошибка совершена, то лучше всего открыто ее признать, понять, как она произошла и больше не повторять. Попытка же как-то оправдаться хоть перед другими хоть перед собой сделает только хуже. Зато сейчас она твердо уверена, что не позволит больше никому сыграть на ее слабости.

— И ты говоришь это так спокойно? — А вот Ройс, похоже, не очень восхищен.

— А что я должна делать? Посыпать голову пеплом?

— Постричься, — хмыкнул Торен.

— Хм… шуточки у тебя. Знаю я как у вас тут к стриженым относятся. Беспредел какой-то. Из-за этого вынуждена волосы отращивать. Отродясь длинных не носила. — Наташа с досадой накрутила короткий локон на палец.

Торен хохотнул. Ну слава богу, кажется, больше не мрачен, ожил.

— Спасибо, госпожа Наташа, — официально и очень серьезно поблагодарил он.

Ройс хотел что-то сказать, но тут подошел официант с их заказом и все замолчали, дожидаясь, когда расставят все блюда.

— Что собираешься делать дальше? — поинтересовался Торен, опередив Ройса, который с досады поморщился.

— Ничего, — пожала плечами Наташа. — Надеюсь, сегодня вечером закончить все дела. Ловить директора не моя работа, с этим стража справится лучше. Корабль из империи прибудет завтра после обеда, пока пополнит припасы… послезавтра утром отплываю в империю. — Девушка быстро глянула на Ройса. Тот, когда услышал про ее скорый отъезд, вздрогнул.

— Я буду скучать, — выдавил он.

Наташа отвернулась.

— А что еще ты хотел сказать?

Ройс замялся, вздохнул.

— Теперь уже не важно. Хотя… не кори себя, это я настоял, чтобы ты рассказала, как все было.

— Да, — не стала спорить Наташа. — Жалеешь?

Ройс задумался.

— Нет. Я словно освободился от давнего кошмара, который не давал мне жить… Слушайте, да что мы все о грустном? — вдруг оживился парень. — Наташа, как я понимаю, завтра целый день ты свободна?

— Я встречаю подругу, она должна приехать на корабле. Альда Тонзер.

— Тем более. Давайте все вместе погуляем? В первой половине дня недалеко от порта, а когда приедет твоя подруга, берем ее и уже отправимся в дальний конец острова. Уверяю, такого ты нигде не видела.

— А что там? — заинтересовалась Наташа.

— О-о-о! — восхищенно протянул Торен, — ты этого точно не забудешь. Соглашайся, не пожалеешь.

— Ладно, договорились, — улыбнулась девушка.

Закончив есть, все четверо поднялись и на выходе расстались. Парни отправились по своим делам, Наташа с Дарком домой готовиться к встрече с Артером Леройсом. Идти решили пешком, немного размяться. Телохранитель улыбался чему-то своему и молчал. Наташа подозрительно посматривала на него, потом не выдержала:

— И что тебя смешит? В ресторане ни слова не сказал!

— Госпожа Наташа, телохранители не встревают в разговоры своих нанимателей.

— Да ладно тебе, — скривилась девушка. — То же мне, педант выискался. Когда хочешь, еще как вмешиваешься.

— Когда долг требует.

Наташа решили не спорить, вместо этого вернулась к изначальному вопросу:

— Так чему ты там улыбаешься?

— Да ничему особому…

— Да-а-арк…

— Просто я наблюдал за Ройсом.

— Все, ни слова больше.

— Почему? Он же тебе нравится.

— Дарк…

— Это, конечно, не мое дело…

— Вот име… эх, нет Дарк. Пусть все остается как есть.

Дарк непонимающе посмотрел на девушку, покачал головой. Порой он не понимал, какими извилистыми путями бродят мысли Призванной. С его точки зрения все просто и очевидно. Остается только сделать один шаг, но его-то никто и не хочет сделать. Не ни решается, а именно не хочет. Вполне сознательно и твердо.

— Как знаешь.

— Да. Дарк, когда вернемся, отправь кого-нибудь за тем гением врачом, который делал заключение по смертям девушкам. Хочу, чтобы Артер его тоже послушал.

Телохранитель согласно кивнул.

Артер Леройс слушал внимательно, мрачнее с каждой секундой. Невозмутимая Призванная сидела в сторонке на кресло и делала вид, что ее тут нет. Командующий изредка посматривал в ее сторону, надеясь увидеть хоть тень злорадства на ее лице, но та выглядела такой же мрачной, как и он сам. Рассказ врача ей так же категорически не нравился. И ведь его вина, ничего не скажешь. Он обязан был расспросить врача подробнее обо всех смертях, когда Призванная попросила узнать об этом. А он сосредоточился на втором убийстве, совершенно упустив из вида первое.

Призванная должна была расспросить? Так ее ведь тут формально не было, она еще плыла на корабле, а если бы новая ученица Фелона кер Шеордан начала бы расспрашивать, то недолго бы продержалась ее легенда. Как ни крути, но именно он упустил этот момент. И в свете всплывших фактов его утренний поступок выглядит очень некрасиво, словно он свою вину спихнул на совсем еще девчонку. Ткнул ее носом в ошибку? Есть чем гордиться, уделал сопливую девчонку, пусть хоть трижды Призванную.

— Скройся с глаз моих, — наконец не выдержал он. Врач, понимая вину, быстро выскочил из комнаты.

— Ну и наделали мы с вами дел, — опередила его Наташа, поднимаясь с кресла. — Никто из нас не догадался расспросить врача подробно.

— Ну вы не могли с ним говорить из-за легенды, а вот я хорош… — Артер хрустнул пальцами. — Я… прошу прощения за утренний инцидент. Могу сказать в оправдание только то, что хотел помирить Ларшена и Жерара.

— Знаете, — задумчиво проговорила девушка. — А, пожалуй, я даже поблагодарю вас за сегодняшнее утро.

Артер удивленно уставился на девушку.

— Поблагодаришь?

— Да. Вы мне преподали очень ценный урок. Я его запомню. Да и ошибка моя так лучше запомнится. Теперь уже я ее не повторю больше.

— И в чем, по-твоему, ошибка?

— Не надо позволять исчезать кому-то замешенному в деле до тех пор, пока дело не завершено окончательно и в нем не поставлена последняя точка.

— Все мы, похоже, хороши. Что же касается твоего предложения… Я могу подумать?

Наташа качнула головой.

— Вы свое решение не мне скажете. Набором людей занимается Гонс Арет, которого и назначили главой создаваемой службы. Когда я отъезжала, он попросил меня присмотреть кандидатов… Я делаю вам предложение. Плюсы и минусы объяснила. Время же… думаю, около недели у вас есть. Дяде Гонсу… простите, главе службе Гонсу Арету я о вас сообщу, и он будет ждать от вас вестей.

— Хорошо. И еще раз простите. А директора, полагаю, поймаем. К счастью, быстро спохватились. Бумаги…

— Я их заберу с собой. Так будет надежнее. Завтра с утра отдам девушкам компромат на них, а остальные… посоветуюсь с мамой… госпожой Клонье. Надеюсь, ее большой житейский опыт поможет решить проблему.

Артер вздохнул.

— Признаться, я бы предпочел, чтобы их уничтожили.

— Возможно, так и сделаю, но… Спешить я не буду. Однако обещаю, что приложу все силы, чтобы никто не пострадал.

— Если о них станет известно некоторым, то, боюсь, Ларшену тоже придется худо.

— Значит, никому про них не говорите. Я тоже не хочу никого ставить о них в известность.

— Что ж, спасибо и на этом. Сейчас домой?

— Да. Осталось только отчитаться перед Гонсом Аретом. Он ждет вечером связи со мной.

— У вас есть амулет дальней связи? — удивился Артер.

— У меня есть телепат, — поморщилась Наташа. — Целыми днями только и делал, что ел, да спал. У него, видите ли, тонкая душевная организация. О смерти он говорить не любит, мертвые вызывают у него ужас, а разговоры не о собаках или… гм… женщинах, скуку.

Артер улыбнулся.

— Телепаты, — пояснил он исчерпывающе. — Они сознают свою важность. Только за их дар их все носят на руках, им и делать ничего не надо, знай только передавай сообщения, кому скажут.

— Я думала это утомительно.

— Не утомительней обычного разговора. А вообще телепаты любят болтать между собой.

— И с телепатами других стран? — удивилась Наташа.

Леройс-старший хмыкнул.

— Закона нет, но есть такое правило: телепатов не обучают другим языкам. В принципе. Как раз во избежание.

— То есть совсем? — удивилась Наташа.

— Совсем. Телепатов не так уж и много, на самом деле, и дар открывается года в четыре. Такого ребенка сразу берут на учет. Родителям выгодно сообщать о даре, ибо государство сразу берет его на полное обеспечение.

— Забирает из семьи?

— Зачем? — удивился Артер. — Просто оплачивает все расходы на его содержание. Лучший лицей, лучшие педагоги.

— Хм… Только не обучают другим языкам? А зачем такое хорошее образование им тогда?

— Не обучают. А образование… как это зачем? Они ведь разные сообщение передают, в том числе и научные споры. Если они не будут понимать, о чем речь, могут ведь и от себя что добавить в меру своего понимания. И чем образованней телепат, тем выше он ценится.

— Ясно. — Наташа потянулась. — Ладно, засиделась что-то.

— Я прикажу подать карету к выходу.

— Спасибо, господин Леройс. И до свиданья. Думаю, мы с вами еще увидимся, перед моим отплытием, но уже не по делу.

— До свидания, госпожа Наташа, — попрощался и Артер Леройс. — Счастливого вам плаванья.

— У нас говорят «семь футов под килем», — улыбнулась девушка.

— Правда? — заинтересовался Леройс. — И что эта фраза значит?

— Понятия не имею. Я же не моряк и даже на море не была ни разу, но могу предположить. Футы — это у нас так расстояние меряют. Семь футов — безопасная глубина для корабля. Так что пожелание, скорее всего, означает плаванья без мелей.

— О, надо будет запомнить. Ну тогда семь футов по килем вам, госпожа Наташа.

Девушка с улыбкой кивнула и вышла. Теперь осталось доложиться Гонсу Арету, а там наверняка и Мэкалль будет присутствовать, и все, дело можно считать закрытым. Пусть даже и не идеально.

Вспомнив о сбежавшем директоре, Наташа нахмурилась. Хоть и раскрыла она убийства, но дело все-таки провалила. Именно провалила, как бы не оправдывала себя тем, что второй убийца сидит и ожидает приговора, а первый в бегах и объявлен в розыск.

— За битого двух не битых дают, да? — Наташа замерла перед открытой дверью кареты и взглянула на ночное небо с начавшими появляться звездами. — Слабое утешение, — вздохнула она, забираясь внутрь и закрыв за собой дверь.

Глава 14

Все утро Наташа с Дарком собирали вещи, которые они планировали взять с собой на корабль. Глядя на три внушительного размера сундука, забитые под завязку, девушка никак не могла понять, как такое вообще происходит. Ведь приехала сюда она с парочкой платьев и небольшим узлом с необходимыми вещами. За каких-то несколько дней количество вещей превратились вот в это вот.

Наташа еще раз оглядела набитые в сундуки вещи и поморщилась. Понятно, что что-то ей понадобилось, чтобы поддерживать реноме богатой избалованной блондинки, помешанной на моде, но сейчас-то все эти платья зачем с собой тащить? Мама наверняка собрала ей в империю самое лучшее, что только есть. Добавлять к ним еще и это? Но расстаться с обновками оказалось выше ее сил. Всегда считала себя свободной от увлечений тряпками своих подружек, а сейчас сама превратилась в чуть ли не завзятую модницу. Да еще и Дарк смотрел на все эти сборы с таким понимающим философским спокойствием. Мол Призванная-то ты Призванная, но остаешься обычной девушкой.

Наташа сердито разбросала одежду из одного сундука и в который раз принялась за укладывание вещей, на этот раз безжалостно откидывая в сторону все лишнее. Дарк издал очередной вздох, но снова промолчал.

— Р-р-р-р!!! — Девушка безжалостно опрокинула оставшиеся сундуки и снова принялась за раскладывание вещей. — Не понимаю, — ворчала она, — сундуки! Эти идиотские сундуки! Неужели у вас тут не додумались до простейших чемоданов?

— Додумались, госпожа, — отозвался Дарк на свою беду.

— Так какого мы занимаемся вот с этими идиотскими тяжелыми гробами?!

— Госпожа, — терпеливо разъяснил Дарк. — Чемоданы, конечно, удобная штука для поездки на карете, например, или для плавания не небольшое расстояние. Но на корабле, поверьте, эти штуки намного сподручнее. Они прочнее и лучше выдержат качку, к тому же они защищены от воды, а значит, ваши вещи будут более сохранные. К тому же они запираются, а ворам не так-то легко утащить сундук… в отличие от чемодана.

— И что, много воров на имперском корабле?

— На имперском военном корабле воров, безусловно, нет, но на рейсовых пассажирских хватает, а потому лучше свои вещи держать под надежным замком.

— Ладно-ладно, я поняла.

На этот раз девушка подошла к сбору вещей ответственнее и теперь заполненными оказались всего лишь два сундука. Наташа издала очередной стон.

— Не понимаю, что ты переживаешь, — наконец не выдержал Дарк Вром. — Ну возьми ты все два, в чем проблема?

— Два? Дарк, как ты думаешь, сколько вещей собрала мне мама?

— Гм… м-да.

— Вот именно!

— Все равно не понимаю в чем проблема? Ты бы видела, сколько берут с собой в соседний город некоторые нобилессы, которых я в свое время охранял. Две дополнительные кареты нанимать приходилось.

— Сравнение мне, конечно, польстило, — ядовито отозвалась девушка, в очередной раз разбрасывая вещи. Теперь, давя жабу едва только та подаст голос, она безжалостно избавилась от всех вещей, которые купила на Торее.

Эту картину и застали Ройс, Торен и Мелисса. Едва войдя в комнату, они застыли, раскрыв рот посреди разбросанных тут и там платьев, статуэток, отрезов тканей. Сама Наташа пыталась запихнуть в переполненный сундук что-то, похожее на фартук.

— Что здесь происходит? — удивился Ройс.

— Пытаемся уместить вещи в один сундук, — пояснил Дарк.

— Зачем? — еще больше удивилась Мелисса.

— Не спрашивайте, — Дарк неторопливо поднялся. — Ее зигзаги мыслей порой ставят меня в тупик. На этот раз она убедила себя в том, что с тремя сундуками путешествовать очень неудобно и ей достаточно одного. Только вот все те вещи, что она накупила на Торее такие красивые и с ними так жалко расставаться…

— Дарк! — прорычала Наташа, резко поворачиваясь к телохранителю.

— Уже ухожу, — замахал он руками. — Ухожу-ухожу, не буду мешать.

Наташа снова попыталась запихнуть фартук в сундук, но сдалась.

— Блин!

Ройс и Торен благоразумно решили помолчать.

— Так, ребята, — решительно взяла дело в свои руки Мелисса. — Вы подождите нас пока в другой комнате… Наташа, можно им там чай… кофе приготовить? Отлично. А я помогу собраться.

Ни Торен, ни Ройс спорить не стали и послушно удалились.

Девушки появились через полтора часа, каждая несла по два набитых пакета.

— Уложились в один сундук? — поинтересовался Ройс.

— Нет, — весело отозвалась Наташа. — Мелисса убедила, что мне в империи те платья точно понадобятся несмотря даже на те, что приготовит госпожа Клонье. Придется взять два сундука.

— А это? — кивнул на тюки Торен.

— Это? — Наташа глянула на свой тюк. — Это не нужно. Мелисса сказала, что их можно у вас тут отдать в сиротский приют. Сейчас туда заедем ненадолго. Мне-то это точно не понадобится. Да и не ношу я платьев…

Торен скептически хмыкнул.

— Не ношу! — тут же отреагировала на хмык Наташа. — Я просто соответствовала образу!

— Весьма неплохо соответствовала, — примиряюще заметил Торен.

— Хочешь сказать, я похожа на идиотку-блондинку, ничем, кроме тряпок не интересующейся? — окончательно рассердилась девушка.

Торен растерялся.

— Я говорил только, что платья тебе идут.

— Не идут, — отрезала Наташа.

Ройс и Торее переглянулись.

— Как скажешь, — признал неправоту Торен.

— Идут! — жаловалась Наташа Мелиссе, когда они загружали свои тюки в отделение для багажа кареты. — Вот где они мне идут? Нет, если волосы светлые и длинные, тогда да, не спорю. Но я-то не блондинка, а брюнетка! К тому же с короткими волосами платья точно не сочетаются.

— Не такие уж они и короткие у тебя.

— До ваших норм приличия все равно не дотягивают. Впрочем, бог с ними. Мы не опаздываем в порт?

— Точно нет, — ответил услышавший ее Торен. — Я узнавал у отца, корабль еще вне пределов связи.

— Ну-да, эти ваши пластины, — пробормотала Наташа. — Удобная вещь, жаль только работает на не очень больших расстояниях.

Торен пожал плечами.

— Брат говорит, что маги пытаются увеличить дальность связи, но пока безуспешно. Никто не понимает, с чем это может быть связано. Телепаты же могут общаться друг с другом на любых расстояниях, а вот пластины, построенные по тому же принципу, только километров на сорок берут.

— А эти ваши комнаты связи? — удивилась Наташа. — Я помню в здание сената.

— А ты знаешь, сколько этот амулет стоит? — поинтересовался Торен. — Вот именно. Не говоря уже о сложности его изготовления и обязательной работе с ошоном. Да и принцип там совершенно другой, не как у телепатов.

— Ну я в этом ничего не понимаю, — призналась Наташа, забираясь в карету. — Пусть ваши маги думают.

— Они и думают.

В сиротском приюте долго не задержались. Сдали вещи под роспись и отправились в порт дожидаться прибытия имперского фрегата. В порту Ройс сразу потащил всех в приличного вида трактир, где обычно и дожидались корабли встречающие. Поскольку до прибытия рейсового корабля было еще далеко, то трактир стоял полупустой.

— Я думала, такие заведения в порту всегда полны народа, — оглядела Наташа пустой зал.

— Здесь цены очень высокие, — пояснил Ройс, решительно направляясь к столику у окна. — Их специально такими держат, что бы сюда приходила только приличная публика. А для простых людей и моряков с кораблей в порту полно и обычных трактиров.

Обменявшись парой слов с хозяином заведения, Ройс вернулся к столу.

— Я попросил его предупредить о прибытии корабля из империи, а пока он принесет нам немного еды.

— И попить чего-нибудь, — попросила Наташа.

— Обязательно.

В трактире ребятам пришлось сидеть около двух часов, когда появился трактирщик с сообщением, что у входа в порт показался арвийский фрегат. Подняв сигнальные флаги, он медленно и величественно входил в гавань. На рее полоскались два флага: арвийской империи и флаг страны пребывание — Моригатской республики.

Расплатившись за напитки и еду, ребята вышли на причал, и тут рядом с ними остановилась карета. Дверь ее раскрылась, и из нее неторопливо выбрался Артер Леройс, а следом представитель империи в Торее.

— Папа?! — удивился Торен.

— А что ты рот раскрыл? — усмехнулся он сыну. — Я все-таки командующий гарнизоном и когда в порт прибывает военный корабль другого государства с дружественным визитом, я обязан его встретить, как представитель власти республики.

— А разве не мэр должен встречать? — удивилась Наташа и тут заметила, как хмыкнул представитель империи и отвернулся Артер.

— Ему нездоровится, — пробормотал Леройс-старший.

Наташа вспомнила мэра, с которым встречалась в лицее и понятливо кивнула.

— О, — очнулся Артер Леройс, — прошу прощения за мою невоспитанность. Госпожа Наташа, позвольте представить вам консула арвийской империи на Торее Горена Торза. Господина Горен, а это знаменитая Наташа Астахова, Призванная.

— Просто Наташа, без Призванной, — буркнула Наташа, чуть поклонившись.

Консул улыбнулся, склонился в легком поклоне и вежливо поцеловал ей руку.

— Мелисса Тирен, — продолжил представлять Артер. — Мой сын Торен и Ройс Реордан.

Было видно, что консул прекрасно знает всех троих, но так же вежливо раскланялся со всеми.

— Очень рад, — дежурно отозвался он, краем глаза продолжая наблюдать? как корабль приближается к берегу.

Вот с причалившего корабля спустили сходни и Артер с консулом немедленно поднялись на борт, где их встретил капитан. Обменявшись парой слов, они скрылись с глаз, а на их месте около борта показалось чье-то лицо, которое немедленно стало озираться по сторонам.

— Альда!!! — заорала из всех сил Наташа, замахав руками, от нее испуганно отшатнулся проходящий мимо матрос, высказав в ее адрес что-то на неизвестном языке, но явно не комплимент. Торен, Ройс и Мелисса вздрогнули, Ройс вполголоса обругал Наташу.

Девушка виновато глянула на друзей, извинилась, но тут же вбежала по сходням на корабль и сразу попала в объятия Альды. Правда подруга тут же ухватила Наташу за руку и оттащила в сторону, где тихонько отчитала по поводу поведения благовоспитанной девушки.

— Благовоспитанной? — удивилась Наташа, озираясь. — Где она?

Альда хлопнула себя по лбу, изобразив безмерное отчаяние на лице. Потом не выдержала и рассмеялась.

— Как всегда в своем репертуаре! Наташка, как же я соскучилась! И по твоим шуточкам тоже. Даже не думала, что буду скучать по ним.

— Больше, чем по Лорену? — улыбнулась Наташа.

Альда шутливо толкнула Наташу.

— Да ну тебя. Знаешь же, что его не отпустил отец, он его решил начать обучать своим делам. А это кто?

Наташа обернулась.

— Ой, извините. Альда, это мои друзья, мы познакомились на острове. Мелисса Тирен, Ройс Реордан и Торен Леройс. Господа, моя подруга Альда Тонзер.

Некоторое время все раскланивались друг перед другом и знакомились. Это продолжалось бы долго, если бы рядом не показался капитан корабля с отцом Торена и не прогнал бы всех на берег, чтобы не мешали погрузке припасов.

— Вы вроде бы куда-то собирались Наташу с подругой сводить? — поинтересовался Артер Леройс. — Торен, забирай их и идите, не мешайтесь.

— Действительно, идите, — заметил незаметно подошедший Дарк Вром. — Госпожа Наташа, не волнуйтесь, я позабочусь о ваших вещах и прослежу, чтобы их доставили на корабль.

— Большое спасибо, Дарк. Ребята, действительно, не будем мешать, идемте.

По дороге Наташа рассказывала подруге о том, что произошло на острове и о своем расследовании. Остальные, хоть и знали все, но слушали внимательно, подозревая, что знают не все детали. Впрочем, зря они на что-то надеялась, Наташа четко знала, что можно рассказывать, а о чем лучше помолчать, и не говорить даже лучшей подруге.

В место, которое друзья хотели показать Наташе и Альде сначала пришлось ехать в карете, о которой позаботился Торен. Быстро выехав за пределы города, она направились по довольно неплохой дороге, мощеной камнем. Правда, она была очень узкой и карета занимала всю ширину дороги, хотя иногда и попадались «карманы», которые позволяли разминуться встречным экипажам.

Наташа с интересом глядела в окно за мелькавшими деревьями, потом попросила ненадолго остановиться и изучила дорогу.

— Расследование? — с улыбкой поинтересовалась Альда.

— Да ну тебя, — отмахнулась Наташа. — Просто интересно, как дорога построена. Куда она вообще ведет? Не знала, что в той части острова что-то есть.

— Там ничего нет, — улыбнулся Ройс. — А дорогу проложили для карет специально. В том месте, куда мы едем, любят горожане бывать, вот и сделали, чтобы легче туда добираться было. Раньше просто утрамбованная была, но после дождя по ней проехать совершенно невозможно оказывалось.

— Специально положили дорогу, чтобы ездить к вашему месту? — удивилась Наташа.

— Должны же люди где-то отдыхать, — заметила Мелисса. — А что, у тебя на родине дороги ведут только туда, где нужно работать?

— Нет, конечно, но я удивилась, честно говоря. Ладно, поехали.

Дорога шла по живописным местам острова, огибая встречающиеся холмы, заросшие деревьями. Один раз они проехали небольшую деревеньку или хутор, вокруг которой виднелись засеянные поля. Работающие в поле крестьяне не обратили на карету никакого внимания. Снова лес. Наконец они выехали не небольшую поляну, на которой карета и остановилась. Вышедший Ройс что-то сказал извозчику, тот поклонился и стал распрягать лошадь, чтобы дать ей возможность отдохнуть.

— Идемте, — Позвал всех Торен, первым углубившись в лес по отчетливо видимой протоптанной тропинке.

По лесу пришлось петлять минут десять. Если бы Наташа не видела, что по тропе постоянно ходит много народа, настолько она выделялась, то решила бы, что над ними шутят.

— Альда, Наташа, — вдруг остановился и обернулся Ройс, — закройте глаза.

— Что? — удивилась Наташа.

— Закрой глаза. — Ройс осторожно взял ее за руку, заставив девушку едва заметно вздрогнуть. Наташа разозлилась на собственную слабость и решительно зажмурилась.

Ройс аккуратно повел ее дальше, предупреждая о препятствиях на пути.

— Осторожно, корень.

Впереди слышался голос Торена, что-то объясняющего идущей рядом с ним с закрытыми глазами Альде. Вот Ройс остановил Наташу, повернул к морю, об этом Наташа догадалась по запаху йода, который донес до нее ударивший в лицо ветер. Девушка подняла руку, защищая прическу.

— Открывай.

Девушка послушно распахнула глаза, секунда понадобилась, чтобы привыкнуть к яркому солнечному свету и… Наташа ахнула, прижав кулаки ко рту, глаза сами собой широко распахнулись.

Они стояли на краю небольшого обрыва высотой метра два-три не больше, но именно потому и вид оказался такой потрясающий. Солнце, освещающее море с ослепительно синего безоблачного неба отражалось от накатывающих на берег и разбивающиеся ор камни волны и играло на поверхности зеркальными бликами. Но не это заставило Наташу замереть от восторга. По всей поверхности залива над водой стремительно летала рыба. Наташа сначала даже не поверила, но присмотревшись, убедилась, что летит именно рыба. Стремительно вырвавшись из воды, небольшие рыбки расправляли плавники на манер крыльев, на которых и летели довольно приличное расстояние над поверхностью. Первые секунды их хвост еще касался воды, вычерчивая на ней причудливую змейку, но вот рыба оказывалась в воздухе полностью. Активно двигая плавником, она слегка подправляла свой полет, напоминая небольшой игрушечный самолетик, запущенный кем-то над волнами. Солнечные лучи, отражаясь от их чешуи, играли на росших у воды деревьях множеством солнечных зайчиков. Один такой прошелся по лицу Наташи, и девушка испуганно отшатнулась, но тут же весело рассмеялась. Сложив руку козырьком над глазами, она всеми силами всмотрелась в море, наблюдая за поразительным зрелищем. Вот одна рыбы недалеко от берега стала замедляться, и тут ее хвост коснулся моря, активно заработал, скорость движения стала возрастать секунда и рыба летит снова.

Для Наташи, впервые оказавшейся на море только в этом мире, зрелище было воистину поразительным, но даже Альда, которая выросла на островах Моригатской республики, смотрела на открывшийся вид раскрыв рот. Видно и для нее такое было в новинку.

— Эта рыба к берегу не очень любит приближаться, — с улыбкой пояснил Ройс. — Для рыбаков зрелище не в новинку, но остальные люди могут видеть такую картину только с палуб кораблей, а на них до моря высоко и подробностей не разглядеть. Никто не знает, что их привлекает в эту бухту, но только здесь их можно наблюдать почти вплотную. А в солнечную погоду лучи солнца, отражаясь от чешуи, устраивают настоящее световое представление на берегу.

— Я читала об этом в книге одного путешественника, — прошептала Альда, не отрывая взгляда от моря. — Он описывал свои наблюдения и впечатления, но я даже представить не могла, что реальность окажется настолько лучше описания! Он еще писал, что больше нигде в мире летучки не приближаются настолько близко к берегу.

Мелисса уважительно посмотрела на Альду.

— Ты читала Арута?

— Да. На мой взгляд, он лучше всех дает описания тех мест, в которых побывал. А ты его тоже читала?

— Я с ним встречалась, — усмехнулась Мелисса. — Он приезжал на Торей пять лет назад, и я упросила отца пригласить его к нам. Я уже тогда зачитывалась его книгами о путешествиях. У меня на полке его книга с автографом стоит.

— Ух ты?! А у меня с ним встретиться не получилось.

Возникший разговор между Мелиссой и Альдой развеял очарование момента. Наташа нехотя оторвалась от наблюдений за полетами рыб.

— Да уж, — восхищенно пробормотала она. — Сюда стоило приехать только для того, чтобы увидеть такое.

— Так и едут только ради этого, — усмехнулся Торен. — Даже из империи приезжают. Правда, в основном ученые из их университета.

— Эх, жаль у меня нет фотоаппарата, — Наташа обернулась и посмотрела на море. — Хотя… — Девушка бросилась к карете, покопалась в своей сумке и достала тетрадь и карандаши. — Это не заменит красок, но хотя бы общие наброски сделаю. Потом по памяти раскрашу.

Усевшись прямо у обрыва, Наташа, ни на кого не обращая внимания, погрузилась в рисование. Причем рисовала она странно — частями. Часть на одной странице блокнота, продолжение на другой, какие-то детали на третьей и так далее.

Удивленные ребята окружили ее и наблюдали как под быстрыми, но точными движениями карандаша на бумаге появляются контуры летящей рыбы, вот еще штрих и летучка, как живая, готовая сорваться с листа и устремиться в полет. Лист перевернут и на этот раз набросками запечатлен окружающий пейзаж без рыб. На другой странице выводится каменистый обрыв. Иногда Наташа прямо на рисунке делала какие-то пояснения.

— Это для будущей картины в красках, — пояснила она удивленному Ройсу. — Я тут пишу какие цвета и оттенки надо делать. Эх, была бы у меня неделька, я бы постояла здесь с холстом, а так… Надеюсь, у меня получится передать цвета как надо.

— Я даже не догадывался, что у тебя есть такие таланты, — восхитился Ройс, наблюдая за работой.

— Да ерунда, — отмахнулась Наташа. — Семь лет художественной школы и вот результат. Только я не заблуждаюсь на свой счет, я крепкий середнячок. Ты просто не видел, как у нас другие рисуют.

— Не скромничай, Наташа.

— Я не скромничаю, а трезво смотрю на вещи. Я рисовать начала потому, что мне нравилось, и было скучно, нужно было хоть чем-то себя занять, пока папа на работе. Вот он и привел меня однажды в художественную школу. Но художником я никогда стать не хотела. Это скорее занятия для души — хобби.

— А ты не думала заняться всерьез?

— Еще один Дарк Вром, — буркнула Наташа, не отрываясь от рисования. — Чтобы достичь чего-то в этом, нужно отдавать себя всего рисованию, а я слишком непоседлива, как говорил папа, чтобы долго сидеть на одном месте. Не мое это. Не смогу я годами рисовать картину, доводя ее до совершенства. Сделать набросок — пожалуйста, нарисовать акварель — без проблем, а вот на масло, которое требует осторожности и точности — уже меня не хватает. Быстро надоедает.

Следующие два часа Наташе старались не мешать, просто иногда подходили, смотрели, остальное время либо наблюдали за морем, либо обсуждали что-то между собой. Выспрашивали Альду про то, как она познакомилась с Наташей. Альда, правда, старалась особо не распространяться про подругу.

— И она меня просто спасла в тот раз.

— Как? — с подозрением поинтересовался Рйос. Слишком уж как-то гладко получалось у Альды. Типа пришла в Сенат, поговорила с председателем, уговорила связать ее с императором и убедила того, что следует продолжать расследование.

Альде врать совершенно не хотелось, но и рассказывать, как оно было в действительности, ей запретили.

— Конечно, все не так просто было и Наташе пришлось постараться, чтобы убедить всех. Потому и говорю, что выручила меня. А подружилась я с ней вовсе не из-за этого. С ней просто интересно. Никогда не знаешь, что она может выкинуть в следующий момент.

— Это точно, — хмыкнул Ройс и задумался.

Альда изучила его с ног до головы, покосилась на рисующую подругу, а потом перевела разговор, заставив всех рассказать в подробностях, что делала на острове Наташа.

Уже позже, подгадав момент, она отозвала в сторону Мелиссу и поинтересовалась:

— Что там у Наташи и Ройса происходит?

— Сама не пойму, — пожала плечами девушка. — Сначала я думала, что Фелона, тогда я еще не знала, что она и есть Призванная, запала на Ройса. Я не удивилась, по нему многие девчонки у нас с ума сходят. Потом, когда я узнала, что Фелона — Призванная, я решила, что она только играла интерес, чтобы не выпасть из образа. После уже не была уверена в этом. Ну а когда Наташа разобралась со смертью сестры Ройса, она словно отдалилась от него и держится с ним подчеркнуто ровно.

— Вот оно что, — протянула Альда, задумавшись. — Кажется, понимаю. А Ройс? Ты же его должна лучше знать, все-таки друг детства.

— Ройс вбил себе в голову, что его идеал — Призванная и никого вокруг не замечал. Когда же обнаружилось, что Фелона и есть Призванная, он растерялся. Фелону он откровенно презирал, считая ее пустышкой и обнаружить, что она и есть его идеал…

— Представляю, — рассмеялась Альда. — Он никак не мог понять, как ему ко всему относиться и решил дождаться результата поиска убийцы сестры.

В этот момент Наташа сложила блокнот, выкинула оставшийся огрызок карандаша, встала и потянулась.

— Все тело затекло, — пожаловалась она. — Ну что, возвращаемся?

— Поехали, — согласился Ройс. — С нас еще прощальный ужин. Наташа, пожалуйста, не спорь, мы все готовили его.

— Вот как? — растерялась Наташа. — Спасибо. Отказываться, конечно, не буду.

Ужин прошел хоть и весело, но налет печали чувствовался. Неожиданно и Мелиссе и Торену и даже Ройсу стало жаль, что их новая знакомая, с которой они только-только подружились, так быстро их покидает. Уже когда совсем стемнело, Наташу и Альду проводили в их временный дом, где девушек встретил Дарк.

— Вернулись? Идите к себе в комнаты ложитесь, завтра рано вставать. Уходим с рассветом.

— Так рано? — удивилась Наташа, любившая поспать утром. — Почему не ближе к обеду?

— Как велел капитан, так и будет, — отрезал Дарк Вром, но тут же добавил: — не знаю почему, но говорят в это время выходить в море удобнее всего. Я не моряк, сама можешь спросить на корабле у кого-нибудь.

— Надо было сразу на корабль идти, — пробурчала Наташа, направляясь к себе в комнату. — На нем бы переночевали, и не пришлось бы с утра вставать.

Альда, посмеиваясь над ворчанием подруги, слегка пихнула ее в спину, заставив ускориться.

— Завтра на корабле после отплытия выспишься, ворчунья.

— Пфе, — гордо высказалась Наташа и удалилась с высоко поднятой головой. А утром ее разбудил настойчивый стук в дверь Дарка Врома, а знакомый голос требовал немедленно ее пропустить, чтобы опрокинуть на голову сони кувшин холодной воды.

— Это ее точно заставит проснуться.

Наташа передернулась и поспешно поднялась. С Альды станет — опрокинет.

— Я уже встала! Сейчас соберусь и выйду!

Стук в дверь прекратился.

— Коляска уже подана, — сообщили из-за двери. — Госпожа Наташа, только вы еще не готовы.

Против воли девушка почувствовала себя крайне неловко. Получается её одну ждут. Поспешно одеваясь, она одновременно стала приводить себя в порядок.

— А вещи? — поинтересовалась она, выходя в гостиную, расчесываясь на ходу.

— Еще вчера доставили на корабль.

— Все?

— Все, — усмехнулся Дарк. А Альда налила в свободную чашку чая и подвинула ее к свободному месту за столом.

— Садись, выпей. Еще есть время.

— Ага, спасибо. — Наташа плюхнулась за стол, ухватила чашку двумя руками и тут же их отдернула, обжегшись. — Вот же ж…

Дарк сделал вид, что ничего не слышал, а Альда укоризненно покачала головой.

— Воспитанная девушка скажет: «Ой, как горячо».

— А я так и сказала, — невозмутимо отозвалась Наташа, беря чашку уже осторожнее. — Просто немного на другом языке.

— «Другой язык» я бы не поняла, — попыталась все-таки воззвать к благоразумию Наташи Альда.

— Почему? Ты же гений и знаешь несколько языков. Ничего удивительного, что ты понимаешь и этот.

Дарк хмыкнул, Альда вздохнула.

— Ну где, где твое воспитание, которое старается привить тебе госпожа Клонье?!

Наташа попыталась почесать затылок, наткнулась на укоризненный взгляд подруги, печально вздохнула, выпрямилась на стуле, чинно сложив руки перед собой. Аккуратно одной рукой взялась за ручку чашки и так же аккуратно отпила, отставила чай, взяла одно печенье, чуть-чуть откусила.

Альда одобрительно кивнула.

— Но как же это скучно, — пробормотала Наташа.

Наконец чаепитие закончилось, и все трое забрались в ожидавшую их коляску, которая тут же сорвалась с места и отправилась в порт.

У трапа их ожидал сам капитан. При виде подъезжающей коляски, он неторопливо подошел к ней, открыл дверь и помог выйти девушкам.

— Госпожа Призванная, — поприветствовал он Наташу, — для меня большая честь проводить вас на борт корабля. Мой повелитель приказал доставить вас к нему со всеми подобающими почестями.

— Благодарю капитан, — криво улыбнулась девушка. — Только не могли бы вы называть меня Наташей, а не Призванной. Или госпожой Наташей, если нельзя просто по имени называть.

— Как вам будет угодно, госпожа. Прошу на борт вас и ваших спутников.

Наташа обернулась и еще раз окинула взглядом город, заметила стоявшего в стороне Артера Леройса. Он, увидев, что Наташа смотрит на него, приложил руку ко лбу, изобразил воинский салют и чуть поклонился. Поколебавшись, Наташа поклонилась в ответ, потом помахала.

— До свидания, господин Леройс.

Потом еще раз осмотрела причал, но никого из знакомых больше не увидела. А она надеялась, что ее проводить приедет хотя бы Ройс. Вздохнула и зашагала на корабль. Снова обернулась. Никого.

Уже когда она готова была зайти на борт, у трапа остановилась еще одна коляска, заскочившая на причал на полной скорости. Из нее выскочил Ройс и замер перед сходнями. Торен выбрался медленнее, поскольку потратил время, расплачиваясь с возницей, потом помог выйти Мелиссе. Все трое остановились внизу.

Наташа обернулась, махнула рукой.

— До свидания! Спасибо за вчерашнее!

— Будет возможность, заглядывай к нам! — прокричал Торен.

— Убрать трап! — раздался приказ капитана.

Чтобы не мешать, Наташа отошла в сторону и выглянула из-за борта. Помахала друзьям. Ройс вдруг сложил ладони рупором, приложил их ко рту и заорал:

— Через два месяца мне исполняется пятнадцать! Тогда я приеду в Моригат! Я хочу поступить в новую службу!

Наташа на миг замерла, потом прокричала в ответ:

— Буду ждать!

Корабль оделся в паруса и неторопливо отчалил от берега, направляясь в открытое море. Только Наташа стояла у борта, наблюдая, как удаляется город.

— Почему ты ничего ему не сказала? — поинтересовалась подошедшая Альда. — Тебе же нравится Ройс.

Наташа, не оборачиваясь, покачала головой.

— Не хотела ставить его в неловкое положение. Я знала, что ему будет трудно отказать мне «нет», потому и не стала ничего говорить.

— Почему ты думаешь, что он тебе отказал бы.

— Не отказал бы, — вздохнула Наташа. — В этом вся и проблема.

— Не понимаю я тебя.

Наташа облокотилась о борт и устремила взгляд куда-то вдаль.

— Мы бы все равно расстались, — наконец заговорила она. — Сейчас он еще думает, что благодарен мне, но на самом деле он меня никогда не простит за то, что я сделала, чтобы он ни думал.

— Не простит? За что? Не понимаю. Говоришь так, словно это ты убила его сестру.

— Думаю, если бы ее убила я, он бы меня простил гораздо легче, — вздохнула Наташа. — Он может пока этого не понимать, но рано или поздно поймет и захочет со мной расстаться, но и не захочет меня обидеть. Вот и будет мучиться сам и мучить меня. Смогу ли я отпустить его, если начну с ним встречаться? Так что лучше не начинать, если знаешь заранее результат.

— Не то чтобы я сомневалась в твоей проницательности, о великий дознаватель, но не пояснишь ли ты мне свою глубокую мысль? Что-то я никак в ней до дна не доберусь.

— Образность твоей речи повергает меня в смятение, о великий философ, — рассмеялась Наташа, Альда тоже хмыкнула. — Просто люди очень не любят, когда срывают покровы с их идеалов, чем бы они ни были. Идеей какой или семья. А я именно это и сделала. Что бы там ни было, но Ройс очень высоко ценил отца, уважал его и тут я со своей правдой. Он не врал, когда говорил, что благодарен мне, разоблачить ту давнюю историю действительно нужно было, иначе все могло закончиться очень плохо.

— Но человека, который сделает это, вряд ли буду вспоминать с благодарностью, — поняла Альда.

Наташа грустно кивнула и отвернулась.

— Именно. Ройс сколько угодно может убеждать меня и себя в обратном, но это навсегда останется между нами. Мы с ним можем стать друзьями, но не больше. Потому я и решила, раз уж не смогу стать для Ройса единственной, то лучше и не пытаться, оставшись просто его другом.

— Даже не попытаешься?

Наташа покачала головой.

— Все закончится ссорой, которая причинит боль и мне и ему. Мы разругаемся и, возможно, превратимся во врагов, а я этого не хочу.

— Но если ты знала, что все так закончится, зачем разоблачала? — удивилась Альда. — Могла бы что-нибудь придумать, как-нибудь выгородить его отца.

Наташа повернулась к подруге.

— Полагаешь, ложь — это то, с чего нужно начинать отношения?

— Ну ладно, не придумать, просто ничего не говорить.

— Тогда он бы продолжал мучиться, и прошлое так и стояло бы у него на пути.

— Как-то мне это знакомо, — пробормотала Альда. — Суну голову в пасть льву, но помогу другу. Не мне, конечно, осуждать, но, по-моему, ты уже как-то перебарщиваешь с «помогу всем в ущерб себе и буду страдать».

— Ты так обо мне думаешь? — поморщилась Наташа.

— Да нет, конечно. Я тебя уже слишком хорошо знаю, чтобы так подумать. Но выглядит со стороны именно так. Но знаешь… если бы ты была другой, то и не заинтересовала бы меня. Ты была бы просто одной из многих моих одноклассниц, с которой можно поговорить о тряпках и парнях, но не более. Так что, подруга, чтобы ты там не сделала, я останусь на твоей стороне. Если хочешь, можешь даже поплакаться у меня на плече.

Услышав последнее предложение, хмурая Наташа растерянно моргнула, потом не выдержала и рассмеялась. Протянула руку.

— Договорились. Если что, рассчитываю на твое плечо.

Альда, с трудом давя смех, пожала протянутую руку.

— В любое удобное для вас время, госпожа Призванная.

Над морем пронесся веселый заливистых смех двух девушек.

Сергей Садов

Загадки Моригата-3

Загадка Торейского маньяка

Глава 1

Роскошные светлые волосы, водопадом ниспадающие ниже пояса, грациозная походка, прямая спина с высоко и гордо поднятой головой настоящей аристократки в несчётном количестве поколений, высокомерный взгляд. Она была королевой… до тех пор пока не раскрывала рта.

Ройс Реордан раздраженно проводил взглядом эту разряженную куклу, с трудом удержавшись от едкого, так и просящегося на язык, словца ей вслед — не хотелось проблем на пустом месте. В день ее появления в лицее над ней кто-то подшутил, так прибежал папаша и устроил форменный скандал. Любимая же дочурка стояла за спиной отца и презрительно посматривала вокруг. Считает, раз она из самого Моригата приехала, то все провинциалы не заслуживают даже ее взгляда. Вообще говорили, что отец этой фифы отвалил весьма круглую сумму, что бы его дочь приняли в лицей и, судя по отношению к ней учителей, так оно и было на самом деле. Любого, несмотря на знатность, завалили бы низшими баллами за демонстрируемые знания на опросах, выясняющий ее уровень, но ей кое-как натягивали тройки, а то и четверки. Вот как можно быть настолько тупоголовой? Создавалось впечатление, что кроме платьев, юбок, всяких там выточек и бантиков, она не разбирается ни в чем. Особо она гордилась и сообщала об этом каждому встречному, кто был готов или нет, ее слушать, что весь ее гардероб пошит в ателье госпожи Клонье. О да, о тряпках она говорила с огромным знанием дела. Еще бы уроки так отвечала.

Вдруг Ройса хлопнули по спине так, что тот зашипел от боли.

— Смотришь на Фелону? Красивая… жаль, что настоящая блондинка.

— Торен, я тебя когда-нибудь пришибу, — прошипел Ройс, пытаясь почесать то место на спине, по которому пришелся хлопок.

— Обязательно, — хохотнул приятель. — Когда-нибудь. А девчонка все-таки ничего, так что давай, действуй, поддержу.

— Издеваешься? — Ройс хмуро глянул на друга. — Да она же тупа как пробка!

— Так это не минус, а плюс! Отец говорит, что хорошая жена должна быть красива как цветок и иметь столько же мозгов.

— Ну знаешь ли… — Ройс глянул на спешащих в классы людей и поднялся со скамейки. — У нас с тобой разные взгляды на девушек. Мне, например, хочется иногда и поговорить о чем-нибудь кроме тряпок. Хочется, чтобы моя жена поддерживала меня, а не была красивым, но бесполезным украшением в доме.

— Ну как знаешь, тогда я к ней попробую подкатиться, если ты не хочешь. Суди сам: не дурна, денег у родичей куры не клюют, значит, приданное будет знатным!

— Лучше подумай, чего они при своем богатстве из Моригата съехали, — буркнул Ройс.

— Я знаю, — вдруг раздался чей-то звонкий голос за спиной.

— Мелисса! — радостно воскликнул Торен, резко разворачиваясь и пытаясь обнять девушку, привычно схлопотал по шее и так же привычно обиженно засопел. — Вот всегда ты так, а я к тебе со всей душой.

— Угу, я слышала твои рассуждения о хороших женах. Извини, но я не такая красивая как Фелона, зато гораздо умнее. Совершенно не твой идеал.

— Да ничего…

Но тут Ройс оттеснил приятеля.

— Так что ты там говорила?

— Ну… Вы же знаете, что мой отец один из главных спонсоров лицея? В общем, я подслушала, как он разговаривал с директором… Фелону выгнали в Моригате из лицея, а остальные отказались ее принимать… Там денег требовали намного больше, чем мы… столица все-таки. Даже ее отец отказался столько платить, вот и подыскал место. Сами знаете, что после всех происшествий лицею сильно нужны деньги.

Приятели посмурнели, даже жизнерадостный Торен сник.

— Да уж… Из-за всего этого приходится таких учениц брать.

— По поводу происшествий… — Мелисса вдруг наклонилась к приятелям и заговорщики зашептала: — При том же разговоре я слышала, что директор лицея и мой отец разговаривали с кем-то в Моригате. В общем, для расследования убийств они обещали прислать Призванную!

— Призванную?! — чуть ли не завопил Торен, но тут же зажал себе рот. — Ты уверена?

— Да. Она должна приехать через несколько дней на рейсовом корабле. Я узнавала, он прибывает через четыре дня.

— Вы о Призванной?

Вся троица разом обернулись и недоуменно уставились на ту, которого только недавно обсуждали. Ройс закатил глаза, а вот Торен оживился.

— Да, о ней. Хочешь расскажу, Фелона?

Девушка одарила его презрительным взглядом.

— Я и сама могу рассказать, я с ней знакома.

— Что?! — удивились все трое, даже Ройс заинтересовался.

Девушка одарила всех взглядом: «ну что возьмешь с этих провинциалов», но снизошла до объяснений.

— Я всю одежду шью только у госпожи Клонье! Призванная живет у нее. — Тут она поджала губы и неодобрительно покачала головой. — Ума не приложу, и что с ней все так возятся? Ни вкуса, ни манер. Одевается в какие-то невообразимые наряды, даже волосы коротко стрижет. А еще представляете — она ходит в штанах! — Фелона посмотрела на всех, приглашая разделить её возмущение.

Троица переглянулась.

— И что? — осторожно поинтересовался Ройс.

— Как что?! — Фелона даже задохнулась от возмущения. — Она же позорит госпожу Клонье! Она живет у самого известного модельера столицы и носит… наряжается… одевает… — Девушка напряженно нахмурилась, пытаясь подобрать слова. Ее напряженное лицо выдавало отчаянную работу мысли. — Бедняцкую одежду! — наконец выдала она сравнение.

— Дорогая Фелона, понимаешь, у некоторых людей интересы нарядами не ограничиваются…

— А чем одни еще должны ограничиваться? — удивилась Фелона.

Ройс с отчаянием посмотрел на Мелиссу, в надежде, что девушка лучше объяснит, но та разглядывала облака над зданием лицея и к разговору явно подключаться не собиралась. А вот Торен оживился.

— Ну да, совершенно бестолковая эта Призванная. Да и кому она вообще интересна?

— И зачем она тогда здесь? — Фелона задумалась. — Госпожа Клонье тоже приезжает?

— Я думаю, она приезжает из-за недавних… происшествий.

— Каких? — заинтересовалась девушка, повернувшись к Ройсу.

— Ты что, совсем ничего не знаешь? — Вспылил Ройс. — Ты уже почти неделю здесь!

— Не кричи на меня! Что я должна знать? Ничего не понимаю!

— Если бы ты интересовалась чем-то помимо тряпок…

— Замолчи-замолчи-замолчи! Не смей называть мои платья «какими-то там тряпками»! Их госпожа Клонье шила! Что вы все понимаете в своей провинции?!

— Ну извини, — еще громче заорал Ройс, — что здесь не Моригат! Оставалась бы там, раз тебе Торей так противен! Чего приперлась?!

— А меня что, спрашивали что ли?! Век бы вашего паршивого острова не видела! Дыра-дырой и никакой жизни! Даже театра нет! А где я теперь одежду покупать буду? Корабли с Моригата сюда раз в две недели ходят! Ужас! Дыра!

— Между прочим, наш Торей большой перевалочный центр товаров! У нас самые большие склады восточного сектора! Вся торговля с империей идет через нас!

— Вот и целуйтесь с этими складами! — уже в голос завопила Фелона. — Склады! Склады! Склады! По горло сыта этими складами! Зачем отец меня сюда притащил?! Что я ему сделала?!

— А еще у нас тут убийца расхаживает! — с мстительной радостью проинформировал девушку Ройс, но тут же, увидев ее испуг, сообразил, что переборщил. — Извини, — буркнул он, но поздно.

— У… у… убийца?! Что?

— Ройс, зря ты так, — осуждающе покачала головой Мелисса.

— Чего зря? — рассердился он. — Какой кретинкой надо быть, чтобы за неделю ничего не узнать о происходящем?

— Я тут всего три дня!

— Великое достижение! — ядовито произнес Ройс. — Госпожа помнит, когда она приехала на Торей.

— Хам! Я… Я все папе расскажу! Он тогда тебе такое сделает! Такое!

— У-убийца-а-а-а бродит по лицею-ю-ю-ю-ю! — провыл Ройс.

Фелона взвизгнула, испуганно обернулась, а потом приподняла подол платья и бросилась к зданию лицея.

— Ну и зачем ты ее напугал? — поинтересовалась Мелисса? — Хочешь, чтобы и сегодня ее отец пришел и устроил скандал?

— Да ну ее! Достала уже! Дура.

— Но шутка у тебя и правда дурацкая, — вздохнул Торен. — Совсем не смешная. Две девушки уже мертвы и никто ничего не знает. А я ведь знал Релону. Она на год старше нас была…

— Извини, — Ройс виновато махнул рукой. — Просто вывела она меня из себя. Что там хоть слышно? Ты разговаривал с родителями Релоны?

Торен пожал плечами.

— Я ее не так уж и хорошо знал, чтобы в гости к ним ходить. Видел на похоронах, выражал сочувствие. А так…Ну спрашивал у некоторых. Как и первая — не вернулась вечером из лицея, но все говорили, что она уходила… Потом на складе нашли ее труп.

Мелисса побледнела.

— А можно без подробностей?

— Сами спрашивали, — рассердился Торен. — Об этом не распространяются, так что все думают, что просто убили…

— Ритуал?

— А я знаю, Ройс?

Ройс нахмурился.

— Ладно, после занятий собираемся на старом месте и обсудим все, что узнали.

— Ройс, зачем тебе это? — Вздохнула Мелисса.

— Зачем? А тебе не хочется поймать того подонка, кто их убил?

— Но ведь Призванная…

— Призванная! Призванная! Далась вам эта Призванная! Без нее шага ступить не можем? Я спрашивал отца, представляете, убийцу никто не ищет! Никто! Зачем? Ведь Призванная появилась! Она приедет и найдет, так чего напрягаться? А что еще может кто-нибудь погибнуть, никто не думает? Первую девушку когда убили?

Торен задумался.

— Одиннадцать дней назад.

— А вторую?

— Через неделю.

— Не просто через неделю, а ровно через неделю.

— Стой, ты думаешь…

— Я специально смотрел! Между двумя убийствами прошла ровно неделя!

— И сколько до…

— Два дня! Два дня! А Призванная приезжает через четыре дня! Я пытался говорить со взрослыми, но все от меня отмахнулись. Мол, не лезь не в свои дела. Только директор обещал передать мои слова в Моригат, но я не уверен, что он сделал это, иначе Призванная поторопилась бы.

— Ну… может все не так…

— Может. А может так. Хочешь проверить через два дня? А если третьей будет Мелисса? Ой!

Мелисса, подтянула к себе сумку, которой огрела Ройса.

— Не болтай!

— Извини, — виновато пробормотал он. — Не подумал.

— Ты действительно увлекся, — буркнул Торен.

— Ну извините, еще раз, глупость сморозил!

— Нам на уроки пора, пять минут осталось! — девушка глянула на часы, висящие над главным входом в лицей, и первая зашагала к входу. Обернулась. — После уроков поговорим. Я тоже не хочу, чтобы погибла одна из моих подруг.

Все занятия Ройс просидел как на иголках. Схлопотал на математике «отвратительно», но даже не огорчился — его мысли целиком занимали убийства. Так что едва их отпустили с последнего урока, он чуть ли не бегом устремился к соседнему классу, где шли занятия у Мелиссы и Торена. Те уже поджидали друга и сразу же гурьбой направились к выходу, не заметив увязавшегося за ними еще одного человека.

Фелону Торен обнаружил в тот момент, когда они уже подходили к складу, где хранились дрова, за которым в густых кустах они еще лет шесть назад организовали себе тайное место, устроив что-то типа шалаша в зарослях.

— Ты… — Торен растерянно оглянулся на друзей. Заметь кто-нибудь из них незваную гостью раньше, они могли бы ее прогнать, но сейчас у самого входа в их тайное убежище делать это уже поздно.

— А чего это вы здесь делаете? — опередила их девушка, с интересом рассматривая отодвинутые в сторону ветки, за которыми виднелась небольшая тропка, уходящая куда-то за склад.

— Это ты чего здесь делаешь? — хмуро поинтересовался Ройс, сердясь сам на себя — надо же, не заметил.

— А я домой идти боюсь, — честно призналась девушка и похлопала ресницами. — Ты меня до смерти напугал своими убийцами! Я хотела пойти за вами из лицея, а вы меня сюда потащили!

— Мы потащили?! — от такого заявления Ройс даже опешил. — Ты сама за нами потащилась!

— Да! Потому что ты теперь должен взять на себя ответственность!

— Чего? — Ройс едва не грохнулся на землю, рядом рассмеялась Мелисса, Торен поспешно скрылся за складом и вскоре оттуда донесся его хохот. — Ты… Ты… Ты хоть понимаешь что сейчас сказала?!

— Конечно, — девушка недоуменно посмотрела на всех, пораженная реакцией. — Я читала. Если мужчина что-либо делает с девушкой, он обязан взять на себя ответственность и позаботиться о ней!

— И что я тебе сделал?

— Ты меня напугал!

— Господи, за что мне это?! — вопросил Ройс у небес, а из-за склада донесся новый взрыв смеха предателя Торена, рядом звонко смеялась Мелисса.

Фелона вдруг топнула ногой.

— Не сметь смеяться! Я… я папе все расскажу! Вот! Я к директору! — девушка развернулась и попыталась уйти, но ее успел перехватить за руку Ройс.

— Стой! Я… я прошу прощения. Не надо директора. Послушай… я отведу тебя домой, но сейчас нам надо поговорить. Тут у нас… место есть, где мы в детстве играли, сейчас мы хотим кое-что обсудить…

— Ты с ума сошел? — прошипел за спиной, подошедший Торен. — Ты потащишь ее в наше убежище?

— А у нас есть выбор? Она и так все видела, и если не возьмем её с собой, обязательно растреплет всем.

— Можно подумать она и без этого не растреплет.

— Будем держать около себя. Ты же вроде хотел к ней подкатить? Ну так вперед.

— Э нет, — открестился Торен. — Ты с ней сделал страшное, значит ты должен взять на себя ответственность… Да шучу я, шучу, — поспешно заговорил он, заметив выражение лица приятеля.

— В любом случае будем решать проблемы по мере их поступления. Фелона, приглашаю тебя в наше убежище.

Девушка с сомнением заглянула в кусты, подозрительно посмотрела на трех друзей.

— А там пауков нет?

— Нету там пауков! — рявкнул Ройс, — Быстро туда! Здесь убийца ходит!

Фелона испуганно пискнула и нырнула в кусты, остальные следом. За стеной склада кусты редели и у забора обнаружился просторный… шалаш не шалаш… настоящий небольшой домик, сколоченный из досок разного размера. Видно ребята мастерили его из того, что нашлось. Двумя стенами ему служил забор, который как раз тут делал поворот, а третьей — стена склада. А вот крышу ему сделали основательную — из черепицы. Правда пришлось потрудиться, чтобы ее вес выдержали стены, для чего по углам поставили толстые столбы, на которых перекрытия и лежали. Внутри домик оказался меблирован пусть и старой потертой, но мебелью: небольшой диванчик, два кресла, в центре круглый дубовый столик. К потолку подвесили бронзовую масляную люстру с тремя светильниками, которые Торен тут же запалил, полумрак отступил — люстра светила на удивление ярко.

Фелона с интересом огляделась и тут же заняла самое мягкое и удобное кресло. Ройс было дернулся к ней, но Мелисса остановила.

— Оставь ее, больше времени на ругань потеряем. — Она обошла занятое свое любимое кресло и села в другое.

— Тесно тут у вас, — поморщилась Фелона.

— Нас устраивает, — буркнул Ройс и замолчал, не зная, что говорить. Они собирались обсудить важные вещи, а теперь что делать? Но и терять время нельзя, если сейчас все не обсудят, то дело придется отложить на завтра, а значит, день потеряют. И их, если догадки верны, не так уж и много осталось.

— А знаете, — вдруг заговорила Фелона, — два дня назад сюда прибыл корабль из арвийской империи! Фрегат! Завтра офицеры дают бал у мэра. Моего папу пригласили.

— Моего тоже, — буркнул Ройс. — У всех тут родителей пригласили.

— А что, вам разве не обидно, что вас не позвали? Я такое платье приготовила, а папа… говорит, что там детям нечего делать… Какой я ребенок? Мне уже четырнадцать! Вот разве вам не обидно? Нет?

— Фелона… помолчи, пожалуйста, — Ройс устало потер виски. — У меня уже голова болит. Не обидно мне, на такие балы только с шестнадцати лет приглашают.

— Я и говорю несправедливо! У меня платье…

— Помолчи, пожалуйста! Мы здесь не платья обсуждать собрались!

— Да? А что?

— Убийцу.

— Ой. Ах да, кстати, я узнавала. Оказывается, двоих убили! И все девушки учились в лицее. Значит, ведь и меня могут убить, да? Какой ужас!

— Мы и хотим что-то сделать, чтобы никого больше не убили!

— Правда?

— Правда. Ты можешь просто помолчать, а?

— Конечно, могу! Мне и папа иногда говорит, что я молчунья. Если не о чем говорить, я и не говорю. Вот когда я перед поездкой была у госпожи Клонье и заказывала наряды, то целых десять минут молчала, когда ткани выбирала. Ужас, правда? И сейчас могу помолчать. Убийцы мне совершенно не интересны. Даже страшно. Вот вам неужели не страшно о таком ужасе говорить? А вдруг и вас убьют?

— Фелона…

Ройс уже явно находился на взводе и сейчас мог высказать все, что накопилось на душе, но его вовремя остановила Мелисса. Девушка чуть привстала из кресла и положила на руку друга свою.

— Конечно, — мягко заговорила она. — Нам всем очень страшно, потому и спрятались здесь, чтобы убийца не нашел. А ты вот, можешь мой журнал посмотреть. Это мне из Моригата прислали, говорят, что модели этих платьев сама Призванная разрабатывает для госпожи Клонье. Она же из другого мира. Вот этот журнал тоже по ее подсказке выпускать начали.

Фелона скептически посмотрела на обложку журнала, но тут же оживилась.

— Ой, этого выпуска я не видела. Да и вообще, видела я, во что эта ваша Призванная наряжается. Чего она посоветовать может? — Но журнал она все же схватила и погрузилась в чтение, изредка что-то восторженно восклицая.

Ройс облегченно откинулся на спинку кресла и сделал подруге одобрительный жест.

— Теперь можно и поговорить… — на секунду замолчал. — Фелона-дура, — тихонько пробормотал он, но та даже не повернула головы, целиком погрузившись в чтение. — Можно. Мелисса, сколько у тебя этих журналов? В следующий раз тащи все — тогда она и болтать не будет о наших разговорах и нам мешать не станет.

— Ты лучше скажи, зачем нас собрал? — вмешался Торен.

— Про убийства расспросить. Торен, я уверен, что ты знаешь гораздо больше, чем говоришь.

— Знаю, но… Ройс, ты же понимаешь, что я не могу трепаться о том, что узнаю дома? Отец меня убьет! А брат оживит и еще раз убьет.

— Хотели бы уже давно убили бы за твои художества, но ведь жив пока. Так что колись, давай. По дружески.

Торен махнул рукой. Видно было, что ему и самому хочется поделиться информацией. Задумался, потер лоб, вспоминая.

В общем, первая жертва Вира Котс, семнадцать лет. Найдена на тренировочной арене лицея…

— Первой или…

— Там где у нас занятия фехтования идут и по магии. Не перебивай, Ройс, а то точно что-нибудь важное забуду. Сейчас я буду говорить то, о чем взрослые не распространяются: девушке вырезали сердце и сожгли его.

Мелисса передернулась.

— Ужас. Похоже на какой-то ритуал.

— Все об этом подумали, но ни один маг не смог вспомнить ничего похожего. В древней империи было что-то из магии крови, но даже в Совете Магов не смогли ничего отыскать.

— Твой брат сказал?

— Да, Мелисса. Он же на Торее у нас самый многообещающий маг… он с Советом и разговаривал. Никто ничего похожего не вспомнил. Кстати, на полу зала никаких магических чертежей не обнаружили. Если бы там что-то чертили, то следы силы обязательно остались бы. Пусто.

— Это уже серьезно, — задумчиво кивнул Ройс. — Любой ритуал провести без каналов силы невозможно, а их требуется рисовать… А магия крови?

— Брат говорил, что для нее силы много не надо, хотя бы искорку, все остальное делала жизненная сила того, чья кровь. И если кровь мага, то…

— А Вира?

— Подающая надежды маг, — кивнул девушке Торен. — Вторая жертва — Релона Картс, пятнадцать лет. Обнаружена, как я уже говорил, на складе с мебелью. Так же вырезано и сожжено сердце. Убили ее ровно спустя неделю… Если ты, Ройс, прав, то следующая смерть произойдет через два дня.

— И снова никаких следов линий силы?

— Никаких, Мелисса. И да, даже магия крови требует присутствия таких линий.

— Знаю, — буркнула девушка. — Теорию магии я еще помню. Я одно только не понимаю, зачем ты все это выспрашивал у Торена? Чего ты хочешь?

— Я не хочу еще одной смерти! Призванная Призванной, но она, кстати, наша ровесница! Читали в газетах о том, что она сделала в столице?

— Ты про убийство посла Арвийской империи? Читали и что?

— А то, Мелисса, если она сумела найти убийцу, то почему это не можем сделать мы?

— Ройс, ты здоров? — Девушка жалостливо посмотрела на приятеля и даже потянулась пощупать ему лоб.

Тот сердито отстранился.

— Ну что не так?

— Не так то, что она Призванная! Для дураков повторяю еще раз — Призванная!

— И что?

Тут Фелона оторвалась от журнала и с интересом посмотрела на Ройса.

— Она обычная девчонка. Видела я ее. Ничего особенного. И в штанах.

Ройс посмотрел на Фелону так, словно заговорила тумбочка, но девушка уже снова уткнулась в журнал. Он счел за лучшее с ней не спорить и переключил внимание на Мелиссу.

— Читал я о Призванных. Как услышал впервые о том, что появился еще один, так и почитал. Они обычные люди, пусть талантливые в том, ради чего их призывали, тем не менее, все их таланты не выходят за пределы обычных человеческих. И если она умеет находить преступников, значит должен быть какой-то метод, о котором мы просто не знаем.

— Вот именно! Не знаем!

— Но если мы ничего не предпримем, то и не узнаем!

— Не больно-то и хотелось.

— Хорошо, Мелисса, не хочешь помогать, не надо, но если через два дня убьют еще кого, ты сама себя замучаешь — могла предотвратить, но не захотела.

— Пусть этим занимаются взрослые! Маги там, стража.

— Торен? — Ройс развернулся к другу. — Что слышно от твоего отца и брата?

Тот пожал плечами.

— У отца сейчас вся стража озабочена какими-то там реформами. Говорят, что Призванная что-то там насоветовала сенату и теперь образуется новая служба. Все стражники на нервах, боятся, что их уволят. Отец пытается утихомирить подчиненных, но… У многих семьи. Убийства, конечно, несколько встряхнули всех, сами понимаете, что не простолюдинов убили, но что они сделают? Ну усилили патрули вокруг лицея и на дорогах. Маги тоже в растерянности. Брат пытался что-то выяснить по остаточным следам магии, но, как я уже говорил, их нет. Стража спихивает убийства на магов, поскольку похоже на ритуал, а значит, их дело, а маги отпихиваются от этого, поскольку следов магии нет, значит, дело стражей. Сейчас все успокоились, поскольку сенат пообещал прислать Призванную. Все ждут ее. Отец ругается с верховным магом Тореи, а знать давит на отца, как командующего силами обороны, чтобы он принял меры.

— Еще вопросы есть, Мелисса?

— Нет, — буркнула она. — Только я все равно не понимаю, почему ты считаешь, что у нас получится отыскать убийцу?

— Если ничего не делать, то не получится. Торен, ты со мной?

Приятель только рукой махнул.

— Куда ж я от тебя? Все равно ведь заставишь.

— А ты, Мелисса?

— Я против этой авантюры, но вас не оставлю. Должен же среди вашей компании быть кто-то со здравым смыслом? Только…

— Что?

— Трепаться об этом не нужно, а тут у нас… — Мелисса многозначительно покосилась на Фелону, увлеченно читающую журнал.

— Полагаешь, она хоть что-то слышала? А если слышала, поняла, о чем мы?

— Лучше держать ее поближе к нам… на всякий случай. Ройс?

— А чего сразу я?! — возмутился он.

— Ну ты ж должен взять на себя ответственность, — хрюкнул Торен, с трудом сдерживая смех.

— А в глаз? — мрачно поинтересовался приятель.

— Ладно-ладно. Но Мелисса права. А вообще, что делать-то будем? Как искать убийцу?

Вопрос поставил всех в тупик. Мелисса увлеченно изучала потолок, Ройс хмуро кусал губы и пытался пальцем провертеть дыру в столе.

— Интересно, с чего начала бы Призванная?

— С вопросов, — вдруг заговорила Фелона. Ройс вздрогнул и ошарашенно посмотрел на девушку. Та, почувствовав его взгляд, оторвалась от журнала. — Чего? Я говорю с вопросами о новых стилях в моде надо быть очень осторожным. Вот куда это годиться? — Фелона развернула журнал, чтобы все видели рисунок. — Я такое точно не надену! Ужас.

— Что б тебя, — буркнул Ройс. Вздохнул. — Ладно, сделаем так: Торен, ты пытаешься выяснить у отца и брата как можно больше подробностей.

— Смеешься? Я еще жить хочу! Если они догадаются, зачем я их спрашиваю…

— Так сделай, чтоб не догадались. Только не говори, что не сумеешь!

— Я не говорю. Я говорю, что не хочу.

— Надо. Надо же с чего-то начинать? А для этого нам нужно знать как можно больше. А ты, Мелисса… присмотришь за нашей гостьей, чтоб не болтала лишнего.

— Почему я?!

— А кто? Ты же девушка, значит, тебе проще будет с ней найти общий язык.

— А ты что собрался делать?

— А я постараюсь выяснить что-нибудь о ритуале, при котором требуется вырезать и сжигать сердца.

— Считаешь себя умнее Совета Магов, который ничего не нашел?

— Я хочу поговорить с нашим учителем по истории магии. Он знает колоссальное количество всяких мифов и легенд. Вдруг что вспомнит?

— Какое отношение мифы и легенды имеют к ритуалу? — удивился Торен.

— Ритуалы изучали в Совете Магов и я им верю, когда они говорят, что ничего не нашли. Значит, есть что-то другое. Почему не мифы и легенды? Вдруг что-то есть? Давайте вместе найдем убийцу и докажем, что никакая Призванная нам не нужна! Мы еще покажем ей.

Ройс глянул на Фелону, которая выглядела на редкость задумчивой, словно пыталась в чем-то разобраться. Такое ее состояние было настолько непривычным, что Ройс даже растерялся. Как бы не перетрудилась девочка — думать пытается.

— Эй, ты чего? Эй!

Только со второго раза девушка очнулась и посмотрела на Ройса.

— Да! — Радостно подхватила она. — Покажем ей! Ей просто необходимо показать, как правильно одеваться!

Поймав на себе всеобщие ошарашенные взгляды, Фелона даже стушевалась.

— А что? Разве мы сейчас говорили не об одежде и не о вопросах новых стилей в моде? — растерянно поинтересовалась она.

— Ты об этом думала? — с ноткой отчаяния поинтересовался Ройс.

— Ну да… я же сказала, что к вопросам в моде надо подходить осторожней, а тут… Призванная совсем стыд потеряла, предлагая такие платья! Они же мне совершенно не пойдут! Вот смотрите, видите этот воротничок? Вот как он будет смотреться на мне, тем более на таком платье?

Ройс поспешно поднялся.

— Так, девушки, вы тут поговорите о воротниках, а я к учителю, он как раз сейчас должен быть в лекторском зале.

— А я домой поспрашивать брата и отца, — заторопился и Торен. — Я тут решил, что лучше сделать это поскорее.

Однако Ройс далеко уйти не успел — его догнали Мелисса и Фелона.

— Ей там страшно было оставаться с пауками, — мстительно ответила Мелисса на полный муки взгляд юноши.

— Там нет пауков…

— Так докажи ей это. И вообще… ей стало интересно, куда вы все пошли.

— Ладно, идите со мной, но только ради всех богов, пусть она молчит!

Мелисса пожала плечами и зашагала за Ройсам, который торопился так, словно убежать от них хотел. Двинулся он, правда, не в сторону главного входа лицея, а к боковому. Мимо неторопливо прошел охранник с мечом, одарив их пристальным подозрительным взглядом. Ройс дернулся и сердито посмотрел ему вслед. Ну какой смысл сейчас нанимать охрану? Да и что один человек сделает, если территория лицея — это несколько строений и приличных размеров огороженная территория? Вот ходит он со своим мечом на боку и что? На несколько охранников у лицея не хватило денег, наняли этого типа два дня назад… тоже непонятно почему не после первого убийства или не сразу после второго.

Ройс справедливо полагал, что таким образом руководство хотело успокоить родителей учащихся, а то некоторые уже забрали своих чад, наняв им учителей на дом. По этой причине к этому охраннику он относился без всякой почтительности, не понимая смысла таких вот патрулирований. Тем более, как ему казалось, он постоянно болтался недалеко от них. Куда бы они втроем не шли, всегда встречались с ним. Да и особо умелым бойцом этот охранник, откровенно говоря, не выглядел: седые спутанные волосы, жиденькая бородка, затертая дешевая одежда и меч в каких-то несуразных ножнах. Что из себя представляет само оружие никто не знал, ибо охранник ни разу его ни при ком не обнажал, никто даже не видел, чтобы он его чистил. Некоторые ученики спорили можно ли его вообще достать из ножен или он к ним уже намертво прикипел.

Мелисса вежливо кивнула мужчине, а вот Фелона презрительно сморщила носик и отвернулась, всем своим видом выражая свое отношение.

— Совершенно не умеет одеваться, — прокомментировала она.

Мелисса и Ройс промолчали, решив не спорить.

Лекторский зал, куда сейчас направлялась троица, находился на втором этаже в левом крыле П-образного центрального здания лицея. Но дойти до него они не успели, встретив по дороге того, к кому и направлялись. Профессор Кардегайл неторопливо шел по коридору навстречу ребятам, неся в руках охапку каких-то свитков и тетрадей. Невысокого роста, но плотного сложения его можно было посчитать толстячком, но впечатление было обманчивым. Круглое лицо с бакенбардами придавало ему некоторую добродушную важность, хотя ученики могли бы и поспорить с этим — во всем лицее не было учителя более требовательного, чем Кардегайл. Говорили, что он с детства мечтал стать магом, но не сложилось, оказалось, что он один из тех немногих, у кого совершенно нет никаких способностей к магии. Даже чуть-чуть. Профессор мог пойти заниматься с артефактами, но вместо этого он увлекся историей магии, которую сейчас и преподавал. Причем увлекся этим предметом он всерьез, собирая легенды и истории, восстанавливая утраченные старые заклинания. В мире магии, несмотря на полное отсутствие талантов, он пользовался непререкаемым авторитетом как теоретик. Потому именно о нем Ройс и вспомнил, когда встал вопрос о легендах, которые могли бы помочь выйти на след убийцы.

— Профессор! — бросился к нему Ройс, забирая часть уже готового выпасть из рук груза.

— Огромное спасибо, — с чувством поблагодарил профессор, у которого Ройс и Мелисса забрали почти все свитки. Он повернулся к Фелона, надеясь, что она заберет оставшиеся тетради, но та осталась стоять в сторонке, даже не сделав попытки помочь. Кардегайл покачал головой и поудобнее перехватил стопку. — Помогите донести до кабинета, пожалуйста.

— Конечно, профессор, тем более мы к вам направлялись.

— Ко мне? Очень интересно. Очень. Тогда сейчас отнесем все это и поговорим.

Вчетвером они направились по пустым коридорам в сторону кабинета преподавателей. Там они помогли разложить принесенные бумаги по шкафам, после чего профессор Кардегайл повернулся к ребятам.

— Ну-с, молодые люди, по какому вопросу вы пришли? Да вы присаживайтесь, вон там, от других столов возьмите стулья.

Ройс помог со стульями для девушек, уселся сам, на мгновение задумался, а потом решительно кивнул сам себе.

— У меня, господин профессор, вот какой вопрос…

Глава 2

Выслушав сбивчивую речь юноши, профессор подозрительно оглядел всех троих.

— И зачем вам это нужно? Только не говорите мне, господин Реордан, что вы вдруг воспылали жаждой знаний и заинтересовались древними легендами.

Ройс помялся, потом все же выложил свои рассуждения. Профессор хмуро выслушал его, покачал головой.

— Бездоказательно. Бездоказательно, мой юный друг. Нельзя строить выводы, опираясь на два случая…

— Предлагаете дождаться следующего? — не выдержал Ройс, но тут же сник. — Простите.

Профессор покачал головой.

— Эх, молодость такая нетерпеливая. Но ты прав, если есть хотя бы один шанс, что ты прав, мы терять время не можем. Ты о своих предположениях говорил кому?

— Директору Рекору… я слышал, они Призванную решили позвать.

— Призванную? — нахмурился профессор. — Когда?

— А вы не знаете? — удивился Ройс.

— Хм… нет. Директор, похоже, никого в это не посвятил. Так когда она прибывает?

— Так об этом и речь! — с жаром заговорил юноша. — Я говорил директору о своем предположении, но он, кажется, ничего о них не сказал, иначе Призванная поторопилась бы. А так она приезжает через четыре дня на рейсовом корабле!

— Это может быть… поздно, — пробормотал себе под нос профессор. — В том случае, если ты прав.

— Ух ты! Теория магии!

Все разом обернулись на крик. Оказалось, что Фелоне надоело сидеть и слушать и сейчас она старательно изучала обстановку вокруг.

— Ради всех богов, ничего там не трогай! — заволновался профессор. — Там есть уникальные книги еще времен старой империи.

— Но ведь вы же преподаете историю магии, а не теорию? — удивленно захлопала глазами Фелона.

Мелисса ухватила девушку за руку и чуть ли не силой вернула в кресло.

— Профессор признанный в мире магии специалист по теории заклинаний. Что бы их составлять, не нужно обладать силой… ой, простите, профессор.

— Ничего-ничего, — слабо улыбнулся Кардегайл. — Я уже давно смирился с тем, что не смогу использовать собственные заклинания. Зато помогаю другим. Даже написал несколько монографий по теории проектирования заклинаний.

— Правда?! А вы мне подарите одну книгу? С автографом! — Фелона радостно захлопала в ладоши.

— Тебе зачем? — устало поинтересовался Ройс.

— Как зачем? — удивилась Фелона. — Буду подружкам показывать! Ни у кого нет книг от авторов с автографами, а у меня будут.

— Ну да, — пробормотал юноша. — Хвастаться. Не читать же.

— А что, — растерялась Фелона. — Их еще и читать можно? Там же какие-то закорючки непонятные, всякие линии, схемы. Я думала это просто такие артефакты для магии.

Мелисса посмотрела на растерянную Фелону очень подозрительным взглядом, но ничего говорить не стала. Профессор же слегка усмехнулся, потом все же поднялся и достал из шкафа одну из книг. Быстро что-то написал на ней и протянул девушке.

— Вот. Может быть вы все же не только будете хвастаться ею подругам, но и прочитаете. Возможно, тогда мир магии обретет нового талантливого мастера.

Ройс не выдержал и расхохотался. Фелона, прищурившись, глянула на него.

— А вот возьму и прочитаю! И стану магом! Тогда ты еще пожалеешь о своем смехе!

Ройс в ответ на это заявление рассмеялся еще сильнее.

— Напрасно вы, юноша, смеетесь. — Заговорил профессор. — Талант у вашей подруги, безусловно, есть. Минутку… — профессор достал из ящика стола небольшую стекляшку, похожую на монокль и изучил сквозь нее всех троих. — Да, я прав, из вас троих у нее лучше всего структурирована сила и очень большой объем энергии. Если она серьезно займется развитием, то станет очень сильным магом. Пока же вы просто личинка, которая, если постарается, сможет стать прекрасной бабочкой.

— Ли… ли… личинка? — Фелону передернуло от отвращения. — Уберите ее у меня! Уберите! — Она вскочила и замахала руками, пытаясь с себя что-то стряхнуть.

— Профессор, чтобы стать магом кроме таланта нужны еще мозги, — меланхолично заметил Ройс, когда Мелисса наконец-то успокоила Фелону.

— Ты прав, — кивнул Кардегайл. — Вот дали же боги талант… — предложение осталось неоконченным, но все поняли, что хотел сказать профессор. Тут он вспомнил о чем шел разговор изначально. — Что касается вашего вопроса… Напрасно, молодой человек, вы не доверяете взрослым. Все эти вопросы мне уже задавали… В частности, брат вашего друга господина Леройса приходил.

— Брат Торена?

— Он самый. Так вот. Есть одна подходящая легенда, но… Во-первых, о сожженных сердцах там ничего не говорится. Просто об убийстве гм… невинной девушки для обретения могущества. Вообще-то, о таком во многих легендах говорится. Да вы и сами, если в детстве читали сказки, наверняка слышали о них.

— Выпить кровь невинной девушки… — кивнула Мелисса, что-то вспоминая.

— Именно. Я, кстати, сразу об этом спросил. Так вот, кровь из тел никто не сливал. Во-вторых девушки не были… гм… невинны. В-третьих, описываемые в легендах действия требовали серьезной подготовки.

— Но ведь это же просто легенды, — удивился Ройс.

Профессор хмыкнул.

— Молодой человек, все легенды имеют под собой какое-то реальное основание. Я сам разработал несколько заклинаний, основываясь на древних легендах. — Профессор встал и достал с полки большой сложенный лист, развернул на столе. — Вот одна из магических схем, которая необходима для действий с человеческими жертвами.

Все трое ребят с интересом склонились над сложнейшим чертежом. Даже Фелона заинтересовалась.

— Ничего себе, — удивилась Мелисса.

— И это обязательная печать, если маг хочет использовать всю силу жертвы, — заметил профессор. Если же применяется что-то новое, то она будет еще сложнее.

— Никаких магических печатей на месте убийств маги не нашли, — вздохнул Ройс.

— Вот потому я и не поверил, что это ритуал. Никакой ритуал невозможно провести без хотя бы такого вот минимума. К тому же сами видите сложность чертежа. Обычно маги делают свои дела в заранее приготовленных комнатах, где основные печати вырезаны на полу. Сами понимаете, что в спешке такое не начертишь, а малейшая ошибка может привести к катастрофе.

— Но ведь убитых девушек могли принести… — начала было Мелисса и сама же поняла глупость предположения. — Слишком большой риск нести их откуда-то.

— Профессор, скажите, а что это за ткань? — Стоило ненадолго отвлечься от Фелоны, как та сразу же продолжила изучать кабинет, суя любопытный нос во все щели. На этот раз ее внимание привлек плащ, висящий на вешалке у двери. Она его чуть ли не обнюхивала. — Я такой никогда не видела.

Кардегайл хмуро глянул на нее, вздохнул, но решил, что проще ответить.

— Самая обычная, но обработанная специальным составом, который делают из сока одного дерева. Ткань тогда становится водонепроницаемой, недавно появилась. Я себе прикупил парочку плащей, очень удобно. И в дождь не промокает.

— Ой, как здорово! — Фелона даже в ладоши захлопала. А можно этим соком кружева обработать на платье? Знаете, как бывает неудобно, если они намокают?

— Нельзя, — терпеливо отозвался профессор. — Они потеряют цвет.

— Да? То-то я смотрю, плащ не подходит к вашему костюму. Я думала у вас просто вкуса нет, а тут… А если плащик покрасить?

Бестактность девушку Кардегайл пропустил мимо ушей.

— В дождь краска сойдет.

— Покрасить и покрыть… накрыть… этим вашим соком.

— Потеряется цвет.

— Фу, какая гадость! — девушка отдернула руки от плаща, достала платок и старательно их вытерла.

— Что касается вашего вопроса, — профессор твердо решил игнорировать выходки Фелоны и не обращать на них внимания, — то я, конечно, рад, что вы так переживаете за судьбу своих друзей, но все же хочу заметить, что это может быть опасным. Лучше все же доверить дело Призванной.

— Профессор, но она приедет только через четыре дня!

— Ах да, ваша гипотеза о том, что убийства происходят строго спустя неделю… — профессор задумался. — Ни в одной легенде такого не вспоминаю. Любой ритуал, кстати, ограничивается одной жертвой, для них не требуется последовательность жертв.

— Но я слышал, что чем больше жертв, тем больше выигрыш в силе.

— Кажущийся, молодой человек. Кажущийся. Вы никогда не задумывались, почему никакие маги не проводят такие ритуалы, если это так выгодно?

— Запрещены законом? — неуверенно поинтересовался Ройс.

— Ну это самой собой. Но ведь есть преступники, почему вы думаете, что не бывает преступников магов? На самом деле все ритуалы не имеют постоянного действия, а вместить больше силы, чем может позволить имеющийся резерв невозможно. И какой смысл приносить жертвы, если вся полученная сила все равно уйдет в воздух? — профессор помахал рукой. — На самом деле жертвы приносят в том случае, если для какого-то действия требуется больше сил, чем есть у мага. Печатями маги направляют силу в свои заклинания, питая их не от себя, а от жертв.

— Но нужны сложные печати, — задумался Ройс.

— Без них это обычное убийство, — кивнул профессор, — совершенно лишенное смысла. Да, еще. У жертв, насколько я понял, вырезали сердце… у еще живых…

Мелисса побледнела и поспешно отвернулась, а вот Фелона, кажется, просто не поняла о чем идет разговор, занятая изучением пола.

— Торен об это не говорил, — пробормотал Ройс, сам испугавшись.

— Так вот, следов крови не нашли.

— Значит, выпили? — все же нашла в себе силы поинтересоваться Мелисса.

Профессор развел руками.

— С моей точки зрения это какое-то сумасшествие, а поступки сумасшедших предсказать невозможно. Так что мой вам совет, оставьте это дело тем, кто им должен заниматься.

— Профессор Кардегайл… — Ройс замялся. — Если через два дня появится еще один труп… я себе этого не прощу.

— Что ж… похвально. Тогда давайте так… все же вам опасно заниматься этим без присмотра. Вы держите меня в курсе ваших поисков, а уже я буду выходить с вашими сведениями на директора. Все же мне поверят больше, чем вам, если что. Да и совет какой-никакой дать смогу.

Ройс радостный вскочил.

— Профессор! Огромное вам спасибо! Вы просто не представляете, как нам поможете!

— Хорошо-хорошо! — рассмеялся мужчина. — Но не могу же я оставить своих учеников в опасности. Чтобы я ни сказал, вы же все равно стали бы искать этого сумасшедшего? Вот видите. А так хоть под присмотром будете. Еще… наверное стоит заглянуть кое в какие книги. Может убийца и сумасшедший, но кое-что мне покоя не дает.

— Профессор, полагаете, что за этим что-то стоит?

— Есть одна мысль. Если я прав, то это вовсе не ритуал… Надо только заглянуть в личные дела убитых девушек. Если я прав, то вам сюда соваться точно не стоит. Но хотел бы я ошибиться… Ладно, все, идите, надо подумать.

— Но профессор…

— Все-все, я сказал. Если что узнаю, скажу, пока же мне не хочется никого обвинять, тем более обвинить придется такого человека… Все, идите.

Профессор решительно выставил ребят из кабинета, в замке провернулся ключ. Ройс с досады чуть стену не пнул, вовремя сообразил, что хуже сделает только себе.

— Интересный плащ, — пробормотала Филона задумчиво. — Точнее очень интересная ткань. Из нее столько всего сделать можно…

— Тебя вообще кроме тряпок что-нибудь интересует?! — не выдержала Мелисса, хотя до этого стойко переносила все выкрутасы новенькой. — Ты хоть понимаешь, что мы говорим о серьезных вещах? Ты понимаешь, что убили двух девушек?!

— Я тоже о серьезных вещах говорю, — обиделась Фелона.

Мелисса махнула рукой.

— Ройс, что делать будем?

— Откуда я знаю!.. Извини, Лисси, на друзей уже бросаюсь. Просто…

Мелисса успокаивающе положила руку на плечо другу.

— Я понимаю.

— Призванная эта… что б ее! — Ройс отвернулся. — Неужели так трудно приехать пораньше? Наверняка сидит сейчас у себя и ни о чем не переживает!

— Я устала, — вдруг захныкала Фелона. — И домой хочу.

— Отстань еще ты! Иди вон… к госпоже Клонье и обнимайся с Призванной.

— Хам! А вообще мне интересно! Я тоже хочу, чтобы меня похвалили! Давайте найдем убийцу? Интересно, в чем он убивал?

— Р-р-р-р!!! — Мелисса даже отшатнулась от друга. — Еще одно слово про одежду и будет еще один труп!!!

— Не кричи! — высокомерно попросила Фелона. — Я просто подумала, как этот ваш… ну этот, который ножом резал… Он же весь перепачкался в крови, наверное. Интересно, как он отстирывал одежду? Я вот, помнится, однажды порезалась, так потом платье выкидывать пришлось. А оно знаете, сколько стоило? Вот и ему, наверное, выкидывать пришлось.

— Мне прикажешь пожалеть убийцу?

— Подожди, Ройс. — Мелисса нахмурилась. — Дура дурой, но сейчас она дело говорит. Ты же слышал, что сказал профессор? Крови действительно должно быть много и не зависит от того ритуал там был или просто сумасшедший порезвился. Почему тогда маги не обнаружили кровь? Они должны были ее обнаружить.

— Значит… значит, убивали не там?

— Меня спрашиваешь? Это к Торену вопрос.

Ройс замер.

— Первое место убийства мы посетить не сможем — зал сейчас закрыт, да и за прошедшие дни там же уже куча народа побывала и занятия проходили. А вот склад… Идемте.

— Я домой хочу, — снова заныла Фелона.

— Иди, — буркнул Ройс.

— Мне страшно.

— Тогда не иди.

Больше не обращая внимания на нытье девушки, он уверенно зашагал в сторону черного хода лицея, выходящего во внутренний двор, где стояли хозяйственные постройки. Во дворе пришлось потратить некоторое время на поиски рабочего, отвечающего за рубку дров, а потом заговорить ему зубы, чтобы получить ключи от склада старой мебели, которую приготовили для отправки в печь.

Склад представлял собой солидное помещение не очень высокое, но просторное. Старую мебель уже успели сжечь дней пять назад, и сейчас он стоял полупустой. Только у задней стены лежали новые кандидаты на отправку в огонь.

Мелисса огляделась и поежилась, глянула на пол в центре, именно там по ее представлению и произошло убийство.

Ройс почесал голову и прошел вокруг свободного пространства, рассматривая не очень ровные и очень грязные деревянные полы.

— Даже если кто захотел бы тут рисовать магическую печать, ему пришлось бы сильно постараться, чтобы отмыть и выровнять полы, — пробормотал он. — Да и печать быстро не нарисуешь. Лисси, ты же видела магическую печать? За сколько ты ее нарисуешь?

Девушка задумалась.

— Тут же ошибаться нельзя. Если все делать тщательно, то часов за пять, с перерывами. Но маги люди опытные, наверное, они быстрее справятся.

— И все равно не меньше четырех часов, если рисовать без перерыва. — Ройс еще раз оглядел пол. — Значит, все-таки не ритуал. Неужели профессор прав? Кого он заподозрил, как думаешь, Лисси?

— Не знаю. Такой человек… Директор? Председатель попечительского совета?

— Это твой отец, что ли?

— Мой отец отказался от этой должности, когда ему ее предложили как самому большому спонсору лицея. Ее сейчас занимает Джерри Верт. Папа говорит, что прохиндей еще тот, но вот убийца… Я встречалась с ним пару раз и не верю, что он смог бы кого убить, тем более ножом. Однажды он порезался, так чуть в обморок не упал.

— И все равно хотелось бы с ним поговорить.

— Угу. А чего? Делов-то? Пойдем и поговорим. Нас сразу и пустят и поговорят… — сарказм Мелисса выдала неподражаемой интонацией. — Да и о чем говорить будешь? «Мы вас тут в убийстве подозреваем, господин Верт, не сознаетесь, вы это сделали или нет?»

Ройс только рукой махнул, признавая правоту подруги, огляделся, заметив отсутствие Фелоны рядом, и обнаружил ее у дальней стены, рассматривающую старую мебель.

— Эй, ты чего там делаешь?

— Красивая, — протянула она. — Жалко такое сжигать.

— Тебе жалко? Фелона, это не наряды!

— Зато на стульях такая ткань мягонькая.

— Мы уходим.

Фелона поспешно отошла от мебели, огляделась вокруг, задержалась в центре, рассматривая что-то под ногами, поэтому из склада вышла последней.

Мелисса взглянула на небо и вздохнула.

— Достанется мне дома. Я же не предупредила, что задержусь после занятий.

— За тобой карету посылали?

Мелисса только вздохнула.

— Ройс, ты же сам помнишь наши прошлые задержки? Мы то на час задержимся, то к морю убежим, то еще что ты придумаешь. Зато скучать не доводилось. Но из-за этого кареты за нами посылать перестали — все равно мы на них не ездили.

— Ха, я думал это все в прошлом, — усмехнулся Ройс. — Сейчас ты из той хулиганки превратилась в на редкость благоразумную и послушную девушку.

— Скажешь тоже, — фыркнула Мелисса, слегка покраснев.

— Ой, а вы встречаетесь, да? — вылезла Фелона.

Ройс наградил ее убийственным взглядом, полностью проигнорированным девушкой, вздохнул.

— Иди ты… к Призванной. Платья шей.

— Тебе легко говорить иди, а я устала, между прочим!

— До ворот лицея осталось немного, а там поймаем пролетку и уедем.

— Все равно далеко!

— Слушай, ну чего ты от меня хочешь?

Фелона вдруг шагнула к нему, обвила его шею руками, повисла и томно закатила глаза:

— Возьми меня!

Мелисса споткнулась и едва не загремела, распахнув глаза, закашлялась. Ройс ошарашенно замер, не в силах даже пошевелиться.

— Чего? — прохрипел он, отчаянно пытаясь собраться с мыслями.

— Ну возьми меня, — снова протянула девушка.

— Куда? — не нашел ничего лучшего Ройс, сам понимая глупость вопроса.

— На руки, конечно, — серьезно, как дурачку разъяснила Фелона. — Я устала.

На Мелиссу вдруг напал кашель, и она поспешно отвернулась, пытаясь с ним справиться.

— Зачем? — совсем растерялся Ройс, лихорадочно пытаясь сообразить, чего вообще от него хочет эта сумасшедшая.

— Нести меня. Я книгу читала. Там был та-а-акой прекрасный рыцарь! Он влюбился в девушку. И однажды, когда она гостила у него в замке, она устала бродить по коридору… «Возьми меня, попросила прекрасная Брунгильда». Храбрый рыцарь тогда взял ее на руки и понес… Разве не чудесно?

— Куда понес? — справившись с кашлем, заинтересовалась Мелисса.

Фелона замерла. Потом отлипла от Ройса и нахмурилась, на лице явственно стала видна усиленная работа мысли.

— Не знаю, — растерянно отозвалась Фелона. — Я еще не дочитала.

Тут Мелисса не выдержала. Зажав рот, она бросилась обратно в лицей, от которого они не успели далеко отойти и оттуда донеслись сдавленные не то рыдания, не то смех. Сам Ройс торопливо отошел от Фелоны и с безопасного, как ему казалось, расстояния, настороженно посматривал на нее.

— Я это… пролетку поймаю и приеду, — после чего бегом припустился к воротам.

— Злой он, — вздохнула Фелона и повернулась к вернувшейся Мелиссе. — Неужели я недостойно того, чтобы меня носили на руках?

Мелисса торопливо отвернулась, ее плечи затряслись от сдерживаемого смеха. Но наконец, ей удалось взять себя в руки.

— Вот никак не пойму, кто ты такая, — выдала она. — Только-только составишь о тебя мнение, как ты выдашь нечто такое, что хоть падай.

— Мой папа говорит, что я гений. А мама, что в настоящей женщине должна быть загадка, — выдала Фелона, подняв палец. — Только я не пойму, что значит настоящая женщина? А бывает не настоящая? Чем, как думаешь, настоящая отличается от ненастоящей?

— Наличием загадки, — хмыкнула Мелисса. — Лучше с дороги отойди, наш кавалер возвращается.

Поймать пролетку у лицея не представляло никаких проблем — извозчики постоянно дежурили неподалеку от входа. Все же здесь не столица республики и очень немногие из родителей учеников могли позволить себе отправлять карету за детьми. Зато извозчики хорошо зарабатывали на этом, иногда даже устраивая потасовки за право работать на таком выгодном маршруте.

— В Моригате извозчику ни за что не позволили бы въехать на территорию лицея, — недовольно поджала губы Фелона.

— Тогда тебе пришлось бы идти пешком до ворот.

Фелона посмотрела на Мелиссу, пролетку, смерила взглядом расстояние до ворот.

— Скорее бы папа мне карету купил. Тогда не придется позориться на этом убожестве.

Мелисса неожиданно обиделась.

— Я постоянно так езжу, хотя у меня и есть отдельная коляска.

Фелона промолчала, хотя, возможно, потому, что как раз рядом замерла коляска. Ройс помог девушкам забраться, а сам сел напротив.

— Давайте я вас по домам развезу, а сам к Торену съезжу. Хочу выяснить, что он узнал.

— Он и сам завтра все расскажет, — буркнула Мелисса. — Чего торопишься?

— Лисси, время! У нас остался только завтрашний день.

— И послезавтра, — буркнула девушка. — Убийства все происходили ночью, если ты помнишь. А ты только подставишь Торена и вызовешь лишние подозрения у его брата. Потом нам уже ничего узнать не получится.

Подумав, Ройс вынужден был признать правоту подруги, но все равно остался недоволен. В результате досталось Фелоне за ее манеру совать нос не в свои дела. Та отнеслась к критике на удивление спокойно, даже перебивать не пыталась. Уже в конце, когда Ройс выдохнулся, глянула в его сторону.

— Прости, что ты там говорил про мои наряды, которые меня только и интересуют? Я немного задумалась и прослушала.

Ройс раскрыл рот, закрыл. Снова открыл. Мелисса тихонько постанывала рядом от смеха. И только в темных глазах Фелоны застыло выражение невинного удивления человека, искренне непонимающего, что тут вообще происходит.

Вот юноша обреченно махнул рукой.

— Ты где живешь? Куда везти?

— А ты не знаешь? — во взгляде искреннее изумление — как это можно не знать, где живет ОНА?! — Папа купил особняк у моря за тисовой аллеей.

— Я знаю, — вмешалась Мелисса, опасаясь, что Ройс сейчас сорвется, настолько сердито выглядел. Впервые на ее памяти кто-то сумел так довести приятеля. — Девушка перебралась на сиденье рядом с Ройсом и развернулась к извозчику, объяснила куда ехать. Тот понятливо кивнул и щелкнул кнутом, подгоняя коня.

Вот они выехали за территорию лицея, и пролетка свернула к морю, вырвалась из аллеи к холму, свернула за него и устремилась к побережью. Под колесами шуршал гравий.

Мелисса вернулась на место.

— Фелона, а ты правда, видела Призванную?

— Как тебя, — важно кивнула та. — Даже подружиться хотела, думала через нее сделать себе скидку на наряды, но она со мной даже разговаривать не захотела. — Фелона сердито надулась, но тут же задумалась. — Она сказала, что я слишком много о платьях говорю. Но ведь я старалась убедить ее перестать носить эти ужасные штаны!

— Я поняла, — поспешно перебила ее Мелисса. — Ты ей помочь хотела. Скажи, а ты что-нибудь знаешь про то дело с убийством посла?

— Конечно, знаю. Ужас форменный! Представляете, говорят, этот посол переоделся моряком и бродил ночью по гостиницам! Вот его и прибили.

— Зачем ходил?

— Искал кого-то. Или прятался от кого-то. Госпожа Разерина, она постоянно ходит в салон к госпоже Клонье, считает, что посол прятался, а госпожа Луреса уверена, что искал. Некоторые, правда, другие предположения делали, но госпожа Разерина — жена важного сенатора, потому многие согласились с ней. А у госпожи Луресы муж очень сильный маг и поэтому она не боится госпожи Разерины и осталась при своем мнении…

Мелисса закатила глаза.

— А Призванная что говорит?

— Ничего не говорит. Она не ходит в салон, представляете? Ее сама госпожа Разерина звала, но эта… невоспитанная посмела заявить, что у нее есть более важные дела, чем в пустую обсуждать вещи, в которых не разбирается. Госпожа Разерина очень обиделась. Очень. И попросила госпожу Клонье никогда эту невоспитанную девицу в салон не звать. Призванная наверное все локти себе искусала от досады.

— Да, — согласился Ройс каким-то пустым голосом. — Наверное, страшно переживает.

— Вот-вот. Но так ей и надо! В следующий раз не будет пренебрегать приглашениями самой госпожи Разерины. А ты правда, хочешь найти убийцу?

— А тебе-то что? — удивился вопросу юноша.

— Помочь хочу, — обрадовала всех Фелона. — Я когда Призванной сказала, что тоже так же смогла бы найти убийцу, она согласилась, что у меня таланта даже больше, чем у нее. Мне только лень тогда было, потому и не стала искать, а сейчас вот захотелось. Правда, можно?

— Нет! — рявкнул Ройс, но тут же взял себя в руки. — Я хотел сказать, что это скучно и не интересно.

— Вредина. Ты просто не хочешь, что бы я нашла этого вашего убийцу. Ну как знаешь, тогда я сама найду. Вы с директором не поговорили, вот с него и начну. Прямо утром к нему и пойду.

— Ладно! — Ройс чуть не из пролетки не выпал, представив такое. — Ты тоже поможешь нам.

— Нет. Это вы будете помогать мне.

Ройс несколько раз вдохнул и выдохнул.

— Ладно, мы поможем тебе разыскать убийцу.

— Ага. Только хватать его вы будете, а то я боюсь.

— Хорошо. Только ради всех богов, не надо завтра идти к директору. Давай соберемся все, обсудим ситуацию и тогда решим, что делать.

Несмотря на то, что усадьба, которую купили родители Фелоны, находилась дальше домов всех, первым отвезли все же ее. Ройс в ответ на замечание Мелиссы, что ей ехать ближе и лучше сначала ее доставить домой, чтобы не возвращаться, прошипел что-то про то, что за себя не отвечает и не гарантирует, что не привезет к дому Фелоны ее труп.

— Я и пяти минут не выдержу с ней наедине. Пожалуйста, Лисси, не оставляй меня.

Мелисса удивленно посмотрела на приятеля — паника в его голосе была явно не наигранной.

На территорию усадьбы их пропустили без проблем. Слуга у ворот едва разглядел в пролетке госпожу Фелону, сразу распахнул ворота. Ройс помог девушке выйти. Фелона благодарно кивнула, но прежде, чем уйти, сообщила:

— Вы, господин Реордан, очень громко в пролетке разговариваете. Я чуть не оглохла. А представляете, каково пришлось несчастному кучеру? В отличие от карет, ему слышны все разговоры пассажиров… бедняге.

Фелона уже давно ушла в дом, а Ройс так и стоял у двери, раскрыв рот. Потом посмотрел на кучера, на небо, что-то пробормотал себе под нос и, с опущенной головой, поплелся к пролетке, сел рядом с Мелиссой и тихонько рассказал про последние слова Фелоны.

— Ну и кто после этого дурак, а кто умный? — закончил он. — Завтра уже весь Торей узнает, что мы решили отыскать убийцу. Надеюсь только, до родителей эти сплетни не дойдут.

Всю оставшуюся дорогу ребята молчали. Мелисса, как и Ройс, тоже признавала свою вину. В довершении всего Ройсу еще и дома досталось за задержку. Родители, памятуя его прошлые выкрутасы, не очень поверили, что он просто с друзьями посидел, поговорил.

Глава 3

На следующее утро Ройс постарался прийти в лицей пораньше. Каково же было его удивление, когда в парке он заметил Фелону, которая задумчиво там бродила, заглядывая за кусты и постройки. Некоторое время он наблюдал за девушкой, пытаясь понять, чего она ищет, но когда она присела и заглянула под крыльцо домика для рабочих, не выдержал и подошел.

— Эй, ты что делаешь?

Девушка посмотрела на него совершенно бессмысленным взглядом, потом задумалась, словно пытаясь вспомнить, кто он такой.

— Разве не видишь? Убийцу ищу. Я его первая найду!

Ройс почесал нос, присел рядом и тоже заглянул под крыльцо.

— Там?

Фелона встала, поправила платье.

— А почему нет? Должен же он где-то скрываться? Как только найду, где он прячется, сразу и поймаю.

Ройс вздохнул и тоже встал.

— И как? Нашла что-нибудь?

— Да! — гордо возвестила девушка, чем изрядно озадачила Ройса. — Я обнаружила несколько подозрительных людей.

— О…

— Ага. Первый — это директор. Очень подозрительно, что он приехал так рано. Что он делать собрался? Наверняка готовит следующее преступление.

— Фелона, господин Рекор всегда в это время приезжает.

— Правда? — удивилась девушка. — А зачем? На его месте я бы спала подольше. Ведь никто из учителей его не посмеет ругать за опоздания. Он же тут самый главный! Вот потому и подозрительно, что он так рано приходит.

Ройс открыл рот, подумал, снова вздохнул и кивнул.

— Да, это очень подозрительно.

— Вот-вот. Второй подозрительный — это охранник. У него такой страшный меч на боку, им вполне можно убить и даже сердце вырезать.

— Его только два дня назад наняли… Впрочем да, он тоже очень подозрительный. А еще кого нашла?

— А еще я видела такого высокого человека в остроконечной шляпе. Он тут вообще самый подозрительный.

— Фелона, это брат Торена.

— То есть убийца — это брат Торена? Какой ужас! Надо немедленно ему сказать.

Ройс рассеянно покивал. В отличие от девушки, его очень заинтересовало, зачем старший брат его приятеля утром приехал в лицей. Тут он заметил этого самого «подозрительного человека» и, забыв про Фелону, торопливо пошел ему навстречу. Девушка удивленно посмотрела вслед Ройсу, пожала плечами и отправилась бродить по парку дальше.

— Дарий, привет!

Брат Торена обернулся на крик, заметил Ройса, обреченно вздохнул, но тут же согнал с лица кислое выражение и улыбнулся.

— Привет-привет. Чего так рано явился?

— Сделать надо кое-что, — честно отозвался Ройс. — А ты каким образом тут очутился? По делам или брат что-то натворил?

Дарий хмыкнул.

— На этот раз не из-за него. Вчера поздно вечером пришло сообщение из магистрата. Призванная связалась с ними и попросила кое-что выяснить.

— Связалась? Как?

— Хм… не спрашивал. Но, похоже, сенат расщедрился и выделил телепата на корабль. Через него связь и держат.

— А что она просила выяснить, если не секрет?

— Она попросила кого-нибудь из магов, кто осматривал место убийства, снова прийти сюда, запомнить все и сказать, что изменилось в обстановке с тех пор.

— А чего так рано явился?

— Пока вашей братии тут нет — никто мешать не будет. Не огораживать же снова всю территорию лицея?

— А-а-а. И как, заметил что? Или секрет?

Дарий огляделся, пожал плечами.

— Да какой там секрет? Попросили сравнить картинки в трансе. Особо уточнили, что имеет значение любая мелочь, даже если мне она кажется неважной. Мол даже сдвинутая в сторону травинка может помочь найти убийцу. Как-то так вот.

Маги по необходимости обладали почти абсолютной памятью, а в трансе могли вообще припомнить даже положение отдельной травинки десять лет назад в парке, куда случайно забрели после вечерней пьянки. Кажется, такие картинки Призванная и хотела получить, о чем и предположил Дарий.

— Ну а поскольку я тут больше всех мотался, причем после обоих убийств, то меня и направили.

— Что-то заметил? — живо заинтересовался Ройс, стараясь не выдать слишком уж большого интереса.

— Да ничего особого. Тут же на дорожках подметают каждый день. В остальном… У печи за дровяным складом валялась куча сломанной мебели, а сейчас ее сожгли…

— А откуда там мебель? Мы ее на складе видели.

Дарий удивленно обернулся на голос, смерил подошедшую Фелону взглядом сверху до низа и вопросительно поднял бровь.

— Новенькая, — пояснил Ройс, молясь, чтобы Фелона не ляпнула про их участие поиске убийцы. Но ее, похоже, интересовала только мебель: какая и какого цвета обивка.

— Лучше ответь, — прошептал Ройс. — Она слегка двинута на тряпках, фасонах и моде. Это единственная тема, на которую она может связно говорить. Но меня она уже достала своей болтовнёй.

Дарий хмыкнул и вместо ответа подвесил перед собой иллюзию-картинку с тем, что было свалено перед печкой, после чего молча наблюдал, как восторженная девушка рассматривает кресла и стулья, восхищаясь дизайном и цветом ткани.

— Ой, а на диванчике обивка порвана. Эх, а она такая шикарная… такая… Жалко. Какой изверг догадался спалить такую красоту? Интересно, диван старый, а обивка новая почти… только порванная. Мебель одного дизайна… один мастер делал, в этом я понимаю. Но обивка на стульях и креслах потертая и старая. А на диване новая… Почему так, господин маг?

— Не знаю, — коротко ответил он. — Скорее всего, меняли. Мебель делали на этом острове. Могу адрес мастерской дать.

— Все-таки варварство сжигать такую мебель. Варварство. И обивку ножом разрезали. Мальчишки — варвары.

Дарий присмотрелся — а ведь действительно обивка вспорота чем-то острым. Как же он раньше не обращал на это внимания? Покосился на грустную девчонку, не удержался и все-таки попытался считать эмоции, пусть это и не совсем этично. Похоже, она чем-то очень сильно расстроена. Неужели из-за мебели так переживает? На взгляд самого мага ничего особенного эта старая рухлядь из себя не представляла. Так, массовка, сделанная по шаблонам. Быстро и дешево.

— До свидания, господин маг. — Девушка вежливо присела и важной походкой отправилась куда-то вглубь территории.

— Кто это? Еще одна подруга?

Ройс скривился.

— Разряженная кукла, которая ничем, кроме моды не интересуется. О платьях, подвязках, фасонах, меблировке комнат может говорить часами, но кроме этого больше ничем не интересуется. Не выгнали ее только потому, что ее отец выделил лицею очень большую сумму. Учителя ее даже спрашивать не пытаются. Однажды вообще заявила, что Арвендейл, столица Каганата. Как можно не знать название столицы арвийской империи? Пятнадцатилетняя война за наследство Корнии у нее длилась семь лет.

— Ладно-ладно, я понял, — рассмеялся Дарий. — На редкость талантливая девушка, я понял. Но извини, мне пора. Сейчас еще производить сравнение воспоминаний и формировать сообщения с отличиями.

— А еще отличий не помнишь? Кроме мебели? С ней-то понятно, сожгли ее.

— Ну… вот так сходу… мелочи разные. Естественные изменения. На двери склада, где произошло убийство, кровь была, сейчас ее очистили. Но это я сразу сообщил.

— А ты общался с Призванной?

— Не лично, через телепата.

— Это понятно. О чем она спрашивала?

— В основном ее интересовало что, как и где лежало. Спрашивала, заметил ли я что общего в тех местах, где произошло убийство.

— А ты заметил?

— Что всех поразило — крови мало. А ведь девушек убили ножом в сердце. Крови же всего чуть-чуть. И нет следов магической печати на полу. В первом убийстве мы может и могли пропустить их, все-таки там зал тренировок, в том числе и в магии, но вот на складе… Слушай, а что ты так этим интересуешься? — вдруг заинтересовался Дарий. Но Ройс уже приготовил ответ.

— Я не этим интересуюсь. Я интересуюсь Призванной. Вот и пытаюсь понять, как и о чем она думает. Я все же уверен, что эти Призванные не обладают ничем таким, что не смог бы сделать обычные человек.

Дарий хмыкнул.

— Ройс, Призванные — это обычные люди, которые пересекают границы миров. Их успехи только в том, что заклинание Призыва отбирает тех людей, которые соответствуют набору критериев, необходимых, по мнению мага, для решения поставленной задачи. Человек, обладающий наиболее полным набором, попадает в наш мир.

— Вот и я думаю, а можно ли составить заклинание, которое по условиям определяло бы талант не у жителей других миров, а здесь у нас?

— Хм… Однако озадачил ты меня. Тут все не так просто. Понимаешь, само заклинание не очень сложное и не всегда, точнее даже почти никогда, оно не приводит людей. Люди Призыва — очень большая редкость. Результат же получается из-за сложного взаимодействий высших сил обоих миров: нашего и того, откуда приходит Призванный. А вот каким образом происходит это взаимодействие — очень серьезный вопрос. На эту тему произведено море исследований, написаны сотни манускриптов, монографий и диссертаций, но все остается на уровне предположений…. Впрочем, не думаю, что тебе это интересно. Увлекся, прости, — закончил Дарий, заметив кислый вид собеседника.

— Я понял, что вы сами не знаете, как и что происходит при поиске?

— Именно. А так ты прав, наверное, если бы была возможность — нужный человек отыскался бы и у нас. Но… Дело не всегда в талантах, к ним нужны и знания. Я кое-что слышал про Призванную. Дело в том, что в мире Призванной хорошо развито дело поиска и обнаружения преступников, которым занимаются специально обученные люди, одним из которых был отец Призванной. Кроме того, у них существует огромное количество литературы, как учебной, так и обычной, посвящённой всему этому. Призванная хорошо использовала все эти источники. Вот она и набрала необходимые критерии для выполнения заклинания. То есть у нее не только талант, но имеются и необходимые знания, как и что делать. Понимаешь? Можно иметь талант в музыке или науках, но если у тебя нет необходимых знаний, то талант так и останется неразвитым.

— Понятно, — кисло протянул Ройс. — Слушай, а когда эта Призванная приедет сможешь познакомить меня с ней?

Дарий хмыкнул.

— Посмотрим. Если она сама захочет. Ладно, я убежал — и так слишком долго тут задержался уже, а меня просили сделать все срочно. Передавай Торену, что сегодня я задержусь на работе. И ради богов, постарайтесь с вашей троицей ни во что не влипнуть, сейчас не самое подходящее время со всеми этими ужасами для ваших проказ.

Когда Дарий исчез из вида, Ройс с удивлением обнаружил, что Фелона куда-то исчезла. На миг задумался, потом обреченно вздохнул и зашагал к дровяному складу. Можно, конечно, сделать вид, что не заметил ее, но если с ней что-нибудь случится он все же будет чувствовать себя виноватым.

Как и ожидалось, Фелону он обнаружил около дровяного склада, разглядывающую место, которое показывал Дарий в иллюзии, только в ней здесь лежала старая мебель, а сейчас только пыль и щепки. Вот девушка вытащила из щели деревянного помоста, на который обычно и складывались вещи, предназначенные к сжиганию, какой-то обрывок грязной и ткани и внимательно его рассмотрела.

Глядя на улыбку на лице Фелоны, Ройс не знал смеяться ему или плакать. Вот человек, который ничем, кроме нарядов не интересуется. Зато всегда жизнерадостный и довольный.

— Почему бы тебе не пойти в ученицы к госпоже Клонье?

Фелона чуть заметно вздрогнула, потом обругала Рйоса, который подкрадывается и пугает честных девушек.

— Что ты там нашла, честная девушка? — поинтересовался юноша, пропустив мимо ушей все прочие эпитеты в свой адрес.

Девушка нехотя протянула ему кусок ткани, судя по цвету, клочок обивки той самой мебели, что сожгли в печи. Без интереса повертев обрывок ткани, он механически попытался отскрести с него какое-то пятно непонятного цвета.

— Что тут у вас?

Ройс обернулся и улыбнулся.

— Привет, Мелисса! Как ты?

— Плохо, — буркнула девушка. — Вчера пришлось выслушать от родителей много интересного о себе. А ты, я гляжу, с утра полон сил. Ройс, ты просил нас пораньше прийти, а сам исчез куда-то. Не увидь я как ты шел сюда, то долго бы искала.

— Извини, я вот за ней увязался. Дарий сегодня показал, что в этом месте недавно валялась старая мебель, так ей расцветка обивки понравилась и прибежала смотреть, хотя ее уже сожгли.

— Какая еще мебель? Подожди, ты сегодня брата Торена видел? Он приходил сюда? — выделила девушка главное.

Ройс рассказал ей об утреннем разговоре.

— Интересно. Значит, он общался с Призванной? Да брось ты эту тряпку! Еще и грязную.

— Это кровь! — вдруг побледнела Фелона, тыкая пальцем в зажатый в руке у Ройса лоскут. — Я знаю, это кровь! Ой-ой-ой!

— Кровь? — Мелисса выхватила у растерявшегося Ройса тряпку и внимательно рассмотрела. — Грязь какая-то, — поморщилась она, отшвырнув ее от себя. — Какая кровь?

Фелона, однако, не слушая, ткнула кулачком в бок Ройса.

— Подними, — указала она на деревянный помост.

Помост представлял из себя примитивную конструкцию из нескольких щитов, уложенных на лежащие прямо на земле бревна. Сами щиты сделали из сбитых кое-как вместе неровных старых досок.

— Зачем?

— Тут тоже кровь! — девушка указала на несколько непонятного цвета пятен.

Ройс присел посмотрел, покосился на Фелону, вздохнул и откинул в сторону один из щитов.

— Надеюсь, на некоторое время успокоится, — пробормотал он, отходя к Мелиссе, но та вдруг сама подошла к крышке и изучила землю под ней.

— Ройс, смотри, здесь тоже все испачкано. Словно что-то стекало сверху.

Фелона присела рядом.

— Кровь? — испуганно поинтересовалась она.

— Да откуда тут кровь? — вышел из себя Ройс. — Что ты привязалась? Краска может какая потекла или еще что.

— Уф. А я уж испугалась.

Ройс что-то прошептал себе под нос и поспешил убраться от нее подальше. Мелисса хмыкнула и последовала его примеру. Только Фелона осталась сидеть на корточках перед откинутым в сторону щитом. Вооружившись веточкой, она тыкала ею куда-то в землю с милой улыбкой «я у мамы дурочка».

Мелисса хмыкнула, но ее вниманием уже целиком завладел Ройс.

— Значит, Призванную заинтересовали отличия? Надо будет озадачить Торена, пусть поспрашивает у брата про то, какие отличия он нашел. Хорошо бы сам отчет почитать.

— Шутишь? Я Торена даже пытаться не буду уговорить на такое. Да и Дарий не дурак, вмиг догадается, зачем нам это.

— Ройс, брат Торена никогда ничего не делает без подготовки. Уверена, он сначала запишет все, что видел, систематизирует видения. А значит…

— Многие черновики отправятся в корзину, — закончил за нее Ройс. — Быстрее ищем Торена.

— Зачем быстрее? На перемене поговорим. Все равно до обеда Дарий будет вспоминать, потом медитировать. Меньше пяти часов у него это не займет. Потом он немного отдохнет, приводя в порядок разум… да что ты, его брата не знаешь? Раньше двух он все равно за бумаги не сядет.

— Точно. — Готовый уже мчаться на поиски друга, Ройс притормозил и снова посмотрел в сторону Фелоны, которая уже закончила изучать землю под сдвинутым щитом и теперь стояла недалеко от них и с интересом слушала разговор. В руке тот самый кусок обивки.

Мелисса мысленно хмыкнула: «Кровь, ха! Сама же не верит в это, иначе уже бежала отсюда подальше и не держала этот кусок грязной ткани. Ткань, конечно, в свое время была очень красивой, но сейчас… И чего такого прекрасного она в этой тряпке нашла?».

Заметив общий интерес, Фелона помахала ручкой.

— Вы продолжайте, продолжайте. Очень интересно.

Мелиссе срочно пришлось успокаивать друга, чтобы тот не высказал то, о чем позже будет жалеть.

— Подслушиваешь? — сердито поинтересовалась Мелисса, в общем-то понимая, что несправедлива, но все же не сдержалась.

— А что такого? — искренне изумилась Фелона. — Мы в салоне госпожи Клонье всегда обсуждаем интересное, кто что услышал. Кстати, господин Ройс, вы бы вернул щит на место, раскидал тут всякого… За собой убирать надо.

Ройс издал еле слышный рык, с грохотом вернул поддон на место, резко развернулся и зашагал к лицею.

— А что я такого сказала? — недоуменно поинтересовалась Фелона у Мелиссы, сделав круглые глаза.

Девушка в ответ пристально посмотрела на Фелону.

— Скажи, зачем ты его дразнишь? Тебе это доставляет удовольствие?

— Я дразню?!

— Ой, вот только глазками хлопать не надо, переигрываешь. Если Ройс тебе так не нравится, зачем за ним бегаешь?

Фелона замерла, потом как-то незаметно изменилась, из глаз пропало выражение «а ля баран».

— А может наоборот, нравится? А он на меня внимания не обращает.

Мелисса на мгновение задохнулась, потом хмыкнула.

— Однако-о-о, — протянула она. Потом неожиданно рассмеялась.

— Ты только ему не говори, — попросила Фелона.

— А вдруг он мне тоже нравится?

— Не-а, — Фелона беззаботно махнула рукой. — Конечно, я глупая и только тряпками интересуюсь, но я не настолько тупа, как Торен, который не замечает тех взглядов, что ты бросаешь на него.

Мелисса вдруг резко покраснела до состояния вареного рака.

— Ты…

— Я молчу. И ты молчишь.

Мелисса действительно замолчала, подумала, потом медленно кивнула.

— Договорились. Только все равно не пойму, чего ты Ройса доводишь.

— Он первый начал, — буркнула Фелона. — Мог бы и имя узнать, раз уж… — тут она резко замолчала и мотнула головой. — Ладно, идем.

Мелисса недоуменно моргнула, но Фелона уже ушла далеко, и ей пришлось догонять, потому и заметила, как ее новая… подруга… сунула грязную тряпку в свою изящную и очень дорогую сумочку. Так же заметила и Ройса, стоявшего рядом с крайне недовольным Тореном и что-то ему объясняющим.

— Ну и какого? — вопросил Торен, когда все собрались вместе. — Вот какого я приперся в лицей с утра пораньше, если никого найти не могу?

— Это все из-за нее! — сдал Фелону Ройс.

— Истинный джентльмен, — буркнула в ответ девушка.

— О, вы такие сложные слова знаете, госпожа, — издевательски пропел Ройс.

— Прекрати, — оборвала его Мелисса. — Ройс, в конце концов, это недостойно.

— Эй, ты на чьей стороне? — крайне удивился юноша.

— На твоей. Но ты все равно сейчас ведешь себе недостойно.

Ройс поморщился, но признал вину и поднял руки.

— Ладно-ладно, я все понял. Я тут самый злой и самый неправильный. Торен, времени мало…

— И кто в это виноват?

— Времени мало, — выделил интонацией Ройс. — Что-нибудь узнал дома?

— Немного. Вроде как Призванная связывалась с магами и те прислали брату письмо, после чего Дарий с отцом долго о чем-то совещались. Подслушать не удалось. Я потом расспрашивал немного… В общем и первое убийство и второе очень похожи и действительно это все напоминает ритуал. Если бы на полу были обнаружены хоть малейшие следы магической печати, то так бы все и решили. Но их нет. Как нет следов крови. Все сходятся в том, что когда вырезали сердца, девушки были еще живы…

Мелисса побледнела и поспешно отвернулась, Ройс нахмурился. Фелона осталась невозмутимой, только взгляд переводила с Торена на Ройса и обратно, хотела что-то сказать, но сдержалась.

— Продолжай, — попросил Ройс, когда все переварили новость.

— Ну вот. Когда живому человеку пронзают, грудь вытекает много крови, а ее нигде нет.

— Магия крови?

— Мелисса, мы уже обсуждали это, — Торен недовольно поморщился. — Она не требует крови в таком количестве. Слухи о жертвах для нее — чушь. — Тут юноша быстро глянул на часы над входом в лицей. — Так, у нас пять минут, потому не перебивайте. В общем, следов крови нет, словно убивали девушек не там, где нашли, а перенесли туда уже трупы. Но маги уверены, что убили их там. Почему, не спрашивайте, — опередил Ройса Торен. — Эманация боли вроде бы. В общем, уверены. Да и следы крови все же есть. Совсем немного, не столько, сколько должно бы быть. Теперь все.

Все задумались.

— И о чем это говорит нам? — первой нарушила молчание Мелисса.

Ответ на этот вопрос не нашелся ни у кого. К счастью как раз в этот момент раздался бой часов и ребята вынуждены были поспешить в лицей.

В классе Ройс сердито покосился на Фелону, словно вопрошая: и почему я должен быть в классе с ней, а не с друзьями? Вообще в самом классе ребят было немного, всего семь человек. Преподаватели считали, что если в классе мало детей, то каждому можно будет уделить больше внимания, а раз количество учителей позволяло делать такие классы, то… Вот Ройс и страдал. В свое время преподаватели изрядно настрадались от шуточек неугомонной троицы и только когда их в принудительном порядке развели по разным классам, они немного утихомирились. Была бы возможность, их каждого определили бы в отдельный, но, увы, классов было только два и сидеть одному досталось Ройсу как зачинщику всех шалостей. А в результате Ройсу сейчас пришлось страдать, дожидаясь конца уроков, чтобы можно было обсудить ситуацию с друзьями.

Однако поговорить ему так и не удалось. Уже под конец урока его и Фелону вызвали к директору, а когда по дороге он увидел и друзей, то сообразил, что разговор может оказаться крайне неприятным. Чувство неприятностей взыграло с новой силой, когда в кабинете директора обнаружился еще и профессор Кардегайл при этом выглядел он несколько виновато.

Директор Рекор Тинефс оперся подбородком на переплетенные пальцы, положив локти на стол, и осмотрел всех четверых профессиональным учительским взглядом. Кроме Фелоны, которая, кажется, не поняла, зачем их позвали, остальные почувствовали себя крайне неуютно. А вот директору видно не понравилось отсутствующее выражение на лице Фелоны и он усилил нажим, но его сердитый взгляд снова проигнорировали. А девушка вдруг обратила внимание на слегка поврежденный ноготь на пальце, поспешно достала пилочку и принялась приводить его в порядок. Директор вздохнул и сдался, обратив весь свой гнев на остальных. Ройс очень по-доброму покосился на Фелону рядом, но его взгляд был с таким же блеском проигнорирован, как до этого и взгляд директора.

— Значит, решили поиграться в поиск убийцы? — обманчиво ласково заговорил директор.

— Извините, ребята, — заговорил Кардегайл. — Я просто хотел уточнить некоторые детали, но господин директор все понял.

— А с вами, профессор, мы еще поговорим об этом, — обратил на него внимание Рекор. — У этих еще ветер в голове, но вы то могли понять, что это опасно?

— Потому я и согласился им помочь, господин директор. Иначе ведь сами полезли бы. Вы же знаете эту троицу.

— Знаю, — буркнул директор, немного расслабившись и снова обращая взор на ребят. — Ну? Что сказать хотите?

— Да, господин Рекор, — собрав всю смелость, выступил Ройс. Фелона удивленно покосилась на него, но тут же снова вернулась к прерванному занятию.

«Чего это она?» — удивился Ройс, но размышлять об этом было некогда.

— Мы понимаем. Но вас разве не тревожит то, что завтра вечером может погибнуть еще одна ваша ученица?

Директор от такого заявления явно опешил.

— Поясните, господин Реордан.

Ройс в очередной раз поделился своей теорией, но был остановлен директором.

— Я прекрасно помню эту историю, и вы ее мне уже рассказывали раньше.

— Вы обещали рассказать об этом Призванной.

Директор раздраженно махнул рукой.

— Я рассказал. Я обо всем рассказал. И Призванная решила, что эта твоя идея ничем не подтверждается и что два случая не дают статистики. И я согласен с ней. А если бы вторая жертва была бы через три дня, ты бы решил, что следующая произойдет через шесть после первой?

Ройс нахмурился и, явно стараясь сохранить самообладание, продолжил:

— Я понимаю, что могу быть не прав, математику я хорошо знаю. Более того, очень даже может быть, что я не прав. Но если есть хотя бы один шанс из ста, что я прав… Люди, господин директор, это не цифры в статистике и смерть одного, это не единица в отчет, а конец целому миру.

Кажется, Ройсу удалось поразить всех. Даже Фелона смотрела на него ошарашенно, словно не ожидала такого. Ройс же, распаляясь, продолжил:

— Может для вашей Призванной мое предположение и малая вероятность, которая не заставит ее оторвать свой… э-э-э… свою спину от стула и поспешить, но лично я попробую предотвратить убийство.

— Твоя сестра, — вдруг понятливо кивнул директор, совершенно не выглядя сердитым. — Кажется, ее убийцу так и не нашли… три года прошло вроде бы.

— Господин Рекор…

— Молчу. Но все же ты не прав. Или думаешь, я не переживаю? Но что именно вы сможете сделать?

— Мы нашли кровь, — вдруг неожиданно вмешалась Фелона, чего явно никто не ждал. В руке она держала тот самый кусок ткани, что подобрала у печи. Ройсу, правда, показалось, что кусок меньше того, что был изначально, но это не то, на чем сейчас стоило застрять внимание. — Там, где лежала старая мебель. — Фелона вдруг зашептала: — Это может быть кровь жертвы! Представляете, труп спрятали в диван… там обшивка была порезана, а потом его сожгли вместе с диваном. Там печь такая… У-у-у!

Директор растерянно моргнул.

— Э-э-э… Госпожа Фелона кер Шеордан, тела девушек никто не сжигал.

— А-а-а… действительно. — Фелона растерялась. — А откуда тогда там кровь?

Директор протянул руку, взял кусок ткани и внимательно осмотрел.

— Обшивка мебели, но почему ты решила, что это кровь?

— Господин Рекор, — вдруг вмешался профессор Кардегайл. — Это ведь ваша мебель. Вы распорядились ее выбросить из комнаты отдыха.

Директор растерянно посмотрел на кусок ткани.

— Да, похоже. Мебель старая была, вот я и попросил ее заменить. Что стало со старой, я признаться, не интересовался. Но диван был целым, это я точно помню.

— Порезанный. Господин Дарий нам показал.

— Мой брат был тут? — вычленил главное Торен. Ройс от него отмахнулся.

— Сегодня с утра приходил. Призванная попросила посмотреть что изменилось в лицее после убийств. Он показал нам картинку мебели. Может, Дарий… прошу прощения, господин Дарий, забыл детали, но я уверен, он не ошибается.

— Да, я разговаривал с ним, — кивнул директор, но тут же очнулся. — Но все равно, это не ваше дело. Вся информация будет передана кому следует.

— Господин директор, может все-таки…

— Я сказал нет, Кардегайл! — вспылил директор, раздраженный вмешательством. — Нечего им лезть в это дело. А вы могли бы и сами подумать! Не вмешивайтесь! — Директор повернулся к ребятам. — Вы можете идти, а вы, — он развернулся к учителю, — задержитесь, я хочу поговорить с вами о том, какие инициативы детей стоит одобрять, а какие нет.

Все поспешно направились к двери, только Фелона задержалась рядом с Кардегайлом.

— Профессор, извините, не могли бы вы сказать, где купили ваш чудесный плащ? Признаться, я попросила слуг купить такой ткани, из которой он сшит, хотела подруге отправить в Моригат, но они ничего не нашли. Я их, конечно, отругала, но ткани у меня так и нет.

— Фелона, — чуть ли не простонал Ройс, пытаясь ухватить девушку за руку и вытащить из кабинета. На удивление безуспешно. — Нашла время о тряпках спрашивать.

— Ничего удивительного, — поспешно отозвался профессор, понимая, что проще ответить. — Эту ткань привозят из империи и торгуют ею только в их рядах на пристани. А плащ я себе отдельно заказывал у портного. В чем-то ты права, сама ткань не очень красиво выглядит, единственное что хорошо — непромокаема. Потому и особым спросом не пользуется.

— Спасибо, господин профессор. — Девушка чуть поклонилась и позволила себя увести из кабинета.

Ройс тут же затащил всех в какое-то пустое помещение с нагромождением ученических столов и стульев. Видно его использовали как временный склад мебели. Торен удивленно посмотрел на приятеля, но спорить не стал, только достал два стула — для себя и Мелиссы. Ройс поморщился, но так же достал из кучи стул для Фелоны.

— Нам опять попадет, — вздохнула Мелисса, поправляя прическу.

— Пусть. — Ройс осмотрелся и понизил голос. — Вам ничего странным не показалось? Почему директор так яростно выступил против нашего расследования?

— Дай угадаю, — слишком уж серьезно для правды задумалась Мелисса. — Может за нас переживал? Нет?

— Может. Но может переживал, что мы что-то найдем. Почему он так занервничал, когда увидел тот кусок ткани? Кстати, его он нам так и не вернул. Может, там и правда, была кровь?

— Ты с дуба рухнул? — эмоционально высказался Торен, выразив общее мнение.

— Может и так. Но помните, как отреагировал профессор Кардагейл после нашего рассказа? Он сказал, что кого-то подозревает… и идет прямо к директору. Наверняка, чтобы выяснить что-то. Директор явно что-то скрывает.

— Чушь, — на этот раз высказалась Мелисса. — Господин Рекор хороший друг моего отца. Да и зачем ему убивать девушек? Какой смысл?

— Может они что-то сделали ему? Нагрубили там. Они обе не отличались хорошим поведением…

— Мягко сказано, — хмыкнул Торен. — Но все же если бы он хотел их за это убить, то сделал бы это раньше.

— Довели.

— Все равно не верю, — уже не так уверенно буркнула Мелисса.

— А почему плохо вели? — вдруг заговорила Фелона.

— Дуры, потому что… как некоторые, — Ройс многозначительно покосился на Фелону, но та не поняла. Или сделала вид, что не поняла.

— Дуры?

— Связались не с теми, — так же коротко отозвался Торен.

— Ходили слухи, что они занимаются… этим, — закончила Мелисса.

— Этим?

Мелисса явно силилась что-то сказать, но никак не могла подобрать слов, только краснела.

— Да! — наконец чуть ли не рявкнула она. — Они обе были из не слишком богатых семей, а в лицее высокие требования… от некоторых идиотов, которые считают, что их деньги позволяют им устанавливать свои правила. Обе девушки были кем-то вроде… служанок у некоторых тут. И им постоянно требовались деньги, чтобы соответствовать устанавливаемому статусу. Вот и добывали как могли. Кто-то ворует, кто-то торгует… собой. Довольна?

Фелона довольной не выглядела. Более того, выглядела она скорее сердитой. Нет — в ярости. Мелисса никак не могла понять, чем вызван этот гнев, а потому даже растерялась.

— И таких много? — прошипела она вопрос, явно стараясь подавить гнев. Ройс посматривал на нее… заинтересованно.

— Не очень, но есть.

— Вы что тут забыли? — в комнату заглянул профессор Кардегайл. Выглядел он немного задумчиво и непривычно рассеянным. — Ну-ка на уроки.

— Как все прошло, профессор? — кинулся к нему Ройс.

— Что? А! Хорошо прошло. А вы идите на занятия, а то задержались.

Не слушая возражений, он вытолкнул всех из кабинета и направил в классы, сам следуя следом, что-то бормоча себе под нос. Ройс прислушался.

— Я точно помню, что где-то это видел. У директора в кабинете раньше такого не было. Где же я видел это? У Котс? Да нет… или да? Нет, не помню. А вы что замерли? Идите-идите.

Котс? Вира Котс? Первая жертва? Что там у нее мог видеть профессор? Ройс крепко задумался и едва не проскочил мимо кабинета. Если бы Фелона не ухватила его за руку, так бы и промчался.

— А? О! Спасибо.

— Не за что.

Ройс уже хотел войти в класс, но снова был остановлен.

— Ройс… а что случилось с твоей сестрой?

— Тебе какое дело? — грубо поинтересовался он, но Фелона не обиделась и даже не рассердилась.

— Ее убили?

— Похитили, — буркнул он. — Хотели стребовать с моего отца деньги. А после того, как получили их, выбросили ее труп в море. Ее нашли рыбаки, сетями поймали. Довольна?

— Извини, — растерянно отозвалась девушка. Ройс же выдернул рукав из ее руки и вошел в класс.

До самого конца уроков Ройс отказывался о чем-либо говорить с Фелоной и даже с друзьями обменялся всего лишь парой слов, только договорился о встрече после занятий. Мелисса непонимающе глянула на Фелону и та, к ее удивлению, тихонько ей прошептала:

— О его сестре поговорили.

Мелисса понимающе кивнула и нахмурилась.

— Он не очень любит об этом вспоминать.

Фелона промолчала, но когда уже собиралась вернуться в класс, вдруг передумала и оттащила Мелиссу в сторону от всех.

— Он из-за этого так хотел с Призванной поговорить?

— Да. Он считает, что она сможет найти убийц. Он вообще на этом зациклен. Отец его уже давно смирился, но он… Когда узнал про Призванную, решил, что может попросить ее о помощи… Ну и с тех пор он немного нервно реагирует, когда кто-то убивает, особенно молодых. Словно так он сестру пытается защитить.

— Понятно, — задумчиво протянула Фелона и удалилась, оставив Мелиссу с открытым ртом. Ей на мгновение показалась, что Фелона стала совсем другим человеком. Не в смысле внешности, а по поведению. Слишком уж серьезный взгляд у нее был и совсем не пустой, как уже все привыкли.

Глава 4

На занятиях Ройс выглядел на редкость рассеянным, отвечал невпопад, а когда учитель поинтересовался хорошо ли он себя чувствует, неожиданно признался, что приболел, после чего был отправлен в кабинет к школьному врачу. Фелона пообещала присмотреть за больным и, не дожидаясь разрешения от учителя, выскочила следом, но около двери никого не увидела. Заглянула за повороты в разные коридоры, но Ройса обнаружила чисто случайно когда он на миг показался из-за двери пустого класса, там же оказался и директор, который что-то высказывал ему. Заметив девушку, он сердито кивнул Ройсу и ушел. На вопросы Фелоны Ройс отвечать категорически отказался и вернулся в класс, сообщив, что ничего серьезного у него нет, и ему стало лучше.

После занятий он настолько явно пытался избавиться от Фелоны, что это заметили все. Даже до откровенной грубости дошел, чуть ли не криком пытаясь заставить ее отвязаться, после чего выскочил из лицея и помчался в сторону выхода, заставляя всех встречных торопливо уступать ему дорогу, провожаемый обиженным взглядом девушки.

— Хам! Нахал! — жаловалась Фелона всем, кто хотел ее слушать. — И идиот, — бурчала она. Когда основная толпа народа схлынула, она вдруг хмыкнула. — От меня еще никто не уходил.

Ройс, на ходу что-то эмоционально объясняя Мелиссе и Торену, влетел в их тайное убежище и застыл с открытым ртом. В их домике удобно расположилась Фелона с чашкой чая в руке, который она медленно прихлебывала, закусывая булочками. На столе стоял чайник, под которым горел небольшой огонек, поддерживая воду в горячем состоянии.

— Присаживайтесь, — важно махнула она рукой. — Угощайтесь. Чувствуйте себя как дома.

Вид ошарашенного Ройса доставил Фелоне истинное наслаждение. Рядом с ним застыли Торен и Мелисса с одинаковым выражением на лице.

— Что ты тут делаешь? — нашел в себе силы поинтересоваться Торен.

— Вас жду, — объяснила девушка, подливая себе чая. — Вы же вчера сами говорили, что собираетесь после школы встретиться. Ну я попросила слуг доставить сюда все необходимое.

До Ройса не сразу дошло что сказала Фелона, но когда дошло…

— Ты-ы! Ты рассказала о нашем месте кому-то?!

— Ну да. А что, нельзя было? — удивилась девушка. — А как бы нам все это принесли? — она указала на накрытый стол.

Мелисса вовремя зажала Ройсу рот и вытащила из домика. Торен проследил за ними, плюхнулся на стул и обреченно махнул рукой.

— Вот как чувствовал, — пробормотал он.

— Да что такое? — еще больше удивилась девушка.

Торен промолчал. Молча взял приготовленную чашку, налил себе чая и так же молча начал пить, закусывая баранкой, которую макал в варенье.

Вернулись Мелисса и Ройс. Последний сверкал в сторону Фелоны яростным взглядом, но все же молчал. Похоже, он пообещал ничего не говорить Фелоне и теперь держал слово буквально — он ее вообще не замечал. Впрочем, ее это ничуть не огорчало, даже когда он игнорировал ее прямые вопросы.

— В общем, так, — начал он, не глядя на Фелону. От чая и угощений он так же отказался, сердито косясь на друзей, которые наслаждались чаем и булочками. — Сегодня, когда меня выставили с уроков, я заглянул в кабинет директора… К несчастью он появился не очень вовремя и я не успел оглядеться. К счастью, он поверил, что я зашел уточнить у него кое-какие вопросы…

— Зачем? — перебила его Мелисса.

— Меня заинтересовало, что там увидел профессор Кардегайл.

— Ты еще не оставил эту глупость? Думаешь, директор замешан в убийствах?

— Замешан или нет — не знаю, но если есть возможность убедиться, лучше это сделать. Предлагаю сегодня ночью осмотреть кабинет директора… я там кое-что сделал с замком.

— С ума сошел? — вежливо поинтересовалась Мелисса.

— Не хотите, так и скажите! — вдруг ни с того ни с сего разозлился Ройс. — Я один пойду!

— Эй, полегче, — осадил его Торен. — С каких пор ты начал сомневаться в нас? Но я тоже не вижу смысла в этом походе, однако я с тобой… как обычно.

— Вот и хорошо. Встречаемся сегодня в десять вечера у черного хода.

— Я с вами.

Ройс все же обратил внимание на Фелону.

— Нет!

Девушка встала, потянулась и зевнула.

— Кажется, господин директор еще не ушел, он просил сообщить ему, если вы что-то задумаете.

Ройс быстро встал и резко ударил по косяку, перегораживая рукой выход. Фелона моргнула и опасливо покосилась на юношу.

— Ладно, — прошипел он. — Ты идешь с нами. Но если ты…

— Вот и договорились. Заходите за мной в девять я вас с родителями познакомлю. Папа давно просил привести в дом моих друзей. Жду вас в восемь вечера.

— А-а. — Ройс растерялся от такого приглашение.

— От меня и поедем в лицей, — пояснила Фелона. — А если вы в восемь у меня не появитесь, то как раз будет время сообщить директору. — Девушка поднырнула под рукой и неторопливо скрылась из вида, оставив всех с открытыми ртами.

— Я правильно понял, — откашлялся Торен. — Нас сейчас шантажировали?

— Кажется да, — оторопело кивнула Мелисса. — Разбудите меня.

— Вот стверва! — Ройс не сдержался, но тут же извинился, покосившись на Мелиссу. Потом заехал кулаком по опорному столбу домика, зашипел от боли и выскочил на улицу, размахивая рукой.

К удивлению всех, Фелона еще не уехала. Она стояла недалеко от выезда из парка рядом с новым охранником, который склонившись, что-то слушал. Поклонился и зашагал в сторону лицея, что-то бубня себе под нос. Заметив троицу, он нахмурился, покачал головой и прошел мимо. Ройс обернулся, но охранник даже не замедлил шага, как шел, так и шел.

— Всякие тут будут учить, как мне правильно нести охрану, — донеслось до них.

— Хм… Как же без нее спокойно было, — буркнул Ройс. — Я уже даже этого недотепу жалею.

— Кстати, да, — напомнил Торен. — Как мы мимо этого охранника пробираться будем?

Ройс махнул рукой.

— Да ладно вам, уж мимо этого мы всяко пройдем. Из него охранник… Лучше скажите, мы действительно пойдем в гости к этой…

— А у нас есть выход? — поинтересовалась Мелисса. — Если мы хотим сегодня вечером осмотреть кабинет директора, то придется.

— Хорошо, — вздохнул Ройс. — Тогда по домам. Вечером встречаемся у дома этой… в общем встречаемся. Торен, постарайся узнать у брата содержимое доклада, который он отправит Призванной. Посмотри мусорные корзины, Дарий наверняка туда отправит все черновики.

— Ты сам-то куда? — остановил друга Торен.

— Хочу еще кое-что выяснить. Поговорю с отцом по поводу Призванной. Постараюсь убедить его разрешить мне попросить её о помощи.

Торен только вздохнул.

— Допустим, попросишь. Все равно она быстрее не приплывет.

— Может посоветует что… Ну не знаю я уже, что делать! Мы и так время теряем.

— Успокойся!

Ройс вздрогнул, взял себя в руки.

— Все, разбежались, а то действительно уже на друзей бросаюсь из-за этой дуры. Вот довела.

— Ты несправедлив, — покачала головой Мелисса. — Мне кажется, она просто за тобой бегает.

— Что?! Вот уж счастье какое! Можешь передать ей, что пустоголовые идиотки, у которых в голове одна мода, меня не интересуют.

— А я тут причем? — удивилась Мелисса. — Сам передавай.

Ройс махнул рукой и быстро зашагал к выходу.

К дому Фелоны вся троица прибыла почти одновременно. Ройс выглядел крайне мрачным, отпугивая своим видом даже комаров. Торен сохранял философское спокойствие. Одна только Мелисса выглядела заинтересованной. Их встретил важный слуга в шикарной ливрее.

— Госпожа ожидает вас в розовой гостиной, — сообщил он.

От такой встречи все трое слегка даже растерялись. Остров Торей Моригатской республики был что-то типа перевалочного пункта, где никогда не существовало настоящей древней аристократии. Да и что им тут делать? Никаких развлечений, сплошная работа. Даже нобилей не очень много — три семьи. Богатые люди, которые могли себе позволить приобрести нобилитет на острове имелись, только им такого счастья и даром не было нужно — никто ни в какие политические игры встревать не хотел, других дел по горло. Аристократы королевств и империи сюда тоже не заглядывали. Потому нравы на острове царили весьма далекие от чопорности нобилей центральных островов республики. В этом плане семейство Фелоны выделялось здесь как белая ворона. Важные слуги в ливреях, непререкаемый этикет.

Отец Фелоны встретил троих друзей у лестницы.

— Господа, рад, что моя дочь приобрела друзей. Господин Реордан, ваш отец, насколько я знаю, член магистрата острова? А ваш, госпожа Мелисса Тирен, один из богатейших людей острова? Я бы хотел с ним познакомиться поближе. Торен Леройс, насколько я помню, ваш брат подающий надежды маг, который, возможно, скоро займет место в Совете Магов, а отец командующий гарнизоном острова.

Вот вроде только факты констатировал, но все трое почувствовали себя крайне неуютно, словно не с ними говорят, а с их родителями и пригласили их исключительно из-за их положения.

На лестнице показалась крайне недовольная Фелона. Она что-то прошептала отцу, отчего тот слегка растерялся, но тут же взял себя в руки.

— Ладно, проходите. Доченька, проводи их.

Мелисса чуть нахмурилась, в голосе отца Фелоны ей послышалась фальшь, вроде как не так уж и хорошо он к дочери относится, как пытается показать на публике.

Фелона развернулась и снова поднялась на второй этаж. Слуга вежливо поклонился, приглашая гостей следовать за ним. Отец Фелоны каким-то образом успел незаметно удалиться.

Гости, слегка шокированные такой встречей, отправились за слугой.

— Эти аристократы чокнутые, — прошептал Торен. — В Моригате все такие?

— Откуда я знаю? — отозвался Ройс. — Тихо, а то слуга услышит.

Слуга то ли обладал плохим слухом, то ли делал вид, что не слышит разговора, по крайней мере, он никак не отреагировал на шепот.

Розовая гостиная и правда оказалась розовой. То есть совсем. Розовый драп, которым были затянуты стены, розовые занавески на окнах, розовые подушки на креслах, розовые украшения на стенах, розовая лепнина. Только оттенки у розового цвета разные. Все вместе производило ужасное впечатление кукольного домика — забавно, но находиться долго очень неуютно. Сама Феола так же надела розовое платье и подвязала волосы розовым бантом.

Ройс торопливо отвернулся, чтобы выражением лица не выдать чувства и стал изучать стол, на котором к собственному удивлению обнаружил книгу профессора Кардегайла с закладкой где-то в середине. Фелона заметила его взгляд и торопливо убрала книгу на каминную полку.

— Очень интересно пишет, — заметила она. — Оказывается заклинания можно самому выдумывать и составлять, а ритуалы вообще целая наука.

— Ты хоть что-то поняла в ней?

— Конечно! — возмущенно заявила девушка. — Если все сделать правильно, то получится бах. А если неправильно, то пшик.

Мелисса прыснула, но тут же взяла себя в руки Фелона обиженно посмотрела на девушку, но сказать ничего не успела: слуга вкатил в комнату столик с булочками и чаем.

— Видели? — поинтересовалась Фелона. — Последняя мода в Моригате. Говорят такие тележки Призванная придумала. Все-таки она не совсем пропащая.

В этот момент запищал вызов связи. Фелона неторопливо достала пластинку из специального кармашка на платье.

— Слушаю, Розен.

Такие пластины вызова устроены так, что слышать человека на той стороне мог только тот, кто держал платину в руке, потому ответов таинственного Розена ребята не слышали.

— Вот как? И сколько?

— …

— Берите столько же.

— …

— Не экономь, Розен. И возвращайся скорее.

Фелона убрала пластинку и пояснила гостям:

— Слуга. Я ему велела купить такую же ткань, как ту, из которой у профессора Кардегайла был сшит плащ.

— Будь добра, избавь нас от своих лекций по моде, — хмуро отозвался Ройс.

Фелона пожала плечами и приглашающе махнула на кресла.

— Садитесь, угощайтесь. До нашей поездки еще долго.

— Тебя отец-то отпустит? — весело поинтересовался Торен, усаживаясь за стол, на который слуга выложил привезенный чай с угощениями. — В десять-то вечера.

— Отпустит, — без тени сомнения отозвалась Фелона. — Он мне доверяет. А уж когда я ему скажу, что собираюсь найти убийцу, он еще и гордиться будет.

— Не надо этого говорить, — поспешно вмешался Ройс.

— Как хотите. Может поговорим? Хотите, я расскажу про Моригат? Там такой салон у госпожи Клонье…

Гости обреченно переглянулись. Вынос мозга длился около получаса. За это время ребята узнали о последней моде в столице, о новых тканях, о том, как правильно сшивать шелк и ситец. При этом Фелона словно и не замечала тоски во взглядах ребят, оживленно пересказывая сплетни салона госпожи Клонье. Но вдруг затихла и глянула на ребят.

— А чего я все о себе и о себе? Это крайне невежливо. Мама точно была бы недовольна. Расскажите что-нибудь о себе, пожалуйста.

Мелисса чуть из кресла не выпрыгнула от предложения.

— Конечно, — торопливо заговорила она, словно боясь, что хозяйка снова начнет пересказывать никому не интересные сплетни.

— Вы давно знакомы?

— О, чуть ли не с рождения. Наши семьи дружат уже давно.

— Как интересно, Мелисса. О вас в лицее ходят ужасные слухи. Говорят, вы чуть лицей не спалили.

— Вранье! — не выдержал навета Торен. — Подумаешь, устроили дымовуху. Старшеклассники сами виноваты, нечего было Мелиссу доставать.

В общем, даже сами не заметив, все разговорились, вспоминая свои проделки. Фелона словно не слушала, но кивала в нужных местах, иногда вставляла слово, если разговор затихал. В результате все трое вспомнили свои выходки, рассказали об учителях и директоре, который оказался не таким хорошим человеком и даже попался на воровстве выделенных лицею денег.

— Вообще директор любит покричать на учеников, выставить свою власть, — возмущалась Мелисса.

— Ага, а господину Флетнеру, учителю биологии, вообще ни до чего нет дела, — подхватывал рассказ Торен. — Прочитает свою лекцию и домой. А если задашь ему вопрос, так он смотрит на тебя как на злодея, который забирает его время отдыха. Хотя плохих оценок он никогда не ставит, наверное, потому, что иначе ему придется свое время тратить, принимая пересдачу. Как бы плохо кто не отвечал, все равно поставит удовлетворительно. Так что у него можно и не париться. Промямлишь хоть что-нибудь — хорошую оценку получишь.

— А вот господин Кардегайл великолепный учитель и предмет любит, — снова продолжала Мелисса. — Он столько всего знает. Все-таки жаль, что он никогда не сможет стать магом.

— Да. Мой брат говорит, что мир магии потерял великого мага, но приобрел величайшего теоретика.

— А почему он не может быть магом, Торен? — поинтересовалась Фелона.

— Бывают такие люди, которые не имеют сил. На мага теоретически может выучиться любой. Но если сил магических нет, то… Никто не знает с чем это связано.

— А можно эти силы получить?

Вопрос Фелоны озадачил всех троих. Даже Ройс завис, хотя в беседе старался участия не принимать.

— Если бы было можно, думаю, Кардегайл сделал бы что-нибудь, — наконец выдал Торен. — Да и брат ничего такого не упоминал. Насколько я знаю, хотя не специалист, тут главное в том, что для того, чтобы сделать что-то с собой, нужно использовать свою же силу. Чужую не получится. А если своей нет, то… Замкнутый круг.

Фелона встала, взяла книга профессора, пролистала.

— А если использовать преобразование?

— Это чего? — после недолгого молчания поинтересовался Торен.

Фелона сунула ему под нос книгу.

— Вот. Профессор пишет о возможном преобразовании энергии в целях вливания ее больному.

— Так то больному, — махнул рукой Торен. — И тут идет неполное преобразование. Все равно энергия своей, даже преобразованная, не станет.

— Точно?

— Ну что-то я понимаю, с таким-то братом.

— Заинтересовалась магией? — с интересом спросила Мелисса.

Фелона пожала плечами.

— Просто интересно. — Повернулась к Ройсу. — И я не дура, как думают тут некоторые.

Ройс криво улыбнулся.

— В вопросах моды да.

— А сам? Скажи, ты хочешь поговорить с Призванной?

— Допустим.

— Хочешь или нет?

— Ну хочу.

— Отлично, как ее зовут?

— Чего? — растерялся Ройс. Покосился на друзей, но те с интересом наблюдали за разговором и вмешиваться явно не собирались.

— Имя ее как? Это же не секретная информация. Ты говорил, что много узнал о ней, но ни разу не назвал ее по имени, только по кличке. Призванная. Ха! Ну?

— Э-э-э… что? — Ройс совсем растерялся.

— Имя ее как? Вот приехала она, как ты к ней обратишься?

— Узнаю.

— А что мешало узнать сразу? Кстати, она очень не любит, когда ее так называют. При мне она одному типу в лоб дала за такое обращение. Ты даже этого не знаешь. Может, я только модой интересуюсь, но я знаю, что людей очень обижает, когда другие не запоминают их имена.

Видно было, что такая отповедь от человека, которого привык считать дурачком, ничем, кроме нарядов не интересующимся, шокировала Ройса. Хуже того, умом он признавал ее правоту, но согласиться с ней мешала предубежденность. С кем угодно согласился бы, но не с этой фифой. Вот и сидел сейчас с растерянным видом, не зная, что ответить.

— И как ее зовут? — наконец поинтересовался он. — Ты ведь знаешь, если посещала салон госпожи Клонье?

— Знаю, — с непонятной мстительностью отозвалась Фелона. — Но не скажу. Сам узнавай.

Обстановка в доме стала немного натянутой. Хозяйка молчала, а гости не знали о чем говорить. К счастью в комнату ненадолго заглянул отец Фелоны, произнес несколько дежурных фраз, пожелал счастливо повеселиться и удалился. Никто ничего не понял, но обстановка разрядилась. Ройс даже взял на себя смелость заговорить первым, но поскольку все его мысли были заняты предстоящим делом, то и заговорил он о нем.

— Предлагаю обсудить ситуацию…

— А чего мы вообще собираемся найти? — перебил его Торен. — Вот чего ради мы лезем в кабинет директора?

— Ты же слышал, что сказал профессор?

— Что он что-то там увидел. И что? Если бы что-то важное, он бы сказал.

— Кому? Точно не нам.

— Тем более.

— Торен, ты слышал что-нибудь от отца? К вам приходил Кардегайл?

— Нет, — вынужден был признаться юноша.

— Вот именно. Если бы захотел сказать, уже прибежал бы.

— Значит не такое уж и важное он увидел.

— Либо не уверен в том, что видел.

Мелисса и Фелона с интересом слушали бесконечный спор, где один доказывал, что ничего важного они в кабинете не найдут и идти туда не стоит, а второй сыпал контрдоводами, которые в конце свелись к одной фразе: хуже не будет.

— Сам посуди, Торен, профессор что-то видел, но не уверен, из-за чего и не может никому ничего рассказать. Проверять же в директорский кабинет он не полезет.

Мелисса видно представила, как профессор Кардегайл залазит в окно директорского кабинета в костюме вора и тихонько рассмеялась. Ройс сердито покосился на нее.

— Ничего смешного, между прочим. Если его там поймают, понятно, чем закончится. В лучшем случае его выгонят из лицея.

— А почему, кстати, профессор преподает в лицее? — вдруг заинтересовалась Фелона. — Профессор в области теоретической магии — это же уровень университета, а никак не провинциального лицея на границе республики. Эй, Торен, не хмурься, Торей действительно глубокая провинция.

— Профессор родился здесь, — ответил Ройс, сердито посверкивая в сторону девушки глазами. — Он действительно уезжал учиться в столичную академию, там же получил звание доктора магических наук за свои исследования. А потом вернулся сюда преподавать. Он говорит, что ему здесь лучше думается вдали от интриг. Ну и исследования он может и тут вести. Все что нужно, Совет Магов поставляет ему на заказ — его ценят.

— О-о… понятно. Ученый отшельник. Как забавно. Так что ты там говорил, Ройс?

— Говорю, что профессор не может тайком исследовать директорский кабинет. А нас, даже если и поймают, максимум отругают. Привыкли уже к выходкам. Скажем, что хотели полюбоваться ночным небом из окна директорского кабинета.

Директорский кабинет располагался на небольшой башенке, возвышающейся над одним из крыльев лицея. Три широких окна действительно открывали великолепный обзор, но с крыши вид на ночное небо все же лучше, о чем Торен и сообщил.

— Мы поспорили, — парировал последнее замечание Ройс.

— Детский сад, — вздохнула Мелисса. — Ройс, мы уже не дети и порицанием тоже не отделаемся. Залезть ночью в кабинет директора не шутка.

— Если боишься — езжай домой, — рассердился Ройс. — И вообще, чем меньше народу, тем меньше шансов, что попадемся.

— От меня не отделаетесь, — улыбнулась Фелона. — Мне даже интересно стало — никогда ночью не пробиралась в лицей. Очень необычные ощущения.

Трое гостей посмотрели на хозяйку дома с явной опаской — такой настрой вечно болтающей о моде девушки их слегка напугал. К счастью часы как раз пробили девять вечера. Ройс поднялся.

— Время. Лучше выйти пораньше и немного понаблюдать за лицеем. Надо поглядеть, как там охранник несет службу, жаль времени мало, а то я бы денек просто посмотрел прежде, чем лезть.

— Тогда мне надо переодеться, — важно поднялась Фелона. Троица гостей облегченно вздохнула — розовое платье хозяйки наводило на них тихий ужас в свете предстоящего тайного проникновения в лицей.

На удивление переоделась Фелона вполне адекватно: темное свободное платье, не сковывающее движение без всяких украшений, рюшечек и кружев. Такая же удобная обувь. У Торена, похоже, вертелся на языке вопрос по поводу того, как она надела такую немодную одежду, но был жестоко обломан сдвоенными суровыми взглядами от Ройса и Мелиссы. Судя по всему, его состояние они прекрасно поняли, но так же сообразили, что после такого вопроса Фелона вполне захочет переодеться во что-то более модное.

Неизвестно чем бы все закончилось, но в этот момент в дверь осторожно постучали и на приглашение хозяйки в комнату заглянул слуга.

— Госпожа, принесли заказанную вам материю.

— А-а-а! Иду. Прошу вас, я все-таки разыскала ту ткань, из которой был сделан плащ профессора. Пришлось побегать моим слугам.

Ройс возразил бы, но никто его слушать не стал, а поскольку оставаться в комнате без хозяйки, когда она приглашает идти за ней не очень вежливо, ему пришлось смириться. В результате в просторный холл вошли все почти одновременно сразу за слугой, указывающим путь. На паркете обнаружился здоровенный рулон знакомой ткани в длину примерно в два человеческих роста. Фелона замерла перед лежащим на полу рулоном и озадаченно его разглядывала.

— А меньше не было?

Из тени угла вышел здоровенный детина в не очень чистой рабочей одежде. Поклонившись сразу всем, повернулся к Фелоне.

— Нет, госпожа. Торговец сказал, что у него только такого размера. Ткань очень специфическая и новая. Имперцы привезли ее на пробу, посмотреть, как продажи пойдут.

— Понятно… — Фелона обошла вокруг рулона. — Но зачем весь-то брать надо было?

— Дык это… последний оставался. Торговец скидку большую сделал за то, что целиком возьму.

Фелона посмотрела на слугу очень странным взглядом, смысл которого Ройс не понял. Ясно, что она не сердилась, скорее выглядела озадаченной, пытаясь понять, как к этому относиться.

— И много торговец привез такой ткани? Кстати, плащей из нее не было?

— Узнавал, госпожа. В империи из такой ткани палатки шьют армейские. А плащ, это уже идея господина профессора-мага. Он много этой ткани купил, два рулона. Аккурат двенадцать дней назад купил. До этого немного брал, на три плаща.

Фелона осторожно попинала рулон, присела и внимательно осмотрела.

— Хм… Гарн, отрежь мне небольшой кусочек, пожалуйста.

Слуга просьбе совсем не удивился. Молча достал из голенища сапога нож, присел и чуть-чуть отмотал, примерился и вопросительно глянул на госпожу.

— Поменьше. Мне просто попробовать надо кое-что.

— Так?

— Да, нормально.

Быстрым взмахом ножа слуга отрезал от рулона небольшой кусок и вежливо протянул его Фелоне. Девушка потерла ткань в пальцах, поднесла к глазам, пытаясь что-то там рассмотреть. Огляделась, увидела вазу с цветами. Свернула ткань кульком и налила в него воду из вазы.

— Хм… не протекает. Еще б выглядела посимпатичней. Хотя не все ли равно солдатам, как выглядит их палатка? Главное, чтоб не промокала.

— Фелона, может, мы закончим уже с модой?

— Модной такая штука точно никогда не станет, — задумчиво протянула девушка. Тут же встрепенулась и посмотрела на Ройса. — А ты куда-то торопишься? Времени у нас еще много.

— Э-э… — Ройс растерянно посмотрел на двух слуг, безучастно стоявших недалеко.

— Не переживай, — усмехнулась девушка. — При них можешь говорить все. Они абсолютно преданы мне.

— Тем не менее…

— Ой, Ройс, какой же ты нудный… Ладно-ладно, я пошутила, не сверкай на меня грозными очами. Гарн, подай карету к выходу.

Из дома Фелоны троица друзей вышла изрядно озадаченными. Родители мало того, что без всяких вопросов отпустили дочь ночью непонятно куда, так еще и карету разрешили взять. Даже вопросов не задали, когда любимая доченька вернется.

— Никак не пойму, завидовать тебе или пожалеть, — пробормотала Мелисса, когда слуга захлопнул за ними дверь кареты.

Фелона быстро глянула на девушку, нахмурилась и отвернулась. Мелисса отчего-то почувствовала себя крайне неловко.

— Извини, — пробормотала она.

— Все нормально, — неожиданно ответила Фелона. — Поехали.

Карета по вечернему городку ехала довольно шустро, обгоняя редких прохожих и заставляя их прижиматься к обочине. Иногда вслед неслись ругательства, но на это никто не обращал внимания. Вот карета замерла и все четверо торопливо вышли из нее. Ройс, Торен и Мелисса, вздохнули с явным облегчением, когда покинули ее. С этой поездкой в шикарной карете весь их тайный план по проникновению в директорский кабинет начал походить на откровенный фарс. Ладно еще их не привезли прямо к центральному входу, остановились на улочке за квартал от лицея.

Недовольный Ройс, сам не зная почему, отвел всех в переулок недалеко от лицея и оттуда некоторое время изучал окрестности. Остальные терпеливо ждали, когда их командир примет какое-нибудь решение.

— Надо бы осмотреться, — наконец решил он. — Главное, на охранника не нарваться. Да и рано еще идти, в лицее может, кто-то оказаться случайно. Сделаем так: девчонки ждут здесь, а мы с Тореном осмотримся.

Фелона еле слышно хмыкнула, но спорить не стала. Только когда мальчишки отошли, высказалась:

— Вот кавалеры, оставили двух беззащитных девушек поздним вечером в каком-то подозрительном переулке. А вдруг нас тут кто обидит?

— Кто? — с чего-то вдруг заинтересовалась Мелисса.

— Кто-нибудь, — важно пояснила Фелона.

Теперь уже Мелисса хмыкнула. Выглянула из переулка, огляделась и вернулась к подруге, которая уже присмотрела какую-то сломанную бочку и сейчас устраивалась на ней поудобнее. Мелисса с отвращением покосилась на грязную бочку и осталась стоять.

— Слушай, я все спросить хотела, но случая не было. Чего ты к Ройсу цепляешься? Тебе доставляет удовольствие его злить? Я думала, тебе он нравится.

Вопреки ожиданиям Мелиссы ее новая подруга не вспылила, а задумалась.

— Ну-у… — наконец протянула она. — Вот так вот сложно сформулировать мое отношение к нему. Он, безусловно, очень интересный человек и действительно привлек мое внимание, но… Есть у него один недостаток, который перечеркивает все достоинства.

Такие заумные рассуждения Мелисса явно не ожидала услышать от той, кого в классе уже привыкли считать очень ограниченным человеком, у которого на уме одни шмотки.

— Э-э… — Мелисса тряхнула головой. — О чем это ты?

— О его нетерпимости к другим. Точнее к интересам других людей, которые он считает незначительными. Ну, предположим, нравятся мне модные наряды, я люблю придумывать их и рисовать, воплощать свои мечты в реальность. Тебе кажется мое увлечением плохим?

— Нет, конечно… даже интересно.

Тогда почему Ройс не устает постоянно тыкать меня носом в мою никчемность, поскольку меня не интересует ничего, кроме нарядов?

— Хм… — Девушка окинула Фелону очень задумчивым взглядом. — А не такая ты и дура…

— А кто решил, что я дура? Вы же все и решили. Потому, что я говорила только о том, что интересно мне. А Ройс взялся еще и активно демонстрировать мою ничтожность.

— М-да… даже не знаю, что сказать… Я и сама ведь так же думала…

— Но ты не высказывалась обо мне.

Мелисса растерянно зачесала затылок.

— М-ма… Наверное, просить прощения будет глупо. Но знаешь, не сердись на него. Ройс не всегда таким был. С детства шило в одном месте. Он всегда был генератором наших шалостей, мы же только следовали за ним. Но его шалости никогда не были злыми и не задевали других людей. Он изменился после гибели сестры. Признаться, я даже боялась, что он и не оправится, но вроде бы пережил. А когда узнал, что в связи с произошедшими убийствами приезжает Призванная, он словно с цепи сорвался. Конечно, он не врет, когда говорит, что хочет защитить одноклассников, но главное, он хочет привлечь внимание Призванной, заинтересовать ее и убедить помочь отыскать убийц сестры.

— Он полагает, что ей это нужно? Нужно, чтобы кто-то что-то ей доказывал?

Мелисса как-то беспомощно пожала плечами.

— А ты думаешь, он кого-то слушает? Если он что-то вбил себе в голову… Вот и пытается отыскать этого маньяка, убивающего девушек, привлечь внимание и попросить о помощи. Но не получается. Я ж его с детства знаю. Пусть он выглядит уверенным и деятельным, но именно потому я вижу, что он не знает что делать, растерян и оттого еще больше злится. И все, кто, по его мнению, не помогает ему, кто не разделяет его интересов, а имеет собственные, тем более такие, которые он считает ерундой, недостойны его внимания. Если ты оставишь это дело, он уже через пять минут о тебе забудет и перестанет доставать. Ты для него перестанешь существовать… — Мелисса вдруг замолчала и уставилась на Фелону. — Постой, ты ведь именно поэтому и участвуешь во всем этом?

— Не то чтобы поэтому, — пробормотала Фелона, довольная, что в сумерках не видно ее лицо. — Вы просто удачно подвернулись.

— В каком это смысле удачно подвернулись?

— А? О, не обращай внимания… а вот, кстати, и наши доблестные разведчики возвращаются.

Фелона соскочила с бочки и двинулась навстречу вернувшимся приятелям.

— Все тихо, — сообщил Торен, пока Ройс что-то высматривал на улице. — Охранника тоже видели — он обходил территорию, а после отправился к себе в домик. Лучше выдвинуться сейчас, пока он там. Когда там следующий обход мы не знаем, не хотелось бы нарваться.

Ройс согласно кивнул и добавил.

— В лицее света мы нигде не видели, не думаю, что там кто-то есть.

— Тогда идем, — вздохнула Мелисса. — Ох и не нравится мне все это. Если нас поймают…

— Мы можем вдвоем с Тореном сходить, — буркнул в ответ Ройс.

На территорию лицея пришлось перебираться через забор, поскольку ворота были заперты, а местность вокруг них хорошо освещалась. Под таким светом никто там перебираться не рискнул. Впрочем, никто и не расстроился, судя по всему, у этой троицы был не один способ тайного проникновения на территорию, один из которых они и показывали сейчас Фелоне. Забраться по наклоненному стволу дерева на какой-то сарай, пройти по крыше, подпрыгнуть и схватить нависающую над оградой ветку, раскачаться и спрыгнуть на какую-то кучу.

Фелона озадаченно покосилась на ветку, на свое платье, потом на подозрительную кучу на другой стороне забора и возмущенно уставилась на Ройса.

— Вот неужели в таком длинном заборе нет ни одной дыры? Обязательно такие акробатические трюки делать?

Ройс злорадно улыбнулся.

— Ну если для вас, госпожа, пройти здесь выше ваших сил, то можете подождать нас снаружи. Никто силой вас за нами не тащил.

Сказал так, что даже последнему тупице ясно, что выбрал он эту дорогу вовсе не случайно. Мелисса укоризненно покосилась на друга, но тот не обратил на нее никакого внимания. Фелона же уперла руки в бока, нахмурилась.

— Вот как, да? Ну ладно. — Резко развернулась и зашагала обратно.

— Эй, Ройс, может вернем ее и пойдем другой дорогой? — неуверенно поинтересовался Торен. — Нехорошо так делать… она же нам помогать пришла, а мы…

— Много от нее помощи! Если не хочешь идти, можешь бежать за ней следом.

— Ты совсем с ума сошел, — буркнула Мелисса, но за друзьями все же полезла. Все-таки каким бы Ройс ни был придурком, но они вместе пуд соли съели и бросать друзей она не собиралась.

Куча оказалась прелыми листьями, очевидно сметенными дворниками подальше от глаз и забытыми. Ребята провалились в них по колена и извозились в грязи, пока выбирались из этой куче. Мелисса остервенело трясла руками, пытаясь стряхнуть с них перегной. При этом она так смотрела на Ройса, что тот счел за лучшее отойти подальше и воздержаться от замечаний. Сообразил, что если скажет сейчас что, то его будут бить и бить больно. Мелисса достала из кармана два платка, один демонстративно отдала Торену, а вторым принялась яростно очищать платье.

Ройс для проформы пошарил по карманам, ничего подходящего не нашел и вынужден был чиститься руками, а потом уже их оттирать травой. К входу в лицей все трое подошли в мрачном молчании. И настроение их ничуть не улучшилось, когда там их встретила Фелона чистая и аккуратная.

— Вы куда пропали? Я уже устала вас тут ждать? И чего это вы такие грязные? И запах…

— Ты как здесь оказалась? — очень сильно удивилась Мелисса.

— Как? В калитку вошла. Я еще днем, когда мы уходили, заметила, что там замок сломан.

Мелисса медленно повернулась к Ройсу, вокруг нее ощутимо повеяло жаждой убийства.

— Ройсик…

— Эй-эй, ты чего, Лисси? — Ройс попятился. — Откуда же я знал, что там замок сломан? Да и светло…

— Но ведь вечером все равно никого нет вокруг. Кто смотреть будет? — наивно поинтересовалась Фелона.

— А почему тогда ты не сказала? — попытался спастись Ройс переводом стрелок.

— Я хотела, но ты ведь сам сказал, что я ничего толкового предложить не могу и велел не мешать вам. Я думала, вы знаете, что делать… я ведь недавно приехала.

— Прибить тебя мало, — успокоилась Мелисса. — Но когда мы уйдем отсюда, я с тобой еще поговорю. А нам лучше поскорее попасть в здание, пока охранник у себя.

Ройс торопливо подошел к двери и достал связку ключей.

— Откуда они у тебя? — заинтересовался Торен. — Не, как мы добыли ключ от лицея я помню, а вот остальные…

— Совет спрашивал у одного человека, — отозвался Ройс, пытаясь в связке найти нужный. — Вчера пробрался на вахту и сделал слепки со всех ключей, что там были. А эти… за три часа смастерили по слепкам.

— Интересные у тебя знакомства, — заинтересовалась Фелона. — Познакомился, наверное, когда убийцу сестры искал?

— Слушай, ты…. — вскинулся было Ройс, но наткнулся на общие многообещающие взгляды Торена и Мелиссы и затих. — Да.

Наконец ключ был найден и дверь открылась. Ребята проскользнули внутрь, аккуратно закрыв за собой дверь.

Глава 5

Некоторое время царила тишина.

— Ну… у кого какие умные идеи будут? — наконец спросила Мелисса. — Ройс, кажется, ты планировал наш поход?

— Эм… может, свет включим? — предложение глупое и все понимали это.

— Угу, чтобы все вокруг точно знали, что кто-то ночью пробрался в лицей, а особенно охранник. А если он нас еще примет за убийц, может сначала мечом шарахнуть, а потом уж выяснит, кого прибил.

— Так что? Возвращаемся? — В голосе Торена отчетливо послышались тоскливые нотки.

Тут вдруг раздался стук чего-то о дерево двери.

— Что? Кто? — Ройс заозирался.

— Не обращайте внимания, — пробормотала Фелона. — Это я головой о дверь бьюсь. — Скажите мне, гениальные воры-домушники, вы, когда собирались ночью проникать в лицей, догадывались, что будет темно? И что свет зажигать будет нельзя из-за охранника?

— Если ты такая умная, то может, предусмотрела что-то? — ядовито поинтересовался Ройс.

Вместо ответа в руках Фелоны вдруг вспыхнул огненный камень, который она тут же положила в небольшой фонарик. Три его стеклянные стенки были заделаны черной бумагой, а четвертое стекло, которое Фелона опустила едва положив камень внутрь, закрывала бумага с дыркой по центру, в результате фонарик давал узкий, но яркий луч света.

— Огонь-камень, — прошептала Мелисса, завороженно глядя на фонарик. — Дорогой.

— Дорогой, — кивнула Фелона, убирая огниво в сумку. На эту сумку все обратили внимание еще когда Фелона садилась в карету, но никто и не догадывался, какие сокровища в ней скрывались: например этот фонарик. Интересно, что там еще есть? Но спрашивать никто не рискнул, не до того сейчас.

— Никак не понимаю, как он может гореть и не сжигать ничего, даже руки только слегка жжет… — пробормотала девушка, светя фонарем, чтобы осмотреться. — Впрочем, неважно.

— А зачем ты стекла бумагой закрыла?

— Ну как зачем? Если не закрыть, то свет получится слишком ярким и нас увидят, а так… Видишь, фонарь светит только туда, куда нужно. Эта штука называется воровской фонарь, я про него в одной книжке читала и подумала, что нам такая штука точно пригодится.

Ройс озадаченно уставился на Фелону. В глазах же Мелиссы и Торена появилось уважение.

Мелисса локтём пихнула Ройса:

— Челюсть подними, разведчик.

— Вы тоже не подумали о фонаре…

— Ну да. А вот она, помешанная на моде, не знающая ничего, кроме тряпок, подумала.

Ройс засопел, покосился на Фелону, нахмурился. Видно было, что ему сильно не нравится, что его так ткнули носом в собственную глупость. Он стерпел бы такое от друзей, но от этой… этой…

Фелона, видно, поняла, что на уме у приятеля и хмыкнула. Не дожидаясь, что он может сказать, она вышла вперед, указывая дорогу другим. Они прошли по длинному коридору, поднялись на второй этаж и направились к правому крылу. Наконец остановились перед дверью в кабинет директора.

— Ключи, надеюсь, есть или будем ломать? — насмешливо поинтересовалась Фелона.

Ройс без слов оттеснил ее в сторону и достал свою связку. Фелона направила луч фонаря на замок. Юноша замер, потом чуть заметно кивнул и стал подбирать ключ. Как обычно бывает по закону подлости — подошел последний. Вот они все торопливо вошли, закрыли дверь. Неожиданно для всех Фелона быстро прошлась вдоль стен и, ловко орудуя запальником, подожгла газовые рожки — кабинет осветился пусть не очень ярко, но вполне можно не напрягать глаза. А когда она полностью открыла свой фонарь, убрав черную бумагу, стало совсем светло.

— Эй! — возмущенно повернулся к ней Ройс. — Ты что творишь?!

— Да расслабься ты, вор-домушник, — помахала ему Фелона. — Вспомни куда выходят окна этого кабинета — на озеро. К тому же само окно расположено на торце здания и увидеть его можно с очень небольшого числа мест, может еще с противоположного берега, но там обрывистые берега, не очень подойдешь.

Все трое зависли, разглядывая Фелону как какое-то чудо света.

— Э-э-э… — Торен озадаченно покачал головой. — А откуда ты знаешь, куда выходит окно и откуда его видно?

— Так я же была в этом кабинете и смотрела в окно. А когда вы сюда собрались, обошла здание вокруг и посмотрела где оно на стене и откуда его видно. Там такие заросли кустов, что никто не ходит. А с дорожек окна не видно.

— Эм… Фелон, ты случайно не занималась… эм… в квартиры чужие не лазила? Не очень уверенно поинтересовалась Мелисса.

Фелона фыркнула, отвернулась и огляделась вокруг.

— Чем дурацкие вопросы задавать, лучше давайте займемся тем, ради чего сюда пришли… А лазить по чужим квартирам мне иногда нравится.

Под растерянными взорами ребят, Фелона медленно прошлась по кабинету, осматриваясь. Заглянула под стол, выдвинула ящики и аккуратно осмотрела содержимое. Не выдержала, наконец, и обернулась.

— Ну и долго вы будете на меня смотреть? Это вы меня сюда притащили, а не я вас.

— Я начинаю сомневаться в том, кто кого притащил, — пробурчал Ройс, потом тряхнул головой и занялся делом. — Так, Раз уж Фелона занялась столом, пусть там и смотрит. Торен, тебе шкаф для одежды у двери. Мелисса, за тобой левая стена, а я загляну в книжные шкафы.

— Только если берете или передвигаете какие вещи сразу же возвращайте их на место и желательно класть их так же, как они лежали, — добавила Фелона, не оборачиваясь — что-то ее заинтересовало в нижнем ящике стола. Под общими взглядами, которые, впрочем, она не заметила, покопалась у себя в сумке, достала ручку и подцепила ею какую-то тряпочку, похожую на ручную повязку. — Хм… интересные вещи директор носит.

— Это… — вдруг хрипло выдавил Ройс.

— Что? — повернулась к нему Фелона.

— Эту штуку я видел у Релоны в тот день, когда ее убили.

Фелона выпрямилась, подошла к своему фонарю и поднесла ручку с висящем на ней браслетом к свету. Внимательно изучила тряпичную полоску. Красивый, надо сказать и необычный, сделанный из странной ткани, которая переливалась на свету.

— Ага. И кровь на внутренней стороне.

Мелисса побледнела и испуганно зажала себе рот. Торен нахмурился.

— Неужели директор…

— Кажется, мы не закончили. — Фелона аккуратно опустила браслет на стол и убрала ручку. — Украшение не трогать, смотрим дальше, может, еще что найдем.

На этот раз никто ничего высказывать не стал, даже Ройс не спорил. Все тут же разбрелись по своим местам и продолжили осмотр. Ребята вели себя так, будто кто-то забрал у них разом всю энергию. Видимо до них дошло, что все это вовсе не игра. Только Фелоне, казалось, находка придала сил, и она с энтузиазмом что-то искала в застекленных шкафах. Замерла на миг, потом ухватила за руку Ройса и вытащила его к двери в кабинет. Тот озадаченно покосился на нее, но, странно даже, ничего не спросил.

— Встань тут и внимательно оглядись, постарайся найти еще какие-нибудь вещи, которые могли бы принадлежать кому-то из убитых девушек.

— Э-э…

— И не сходи с места. От двери смотри, что-то точно должно быть. Как только найдешь, скажешь, а я продолжу. — Она отскочила обратно к столу и снова зарылась в ящики. Потом рассмотрела чернильницу на столе.

Мелисса отошла к двери, встала рядом с Ройсом и принялась наблюдать за Фелоной, которая вот уже в который раз за сегодняшний вечер сумела поразить ее. Причем настолько, что даже цель их сегодняшнего проникновения в лицей отошла на второй план. Впрочем, справедливости ради надо сказать, что ее цель отличалась от целей Ройса или Торена — она сюда пришла просто за компанию с ними и постараться уберечь эту парочку от неприятностей: в их кампании она была голосом разума. Однако сейчас все ее внимание сосредоточилось на Фелоне.

Та же присела на директорское кресло, достала из сумки клочок ткани, который попросила отрезать у себя дома, расстелила на столе и попыталась директорской ручкой что-то на нем написать. Нахмурилась и повторила попытку. Заинтересованная Мелисса подошла и посмотрела, как чернила расплываются по водонепроницаемой ткани. Фелона вздохнула, дотянулась до пресс-папье и попыталась промокнуть их, после чего линии окончательно потеряли четкость, а в некоторых местах и вообще исчезли, перейдя на промокашку. Фелона провела по ткани пальцем, изучила собранные на него чернила и снова вздохнула.

— Занятно, — пробормотала она. Подумала, сунула кусок ткани обратно и снова вернулась к осмотру кабинета.

— Вот это, кажется, принадлежало Вире Котс… первой погибшей, — убито произнес Торен, показывая заколку для волос с небольшим сапфиром. — А когда все вокруг заинтересованно уставились на него, неуверенно пояснил: — ее вроде ей дарил кто-то. Я видел в коридоре, меня тогда еще удивило, вроде бы Котс ни с кем особо не дружила, потому и запомнил.

— Понятно, — заинтересовалась Фелона, подходя ближе и рассматривая украшение. — Бронза и сапфир… не очень хорошего качества. Такая штука стоит… ну может дежа три, не больше. Дешевка.

— Может для тебя и дешевка, но это подарок и его дарили искренне.

— Я ничего и не говорю, — миролюбиво отозвалась Фелона, продолжая разглядывать украшение. — Я просто пытаюсь оценить эту штуку… одно точно, директору она принадлежать не может… у него дочерей нет? Хотя да, нет. Только сын, но он взрослый и давно уже живет на другом острове… Внучек у директора тоже вроде как нет.

— Эм… А откуда ты знаешь? — удивился Торен.

— У отца спросила, — отмахнулась Фелона, после чего забрала украшение и положила рядом с браслетом, после чего развернулась к Ройсу, дисциплинированно оставшемуся у двери. Вот же, как на человека повлияло удивление, что все команды исполняет от и до. Девушка хмыкнула. — Эй, страж двери, ты эту заколку не видел?

— Нет. Я не уследил, где ее Торен отыскал, в другую сторону смотрел.

— Гм… Торен, где ты нашел эту заколку?

— Вон в том шкафу за вазой. Пришлось на стул лезть.

— Ага. Понятно… Ладно, то место позже посмотрим, слишком неудобно и Ройс действительно от двери не смог бы там ничего увидеть. Ройс, ау, ничего не нашел?

— Да что я отсюда должен увидеть? — возмутился, наконец, юноша.

— Что-нибудь. Какую-нибудь вещь подозрительную, что-то лежащее не так. Сделай два шага вперед от двери и встань перед столом, еще раз все осмотри внимательно.

Ройс послушно сделала два шага, замер и осмотрелся. За ним внимательно наблюдали три пары глаз. Юноша покосился на Фелону, на всякий случай еще раз осмотрелся вокруг и покачал головой.

— Ничего необычного не вижу.

Фелона задумчиво кивнула.

— Ладно, возвращаемся к поискам. Только, наверное, мы больше ничего не найдем.

Как и предсказала девушка, больше ничего подозрительного обнаружено не было. Наконец энтузиазм пропал даже у Фелоны, она замерла в центре комнаты и задумчиво теребила локон на виске, переводя взгляд с одного предмета, на другой, при этом ни тряпичный браслет, ни заколка для волос ее не интересовали.

— Торен, ну-ка, подними меня.

— Чего?

Фелона подошла к шкафу и приподнялась на цыпочки, пытаясь заглянуть за вазу.

— Подсади, говорю.

Озадаченный Торен подошел и снова замер. Фелона, не дождавшись помощи, сердито обернулась.

— Ну и чего ты мнешься, как красна девушка? Не можешь приподнять меня что ли? Или сил не хватает? Я же не целовать себя прошу.

Торен совсем растерялся и покраснел, покосился на Мелиссу.

— О, господи, — простонала Фелона. — Что за нервный господин, который при попытке прикоснуться к девушке краснеет так, будто я что неприличное предлагаю.